Emiko Terazono, Financial Times Ην.Βασίλειο

Οι αγρότες υποχρεώνονται να εγκαταλείψουν τις ελιές τους, διότι το βακτήριο xylella καταστρέφει τα δέντρα.

Ως προς τη διατίμηση του αγνού παρθένου ιταλικού ελαιολάδου σήμερα που έχει πάρει την ανιούσα, γεγονός που οφείλεται στην κατάρρευση της παραγωγής αποδεικνύεται ένα γλυκόπικρο φαινόμενο για τους παραγωγούς. Ορισμένοι υποχρεώθηκαν να εγκαταλείψουν τις επιχειρήσεις τους εξ’ αιτίας μιας θανατηφόρας ασθένειας που κτύπησε τα  δέντρα εκτός εποχής. Σύμφωνα με την υπηρεσία διάθεσης της αγροτικής διατροφής, η τιμή της ελιάς αυξήθηκε γεωμετρικά επειδή η παραγωγή του 2018 κατέρευσε, προκαλώντας μείωση κατά 50% σε σχέση με την προηγούμενη χρονιά, αγγίζοντας τους 185.000 τόνους. Η κατάσταση πλέον είναι δραματική. Το ιταλικό ελαιόλαδο κατείχε ιεραρχικά μία ποιότητα υψηλότερη από το ισπανικό πρώτης παγκόσμιας παραγωγού, σε ένα κλάδο που αποτιμάται στα 10 δις ευρώ.

Το Φεβρουάριο του 2019 η μέση τιμή ανά τόνο διαμορφώθηκε στα 5.861 ευρώ, αυξημένη κατά 37% από πέρυσι, περισσότερο από το διπλάσιο του ισπανικού ελαιολάδου, που αποτελεί παγκόσμιο σημείο αναφοράς. Ένα κύμα ψύχους περί τα τέλη του χειμώνα, χτύπησε τους ελαιοπαραγωγούς (ιδιαίτερα στην επαρχία Puglia) η οποία ήδη είχε καταστραφεί από την xylella που από το 2013 είχε καταστρέψει χιλιάδες δέντρα. Τον Οκτώβριο οι ελαιοπαραγωγοί κατέβηκαν στη Ρώμη να διαμαρτυρηθούν και να ζητήσουν βοήθεια από την κυβέρνηση. Το κίνημα των πορτοκαλί γιλέκων που ιδρύθηκε το 2018 ζητούσε αποζημιώσεις από την ζημία της xylella. «Αν πεθάνει η Puglia ο εθνικός πνεύμονας των ελαιόδενδρων θα πεθάνει και η ελαιοκαλλιέργεια στην Ιταλία.»

Η Ισπανία και η Ελλάδα υφίστανται εδώ και χρόνια τις συνέπειες του κλίματος. Άλλα κράτη όπως το Μαρόκο και η Τυνησία αυξάνουν την παραγωγή τους προκειμένου να ανταπεξέλθουν στη μείωση της ευρωπαϊκής παραγωγής. Η ιταλική ελαιοπαραγωγική βιομηχανία ζητά περισσότερες επενδύσεις στην ανανέωση. Σήμερα μόνο οι εξελιγμένες τεχνικές μπορούν να αυξήσουν την παραγωγή και να προστατεύσουν τα ελαιόδενδρα από την ξηρασία και τον πάγο. Έφθασε επιτέλους η ώρα να βοηθήσουμε τους παραγωγούς μας προς αυτή την κατεύθυνση.