This combination of pictures shows Joe Biden and Donald Trump pumping their fists during an election night speech on 4 November 2020

Bhaskar Sunkara Είναι ο εκδότης του αμερικανικού περιοδικού Jacobin. Συνεργάζεται με το In These Times και το Έθνος. Το άρθρο αυτό δημοσιεύθηκε στην Guardian.

Μπορεί να υπάρχουν ακόμα μερικές ψήφοι  να μετρηθούν  και ο απερχόμενος πρόεδρος επιμένει να αρνείται την πραγματικότητα, αλλά ο Τζο Μπάιντεν νίκησε τον Ντόναλντ Τραμπ. Εκατομμύρια άνθρωποι χειροκροτούν την πτώση ενός ψεύτη προέδρου, αηδιαστικού και ανίκανου να χειριστεί μια πανδημία που έχει σκοτώσει περισσότερους από 230.000 Αμερικανούς. Στη μέση των εορτασμών, ωστόσο, θα πρέπει να υπάρχει χώρος για έναν ενοχλητικό φόβο. Ο Joe Biden  υποσχέθηκε μια επιστροφή στην κανονικότητα στα χρόνια Ομπάμα. Αν κυβερνά ως «κανονικός» Δημοκράτης όμως, σε σύντομο χρονικό διάστημα θα πρέπει να ασχοληθούμε με έναν άλλο Τράμπ. Ο πραγματικός έσκαψε την τρύπα με τα λάθη του και απέτυχε να εκπληρώσει τις υποσχέσεις που έδωσε στην προεκλογική εκστρατεία. Αντί της εξοικονόμησης θέσεων εργασίας στον τομέα της μεταποίησης και την προστασία «των θέσεων εργασίας, τους μισθούς, και την ευημερία των εργαζομένων των ΗΠΑ πριν από οτιδήποτε άλλο,» εξάλειψε τους κανόνες, αύξησε τις υπερωρίες, μείωσε τους φόρους για τους πλούσιους, και δημιουργησε 740.000 θέσεις εργασίας στον τομέα της μεταποίησης το 2020. Ένας άλλος Ντόναλντ Τραμπ θα μπορούσε να διαχειριστεί με επάρκεια την πανδημία, εγκαινιάζοντας ένα πρόγραμμα για τη δημιουργία υποδομών και θέσεων εργασίας που θα βελτίωνε τη ζωή εκατομμυρίων ανθρώπων. Χωρίς να αψηφά την ολιγαρχία και τα εταιρικά συμφέροντα, ο Τραμπ αυτής της εναλλακτικής πραγματικότητας θα μπορούσε να συνδυάσει τον οικονομικό λαϊκισμό και την ξενοφοβία, την ίδια φόρμουλα που έριξε τις δεξιές αυταρχικές προσωπικότητες στην εξουσία σε άλλες χώρες. Ένας διαφορετικός Τραμπ θα κέρδιζε ακόμη και έναν αριθμό ψηφοφόρων που γενικά ψηφίζουν τους Δημοκρατικούς, συμπεριλαμβανομένων των μαύρων, αρκετά για να του κερδίσουν τη λαϊκή ψήφο.

Όσο άσχημα κι αν ήταν τα τελευταία τέσσερα χρόνια, οι Αμερικανοί ήταν τυχεροί που είχαν τον Τραμπ και όχι έναν πιο ικανό πολιτικό. Αυτό δεν σημαίνει ότι είναι καταδικασμένοι να ακολουθήσουν τον δρόμο του δεξιού λαϊκισμού. Τα τελευταία χρόνια, χώρες όπως η Πορτογαλία και η Ισπανία έχουν εδραιώσει αριστερές ή κεντροδεξιές κυβερνήσεις. Αλλά, για να αποφευχθεί η άνοδος ενός άλλου Trump, οι αμερικανοί προοδευτικοί θα πρέπει να αρχίσουν να σκέφτονται πιο σοβαρά για το τι έκανε την προεδρία του δυνατή. Ο Τραμπ δεν ήταν απλώς προϊόν ρατσισμού και λανθάνοντος σεξισμού. Η υποκρισία των πρόσφατων δημοκρατικών διοικήσεων σε οικονομικά ζητήματα έχει διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην δυσαρέσκεια των ψηφοφόρων της εργατικής τάξης, για να μην αναφέρουμε τα εκατομμύρια των ανθρώπων που επέλεξαν να μην ψηφίσουν ούτε τον Κλίντον ούτε τον Τραμπ το 2016.

Είναι αυτοί, όχι οι κάτοικοι των πλούσιων προαστίων που το δημοκρατικό κατεστημένο στοχεύει συνήθως, που έχουν τα κλειδιά της πολιτικής των ΗΠΑ. Ο Τζο Μπίντεν μπορεί να κέρδισε λόγω του πλήγματος της δημοτικότητας του Τραμπ, αλλά οι Δημοκρατικοί θα πρέπει να προσφέρουν στους πολίτες κάτι διαφορετικό αν θέλουν να έχουν μια σταθερή κυβέρνηση: μια πολιτική που μπορεί να πείσει την εργατική τάξη και τους εργαζόμενους. Οι προοδευτικοί πρέπει να αμφισβητήσουν τις κεντρώες πολιτικές των τελευταίων δημοκρατικών διοικήσεων, αλλά θα πρέπει επίσης να αντισταθούν στην άκαμπτη ταυτότητα που βρίσκεται στις τάξεις τους. Δεν μπορεί να υπάρξει μαζική προοδευτική πολιτική στην οποία να συμμετέχουν μόνο εκείνοι που συμφωνούν ήδη μαζί μας. Εκείνοι που περιορίζονται στην προοδευτική φούσκα απορρίπτουν τη δυνατότητα οργάνωσης εργαζομένων όλων των προελεύσεων, αγροτικών και αστικών, στο πλαίσιο ενός προγράμματος που βασίζεται στη δημόσια υγεία, τις συνδικαλιστικές θέσεις εργασίας και μια πράσινη νέα συμφωνία. Σε μια πρόσφατη συνέντευξη με τους New York Times, βουλευτής Αλεξάνδρα Ocasio-Cortez έδειξε αυτόν τον τρόπο και χαρακτήρισε την ηγεσία του Δημοκρατικού Κόμματος απογοητευτική, αλλά ως απάντηση οι αρχηγοί των κομμάτων κατηγόρησαν την υπερβολική αριστερή στροφή για τα φτωχά αποτελέσματα των τελευταίων ετών.

Ο Biden έκανε διαφορετική εκστρατεία από τη Χίλαρι Κλίντον. Επέλεξε ένα ελαφρώς πιο λαϊκίστικο μήνυμα, κάνοντας συγκεντρώσεις σε περιοχές που αγνοήθηκαν από τον πρώην υπουργό Εξωτερικών. Αλλά η ουσία των μεθόδων της κυβέρνησης που προτείνει είναι περισσότερο παρόμοια με την «κανονικότητα» του Κλίντον και του Ομπάμα από ό, τι με εκείνη που επικαλείται από τους συμμάχους της εποχής, όπως bernie Sanders. Αυτή η κανονικότητα, κατά τη διάρκεια της διοίκησης του Μπιλ Κλίντον, κατέστρεψε μεγάλο μέρος της μεταποιητικής βιομηχανίας των ΗΠΑ και εξάλειψε τις κοινωνικές προστασίες. Με τον Μπαράκ Ομπάμα, εκατομμύρια άνθρωποι εκδιώχθηκαν, στοιχεία όπως ο John Podesta ανέλαβε τα καθήκοντά του στον Λευκό Οίκο, και ακόμη και κατά τη διάρκεια της κρίσης του 2008 δεν υπήρξε καμία προσπάθεια να σπάσει με δεκαετίες αποτυχημένων οικονομικών πολιτικών.

Όταν η Χίλαρι Κλίντον είπε ότι είχε εμπειρία στην πολιτική για τριάντα χρόνια, οι ψηφοφόροι είχαν πολλούς λόγους να είναι δύσπιστοι, δεδομένου του τι είχε συμβεί κατά τα προηγούμενα τριάντα χρόνια, εν μέσω στάσιμότητας μισθών και της αύξησης των ανισοτήτων. Επιλέγοντας να παίξει τον ρόλο του λαϊκιστή, ο Τραμπ κατάφερε να εισέλθει στον Λευκό Οίκο. Αλλά σπατάλησε την εντολή του. Αν ο Biden κάνει το ίδιο, ο επόμενος δεξιός πρόεδρος μπορεί να μην το κάνει.