Koichi Nakano, The New York Times, ΗΠΑ

Η ολυμπιακή λαμπαδηδρομία που έχει ανοίξει τους αγώνες από το 1936 ξεκίνησε στις 25 Μαρτίου από τη Φουκουσίμα της Ιαπωνίας, με καθυστέρηση ενός έτους λόγω της πανδημίας. Λίγες ημέρες νωρίτερα ο πρωθυπουργός Yoshihide Suga είχε δηλώσει ότι οι Ολυμπιακοί Αγώνες θα διεξαχθούν αυτό το καλοκαίρι και θα είναι «μια επίδειξη της νίκης της ανθρωπότητας επί του νέου κορωνοϊού», αν και δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι η Ιαπωνία, και λιγότερο από όλο τον υπόλοιπο κόσμο, βρίσκεται στη διαδικασία καταπολέμησης του ιού. Κατά της πανδημίας, η Ιαπωνία τα πήγε καλύτερα από τις Ηνωμένες Πολιτείες και πολλές ευρωπαϊκές χώρες, με περίπου 500.000 λοιμώξεις και 9.400 θανάτους από πληθυσμό περίπου 126 εκατομμυρίων ανθρώπων. Ωστόσο, οι λοιμώξεις αυξάνονται και η εκστρατεία εμβολιασμού προχωρά πολύ αργά. Μετά τη χορήγηση στο προσωπικό του νοσοκομείου στην πρώτη γραμμή της καταπολέμησης του covid-19, οι δόσεις στον πληθυσμό δεν έχουν εμβολιαστεί μέχρι τις 12 Απριλίου. Είναι πρακτικά αδύνατο για τους Ιάπωνες να εμβολιαστούν μαζικά από την υποθετική έναρξη των Ολυμπιακών Αγώνων στα τέλη Ιουλίου. Στις 20 Μαρτίου, το Τόκιο ανακοίνωσε ότι οι θεατές από το εξωτερικό θα αποκλειστούν λόγω της πανδημίας. Μια απόφαση που φαίνεται να είναι εν μέρει στην προσοχή του κοινού: σε μια έρευνα στις αρχές Μαρτίου, στην πραγματικότητα, το 77% των ερωτηθέντων ήταν κατά της εισόδου ξένων θεατών. Και μόνο το 9% ήταν πεπεισμένοι ότι οι αγώνες πρέπει να διεξαχθούν σύμφωνα με το πρόγραμμα. Σύμφωνα με δημοσκόπηση του πρακτορείου ειδήσεων kyodo στα μέσα Απριλίου, το 72% του πληθυσμού πιστεύει ότι οι Ολυμπιακοί πρέπει να ακυρωθούν ή να αναβληθούν. Γιατί λοιπόν η Ιαπωνία προχωρεί με τη διοργάνωση της εκδήλωσης, παρά το γεγονός ότι η κοινή γνώμη είναι αντίθετη και η πανδημία εξακολουθεί να αποτελεί τεράστιο πρόβλημα δημόσιας υγείας; Η απάντηση δεν είναι νέα: συμπαιγνία μεταξύ ελίτ. Ο Σούγκα θα τερματίσει τη θητεία του ως πρόεδρος του κυβερνώντος Φιλελεύθερου Δημοκρατικού Κόμματος (PLD) το Σεπτέμβρη και οι βουλευτικές εκλογές πρόκειται να εξαγγείλονται μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου. Η Σούγκα προφανώς ελπίζει για τις θετικές επιπτώσεις της ευνοϊκής κάλυψης από τα ΜΜΕ κατά τη διάρκεια των Ολυμπιακών Αγώνων για να αναζωογονήσει τη φθίνουσα δημοτικότητά της. Το 2020 κληρονόμησε από τον προκάτοχό του Shinzō Abe μια κατηγορία μολυσμένη από πολλά σκάνδαλα, στα οποία πρόσθεσε νέα. Ο Σούγκα ήταν ο «αρχιεραστής» του Έιμπ, εν μέρει λόγω του ελέγχου του στα ΜΜΕ. Ήταν Υπουργός Εσωτερικών και Επικοινωνιών στην πρώτη κυβέρνηση Abe (2006-2007) και γραμματέας και εκπρόσωπος του υπουργικού συμβουλίου στη δεύτερη (2012-2020). Τον τελευταίο καιρό, η Ιαπωνία έχει περάσει από την 22η στην 66η θέση του Παγκόσμιου Δείκτη Ελευθερίας του Τύπου, ο οποίος συντάχθηκε από δημοσιογράφους χωρίς σύνορα. O Suga είναι κυρίαρχη προσωπικότητα στο σιδηρούν τρίγωνο της ιαπωνικής πολιτικής: το Φιλελεύθερο Δημοκρατικό Κόμμα, το Υπουργείο Εσωτερικών και Επικοινωνιών και ο τομέας της πληροφόρησης. Και σήμερα η άποψη αυτού του μπλοκ εξουσίας είναι ότι το θέαμα των Ολυμπιακών Αγώνων πρέπει να συνεχιστεί με κάθε κόστος, με ή χωρίς ξένους θεατές. Το Τόκιο 2020 θα είναι το πιο χορηγούμενο γεγονός στην Ολυμπιακή ιστορία. Χάρη στον Dentsu, συγκέντρωσε 3,1 δισεκατομμύρια δολάρια από ιαπωνικές εταιρείες. Εσωτερικοί χορηγοί είναι οι πέντε εθνικές εφημερίδες: Ασάχι, Γιομιούρι, Μέινιτσι, Νικκέι και Σανκέι. Ο καθένας έχει εκδότες που συνδέονται άμεσα ή μέσω μεσαζόντων. Τα δίκτυα αυτά ρυθμίζονται από το Υπουργείο Εσωτερικών και εξαρτώνται από το Dentsu για την πώληση του πιο ελκυστικού διαφημιστικού χώρου. Η πανδημία θα μπορούσε ακόμα να ανατινάξει παιχνίδια. Αθλητές και διασημότητες έχουν εγκαταλείψει την Ολυμπιακή σκυταλοδρομία από φόβο μόλυνσης, και ομάδες από ορισμένες χώρες, εκτός από της Βόρειας Κορέας, θα μπορούσαν να αποσυρθούν από τον διαγωνισμό. Αλλά αν διεξαχθούν οι Ολυμπιακοί Αγώνες, θα είναι λόγω βαθιά ριζωμένης συμπαιγνίας μεταξύ των πολιτικών ελίτ και των μέσων ενημέρωσης και θα αποδείξει την επιτυχία τους στην προσπάθεια να επηρεάσουν την κοινή γνώμη εγκαίρως για τις επόμενες εκλογές.