Ο Πρωθυπουργός της Ιταλίας Μάριο Ντράγκι σχολίασε το διπλωματικό επεισόδιο μεταξύ του Τούρκου Προέδρου Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν και της Προέδρου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν σε συνέντευξη Τύπου στις 8 Απριλίου. Δύο ημέρες νωρίτερα στην Άγκυρα, ο Ερντογάν και ο Πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Τσαρλς Μισέλ είχαν καταλάβει τις έδρες που είχαν προετοιμαστεί για τη συνάντηση αφήνοντας όρθια τη Φον ντερ Λάιεν. Ο Ντράγκι είπε: «Δεν συμμερίζομαι απολύτως τις θέσεις του Προέδρου Ερντογάν, δεν νομίζω ότι ήταν κατάλληλη συμπεριφορά, λυπήθηκα πολύ για την ταπείνωση που έπρεπε να υπομείνει η Πρόεδρος της Επιτροπής Φον ντερ Λάιεν». Στη συνέχεια, αναφερόμενος στον Ερντογάν, τον αποκάλεσε δικτάτορα «αλλά κάποιος το χρειάζεται». Σύμφωνα με την ισπανική εφημερίδα El País, τα λόγια του Ντράγκι γεννήθηκαν από το πρόσφατο ταξίδι του στη Λιβύη, «όπου τα συμφέροντα των δυο χωρών είναι συνυφασμένα» και «ενδέχεται να ανοίξουν νέο επεισόδιο με την Τουρκική διπλωματία». Ο Τούρκος υπουργός Εξωτερικών Μεβλούτ Τσαβούσογλου καταδίκασε τα «κακά λόγια» του Ιταλού πρωθυπουργού. Αναφερόμενος στο ταξίδι του Ντράγκι, το ισπανικό ειδησεογραφικό site Nius επισημαίνει επίσης ότι «η Ιταλία προσπαθεί να ανακτήσει την επιρροή που έχει χαθεί στη χώρα της Βόρειας Αφρικής και να επιβάλει την Ευρωπαϊκή ατζέντα ενάντια στο αυξανόμενο βάρος της Τουρκίας στην Τρίπολη. Το ταξίδι του Ντράγκι αποκαλύπτει το ενδιαφέρον της Ρώμης για την ανάκτηση κεντρικού ρόλου στην πρώην αποικία της». Η άποψη του τουρκικού ιστολογίου Yetkin Report είναι διαφορετική: «Το γεγονός ότι ο Mario Draghi αγνοεί την αντιπαλότητα μεταξύ των δύο εκπροσώπων της Ευρωπαϊκής Ένωσης και χαρακτηρίζει τον Ερντογάν ως δικτάτορα τροφοδοτεί την προκατάληψη κατά της Τουρκίας. » φύση του προβλήματος που δημιουργείται από το συμβάν του πρωτοκόλλου είναι μια διπλή ηθική: η Ευρωπαϊκή Ένωση ισχυρίζεται ότι υπερασπίζεται τις αξίες και τις αρχές, φροντίζοντας μόνο να υπερασπίζεται τα συμφέροντά της».