Thomas J. Bollyky, The Atlantic, ΗΠΑ

Ενώ η Κίνα και η Ρωσία υπόσχονται εμβόλια σε δεκάδες χώρες, οι δυτικές δημοκρατίες κρατούν τη συντριπτική πλειοψηφία των δόσεων για τον εαυτό τους. Και οι δύο στρατηγικές είναι λανθασμένες, διότι βασίζονται σε πολιτικά κριτήρια περισσότερο από την υγεία

Τον Μάρτιο του 2021, οι Ηνωμένες Πολιτείες υποσχέθηκαν να στείλουν εκατομμύρια δόσεις του εμβολίου AstraZeneca στον Καναδά και το Μεξικό, το οποίο δεν έχει ακόμη εγκριθεί από τις υγειονομικές αρχές των ΗΠΑ. Το Μεξικό θα έχει 2,5 εκατομμύρια δόσεις, που είναι η μεγαλύτερη δέσμευση που έχει αναλάβει μια χώρα σε μια άλλη μέχρι στιγμής. Αυτά τα εμβόλια θα πάνε σε έναν γείτονα που τα χρειάζεται πραγματικά. Με περισσότερους από 200.000 νεκρούς ως αποτέλεσμα του covid-19, το Μεξικό είναι η τρίτη χώρα που πλήττεται περισσότερο στην αμερικανική ήπειρο, μετά τη Βραζιλία (345 χιλιάδες νεκροί) και τις Ηνωμένες Πολιτείες (575 χιλιάδες), οι οποίες ωστόσο έχουν πολύ μεγαλύτερο πληθυσμό. Ωστόσο, η απόφαση των «ΠΑ αποτελεί εξαίρεση στον κανόνα: στην καταπολέμηση μιας ασθένειας που διασχίζει τα σύνορα και έχει σκοτώσει εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, οι πιο ισχυρές και πιο εύκολα εμβολιασμένες χώρες έχουν κρατήσει τις περισσότερες δόσεις για τον εαυτό τους. Οι πλούσιες δημοκρατίες έχουν χρηματοδοτήσει γενναιόδωρα το διεθνές πρόγραμμα παγκόσμιας πρόσβασης στο εμβόλιο Covid-19 (Covax), αλλά είναι απρόθυμες να διαχωριστούν από δόσεις που θα μπορούσαν σύντομα να εξυπηρετήσουν τους πολίτες τους. Είναι κατανοητό ότι οι πολιτικοί ηγέτες δίνουν προτεραιότητα στην ανοσοποίηση των πολιτών τους. Ωστόσο, η ακραία ανισότητα στην πρόσβαση στα εμβόλια παρεμποδίζει τις προσπάθειες για την καταπολέμηση της πανδημίας παγκοσμίως. Είναι επίσης μια μυωπική επιλογή από διπλωματική άποψη. Οι μελλοντικές δόσεις που εγγυώνται η Covax και οι δυτικοί δότες είναι μια κακή άνεση για τις χώρες που είναι τώρα απελπισμένες για εμβόλια. Αυτές οι χώρες θα θυμούνται ποιος ήρθε να τους βοηθήσει και πότε. Το να μην τους βοηθήσουμε αμέσως –ενώ άλλες δυνάμεις δημοσιοποιούν πονηρά τις δωρεές τους– τροφοδοτεί την αίσθηση ότι πολλές δυτικές δημοκρατίες, έχοντας κακοδιαχειριστεί την υγειονομική κρίση εντός των συνόρων τους, κάνουν τώρα και λάθη στο εξωτερικό. Ενώ η Κίνα και η Ρωσία –δύο αυταρχικά καθεστώτα των οποίων οι πολιτικοί ηγέτες δεν χρειάζεται να εξηγήσουν στους πολίτες τους γιατί βοηθούν όσους προέρχονται από άλλες χώρες– σήμερα δωρίζουν εμβόλια και αύριο θα μπορούσαν να ασκήσουν μεγαλύτερη επιρροή. Χρήματα ή φάρμακα Η διπλωματία εμβολίων είναι σχεδόν τόσο παλιά όσο τα εμβόλια. Λιγότερο από μια δεκαετία αφότου ο Edward Jenner δημιούργησε το πρώτο εμβόλιο ευλογιάς στα τέλη της δεκαετίας του 1770, το Ηνωμένο Βασίλειο και η Ισπανία ξεκίνησαν διεθνείς εκστρατείες για να το παραδώσουν στην Καραϊβική, τη Νότια Αμερική και ακόμη και την Κίνα, την Ινδία και τις Φιλιππίνες, ανοσοποιώντας έως και μισό εκατομμύριο ανθρώπους για μια δεκαετία. Οι εκστρατείες εμβολιασμού στις δεκαετίες του Ψυχρού Πολέμου εξάλειψαν την ευλογιά, ανοσοποίησαν εκατομμύρια παιδιά κατά της ιλαράς, της παρωτίτιδας και άλλων παιδιατρικών ασθενειών και υποκίνησαν την επιστημονική συνεργασία μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Σοβιετικής Ένωσης. Περισσότερο από τρεις μήνες μετά την εισαγωγή εμβολίων covid-19, μόνο δέκα χώρες, με λιγότερο από το ήμισυ του παγκόσμιου πληθυσμού, έχουν ήδη χορηγήσει τα τρία τέταρτα όλων των διαθέσιμων δόσεων. Μέχρι στιγμής, οι πλούσιες χώρες έχουν επιλέξει να βοηθήσουν άλλα έθνη με χρήματα αντί για δόσεις εμβολίου. Με εξαίρεση τη Σαουδική Αραβία, όλοι οι μεγάλοι δωρητές Covax είναι δημοκρατικά καθεστώτα.

Πολλές από τις κυβερνήσεις που δωρίζουν μεγάλες ποσότητες δόσεων καθοδηγούνται από αυταρχικούς πολιτικούς ή κινούνται προς μια αντιδημοκρατική κατεύθυνση. Η Κίνα έχει δώσει δόσεις σε 49 χώρες και το υπουργείο Εξωτερικών της ανακοίνωσε σχέδια για επέκταση των δωρεών σε άλλες τριάντα. Ρωσία παρέχει δωρεάν εμβόλια σε δεκατρείς χώρες και τα ΗΑΕ τα στέλνουν σε πέντε ακόμη. Η Ινδία, η οποία σύμφωνα με το Freedom House και το Σουηδικό Ινστιτούτο V-Dem ολισθαίνει προς τον αυταρχισμό, παρέχει δωρεάν εμβόλια σε περισσότερες από 43 χώρες. Οι δυτικοί πολιτικοί ορθώς σημείωσαν ότι η Covax σχεδιάζει κινεζικά εμβόλια που φθάνουν στο αεροδρόμιο Harare της Ζιμπάμπουε, στις 16 Μαρτίου 2021 Cover 40 International 1405 | Η 16η Απριλίου 2021 παρέχει πολύ περισσότερες δόσεις εμβολίου σε πολύ περισσότερες χώρες από εκείνες που μπορούν να διανείμουν την Κίνα ή τη Ρωσία, αλλά θα χρειαστούν αποθέματα, όχι μόνο χρήματα. Αντιμέτωπες με καθυστερήσεις στην παραγωγή και ελλείψεις πρώτων υλών, οι «νωμένες Πολιτείες και η Ευρωπαϊκή Ένωση δίνουν προτεραιότητα στις εκστρατείες εμβολιασμού τους, περιορίζοντας τις εξαγωγές covax θα πρέπει να τις επηρεάσουν. Οι «νωμένες Πολιτείες και πολλές ευρωπαϊκές χώρες δεσμεύτηκαν να δωρίσουν υπερβολικές δόσεις εμβολίων μόλις ικανοποιηθούν οι εσωτερικές τους ανάγκες, αλλά λίγοι εξήγησαν πότε θα συμβεί και ποιοι θα είναι οι αποδέκτες. Λάθος προσφορά η Κίνα και η Ινδία υποσχέθηκαν, κατά μέσο όρο, λιγότερες από 300 χιλιάδες δόσεις σε κάθε χώρα που αποφάσισαν να βοηθήσουν. Οι ρωσικές δωρεές είναι επίσης περιορισμένες: στις περισσότερες περιπτώσεις λιγότερες από είκοσι χιλιάδες δόσεις (σε περίπου είκοσι), δωρεάν δείγματα που αποστέλλονται σε χώρες που εξετάζουν την αγορά εμβολίων που πολλοί Ρώσοι δεν είναι πρόθυμοι να κάνουν. Μέχρι στιγμής, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα έχουν υποσχεθεί όχι περισσότερες από εκατό χιλιάδες δόσεις ανά χώρα. Αν και σε ορισμένα κράτη αυτά τα ποσά ήταν αρκετά για να ξεκινήσουν μια εκστρατεία ανοσοποίησης – και να διαβεβαιώσουν τους δωρητές για την εμπιστοσύνη αυτών των κυβερνήσεων – δεν επαρκούν για να καλύψουν την τοπική ζήτηση ή τις παγκόσμιες ανάγκες. » άνιση κατανομή των εμβολίων δεν είναι απαραίτητα άδικη, εάν οι χαμηλές αρχικές δόσεις προορίζονται για κράτη όπου η υγειονομική κρίση είναι πιο σοβαρή και όπου τα εμβόλια αυτά μπορούν να επιτύχουν καλύτερα αποτελέσματα. Αλλά κρίνοντας από τα γεγονότα, οι δωρητές, τόσο οι αυταρχικές όσο και οι δημοκρατικές χώρες, δεν φαίνεται να ακολουθούν αυτά τα κριτήρια. Αντιθέτως, τα διαθέσιμα στοιχεία δείχνουν ότι οι αποφάσεις τους βασίζονται σε γεωπολιτικές εκτιμήσεις περισσότερο από επιδημιολογικές αξιολογήσεις. Από τον Νοέμβριο του 2020, η περιοχή Ασίας-Ειρηνικού –όπου οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Κίνα, η Ιαπωνία, η Ινδία, η Ρωσία και οι μικρότερες περιφερειακές δυνάμεις αγωνίζονται να ασκήσουν επιρροή– έχει καταγράψει μόνο το 8% των κρουσμάτων covid-19 στον κόσμο, αλλά έχει λάβει περισσότερα από τα μισά από όλα τα δωρόμενα εμβόλια. Συνολικά, η Κίνα και η Ινδία, οι οποίες συγκρούονται για ορισμένα εδαφικά ζητήματα, θα παράσχουν δύο εκατομμύρια δόσεις στη Βιρμανία, 1,8 εκατομμύρια στο Νεπάλ, 1,1 εκατομμύρια στην Καμπότζη και 900 χιλιάδες στο Αφγανιστάν, αν και τους τελευταίους τέσσερις μήνες οι χώρες αυτές έχουν καταγράψει σχετικά χαμηλό αριθμό κρουσμάτων covid-19. Η Κίνα και η Ρωσία είχαν περισσότερα από 300.000 εμβόλια λάος, δηλαδή περισσότερες από δώδεκα χιλιάδες δόσεις για κάθε κρούσμα που αναφέρθηκε πρόσφατα σε αυτή τη χώρα. Τον Μάρτιο, στις Ηνωμένες Πολιτείες, 37 Τέλος του 2021 Αριθμός χωρών και εκτιμήσεις για τη διαθεσιμότητα εμβολίων στα μέσα του 2022 Τέλος του 2022 Αρχές του 2023 30 37 84 Ινδία, Ιαπωνία και Αυστραλία – οι χώρες του τετραμερούς διαλόγου για την ασφάλεια (Quad) – δεσμεύτηκαν να παράγουν και να διανέμουν ένα δισεκατομμύριο δόσεις σε χώρες της περιοχής έως το τέλος του 2022. Ολυμπιακές δόσεις Αυτά τα παραδείγματα διπλωματίας εμβολίων υποδηλώνουν ότι οι δωρεές χρησιμεύουν για την ενίσχυση της πολιτικής επιρροής περισσότερο από τη διασφάλιση δίκαιης κατανομής και τον τερματισμό της πανδημίας. Σχεδόν όλες οι χώρες στις οποίες η Κίνα έχει υποσχεθεί εμβόλια έχουν ενταχθεί στην Πρωτοβουλία Belt and Road, τον νέο Δρόμο του Μεταξιού που προωθείται από το Πεκίνο. Η Κίνα προσφέρθηκε επίσης να παρέχει εμβόλια για ειρηνευτικές δυνάμεις και αθλητές του ΟΗΕ που αναμένεται να συμμετάσχουν στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο αυτό το καλοκαίρι και στους Χειμερινούς Αγώνες του Πεκίνου το επόμενο έτος. Αντιθέτως, οι χώρες της Λατινικής Αμερικής, τμήματα της Αφρικής και της Κεντρικής και Ανατολικής Ευρώπης, όλα με ανεπαρκή αποθέματα, έχουν λάβει πολύ λιγότερες δωρεές από ό,τι είναι απαραίτητο για την αντιμετώπιση των πρόσφατων κορυφών των λοιμώξεων. Σύμφωνα με στοιχεία της 25ης Μαρτίου, δεν είχε σταλεί ούτε μία δόση στον Παναμά, το Περού, τη Νότια Αφρική και την Ουκρανία, χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος που κατέγραψαν συνολικά περίπου τρία εκατομμύρια κρούσματα τους τελευταίους πέντε μήνες.