The Irish Times, Ιρλανδία

Οι κυβερνήσεις της Ουκρανίας και των ΗΠΑ αναφέρουν ότι η τρέχουσα συγκέντρωση ρωσικών στρατευμάτων κοντά στα σύνορα με την Ουκρανία είναι η μεγαλύτερη από το 2014, όταν το Κρεμλίνο προσάρτησε την Κριμαία και έστειλε στρατιώτες και όπλα στην ανατολική περιοχή Nτονμπάς για να τροφοδοτήσει έναν πόλεμο που έχει πλέον σκοτώσει 14 χιλιάδες ανθρώπους. Ο όγκος της προπαγάνδας γίνεται όλο και πιο δυνατός στα επίσημα ρωσικά μέσα ενημέρωσης, σύμφωνα με τα οποία η Μόσχα πρέπει να είναι έτοιμη να παρέμβει στο Ντονμπάς για να προστατεύσει τους ρωσόφωνους κατοίκους της από τον κίνδυνο σφαγής που διαπράττεται από ουκρανικές «φασιστικές» δυνάμεις. Πολλές χιλιάδες Ουκρανοί στρατιώτες είναι επίσης ρωσόφωνοι, και εκατομμύρια ψηφοφόροι που ψήφισαν τον πρόεδρο της χώρας, Volodimyr Zelensky, εκφράζονται καλύτερα στα ρωσικά παρά στα ουκρανικά, όπως ο ίδιος ο Zelensky. Ο πραγματικός στόχος των ρωσικών ελιγμών δεν είναι να σώσουν το Ντονμπάς, το οποίο καταστράφηκε από τον πόλεμο που επιθυμούσε το Κρεμλίνο, αλλά –όπως το 2014– να απευθύνει προειδοποίηση στην Ουκρανία να μην ενταχθεί στο ΝΑΤΟ και να υπενθυμίσει στη Δύση ότι σε τελική ανάλυση, όλες οι κυρώσεις και τα ηθικά της διδάγματα δεν μπορούν να ανταγωνιστούν τα θωρακισμένα οχήματα της Μόσχας στην αυλή της. Ο Βλαντιμίρ Πούτιν απαντά επίσης στον νέο Πρόεδρο των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν και αποσπά την προσοχή από τα οικονομικά προβλήματα της Ρωσίας και τις διώξεις του ηγέτη της αντιπολίτευσης Αλεξέι Ναβάλνι και των συμμάχων του, ενώ ταυτόχρονα προσπαθεί να συγκεντρώσει στήριξη εν όψει των κοινοβουλευτικών εκλογών το φθινόπωρο. Η θέση του Ζελένσκι έχει πληγεί από την ανικανότητά του να τιμήσει τη δέσμευσή του να συντρίψει τη διαφθορά και να τερματίσει τη σύγκρουση. Ο Πρόεδρος πήρε πρόσφατα σκληρή γραμμή κατά των φιλορωσικών πολιτικών και των μέσων ενημέρωσης στην Ουκρανία σε μια προφανή προσπάθεια να βελτιώσει την εικόνα του. Οι φόβοι για αιματοχυσία στο Ντονμπάς επανέφεραν τη χώρα του στο επίκεντρο της διεθνούς προσοχής και την κατέστησαν σύμβολο για τη νέα κυβέρνηση των ΗΠΑ και τους συμμάχους της. Ο Πούτιν και ο Ζελένσκι, επομένως, βλέπουν τη δυνατότητα απόκτησης πολιτικού κεφαλαίου και βαθμολόγησης διπλωματικών σημείων χάρη στην αύξηση των εντάσεων στο Ντονμπάς. Αλλά είναι ένα πολύ επικίνδυνο παιχνίδι: κατά μήκος μιας πρώτης γραμμής που ανεμίζει μεταξύ πόλεων και χωριών, ένα μικρό λάθος είναι αρκετό για χειροβομβίδες που εκτοξεύονται από παλιά και ανακριβή κομμάτια πυροβολικού να καταλήξουν να χτυπήσουν ένα παλάτι ή εργοστάσιο, προκαλώντας μια αιματηρή σπείρα ακούσιων συνεπειών.