The Economist, Ην. Βασίλειο

Ένα χρόνο αφότου το Πεκίνο απαγόρευσε στους περισσότερους αλλοδαπούς να εισέλθουν στη χώρα για να σταματήσουν την επιδημία covid-19, οι κινεζικές πρεσβείες σε όλο τον κόσμο ανακοίνωσαν ότι θέλουν να διευκολύνουν τα ταξίδια στην Κίνα για οικογενειακούς ή εργασιακούς λόγους. Αλλά υπάρχει μια λεπτομέρεια: μόνο εκείνοι που έχουν λάβει ένα εμβόλιο που παρασκευάζεται στην Κίνα θα μπορούν να εισέλθουν στη χώρα. Ινδία, για παράδειγμα, δεν έχει εγκρίνει τη χρήση οποιουδήποτε κινεζικού εμβολίου. Αυτός ο αυτοσκοπός δημοσίων σχέσεων μας υπενθυμίζει ότι ο αλτρουισμός της Κίνας για τη «διπλωματία των εμβολίων» αποδυναμώνεται από ακατέργαστους υπολογισμούς και λάθη. Πριν από μήνες, το Πεκίνο συνειδητοποίησε ότι οι πλούσιες χώρες θα ήταν πολύ απασχολημένες με τον εμβολιασμό των πληθυσμών τους για να σκεφτούν τις φτωχότερες χώρες. Κίνα θα μπορούσε να είχε κερδίσει την ευγνωμοσύνη της τελευταίας και ταυτόχρονα να παρουσιαζόταν ως προηγμένη δύναμη από επιστημονική, διπλωματική και ακόμη και ηθική άποψη. Κυνικά, η διπλωματία των εμβολίων χρησίμευσε για να ξαναγράψει την ιστορία: αντικαθιστώντας την έκδοση στην οποία η Κίνα ήταν υπεύθυνη για την πανδημία με μια άλλη που την είδε ως σωτήρα. Με εντολή του Προέδρου Σι Τζινπίνγκ, το κράτος έχει αφιερώσει πολλούς πόρους για την ανάπτυξη εμβολίου και έχει υπογράψει συμφωνίες με δεκάδες χώρες. Οι ηγέτες του Πεκίνου δήλωσαν ότι αυτά τα εμβόλια θα είναι φθηνότερα και ευκολότερα στην αποθήκευση από αυτά που αναπτύσσονται στη Δύση και θα επιτρέψουν στην Κίνα να αλλάξει την πορεία της πανδημίας. Οι δύο κύριοι παραγωγοί, Sinovac και Sinopharm, ισχυρίστηκαν ότι ήταν σε θέση να παράγουν δύο δισεκατομμύρια δόσεις σε ένα χρόνο. Ωστόσο, αυτή η στρατηγική αντιμετώπισε ορισμένα εμπόδια, και όχι μόνο λόγω καθυστερήσεων στην παραγωγή και τη διανομή. Κίνα έκανε τα δικά της για να πείσει άλλες χώρες να αποδεχτούν τις προετοιμασίες της, αλλά ήταν πολύ απρόθυμη να μοιραστεί δεδομένα κλινικών δοκιμών. Ο λόγος είναι πιθανώς ότι τα κινεζικά εμβόλια είναι λιγότερο αποτελεσματικά από τα δυτικά εμβόλια. Αυτή η στάση αποδυνάμωσε την εμπιστοσύνη στο Πεκίνο. Η Σιγκαπούρη υπέγραψε προκαταρκτική συμφωνία για την αγορά του εμβολίου Sinovac, μαζί με τις πολλές άλλες που παραγγέλθηκαν σε όλο τον κόσμο. Η Κίνα, ωστόσο, «έστειλε τα πάντα στον αέρα», σύμφωνα με τα λόγια μιας εσωτερικής πηγής, όταν η πρεσβεία της φώναξε στους τέσσερις ανέμους μια παράδοση του Σινόβατς το Φεβρουάριο, πριν την εγκρίνει η κυβέρνηση της Σιγκαπούρης. Και η έγκριση δεν θα έρθει χωρίς τα δεδομένα που η Κίνα αρνήθηκε να παράσχει. Μπλοκαρισμένες εξαγωγές Η κυβέρνηση των Φιλιππίνων, η οποία έχει συνδέσει τις περιουσίες υγείας της με εκείνες της Κίνας, αγωνίζεται να πείσει έναν πληθυσμό που επλήγη σκληρά από την πανδημία να δεχτεί κινεζικά εμβόλια. Η αυξανόμενη δυσπιστία αποτελεί σκάνδαλο για μια παράνομη αγορά ανεξέλεγκτων δόσεων που προορίζονται σε μεγάλο βαθμό για κινέζους εργαζόμενους. Και η κατάσταση επιδεινώθηκε ακόμη περισσότερο όταν ανακαλύφθηκε ότι διακόσια κινεζικά πλοία κατέλαβαν έναν κοραλλιογενή ύφαλο σε αυτό που οι Φιλιππίνες θεωρούν τα χωρικά τους ύδατα, στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας. Σύμφωνα με τον Ronald Mendoza, καθηγητή στο Πανεπιστήμιο Ateneo de Manila, η Κίνα δεν είναι πολύ καλή στο να κερδίζει καρδιές και μυαλά. Αλλού, το Πεκίνο τα πήγε καλύτερα. Ένα κινέζικο εμβόλιο είναι σίγουρα καλύτερο από το τίποτα. Και χώρες όπως η Ινδονησία και η Μαλαισία, οι οποίες δεν έχουν επαρκή αποθέματα εμβολίων που παράγονται στη Δύση, είναι περισσότερο από ευτυχείς να λάβουν βοήθεια. Αλλά η Κίνα δεν είναι η μόνη ανατολική χώρα ικανή να παράγει μεγάλες ποσότητες εμβολίων με την ελπίδα να κερδίσει την ευγνωμοσύνη άλλων κρατών. Η Ινδία είναι ένας θεμελιώδης κόμβος της φαρμακευτικής βιομηχανίας και ένας μεγάλος κατασκευαστής. Τα εργοστάσιά της διαδραματίζουν ηγετικό ρόλο στην παραγωγή του εμβολίου της AstraZeneca κατά του covid-19. Η Ρωσία εξαρτάται από την Ινδία να διανείμει το εμβόλιο Sputnik παγκοσμίως. Ινδία έχει αυξήσει τις παραδόσεις σε γειτονικές χώρες, συμπεριλαμβανομένου του Μπαγκλαντές, του Νεπάλ και της Σρι Λάνκα. Η διπλωματία εμβολιασμού του θα είχε επιταχυνθεί απότομα σε μια πρόσφατη σύνοδο κορυφής της τετραπλής ομάδας, η οποία συγκεντρώνει την Αυστραλία, την Ινδία, την Ιαπωνία και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι τέσσερις χώρες αποφάσισαν να χρηματοδοτήσουν την παραγωγή ενός δισεκατομμυρίου εμβολίων στην Ινδία για τη διανομή τους σε χώρες που θα τα χρειαστούν μέχρι το τέλος του 2022. Αλλά η Ινδία, ακόμη περισσότερο από την Κίνα, αγωνίζεται να συμφιλιώσει τον στόχο της ανοσοποίησης του τεράστιου πληθυσμού της με αυτόν της βοήθειας άλλων χωρών. Η εκστρατεία εμβολιασμού ξεκίνησε αργά, ειδικά μεταξύ των φτωχότερων τμημάτων του πληθυσμού, επίσης λόγω του εκτεταμένου κρατικού ελέγχου που αρχικά απέκλεισε τον ιδιωτικό τομέα. Στα τέλη Μαρτίου, όταν οι λοιμώξεις επέστρεψαν για να αυξηθούν, η κυβέρνηση εμπόδισε τις εξαγωγές του εμβολίου AstraZeneca για να εξασφαλίσει μεγαλύτερη εσωτερική κάλυψη. Ο Shivshankar Menon, πρώην υπουργός Εξωτερικών της Ινδίας, πιστεύει ότι η διπλωματία των εμβολίων, ακόμη και αν αντιμετωπιστεί έξυπνα, δεν θα ενισχύσει την επιρροή ή τη φήμη της Κίνας ή της Ινδίας. Οι άνθρωποι μπορούν να διαβάσουν ανάμεσα στις γραμμές των διακηρύξεων του αλτρουισμού. Αν μη τι άλλο, ωστόσο, η Τετράδα αντικατοπτρίζει μια προσπάθεια να γίνει κάτι για την παγκόσμια υγεία, δώστε μια συλλογική απάντηση που μέχρι στιγμής έχει σχεδόν χαθεί εντελώς.

Σημείωση:Στις 10 Απριλίου 2021 ο Gao Fu, διευθυντής του Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων της Κίνας, είπε μια φράση που θα μπορούσε να καταστρέψει μήνες διπλωματικού έργου του Πεκίνου», γράφει η Le Monde. Κατά τη διάρκεια ενός συνεδρίου, ο Gao Fu δήλωσε ότι τα εμβόλια που αναπτύχθηκαν από την Κίνα «δεν παρέχουν πολύ υψηλό επίπεδο προστασίας» και μίλησε για τη δυνατότητα ανάμειξης διαφορετικών εμβολίων για την αύξηση της αποτελεσματικότητας. Δύο ημέρες αργότερα ο επιστήμονας είπε ότι τα λόγια του παρερμηνεύτηκαν και ότι το επίπεδο προστασίας των εμβολίων που παράγονται στον κόσμο «είναι μερικές φορές υψηλό, άλλες φορές είναι χαμηλό». Λόγω της έλλειψης ανταλλαγής δεδομένων, η διεθνής επιστημονική κοινότητα δεν έχει καταφέρει μέχρι στιγμής να εκφραστεί με σαφήνεια για τα κινεζικά εμβόλια.