Ailbhe Rea, New Statesman, Ηνωμένο Βασίλειο

Στις προτεσταντικές και ενωτικές περιοχές της Βόρειας Ιρλανδίας, το τελευταίο δεκαπενθήμερο, από το Σαββατοκύριακο του Πάσχα και μετά, σημαδεύτηκε από ταραχές και  βιαιοπραγίες. Κοκτέιλ μολότοφ, τούβλα και κροτίδες ρίχτηκαν κατά της επιβολής του νόμου. Αρκετά αυτοκίνητα κάηκαν. Τουλάχιστον 88 αστυνομικοί τραυματίστηκαν στα επεισόδια στο Ντέρι, στο Κάρικφεργκους, στο Νιούταουναμπεϊ και ειδικά στο Μπέλφαστ, και συνελήφθησαν 18 άτομα. Ποιες είναι οι αιτίες της βίας; Η απάντηση είναι πολιτικά ευαίσθητη. Οι σκηνές των τελευταίων ημερών είναι η εκδήλωση ενός θυμού και αποξένωσης που έχουν ωριμάσει για χρόνια μέσα στην ενωτική κοινότητα. Σήμερα, στόχος αυτής της δυσαρέσκειας είναι τα νέα εμπορικά σύνορα στη Θάλασσα της Ιρλανδίας, που προβλέπονται στο πρωτόκολλο της Βόρειας Ιρλανδίας, το οποίο αποτελεί μέρος της συνθήκης που αποτέλεσε αντικείμενο διαπραγμάτευσης μεταξύ του Ηνωμένου Βασιλείου και της Ευρωπαϊκής Ένωσης και ισχύει από την 1η Ιανουαρίου 2021, όταν έληξε η μεταβατική περίοδος για το Brexit. Οι τελωνειακοί έλεγχοι των διαμετακομιζόμενων προϊόντων μεταξύ λιμένων της Βόρειας Ιρλανδίας και του υπόλοιπου Ηνωμένου Βασιλείου αποτελούν προσβολή για την αίσθηση ταυτότητας των Προτεσταντών και την ακεραιότητα της ένωσης. Για να επιδεινωθούν τα πράγματα, υπάρχουν οι αναπόφευκτες αρνητικές συνέπειες που έχουν τα σύνορα για το εμπόριο. Οι βιαιοπραγίες ξέσπασαν επίσης λίγο μετά την αμφιλεγόμενη απόφαση να μην διωχθούν ποινικά ορισμένοι πολιτικοί από το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα του Σιν Φέιν (συμπεριλαμβανομένης της Αναπληρώτριας Πρωθυπουργού Μισέλ Ο’Νηλ), οι οποίοι κατηγορήθηκαν για παραβίαση των αντι-covid περιορισμών τον Ιούνιο για να παρευρεθούν στην κηδεία μιας εξέχουσας προσωπικότητας του κινήματος, του Bobby Storey. Αλλά δεν είναι μόνο αυτό. Η εξέγερση ζωντανεύει κυρίως από νέους (τα αγόρια που συνελήφθησαν στο Μπέλφαστ στις 3 Απριλίου είναι μεταξύ 13 και 25 ετών) οι οποίοι προφανώς χειραγωγούνται από τοπικούς παραστρατιωτικούς ηγέτες. Και πιθανότατα δεν είναι τόσο τα σύνορα  της Θάλασσας  της Ιρλανδίας και της κηδείας του Storey που τους ενοχλεί, αλλά οι πρόσφατες αστυνομικές επιδρομές στις εγκληματικές τους δραστηριότητες. Τα λόγια και η πραγματικότητα των πολιτικών της Βόρειας Ιρλανδίας εμπλέκονται σε έντονες αντιπαραθέσεις σχετικά με το τι συνέβη. Όλοι καταδικάζουν τη βία, αλλά κάποιοι τείνουν να δικαιολογούν τους ενωτικούς ισχυρισμούς. Το Δημοκρατικό Ενωτικό Κόμμα (DUP) κάλεσε τους πολίτες «θυμωμένους ή απογοητευμένους» σχετικά με το συνοριακό ζήτημα ή το συμβάν της κηδείας να εκφράσουν τη δυσαρέσκειά τους για την πολιτική δέσμευση και όχι τη βία. Άλλα κόμματα έχουν κατηγορήσει τους ενωτικούς ηγέτες, και το DUP ειδικότερα, ότι θέλουν να τροφοδοτήσουν την ένταση. Αλλά τα πράγματα θα μπορούσαν να είναι απλούστερα. Ο τρόπος με τον οποίο άλλαξε η πολιτική της Βόρειας Ιρλανδίας μετά την ειρηνευτική συμφωνία της Μεγάλης Παρασκευής που υπογράφηκε το 1998 δεν θα πρέπει να είναι δύσκολο να γίνει αποδεκτός η νομιμότητα ορισμένων ισχυρισμών και ταυτόχρονα να τονιστεί ότι η βία δεν είναι δικαιολογημένη και ότι οι παραστρατιωτικές ομάδες και από τις δύο πλευρές δεν είναι μαχητές με πολιτικές αρχές αλλά εγκληματίες τυλιγμένοι σε σημαίες. Εξάλλου, αυτά είναι τα ζητήματα που συζητήθηκαν σε βάθος κατά τη διάρκεια των διαπραγματεύσεων για το Brexit, αλλά φαντάζονται την αντίθετη κατάσταση: χερσαία σύνορα στη νήσο της Ιρλανδίας, τα οποία θα είχαν καταστροφικές οικονομικές συνέπειες και θα αποτελούσαν προσβολή της ταυτότητας και του τρόπου ζωής της καθολικής και ρεπουμπλικανικής κοινότητας της Βόρειας Ιρλανδίας. Αλλά καμία πράξη βίας από την καθολική πλευρά – που φέρεται να υποκινείται από εγκληματικές ομάδες για τα δικά τους συμφέροντα – δεν θα ήταν δικαιολογημένη. Τα τελευταία τρία χρόνια έχουν γίνει πολλές συζητήσεις στο Λονδίνο σχετικά με την υποθετική βία στη Βόρεια Ιρλανδία και τον τρόπο πρόληψής της. Αλλά τώρα που η βία είναι πραγματική, γίνονται πολύ λίγα για να αντιμετωπιστεί. Οι Βρετανοί, εν ολίγοις, τελείωσαν τελικά με το Brexit, αλλά προφανώς σταμάτησαν επίσης να συζητούν τον αντίκτυπο που έχει η αποχώρηση από την Ευρωπαϊκή Ένωση στη Βόρεια Ιρλανδία. Το πρόβλημα είναι ότι οι συνέπειες αυτής της διαδικασίας μόλις άρχισαν να εκδηλώνονται.