Will Hutton: Βρετανός δημοσιογράφος, πρώην Δ/ντής του Observer

Ναι, είναι τολμηρό, αλλά μπορούμε να το κάνουμε.» Αυτό είπε ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν, εγκαινιάζοντας το σχέδιό του των 2 τρισεκατομμυρίων δολαρίων για τον εκσυγχρονισμό των υποδομών των ΗΠΑ, με μέτρα που κυμαίνονται από την επισκευή δρόμων έως την αποκατάσταση γεφυρών, λιμανιών και συστημάτων νερού έως την οικονομία φροντίδας, την άτυπη οικονομία της φροντίδας των ανθρώπων στο σπίτι και τη μείωση των εκπομπών. Άλλα δύο τρισεκατομμύρια θα πρέπει να επενδυθούν στη φροντίδα των παιδιών, την εκπαίδευση και την υγεία, όλα μετά το σχέδιο βοήθειας ύψους 1.900 δισεκατομμυρίων δολαρίων που εγκρίθηκε πριν από λίγες εβδομάδες. Η έκταση αυτών των μέτρων κάνει το κεφάλι σας να γυρίζει. Ιστορικοί και πολιτικοί συγκρίνουν ήδη το σχέδιο με τη νέα συμφωνία του Ρούσβελτ ή τη Μεγάλη Κοινωνία του Λίντον Τζόνσον. Οι αριστεροί Δημοκράτες είναι δύσπιστοι. Ο Μπέρνι Σάντερς δήλωσε ότι το σχέδιο είναι «το πιο σημαντικό νομοθέτημα για τους εργαζόμενους που ψηφίστηκε εδώ και δεκαετίες». Ο Robert Kuttner, ένας από τους ιδρυτές του προοδευτικού περιοδικού American Prospect, έγραψε ότι «Οι Δημοκρατικοί έχουν ανακαλύψει ξανά την ψυχή τους». Το να αφήσεις το κόμμα και τους εξωτερικούς παρατηρητές έκπληκτους είναι το ξαφνικό θράσος ενός 78χρονου μετριοπαθούς όπως ο Μπάιντεν. Εξάλλου, ο σημερινός πρόεδρος είχε υποστηρίξει τον τρίτο τρόπο του Μπιλ Κλίντον και ήταν υποστηρικτής της δημοσιονομικής ευθύνης τόσο υπό τον Κλίντον όσο και υπό τον Ομπάμα, όταν το εθνικό χρέος ήταν τα δύο τρίτα του σημερινού. Αλλά σήμερα το χρέος δεν μπορεί πλέον να αποτελεί εμπόδιο σε φιλόδοξα οικονομικά και κοινωνικά σχέδια. Αν ο Τραμπ και οι Ρεπουμπλικάνοι δεν ενδιαφέρονται να μειώσουν τους φόρους των πλουσίων, οι Δημοκρατικοί μπορούν να μην ενδιαφέρονται να δώσουν σε κάθε αμερικανό παιδί τρεις χιλιάδες δολάρια το χρόνο. Δεν είναι, στην πραγματικότητα, εντελώς ανιδιοτελής. Υπό την πίεση πιο μετριοπαθών Δημοκρατών, οι θέσεις εργασίας στον τομέα των υποδομών τα επόμενα χρόνια θα πρέπει να πληρωθούν με αύξηση των φόρων, αν και σε πρώιμο στάδιο θα χρηματοδοτηθούν με δανεισμό χρημάτων. Οι εταιρικοί φόροι θα αυξηθούν έως και 28%. θα εφαρμοστεί ένας ελάχιστος συντελεστής σε όλα τα εταιρικά κέρδη στον κόσμο, και αυτά τα μέτρα θα συνοδεύονται από κυνήγι φορολογικών παραδείσων. Εάν άλλοι έχουν καλύτερες ιδέες, λέει ο Μπάιντεν, προέρχονται, αλλά δεν πρέπει να υπάρχουν άλλοι φόροι σε πολίτες με εισοδήματα μικρότερα από 400.000 δολάρια το χρόνο. Ένας γενναιόδωρος ορισμός της μεσαίας τάξης, που αντικατοπτρίζει το εύρος του συνασπισμού που χτίζει ο πρόεδρος. Αλλά πριν από δέκα χρόνια, οι Δημοκρατικοί θα είχαν απορρίψει μια αύξηση φόρων αυτού του μεγέθους. Ωστόσο, αυτός είναι ένας μεγάλος κίνδυνος, ειδικά δεδομένης της μικρής πλειοψηφίας που έχουν οι Δημοκρατικοί στη Βουλή και τη Γερουσία.  Ενώνεται με τη ρεπουμπλικανική αντιπολίτευση, οι Δημοκρατικοί χρειάζονται μια ενότητα που ο Μπάιντεν ενορχηστρώνει λαμπρά. Τα χρόνια του στην Ουάσινγκτον του έμαθαν πώς να κάνει συμφωνίες. Ο πρόεδρος επαίνεσε τον Σάντερς, αριστερά, με προνοητικότητα για το «θέσε τα θεμέλια» του προγράμματος, και κολακεύει έναν κεντρώο όπως ο Τζο Μάντσιν. Τώρα το δύσκολο θα είναι να μετατρέψουμε το πρόγραμμα σε νόμο. Το ερώτημα παραμένει: γιατί; Η απάντηση βρίσκεται στον άνθρωπο, στους ανθρώπους γύρω του και, πάνω απ ‘όλα, στην ιστορική στιγμή. Οι ρίζες του Μπάιντεν βρίσκονται στην εργατική τάξη. Οι πολιτικές του, που χαρακτηρίζονται από προσωπικές τραγωδίες και διαποτίζονται με τον Καθολικισμό του, κινούνται από την ενσυναίσθηση προς τους απλούς ανθρώπους. Είναι αλήθεια ότι περιβάλλεται από εξαιρετικούς οικονομολόγους όπως η Υπουργός Οικονομικών Τζάνετ Γιέλεν, αλλά ο Μπάιντεν επηρεάζεται ομοίως από την ολοένα και πιο ριζοσπαστική κοινωνική πολιτική της Καθολικής Εκκλησίας. Επίσης, η τόσο καλή λειτουργία της διπλωματίας του είναι η κληρονομιά του Τραμπ, ικανή να ενώσει τους Δημοκρατικούς και ταυτόχρονα να διχάσει τους Ρεπουμπλικάνους. Ο Μπάιντεν γνωρίζει τους κινδύνους των ενδιάμεσων εκλογών του 2022, έχοντας δει τους προκατόχους του να χάνουν τον έλεγχο της βουλής ή της γερουσίας. Το στοίχημά του είναι ότι το σχέδιο – αποδεικνύοντας ότι είναι προς το συμφέρον της πλειοψηφίας των Αμερικανών να έχουν παρεμβατική κυβέρνηση – θα κρατήσει τους Ρεπουμπλικάνους σε ασφαλή απόσταση. Αλλά ήταν πάνω απ’ όλα η πανδημία που οδήγησε την αλλαγή, η οποία έδειξε πόσο επισφαλείς είναι οι ζωές των Αμερικανών και αποκατέστησε τη νομιμότητα στην ίδια την ιδέα της κυβέρνησης: είναι ο Λευκός Οίκος που έχει προμηθευτεί εμβόλια και είναι πάντα αυτή που υποστηρίζει το εισόδημα των πολιτών. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο ανεξέλεγκτος καπιταλισμός είχε γίνει πολύ μονοπωλιακός. Ως πανούργος πολιτικός, ο Τζο Μπάιντεν διάβασε τα σημάδια των καιρών, και επαναρύθμισε τα πάντα. Αναμένουμε περαιτέρω μεταρρυθμίσεις στο εμπόριο, τις επιχειρήσεις και τα οικονομικά, καθώς και την ενίσχυση των συνδικαλιστικών οργανώσεων. Υπάρχει μεγάλη πιθανότητα ο Πρόεδρος να μπορέσει να εγκρίνει τα προγράμματά του και να λειτουργήσουν. Τα πιο εμπρηστικά μέλη της αριστεράς μπορούν επίσης να γελοιοποιούν εκείνους που είναι πιο πιστοί στο κόμμα. Αλλά χρειάζεσαι έναν Μπάιντεν για να κερδίσεις τις εκλογές και να φέρεις απτά αποτελέσματα.