The Economist, Ην.Βασίλειο

Οι Barbarians, μια σειρά του Netflix που διαδραματίζεται  πριν από δύο χιλιάδες χρόνια στην αρχαία Γερμανία, ανατρέπει ένα σύγχρονο στερεότυπο: Οι άνδρες και οι γυναίκες των γερμανικών φυλών είναι σέξι και παρορμητικοί, ενώ οι Ρωμαίοι, ψυχροί και λογικοί, αντιπροσωπεύουν ένα καταπιεστικό υπερκράτος. Παραγόμενη στη Γερμανία, η σειρά έχει όλους τους γρίφους ενός γυαλιστερού αμερικανικού δράματος γεμάτου γυμνό και ελεύθερη βία, ενώ παραμένει σαφώς γερμανική (σε ένα επεισόδιο ένας χαρακτήρας κολυμπά σε ένα κανάλι γεμάτο scheiße). Οι βάρβαροι είναι ένα εξαιρετικά δημοφιλές μείγμα: την Κυριακή του Οκτωβρίου του 2020, στην πραγματικότητα, ήταν το πιο δημοφιλές πρόγραμμα στο Netflix όχι μόνο στη Γερμανία αλλά και στη Γαλλία, την Ιταλία και δεκατέσσερις άλλες ευρωπαϊκές χώρες. Συνήθως οι στιγμές που οι Ευρωπαίοι στέκονταν μπροστά στην τηλεόραση την ίδια στιγμή για να παρακολουθήσουν το ίδιο πρόγραμμα ήταν πολύ σπάνιες: υπήρχαν ο διαγωνισμός τραγουδιού της Eurovision, το Champions League και τίποτα άλλο. Σήμερα, ωστόσο, συμβαίνει πολύ πιο συχνά χάρη στην ανάπτυξη πλατφορμών streaming όπως το Netflix, το οποίο έχει 58 εκατομμύρια συνδρομητές στην ήπειρο. Flag TV Για το μεγαλύτερο μέρος της ύπαρξής της, η τηλεόραση αποτελεί εθνικό ζήτημα, με τα κανάλια να εκπέμπουν αποκλειστικά στη χώρα τους: γαλλικά προγράμματα για τους Γάλλους, Δανικά για Δανούς και ούτω καθεξής. Από την άλλη πλευρά, οι υπηρεσίες συνεχούς ροής βλέπουν την Ευρώπη ως ενιαία αγορά αντί για 27 διαφορετικές αγορές και προσφέρουν το ίδιο περιεχόμενο. Λέγεται ότι ο Jean Monnet, ένας από τους ιδρυτές της Ευρωπαϊκής Ένωσης και ο άνθρωπος που σκέφτηκε να αναμειγνύει τις εθνικές οικονομίες για να αποτρέψει τους Ευρωπαίους από το να εξολοθρεύσουν ο ένας τον άλλον, είπε μια μέρα: «Αν ξεκινούσα από το μηδέν θα ξεκινούσα με τον πολιτισμό». Εβδομήντα χρόνια μετά τα λόγια του Monnet, η πολιτιστική ολοκλήρωση γίνεται επιτέλους πραγματικότητα. Ο Umberto Eco είχε δίκιο όταν είπε ότι η γλώσσα της Ευρώπης είναι η μετάφραση. Σήμερα το Netflix και οι άλλες μεγάλες παγκόσμιες εταιρείες το υιοθετούν αρκετά καλά. Ακριβώς όπως η Ευρωπαϊκή Ένωση βασίζεται σε ένα μικρό στρατό μεταφραστών και διερμηνέων για να καταστήσει σαφείς περίπλοκους νόμους (ή εγκάρδιες ομιλίες ρουμάνων βουλευτών) στις 24 επίσημες γλώσσες, το ίδιο κάνουν και εταιρείες όπως το Netflix. Η πλατφόρμα προσφέρει μεταγλώττιση σε 34 γλώσσες και υπότιτλους για πολλά περισσότερα. Το αποτέλεσμα είναι ότι στη σειρά Capitani, ένας αστυνομικός που πυροβολήθηκε στα λουξεμβουργιανά (μια γλώσσα τόσο διάχυτη που δεν αναγνωρίζεται καν από την Ένωση) μπορεί να εκτιμηθεί στα αγγλικά, γαλλικά ή πορτογαλικά (και με πολωνικούς υπότιτλους). Στο παρελθόν ένας Γάλλος ονομάστηκε στα αγγλικά και ίσως γερμανικά ανάλογα με την επιτυχία του. Σήμερα, η πολύγλωσση μεταγλώττιση είναι ο κανόνας.

Οι ευρωπαϊκές παραγωγές έχουν γίνει πιο ελκυστικές από οικονομική άποψη, κυρίως επειδή το κοινό των «ΠΑ είναι τώρα πιο πρόθυμο να παρακολουθήσει ένα πρόγραμμα μεταγλωττισμένο ή με υπότιτλους. Αυτό σημαίνει ότι τίτλοι όπως το Lupin, μια σειρά γαλλική που διατίθεται στο Netflix, μπορεί να γίνουν πλανητικές επιτυχίες. Το 2015, το 75% του αρχικού περιεχομένου που παρήγαγε το Netflix ήταν των Η.Π.Α. Σήμερα το ποσοστό αυτό μειώθηκε κατά το ήμισυ, όπως επιβεβαιώθηκε από την εταιρεία ανάλυσης Ampere. Αυτή τη στιγμή, το Netflix επιμελείται εκατό παραγωγές στην Ευρώπη, περισσότερες από αυτές που χρηματοδοτούνται από μεγάλους δημόσιους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς στη Γαλλία και τη Γερμανία. Οι ευρωπαϊκές αρχές ενθάρρυναν σθεναρά τις επενδύσεις. Σήμερα, οι παραγωγοί ταινιών ανταγωνίζονται με τους αγρότες για τον πιο περιποιημένο τίτλο ανά κατηγορία. Προκειμένου να λειτουργήσουν στην Ευρωπαϊκή Ένωση, οι εταιρείες streaming πρέπει να διασφαλίσουν ότι τουλάχιστον το 30% του καταλόγου αποτελείται από τοπικές παραγωγές και δεν αρκεί να αγοράζουν βελγικές τηλενουβέλες από τη δεκαετία του 1990 και να τις θάβουν στο κάτω μέρος του καταλόγου. Η Γαλλία υποχρεώνει τις μεγάλες εταιρείες επικοινωνιών να επανεπενδύσουν μέρος των κερδών τους στην εθνική παραγωγή. Εάν οι ευρωπαϊκές κυβερνήσεις θέλουν να «αρμέξουν» μεγάλες αμερικανικές εταιρείες, είναι καλύτερο για όλους τα χρήματα να δαπανώνται για κάτι που μπορεί να παρακολουθείται. Αλλά δεν λειτουργούν όλα τα περιεχόμενα διασυνοριακά. Οι κωμωδίες συνήθως ανταγωνίζονται περισσότερο, ενώ τα αστυνομικά και οι σφαγές μεταξύ πανούργων Ρωμαίων και Γερμανών μαχητών έχουν παγκόσμια απήχηση. Ορισμένες χώρες τείνουν να επιτυγχάνουν καλύτερα αποτελέσματα. Με εξαίρεση τους βαρβάρους, για παράδειγμα, η γερμανική παραγωγή δεν είναι ιδιαίτερα κατάλληλη για εξαγωγή. Ένα ακόμη μεγαλύτερο πρόβλημα είναι η κυριαρχία των εθνικών ραδιοτηλεοπτικών φορέων. Οι υπηρεσίες streaming όπως το Netflix ή η Disney+ αντιπροσωπεύουν μόλις το ένα τρίτο των ωρών προβολής ακόμη και σε αγορές όπου είναι καθιερωμένες. Εξάλλου, η Ευρώπη είναι μια ολοένα και πιο γηραιά ήπειρος, όπου οι έφηβοι που κοιτάζουν τις οθόνες των τηλεφώνων και των υπολογιστών κυριαρχούνται από τους ηλικιωμένους που είναι κολλημένοι μπροστά στην τηλεόραση. Μια απειλή ή ένα εργαλείο; Στις Βρυξέλλες και στις πρωτεύουσες των διαφόρων ευρωπαϊκών χωρών, οποιαδήποτε ηγεμονία του Netflix θεωρείται απειλή. » «πολιτιστική κυριαρχία» αποτελεί σύνθημα για τους ενδιαφερόμενους ευρωπαίους ηγέτες να μην συνθλίβονται από τους αμερικανούς συναδέλφους τους. Πρέπει να ειπωθεί ότι το περιεχόμενο του Netflix φαίνεται να βρίσκεται σε μια μυστηριώδη κοιλάδα στη μέση του Ατλαντικού. Σύμφωνα με την εταιρεία αναλύσεων Enders, οι πρωτότυπες παραγωγές του Netflix τείνουν να έχουν λιγότερες συγκεκριμένες πολιτιστικές αναφορές από τα ανταγωνιστικά προγράμματα. Στο παρελθόν, η πλατφόρμα συνεχούς ροής είχε μια «αυτοκρατορική» προσέγγιση στην παραγωγή: οι διευθυντές του Λος Άντζελες ανέπτυξαν ιδέες που πίστευαν ότι ήταν ελκυστικές για το  Γαλλικό κοινό. Το Netflix έχει πλέον γραφεία σε όλη την Ευρώπη, αλλά οι μεγάλες αποφάσεις εξακολουθούν να μένουν  στους Αμερικανούς. Και αυτό κάνει τους ευρωπαίους πολιτικούς νευρικούς. Στην πραγματικότητα, αυτοί είναι αβάσιμοι φόβοι. Ένα παράδοξο της ευρωπαϊκής ολοκλήρωσης είναι ότι συχνά οι αμερικανικές εταιρείες είναι αυτές που την διευκολύνουν. Το Google Translate κάνει τις ευρωπαϊκές εφημερίδες κατανοητές (λίγο πολύ) ακόμη και για τους μη πολυγλωσσικούς της ηπείρου, ενώ τα κοινωνικά δίκτυα των ΗΠΑ μας επιτρέπουν να μιλάμε για πολιτική διασχίζοντας τα εθνικά σύνορα (με όλες τις δυσκολίες της υπόθεσης). Τώρα το Netflix και άλλες πλατφόρμες streaming στέλνουν το ίδιο περιεχόμενο σε σπίτια σε όλη την Ευρώπη, μετατρέποντας τον πολιτισμό σε ένα φαινόμενο που καταργεί τα σύνορα. Εάν οι Ευρωπαίοι θέλουν να έχουν ένα ενιαίο νόμισμα, να βοηθούν τους εαυτούς τους οικονομικά σε περιόδους χρηματοπιστωτικής κρίσης και να μοιράζονται εμβόλια σε μια πανδημία, τότε πρέπει να έχουν κάτι κοινό, ακόμη και αν είναι απλώς το αχαλίνωτο πάθος για μια τηλεοπτική σειρά. Από την άλλη, είναι πολύ καλύτερο να παρατηρούμε σε μια οθόνη τις αναπαραστάσεις των σφαγών πριν από δύο χιλιάδες χρόνια μεταξύ Βορείων και Νοτίων Ευρωπαίων παρά να αλληλοσκοτώνονται στα σοβαρά.