Philipp Mattheis, Der Standard, Αυστρία

Έχουν περάσει περισσότερα από τριάντα χρόνια από την τελευταία φορά που η Ευρωπαϊκή Ένωση επέβαλε κυρώσεις κατά του κινεζικού κομμουνιστικού καθεστώτος. Εκείνη την εποχή άρματα μάχης προελαύνουν στους δρόμους του Πεκίνου εναντίον φοιτητών που διαδηλώνουν ειρηνικά για να απαιτήσουν περισσότερη δημοκρατία.

 Εκείνη την εποχή η Κίνα ήταν μια φτωχή χώρα, αλλά με μεγάλες δυνατότητες. Ωστόσο, θεωρήθηκε ότι χωρίς μια πολιτική αλλαγή παρόμοια με αυτή που λαμβάνει χώρα στην Ανατολική Ευρώπη δεν θα γινόταν ποτέ παγκόσμια δύναμη. Μετά τη σφαγή της πλατείας Τιεναμέν, η Δύση επέλεξε τη φόρμουλα «αλλαγή μέσω του εμπορίου». Η οικονομική ανάπτυξη θα ακολουθθείτο από πολιτικές μεταρρυθμίσεις, σαν να υπήρχε λίγη δημοκρατία κρυμμένη σε κάθε iPhone ή Audi A8. Από εμπορική άποψη, το σχέδιο λειτούργησε πολύ καλά: σε είκοσι χρόνια η Κίνα έχει γίνει η δεύτερη μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου. Αλλά η πολιτική αλλαγή δεν έγινε ποτέ πιο συγκεκριμένη, το αντίθετο μάλιστα. Από τότε που ο Σι Τζινπίνγκ ανέλαβε την εξουσία το 2013, η χώρα επανήλθε με ολοένα αυξανόμενη ταχύτητα. Ο Xi κατήργησε το όριο των εντολών του, ξεφορτώθηκε εκείνους που τον επέκριναν και αποφάσισε ότι η πολιτιστική ταυτότητα των  Ουιγούρων ήταν απειλή για το κόμμα. Ο γραμματέας του Xinjiang, Cheng Quanguo, ο οποίος είχε κερδίσει τα διαπιστευτήριά του στο Θιβέτ, δημιούργησε το σύστημα των στρατοπέδων επανεκπαίδευσης. Το 2018,  η έρευνα του ανθρωπολόγου Adrian Zenzαποκάλυψε το μέγεθός της: έως και δύο εκατομμύρια άνθρωποι απομακρύνθηκαν από τις οικογένειές τους και τους έκαναν πλύση εγκεφάλου, οι γυναίκες των Ουιγούρων υποβλήθηκαν σε αναγκαστική στείρωση, τα παιδιά χωρίστηκαν από τους γονείς τους και οι νέοι στάλθηκαν σε κινεζικά εργοστάσια. Τα στοιχεία είναι πολυάριθμα και αδιαμφισβήτητα, παρά το μπλοκάρισμα των επικοινωνιών που έχει επιβάλει το Πεκίνο στον προϋπολογισμό, και διαψεύδουν οριστικά τη θεωρία ότι το εμπόριο θα οδηγούσε σε πολιτική αλλαγή. Τώρα οι εκπρόσωποι της εταιρείας επαναφέρουν  την παλιά ιστορία: τίποτα δεν μπορεί να επιτευχθεί μέσω της πίεσης, ο διάλογος είναι ο μόνος τρόπος. Δεν είναι όλα ψευδή: συγκεκριμένα, συζητά εάν οι κυρώσεις φέρνουν πραγματικά αποτελέσματα ή αν, μακροπρόθεσμα, ενθαρρύνουν τα κράτη να ανεξαρτητοποιηθούν από το δυτικό οικονομικό σύστημα. Είναι σωστό να παραμείνουμε σε επαφή με την Κίνα. Αλλά το να πιστεύουμε ότι το Πεκίνο θα τερματίσει τον ολοκληρωτικό εφιάλτη του στο Σιντσιάνγκ αν του ζητηθεί παρακαλώ, και ότι εν τω μεταξύ μπορείτε να συνεχίσετε να συναλλάσσεστε ήσυχα, είναι μια ψευδαίσθηση και μια δήλωση ηθικής αποτυχίας