Rachel Sanderson, Bloomberg Quint, Ινδία

Η Ιταλία υστερεί σε θέση και βρίσκεται πίσω από τους μεσογειακούς αντιπάλους της Ελλάδα και Ισπανία. Η ιδέα του Ιταλού πρωθυπουργού Μάριο Ντράγκι να εμβολιάσει αδύναμους και ηλικιωμένους Ιταλούς πριν ανοίξει τη χώρα στους τουρίστες είναι ηθικά δίκαιη αλλά οικονομικά επικίνδυνη. Οι Ιταλοί ξενοδόχοι ανησυχούν. Το ίδιο και ο Rocco Forte, ο Βρετανός ξενοδόχος που αναμένεται να ανοίξει τη Villa Igiea, την πολυτελή κατοικία του στην Ιταλία, στις 3 Ιουνίου, ένα παλάτι του 19ου αιώνα που θυμίζει κάστρο και δεσπόζει στον κόλπο του Παλέρμο. Ο Forte εξηγεί ότι οι πλούσιοι Αμερικανοί, οι οποίοι συνήθως αποτελούν το ήμισυ της πελατείας του, διστάζουν να κάνουν κράτηση επειδή δεν γνωρίζουν πότε θα ανοίξει ξανά η Ιταλία και αν θα είναι ένα ασφαλές μέρος.

 Στην Ελλάδα όλα είναι πολύ διαφορετικά: πιλοτικά προγράμματα έχουν ξεκινήσει για ξένους τουρίστες, μια δοκιμασία για τα εγκαίνια το επόμενο καλοκαίρι. Τουλάχιστον 69 ελληνικά νησιά  έχουν εμβολιαστεί πλήρως ήδη από τα τέλη Απριλίου. Στην Ισπανία, τουριστικές πόλεις όπως η Μαδρίτη και η Βαρκελώνη παρέμειναν ανοιχτές κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Τα ξενοδοχεία στη Ρώμη και το Μιλάνο είναι κλειστά εδώ και μήνες.

 Κοινωνικές εντάσεις

 Ο Ντράγκι θέλει να χρησιμοποιήσει κάθε διαθέσιμο εργαλείο για να επιταχύνει τους εμβολιασμούς στην Ιταλία, αξιοποιώντας επίσης τη θερινή περίοδο. Είναι απολύτως δικαιολογημένο να θέτουμε αυτές τις προτεραιότητες, αλλά είναι ένα στοίχημα. Η προοπτική προσέλκυσης τουριστών υψηλού εισοδήματος τροφοδοτεί ήδη πολιτικές και κοινωνικές εντάσεις. Εστιάτορες στη Ρώμη συγκρούστηκαν με την αστυνομία στις 12 Απριλίου κοντά στο κοινοβούλιο, καθώς διαδήλωναν κατά του κλεισίματος. Εν τω μεταξύ, οι κυβερνήτες των περιφερειών απειλούν να αγνοήσουν το αίτημα της Ρώμης να εμβολιάσει πρώτα τους γηραιότερους και πιο ευάλωτους πολίτες.

Η τουριστική περίοδος σε κίνδυνο

 Ελλάδα και Ισπανία, ανταγωνιστές από τουριστική άποψη, κρατούν τα ξενοδοχεία ανοιχτά ή δημιουργούν νησιά αντι covid. Η ιταλική κυβέρνηση, από την άλλη πλευρά, επικεντρώνεται στους εμβολιασμούς, αλλά η Rachel Sanderson, το Bloomberg Quint και η Ινδία προχωρούν σιγά-σιγά με το ελληνικό μοντέλο που ευνοεί τους κατοίκους των τουριστικών νησιών, όπως η Σικελία, το Κάπρι, το Στρόμπολι και η Παναρέα. Ο εμπορικός Σύλλογος μείωσε τις εκτιμήσεις του για την ανάπτυξη από 4,8% σε 4,1%. Σύμφωνα με τον πρόεδρο Κάρλο Μπονόμι, τα δύο τρίτα αυτού του αποτελέσματος εξαρτώνται από την τουριστική περίοδο. Ωστόσο, ο Draghi παρέμεινε σταθερός στη θέση του: το εμβόλιο πρέπει να χορηγείται πρώτα στους ηλικιωμένους και στους πιο εύθραυστους. Με σκληρή στάση απέναντι στον ισχυρό ξενοδοχειακό κλάδο, ο πρώην πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας έδωσε μια ενδιαφέρουσα ένδειξη για το πώς σκοπεύει να επιβάλει την αλλαγή στην ετοιμοθάνατη οικονομία της Ιταλίας. Η πρώτη ανησυχία του Ντράγκι είναι σαφής: το πρόγραμμα εμβολιασμού της Ιταλίας έχει επισημάνει μερικές από τις χειρότερες αδυναμίες στην  χώρα. Η γραφειοκρατία έχει περιπλέξει τον εμβολιασμό των ηλικιωμένων. Και σε ορισμένες περιπτώσεις έχει δοθεί προτεραιότητα σε προνομιούχες ομάδες. Τον περασμένο μήνα μίλησα με έναν 96χρονο άνδρα στο Friuli Venezia Giulia, ο οποίος δεν είχε ακόμη λάβει ημερομηνία για το εμβόλιο, καθώς και με έναν υγιή πενηντάρη, ο οποίος διευθύνει μια οικονομική εταιρεία στο Μιλάνο, η οποία μόλις είχε εμβολιαστεί. Εάν η Ιταλία θέλει να έχει την ευκαιρία να αναζωογονήσει την οικονομία της μετά την πανδημία, πρέπει να καταπολεμήσει τη γραφειοκρατία και την ευνοιοκρατία που την στραγγαλίζουν.

Τι καλύτερο από τους εμβολιασμούς;

 Η κυβέρνηση έχει επίγνωση της σημασίας του τουρισμού, ο οποίος, σύμφωνα με τον Οργανισμό Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης (ΟΟΣΑ) στην Ιταλία, αντιπροσωπεύει το 13% του ΑΕΠ και σχεδόν το 15% της απασχόλησης. Και ενώ είναι αλήθεια ότι οι Ιταλοί μπορούν να περάσουν τις διακοπές τους στη χώρα τους, η οικονομία όμως χρειάζεται τους πλουσιότερους ξένους τουρίστες. Ο Ori Kafri, συνιδρυτής της αλυσίδας ξενοδοχείων πέντε αστέρων JK Place, μου εξηγεί ότι έχει λάβει πολλά αιτήματα για τις εγκαταστάσεις διακοπών του στο Κάπρι, από τουρίστες έτοιμους να κλείσουν τις διακοπές που έπρεπε να αναβάλουν. Αλλά είναι δύσπιστος για τη χρησιμότητα της προτεραιότητας στα εμβόλια σε τουριστικά νησιά. «Ολόκληρη η χώρα πρέπει να εμβολιαστεί», αναφέρει. «Πρέπει να δεις τη μεγάλη εικόνα, όπως κάνουν οι ξένοι τουρίστες.» Η Ιταλία είναι η μόνη ευρωπαϊκή χώρα με περισσότερα από ένα εκατομμύριο δωμάτια ξενοδοχείων. Οι περισσότερες εγκαταστάσεις διοικούνται από μικρές οικογενειακές εταιρείες, ενώ οι μεγάλες αλυσίδες αντιπροσωπεύουν μόνο το 5% των ξενοδοχειακών εγκαταστάσεων. Ο Ντράγκι στοιχηματίζει ότι οι καλύτερες οικογενειακές εγκαταστάσεις θα είναι ευέλικτες και θα ανταποκρίνονται ακόμη και σε σύντομο χρονικό διάστημα μόλις ανοίξει ξανά η Ιταλία. Είναι το είδος της ποιότητας που επέτρεψε σε αυτές τις εταιρείες να δραστηριοποιηθούν για δεκαετίες παρά το χάος της πολιτικής στη Ρώμη. Αλλά σε αυτή την περίπτωση διαφαίνεται επίσης μια ευκαιρία μετά την πανδημία. Ένα από τα εμπόδια στην ιταλική οικονομική ανάπτυξη τα τελευταία είκοσι χρόνια ήταν η κυριαρχία των μικρών οικογενειακών και ασύμφορων ξενοδοχείων. Η Ιταλία στερείται εδώ και καιρό ξενοδοχειακής υποδομής που προσελκύει πλούσιους τουρίστες από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Βόρεια Ευρώπη, τη Μέση Ανατολή και την Κίνα.

Οι μεγάλες ομάδες καταφθάνουν

Είναι προσβολή για την ιταλική υπερηφάνεια ότι η Γαλλία προσελκύει 90 εκατομμύρια τουρίστες το χρόνο, η Ισπανία περίπου 83,5 και η Ιταλία μόνο 60 εκατομμύρια, παρά τον φυσικό, πολιτιστικό και γαστρονομικό πλούτο της. Η αναζωογόνηση του τουριστικού τομέα θεωρείται εδώ και καιρό ως ένας τρόπος αναβίωσης της βαρετής οικονομίας της χώρας, ιδιαίτερα στο νότο. Οι επενδυτές πιστεύουν ότι οι οικονομικές δυσκολίες που προκαλούνται από τον covid θα καταστήσουν τελικά τις τιμές ελκυστικές για μεγάλους ομίλους πρόθυμους να εισέλθουν στον ιταλικό τουριστικό τομέα. Η Γαλλοϊταλική επιχείρηση Covivio, η οποία ανήκει στον δισεκατομμυριούχο Λεονάρντο Ντελ Βέκιο, ολοκλήρωσε το Σεπτέμβρη την αγορά επτά ξενοδοχείων στην Ιταλία, συμπεριλαμβανομένου του Έξεδρα στη Ρώμη, για 573 εκατομμύρια ευρώ. Πολυτελή ξενοδοχεία Six Senses και Bulgari ετοιμάζονται να ανοίξουν στη Ρώμη. Η Andrea Guerra, πρώην επικεφαλής της Luxottica, προσλήφθηκε από την Lvmh-Moët Hennessy Louis Vuitton, πολυεθνική εταιρεία με έδρα το Παρίσι, για τη λειτουργία των ξενοδοχειακών αλυσίδων Belmond και Cheval Blanc, ένα μήνυμα ότι η εταιρεία σχεδιάζει να επεκταθεί στην Ιταλία. Στην αναπόφευκτη αναδιοργάνωση του ιταλικού καπιταλισμού μετά την πανδημία, η οικοδόμηση ενός τουριστικού τομέα πιο προσαρμοσμένου στις προτιμήσεις των ταξιδιωτών που περνούν τα περισσότερα σήμερα θα ήταν μια δύναμη. Η άμεση ανησυχία του Ντράγκι είναι η εκστρατεία εμβολιασμού, αλλά αν η αναταραχή του covid-19 έφερνε περισσότερα κέρδη για τη βιομηχανία διακοπών, δεν θα θρηνούσε.