Ezra Klein Αμερικανός δημοσιογράφος του VOX

Τον Μάρτιο, η Alexi McCammond, πρόσφατα διορισμένη αρχισυντάκτρια του περιοδικού Teen Vogue, παραιτήθηκε λόγω διαμάχης σχετικά με μια σειρά προσβλητικών tweets που έγραψε πριν από μια δεκαετία, όταν ήταν 17 ετών. Τον Ιανουάριο, ο Will Wilkinson έχασε τη δουλειά του ως αντιπρόεδρος του Κέντρου Niskanen, ενός συντηρητικού κέντρου μελέτης, σε ένα σατιρικό tweet στο οποίο ειρωνικά είπε ότι οι Ρεπουμπλικάνοι ήθελαν να κρεμάσουν τον Mike Pence, ο οποίος ήταν τότε αντιπρόεδρος. Ο Γουίλκινσον έχει επίσης αποβληθεί από το αξίωμά του ως αρθρογράφος των New York Times. Το αν αυτές οι κυρώσεις ήταν δίκαιες ή όχι είναι λάθος, επειδή αυτές δεν ήταν στοχαστικές ετυμηγορίες που ελήφθησαν προς το συμφέρον της κοινότητας, αλλά ενέργειες από εταιρείες που κάνουν τη δική τους επιχείρηση, και αυτό αποφάσισε ότι οι υπάλληλοί τους είχαν γίνει βάρος. Η teen Vogue, η οποία ανήκει στην ομάδα Condé Nast, έχει ξαναχτίσει τα τελευταία χρόνια τη φήμη της ως ένα αριστερό περιοδικό εμπνευσμένο από αντιρατσιστικές αρχές. Το Κέντρο Νίσκανεν αναμένεται να επηρεάσει μέλη του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος.

Και οι δύο εταιρείες προσπαθούσαν να προστατευτούν.

Αυτό υποδηλώνει έναν διαφορετικό και πιο χρήσιμο τρόπο σκέψης για αυτή την άμορφη οντότητα που ονομάζουμε ακύρωση κουλτούρας. Σε αυτές τις περιπτώσεις, η «ακύρωση» – ένα είδος καταδίκης του εξοστρακισμού, που επιτυγχάνεται μέσω απόλυσης ή οικονομικού μποϊκοτάζ – συμβαίνει όταν οι απόψεις ενός εργαζομένου προκαλούν την προσοχή του κοινού που απειλεί τα κέρδη, την επιρροή ή τη φήμη του εργοδότη. Δεν πρόκειται για αφύπνισή, για πολιτική και πολιτική συνείδηση. Ο λόγος είναι οικονομικός και πρωταγωνιστές είναι οι εταιρείες που κατέχουν τα κοινωνικά δίκτυα και οι εργοδότες των ανθρώπων που έχουν χάσει τη δουλειά τους. Ο καθορισμός ορίων εκτός των οποίων οι γνώμες δεν είναι αποδεκτές δεν είναι κάτι νέο. Θυμάστε τον θυμό μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 σε οποιονδήποτε υποψήφιο που δεν επέδειξε καρφίτσα με τη σημαία των ΗΠΑ; Αυτό που έχει αλλάξει είναι ο ρόλος των κοινωνικών δικτύων στη συγκέντρωση της οργής και του τρόμου των εργοδοτών. Και αυτό είναι επίσης ένα οικονομικό πρόβλημα, όχι πολιτιστικό. Οι πλατφόρμες κοινωνικής δικτύωσης και οι ιδιοκτήτες μέσων ενημέρωσης θέλουν να προσελκύσουν ανθρώπους στους ιστότοπούς τους. Το κάνουν, εν μέρει, προσαρμόζοντας τις πλατφόρμες, τις αρχικές σελίδες και τα άρθρα για να αναδείξουν περιεχόμενο που κάνει το κοινό σας αγανακτισμένο. Ο Charlie Warzel, πρώην συνάδελφός μου στους New York Times, επισημαίνει το trending box του twitter – έναν ενημερωμένο χάρτη σε πραγματικό χρόνο που δείχνει τις πιο πολυσυζητηθείς λέξεις-κλειδιά – ως παράδειγμα αυτού του φαινομένου. Δείχνει πώς λειτουργεί το αόρατο χέρι της τεχνολογίας και της οικονομίας σε αυτό που θεωρούμε πολιτιστικό πρόβλημα. Το Twitter συχνά επισημαίνει κάποιον που έχει πει κάτι ηλίθιο ή προσβλητικό. Ή ακόμα και κάποιος που είπε κάτι ακίνδυνο, αλλά που απλά παρεξηγήθηκε. Το trending box διαδίδει μηνύματα σχεδιασμένα για μια συγκεκριμένη κοινότητα σε όλες τις κοινότητες. Το αρχικό πλαίσιο του tweet εξαφανίζεται και οτιδήποτε θα μπορούσε να το δικαιολογήσει χάνεται. Η απουσία πλαισίου έχει επιδεινωθεί από ένα άλλο χαρακτηριστικό του Twitter: το απόσπασμα, μέσω του οποίου, αντί να απαντήσετε στην αρχική συνομιλία, προεκτείνετε ένα tweet και γράφετε κάτι αιχμηρό γι ‘αυτό. Έτσι, το trending box εστιάζει την προσοχή σε ένα μόνο άτομο, το οποίο ήδη βιώνει μια κακή στιγμή και η λειτουργία προσφοράς tweet ενθαρρύνει τους άλλους να χειριστούν το μήνυμα. Δεν είναι απλά ένα πρόβλημα κοινωνικού δικτύου. Απλά παρακολουθήστε το Fox News ένα βράδυ για να δείτε μια εξέγερση ειδήσεων που φέρνει τα τοπικά ζητήματα στην προσοχή ολόκληρης της χώρας χωρίς να έχετε κανένα σεβασμό για τους ανθρώπους που εμπλέκονται. Η fox δεν είναι ενάντια στην ακύρωση της κουλτούρας, απλά θέλει να την ελέγξει. Ο εξοστρακισμός μερικές φορές αξίζει. Είναι σωστό η έκφραση μιας γνώμης να έχει συνέπειες. Αλλά πολλές φορές εκείνοι που συμμετέχουν στην ψηφιακή αδυσώπητη πραγματικότητα, δεν θέλουν να χτυπήσουν κανέναν συγκεκριμένα. Απλά παρεμβαίνουν στην διαδικτυακή συζήτηση εκείνης της ημέρας. Επικρίνουν μια προσβλητική ιδέα, πειράζουν κάποιον που το αξίζει, αναζητώντας τα retweets.

 Δεν προσπαθεί να απολύσει κανέναν.

Αλλά, προσθέτοντας όλα τα μεμονωμένα tweets, μερικές φορές παίρνετε αυτό. Τα οικονομικά μοντέλα των εταιρειών που επωφελούνται από την προσοχή των χρηστών συγκρούονται με τα κίνητρα των εργοδοτών για την αποφυγή κακής διαφήμισης. Ένας από τους τρόπους με τους οποίους τα κοινωνικά δίκτυα έχουν αλλάξει διαρθρωτικά τη διαχείριση των μεγάλων εταιρειών είναι ο ακόλουθος: Καθιστώντας δυσκολότερη την αγνόησή ζητημάτων δημοσίων σχέσεων. Μια αγανάκτηση που κάποτε θα είχε εκδηλωθεί σχετικά διακριτικά – μέσω επιστολών, μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ή τηλεφωνικών κλήσεων – εξαπολύεται τώρα δημόσια. Οι συναντήσεις συγκαλούνται γρήγορα, οι διευθυντές αισθάνονται άβολα και σε αυτές τις περιπτώσεις οι άνθρωποι απολύονται. Μια ακόμη πιο επιβλαβής εκδοχή αυτού του φαινομένου δρα αναδρομικά μέσω των αποτελεσμάτων αναζήτησης δικτύου. Ένας εργοδότης που σκέφτεται ένα άτομο για μια εργασία μπορεί να κάνει μια απλή αναζήτηση Google, να μάθει για μια ενοχλητική διαμάχη τρία χρόνια νωρίτερα και να επιλέξει έναν άλλο υποψήφιο στη θέση του. Σήμερα, η αφύπνινη έχει ιδιαίτερη οικονομική βαρύτητα, διότι οι μεγάλες εταιρείες, πολύ σωστά, δεν θέλουν να θεωρούνται ρατσιστικές και ομοφοβικές. Αλλά φανταστείτε πώς τα κοινωνικά δίκτυα θα επιβαρύνουν υπερβολικά τις τάσεις λογοκρισίας που κυριάρχησαν μετά τις 11 Σεπτεμβρίου, όταν ακόμη και οι τηγανητές πατάτες, οι τηγανητές πατάτες, εξετάστηκαν με καχυποψία! Η κοινωνιολόγος και κριτικός πολιτισμού Tressie McMillan Cottom μοιράστηκε έναν προβληματισμό σχετικά με το θέμα σε ένα podcast: «Ένα από τα προβλήματα είναι ότι η κοινωνική ντροπή, κατά τη γνώμη μου επαρκής, κανονικά, για να πειθαρχήσει τους περισσότερους ανθρώπους, σήμερα συνδέεται με το οικονομικό, πολιτικό και πολιτιστικό κεφάλαιο». Οι άνθρωποι πρέπει να επιπλήττονται όταν λένε κάτι τρομερό. Οι κοινωνικές κυρώσεις είναι ένας θεμελιώδης μηχανισμός για την αλλαγή των πραγμάτων. Το πρόβλημα είναι όταν μια φράση που εκφωνείται από ένα άτομο καταλήγει να καθορίζει την ταυτότητά του στο διαδίκτυο και τις μελλοντικές οικονομικές, πολιτικές και προσωπικές του ευκαιρίες. Δεν συμφωνώ με τη δήλωση ότι κανείς δεν αξίζει να ορίζεται από τη χειρότερη ενέργεια που έχω λάβει ποτέ: πρέπει να δούμε πόση ζημιά έχει προκαλέσει αυτή η ενέργεια. Αλλά κανείς μας δεν αξίζει να περιοριστεί στο πιο ηλίθιο πράγμα που έχω πει ποτέ μόνο και μόνο επειδή ο αλγόριθμος της Google παρατήρησε ότι προσέλκυσε περισσότερους συνδέσμους. Νομίζω ότι αυτό πρέπει να μας κάνει να σκεφτούμε. Το Twitter θα πρέπει να επανεξετάσει το trending box του και τουλάχιστον να προσέξει το ρόλο που παίζουν τα αποσπάσματα tweet στην πλατφόρμα του. Το Fox News πρέπει να σταματήσει να είναι το Fox News. Όλα τα κοινωνικά δίκτυα θα πρέπει να σκεφτούν πώς ο αλγόριθμός τους προκαλεί οργή και υπερφορτώνει την ανθρώπινη τάση να μετατρέπεται σε λογοκρισία. Οι υπόλοιπες αμερικανικές εταιρείες – συμπεριλαμβανομένης της δικής μου βιομηχανίας, των εκδόσεων – πρέπει να πιστεύουν ότι η απόλυση ενός ατόμου σε δημόσια έκθεση είναι μια σοβαρή τιμωρία. Όταν η απόλυση προκύπτει από ιδιωτική συμπεριφορά ή κακή απόδοση, παραμένει ιδιωτικό γεγονός. Όταν συμβαίνει για κάτι που έχει κάνει το διαδίκτυο αγανακτισμένο, μπορεί να καταστρέψει τις οικονομικές προοπτικές ενός ατόμου για χρόνια. Είναι πάντα δύσκολο να εκτιμήσουμε μια συγκεκριμένη υπόθεση από έξω, αλλά έχω δει πολλές απολύσεις που πιθανώς άξιζαν μόνο αναστολές ή επιπλήξεις. Αυτό θέτει επίσης το ζήτημα των ψηφιακών ταυτοτήτων μας. Τα αποτελέσματα αναζήτησης Google για ένα άτομο μπορούν να καθορίσουν το υπόλοιπο της ζωής τους, οικονομικά αλλά όχι μόνο. Αλλά δεν έχουμε κανέναν έλεγχο για το τι φαίνεται σε αυτά τα αποτελέσματα. Δεν είναι εύκολο να λυθεί, αλλά οι ψηφιακές ταυτότητες που κουβαλάμε μαζί μας είναι πολύ σημαντικές για να καθοριστούν από τις σελίδες «όροι και προϋποθέσεις» μιας εταιρείας. Τέλος, θα ήταν σημαντικό να επικεντρωθούμε στη συμπεριφορά εκείνων που θέλουν να διαγράψουν άλλους ανθρώπους. Πρέπει να είμαστε προσεκτικοί σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο εκφραζόμαστε στο διαδίκτυο. Εκτός αν μια δήλωση είναι πραγματικά επικίνδυνη και θέλουμε αυτοί που την έκαναν – ένας πολύ βαρύς αλλά μερικές φορές δικαιολογημένος στόχος – να μην χρησιμοποιούν τα κοινωνικά δίκτυα για να αυξήσουν τη δόση των επιθέσεων σε ένα άτομο. Αν είναι πολιτικός, τηλεοπτικός οικοδεσπότης ή γερουσιαστής, τότε είναι πολιτική. Αλλά τα πράγματα λειτουργούν διαφορετικά όταν το εν λόγω άτομο δεν είναι διατεθειμένο να λάβει ένα τέτοιο επίπεδο προσοχής. Καλύτερα να θυμόμαστε ότι αυτό που μοιάζει με αυτοσχέδιο τουίτ θα μπορούσε να έχει πραγματικές συνέπειες. Οι αναλογίες έχουν σημασία. Αυτό που προτείνω θα μπορούσε, ελπίζω, να μετριάσει ένα πρόβλημα: το γεγονός ότι τόσες πολλές διαδικτυακές κατηγορίες μπορούν να οδηγήσουν σε υπερβολικές οικονομικές συνέπειες. Οι προτάσεις μου δεν θα επιλύσουν την πολιτική σύγκρουση ως προς το τι είναι αποδεκτό να ειπωθεί, και είναι σωστό να είναι. Πάντα υπήρχαν πράγματα που δεν μπορούμε να πούμε. Αυτά τα πράγματα αλλάζουν, και ήρθε η ώρα να γίνει. Οι δημογραφικές ισορροπίες δυνάμεων αλλάζουν και ομάδες με ελάχιστο λόγο αποκτούν νέα φωνή. Και το χρησιμοποιούν. Αργά και επίπονα, δημιουργούμε μια κοινωνία στην οποία περισσότεροι άνθρωποι μπορούν να μιλούν και να εκφράζονται για τον τρόπο που συζητούν. Ελπίζω, ωστόσο, ότι θα μπορέσουμε να αποτρέψουμε αυτή τη σύγκρουση από το να ευνοήσει τα οικονομικά μοντέλα των κοινωνικών δικτύων και τις προτεραιότητες των γραφείων μάρκετινγκ των μεγάλων εταιρειών.