The Economist, Ην. Βασίλειο

Ο Ενρίκο Λέτα, πρώην πρωθυπουργός της Ιταλίας ο οποίος παραιτήθηκε από πανεπιστημιακό αξίωμα στη Γαλλία για να επιστρέψει για να ηγηθεί του Δημοκρατικού Κόμματος (PD), ανέθεσε μία από τις δύο θέσεις αναπληρωτών γραμματέων σε μια γυναίκα και διόρισε οκτώ γυναίκες μεταξύ των δεκαέξι μελών της γραμματείας του κόμματος. Στη συνέχεια έπεισε και τους δύο αρχηγούς ομάδων στο κοινοβούλιο να παραιτηθούν ώστε να μπορέσουν να πάρουν τη θέση τους δύο γυναίκες. Η ασυνήθιστη εκκαθάριση του Λέτα αποτελεί απάντηση στις διαμαρτυρίες που ξέσπασαν όταν ο προκάτοχός του είχε επιλέξει όλους τους άνδρες για τα τρία υπουργεία που είχαν ανατεθεί στο Δημοκρατικό κόμμα στην κυβέρνηση Ντράγκι. Η αγανάκτηση ήταν ένα σημάδι αλλαγής των προσδοκιών σε μια χώρα που τη δεκαετία του 1970 είχε ένα από τα πιο ενεργά και ισχυρά φεμινιστικά κινήματα στην Ευρώπη, αλλά στη συνέχεια έχασε έδαφος όσον αφορά την ισότητα των φύλων. Σύμφωνα με την Giusi Marchetta, φεμινιστή συγγραφέα, ένας από τους παράγοντες που οδήγησαν σε αυτή την οπισθοδρόμηση ήταν η γέννηση της τηλεόρασης του Σίλβιο Μπερλουσκόνι, με την εκπροσώπηση των γυναικών να περιορίζεται ως αντικείμενα πόθου. Σύμφωνα με το Ευρωπαϊκό Ινστιτούτο για την Ισότητα των Φύλων, η ανισότητα των φύλων αυξήθηκε κατά τουλάχιστον δέκα μονάδες επί τοις εκατό στην Ιταλία από το 2010 έως το 2018, περισσότερο από ό,τι σε οποιαδήποτε άλλη κατάσταση της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Το προηγούμενο έτος, το Ινστιτούτο κατέταξε την Ιταλία στη 13η θέση μεταξύ των 27 χωρών της Ένωσης, πίσω από την Ισπανία και τη Γαλλία.

Η Ιταλία έχει σημειώσει αύξηση του αριθμού των γυναικών σε θέσεις υψηλού επιπέδου, κυρίως χάρη στους κανόνες που παρέχουν στις γυναίκες ορισμένο αριθμό εδρών στα διοικητικά συμβούλια (33% ) και μεταξύ των βουλευτών (40%). Και σήμερα το μισθολογικό χάσμα μεταξύ ανδρών και γυναικών είναι παρόμοιο με αυτό πολλών ευρωπαϊκών χωρών. Εναπόκειται στην πολιτική να το αλλάξει, ωστόσο, αυτές οι πρόοδοι αποκρύπτουν αυτό που η Francesca Bettio, του Πανεπιστημίου της Σιένα, φοβάται ότι είναι ένα σοβαρότερο πρόβλημα: η περιορισμένη είσοδος των γυναικών στην αγορά εργασίας. Η Ιταλία έχει το χαμηλότερο ποσοστό γυναικείας απασχόλησης στην Ευρωπαϊκή Ένωση, 57%. Το χειρότερο στον βιομηχανοποιημένο κόσμο εκτός από το Μεξικό και την Τουρκία. Οι Ιταλίδες είναι επίσης πολύ πιο πιθανό από τους άνδρες να έχουν συμβάσεις μερικής ή βραχείας απασχόλησης. Αυτό αντικατοπτρίζει την κοινωνική στάση, ιδιαίτερα την ιδέα, ευρέως διαδεδομένη στο Νότο, ότι οι γυναίκες πρέπει να σταματήσουν να εργάζονται όταν περιμένουν το πρώτο τους παιδί. Αλλά αυτή η νοοτροπία είναι τόσο η αιτία όσο και η επίδραση των πραγμάτων που οι πολιτικοί μπορεί να αλλάξουν, συμπεριλαμβανομένου του χαμηλού επιπέδου φροντίδας των παιδιών. Στην Ιταλία, θέσεις σε βρεφονηπιακούς σταθμούς, δημόσιους και ιδιωτικούς, διατίθενται μόνο στο 26% των παιδιών ηλικίας κάτω των τριών ετών, σε σύγκριση με περισσότερο από το 50% στη Γαλλία και την Ισπανία. Η κυβέρνηση Ντράγκι συζητά εάν θα διαθέσει μέρος των 750 δισεκατομμυρίων ευρώ του ταμείου ανάκαμψης της Ευρωπαϊκής Ένωσης για την αύξηση αυτών των θέσεων.