Ayla Jean Yackley, Financial Times, Ην. Βασίλειο

H Τουρκία απαγόρευσε τη χρήση κρυπτονομισμάτων για την αγορά αγαθών και υπηρεσιών. Ο επίσημος σκοπός του μέτρου είναι η προστασία των καταναλωτών από την αστάθεια των ψηφιακών κερμάτων και των παράνομων δραστηριοτήτων. Στις 16 Απριλίου, η τουρκική κεντρική τράπεζα δημοσίευσε κανονισμό ο οποίος απαγορεύει την άμεση και έμμεση χρήση τους στις πληρωμές. Δήλωση του ινστιτούτου αναφέρει ότι η ανώνυμη χρήση εικονικών νομισμάτων «θα μπορούσε να οδηγήσει σε μη αναστρεπτέες απώλειες» και «να αποδυναμώσει την εμπιστοσύνη στις μεθόδους και τα εργαλεία που χρησιμοποιούνται επί του παρόντος για την πληρωμή». Η απαγόρευση ενδέχεται να αποδυναμώσει τη συνεχιζόμενη έκρηξη κρυπτονομισμάτων της χώρας. Σύμφωνα με έκθεση που δημοσιεύθηκε το 2019 από την Chainalysis, μια αμερικανική εταιρεία που ειδικεύεται στην ανάλυση κρυπτονομισμάτων, η Τουρκία έχει τον υψηλότερο όγκο συναλλαγών με ψηφιακά νομίσματα στη Μέση Ανατολή και καταλαμβάνει την εικοστή ένατη θέση παγκοσμίως. Στην πραγματικότητα, τα τελευταία χρόνια, οι Τούρκοι έχουν ρίξει πολλά χρήματα σε ψηφιακά νομίσματα για να ξεφύγουν από τον διψήφιο πληθωρισμό που πλήττει τη χώρα και την απότομη υποτίμηση της τουρκικής λίρας, η οποία έχει μειωθεί κατά 34% έναντι του δολαρίου από τις αρχές του 2019. Η επιτυχία των κρυπτονομισμάτων διευκολύνθηκε περαιτέρω από την απουσία κανόνων, μια τάση που χαρακτηρίζει τη χρήση αυτού του εργαλείου και στον υπόλοιπο κόσμο. Τα μέτρα της τουρκικής κεντρικής τράπεζας έρχονται καθώς πολλές χώρες εξετάζουν την ανάγκη ρύθμισης των ψηφιακών νομισμάτων, μια απαίτηση που συχνά εμπίπτει στην αρμοδιότητα διαφορετικών εθνικών φορέων ελέγχου και υπερβαίνει τα σύνορα μεταξύ μεμονωμένων χωρών. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, για παράδειγμα, φέτος οι φορολογικές αρχές άρχισαν να συλλέγουν πληροφορίες σχετικά με χρήστες που πραγματοποιούν μεγάλες συναλλαγές χρησιμοποιώντας εταιρείες που ειδικεύονται στην ανταλλαγή κρυπτονομισμάτων. Στα μέσα Απριλίου, το bitcoin, το πιο σημαντικό ψηφιακό νόμισμα στον κόσμο, έφτασε στο υψηλότερο επίπεδο των σχεδόν 65.000 δολαρίων, ενώ η Coinbase, μία από τις σημαντικότερες εταιρείες ανταλλαγής κρυπτονομισμάτων, εισήχθη στο χρηματιστήριο των ΗΠΑ και σήμερα έχει εκτιμώμενη αξία 64 δισεκατομμύρια δολάρια. Η κεντρική τράπεζα της Τουρκίας είναι πεπεισμένη ότι υπάρχουν «σημαντικοί κίνδυνοι» όταν τα ψηφιακά νομίσματα χρησιμοποιούνται για την εκτέλεση πληρωμών επειδή δεν υπόκεινται σε κανένα εποπτικό σύστημα, η αξία τους είναι υπερβολικά ασταθής, υπάρχει κίνδυνος να χρησιμοποιηθούν για παράνομες δραστηριότητες και οι συναλλαγές που τα αφορούν είναι αμετάκλητες. Οι τουρκικές αρχές είχαν ήδη ανακοινώσει νέους κανόνες. Τον Μάρτιο, ο υπουργός Οικονομικών δήλωσε ότι ανησυχεί για την ανάπτυξη του τομέα. Η έλλειψη σαφήνειας οι κανόνες της τουρκικής κεντρικής τράπεζας δεν απαγορεύουν την κατοχή κρυπτονομισμάτων εάν χρησιμοποιούνται για την επένδυση. Ωστόσο, σύμφωνα με τον Wolfango Piccoli, συμπρόεδρο της συμβουλευτικής εταιρείας Teneo Intelligence, η νέα νομοθεσία δεν διευκρινίζει αμέσως υπό ποιες συνθήκες η αγορά αγαθού ή οικονομικής ασφάλειας αποτελεί πληρωμή. Σε κάθε περίπτωση, οι τράπεζες εξαιρούνται από το μέτρο, πράγμα που σημαίνει ότι οι χρήστες μπορούν ακόμα να μεταφέρουν χρήματα από τους τραπεζικούς λογαριασμούς τους σε εταιρείες που ειδικεύονται στην ανταλλαγή κρυπτονομισμάτων. «Οι Τουρκικές αρχές προσπαθούν εδώ και πολύ καιρό να επιβάλουν έλεγχο στο σύστημα πληρωμών», εξηγεί ο Πιτσόλι, αναφερόμενος στην πενταετή απαγόρευση PayPal, το σύστημα ηλεκτρονικών πληρωμών των ΗΠΑ. Ο Πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν κάλεσε τους Τούρκους να πουλήσουν τα σημαντικά συναλλαγματικά τους αποθέματα για να ενισχύσουν την τουρκική λίρα, ιδιαίτερα μετά την απόλυση του διοικητή της κεντρικής τράπεζας το Μάρτιο, η οποία ώθησε πολλούς οικονομικούς φορείς να ρευστοποιήσουν τις επενδύσεις τους στην Τουρκία, ανησυχώντας για την παρέμβαση της κυβέρνησης στη νομισματική πολιτική. Ο πραγματικός στόχος της κεντρικής τράπεζας, αναφέρει ο Ενβέρ Ερκάν, επικεφαλής οικονομολόγος σε τίτλους τσαγιού, «θα μπορούσε να είναι η προστασία της αξίας της τουρκικής λίρας και η διοχέτευση επενδύσεων στο χρηματιστήριο της Ιστανμπούλ. Τα ψηφιακά νομίσματα έχουν γίνει μια σοβαρή εναλλακτική λύση για το oro, το οποίο είναι πολύ ακριβό επειδή οι Τούρκοι επενδυτές φοβούνται το τοπικό χρηματιστήριο και την απρόβλεπτη συναλλαγματική ισοτιμία.