Πριν 10 χρόνια, έτυχε να διαβάσω ένα άρθρο για δυτικούς που πήγαιναν στην Κίνα για να υιοθετήσουν κορίτσια. Γράφτηκε από μια γυναίκα που είχε υιοθετήσει ένα  κοριτσάκι εγκαταλελειμμένο κατά τη γέννηση και διηγήθηκε πώς βρήκε το μωρό.

 Όλα ξεκίνησαν ένα ανοιξιάτικο πρωινό, όταν ένας άντρας που περπατούσε σε ένα δημόσιο πάρκο και άκουσε ένα νεογέννητο να κλαίει. Στην πραγματικότητα, όχι πολύ μακριά από αυτόν ήταν ένας πάγκος, όπου υπήρχε ένα ψάθινο καλάθι. Ο άντρας πλησίασε και προς έκπληξή του, μέσα βρήκε ένα μικρό κορίτσι. Την πήγε αμέσως σε ορφανοτροφείο, αλλά όταν το προσωπικό στο ορφανοτροφείο έβγαλε το μωρό από το καλαθάκι για να αλλάξει την πάνα της, μια μικρή γλυκοπατάτα έπεσε από τις πτυχές των ρούχων. Ακούγοντας αυτή την ιστορία από το προσωπικό του ορφανοτροφείου, η γυναίκα εξεπλάγη: γιατί κάποιος να τυλίξει μια γλυκοπατάτα με ένα μωρό; Της εξήγησαν ότι η βιολογική μητέρα του παιδιού πιθανότατα ζούσε σε ένα χωριό. Ήταν πολύ φτωχή για να κρατήσει το μωρό και την είχε χαρίσει μαζί με το πιο πολύτιμο αντικείμενο που είχε, αυτή τη γλυκοπατάτα.

Παρόμοια αντικείμενα βρέθηκαν συχνά μαζί με εγκαταλελειμμένα παιδιά. Σύμφωνα με τις τελευταίες δηλώσεις του κινεζικού κράτους, μια τέτοια κατάσταση είναι απίθανο να ξανασυμβεί. Τις τελευταίες ημέρες, η Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας επέβαλε κυρώσεις για τον τερματισμό της ακραίας φτώχειας στη χώρα. Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσίευσε το Πεκίνο, εκατό εκατομμύρια άνθρωποι έχουν βγει από τη φτώχεια. Αυτό σημαίνει ότι κανείς στην Κίνα δεν ζει τώρα με λιγότερα από 1,69 δολάρια την ημέρα. Ωστόσο, εξακολουθούν να υπάρχουν αμφιβολίες σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο η Κίνα κατάφερε να μειώσει τη φτώχεια. Η Λαϊκή Ημερησία, η επίσημη εφημερίδα του Κομμουνιστικού Κόμματος, δημοσίευσε τρεις σελίδες συγχαίροντας τον Πρόεδρο Σι Τζιν πίνγκ για την υπέρβαση αυτού του ορόσημου ένα μήνα πριν από την προθεσμία που έχει οριστεί για την επίτευξή του. «Το πρόβλημα της απόλυτης φτώχειας, το οποίο μας μαστίζει εδώ και αιώνες, έχει τελειώσει», ανακοίνωσε η Λαϊκή Ημερησία. Από την πλευρά του, ο Σι Τζι πίνγκ θέλει το έθνος να ενώνεται γύρω από έναν μόνο στόχο. Ωστόσο, ορισμένα ερωτήματα παραμένουν αναπάντητα. Σύμφωνα με την Washington Post, η Κίνα δεν έχει διευκρινίσει ποια κριτήρια ορίζουν την «ακραία φτώχεια». Στο παρελθόν, οι Κινέζοι είχαν χρησιμοποιήσει διαφορετικά κριτήρια από αυτά της Παγκόσμιας Τράπεζας. Και δεν υπάρχει σαφήνεια για το πώς το Πεκίνο θα υποστηρίξει τον στόχο του για εξάλειψη της φτώχειας σε ένα χρόνο, δεδομένου ότι η Παγκόσμια Τράπεζα έχει προβλέψει ότι το 2021, 150 εκατομμύρια περισσότεροι άνθρωποι παγκοσμίως θα μπορούσαν να βυθιστούν σε πιο μαύρη φτώχεια ως αποτέλεσμα της πανδημίας.

Υπάρχουν επίσης αμφιβολίες για το πώς η Κίνα κατάφερε να μειώσει τον αριθμό των φτωχών ανθρώπων. Έρευνα δυτικού δημοσιογράφου εξέτασε την περίπτωση χωριού στην επαρχία Γκανσού, η οποία συνορεύει με το Σινγιάνγκ. Εκατοντάδες άνθρωποι μεταφέρθηκαν από το χωριό σε άλλη τοποθεσία και εγκαταστάθηκαν σε νεόδμητα κτίρια, εξοπλισμένα με νερό και ηλεκτρικό ρεύμα. Οι χωρικοί ανησυχούσαν για το πώς θα πλήρωναν για τη νέα κατοικία. Σε άλλους δόθηκαν έγγραφα που φέρονται να διαμένουν στο κοντινό Σιντζιάνγκ, και είπαν ότι θα πρέπει να μετακινηθούν εκεί επειδή υπάρχουν περισσότεροι οικονομικοί πόροι. Στην πραγματικότητα, αυτή η γη ανήκε σε εθνοτικούς Ουιγούρους, τη μουσουλμανική μειονότητα που διώκεται από την κυβέρνηση. Πολλοί από αυτούς είναι κλειδωμένοι σε στρατόπεδα επανεκπαίδευσης. Οι ηγέτες της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας θέλουν το 2021, έτος της εκατονταετηρίδας του Κομμουνιστικού Κόμματος, να είναι μια ιδιαίτερη στιγμή: αυτή που η Κίνα μπορεί να καθίσει δίπλα στις παγκόσμιες υπερδυνάμεις. Είναι ένα σαγηνευτικό όνειρο. Και σίγουρα πολλοί στη χώρα φαίνεται να πιστεύουν ότι η ανακοίνωση μιας νίκης είναι αρκετή για να την καταστήσει αποτελεσματική. Το Πεκίνο συμπεριφέρεται σαν την υπερδύναμη που θέλει να είναι. Τα όνειρα, ωστόσο, μπορεί να είναι επικίνδυνα και τυφλά. Ενώ η πραγματικότητα είναι περίπλοκη:

Τα στοιχεία δείχνουν ότι το ποσοστό γεννήσεων της Κίνας επιβραδύνεται και αυτό σημαίνει ότι θα υπάρχει λιγότερη διαθέσιμη εργασία, απειλή για την ανάπτυξη (η οικονομία της Κίνας αναμένεται να αυξηθεί κατά 6 τοις εκατό). Ένα άλλο πρόβλημα είναι η διάδοση ειδήσεων σχετικά με την καταστολή των Ουιγούρων στο Σινγιάνγκ, κάτι που οι Ηνωμένες Πολιτείες θα προσπαθήσουν να χρησιμοποιήσουν υπέρ τους. Θα μπορέσει η Κίνα να διατηρήσει την παγκόσμια θέση της όταν οι εταιρείες, αποθαρρυνθούν από την αύξηση των κινεζικών μισθών, και μετακινηθούν σε περιοχές όπως η Αφρική ή το Μεξικό, όπου το κόστος εργασίας είναι ακόμη μικρότερο; Η επιβράδυνση των ρυθμών ανάπτυξης θα επιτρέψει στην Κίνα να συνεχίσει να επενδύει μεγάλα κεφάλαια στην Ασία; Συνεπώς, το ερώτημα δεν είναι εάν το Πεκίνο έχει επιτύχει τον στόχο του, αλλά εάν το όνειρο της Κίνας είναι πολύ μεγάλο, ακριβό και επικίνδυνο. Ίσως ακόμη και για την ίδια την Κίνα.