David Randall: Δημοσιογράφος του εβδομαδιαίου London Sunday

Στις 7 Μαρτίου, χάρη στην Όπρα Γουίνφρεϊ, είδαμε τι συμβαίνει όταν συγκρούεται η κουλτούρα της βρετανικής αυλής και της αμερικανικής τηλεοπτικής βιομηχανίας.

Φανταστείτε για μια στιγμή ότι η οικογένειά σας είναι: οι παππούδες που στα ενενήντα χρόνια τους την ορίζουν. Τα τέσσερα παιδιά τους είναι η χωρισμένη μητέρα σου και οι τρεις θείοι σου. Ένας από τους θείους σου παντρεύτηκε μια γυναίκα 13 χρόνια νεώτερή του που ήταν αγαπητή από όλους, αλλά που ο ίδιος την παραμελούσε λόγω της σχέσης του με μια παλιά του φλόγα. Ένας άλλος θείος κατηγορείται για κακοποίηση ανήλικων κοριτσιών. Το Netflix έχει κάνει μια τηλεοπτική σειρά που περιγράφει τη γιαγιά σας ως μια αναίσθητη γυναίκα, το μεγαλύτερο γιο της ως αδύναμο και θήλυπρεπή εκκεντρικό, και τη δεύτερη σύζυγό του ως σκύλα. Ενας ξάδερφος παντρεύτηκε μία διαζευγμένη μιγάδα η οποία, ανάλογα με την άποψή της, είναι θύμα του ρατσιστικού σνομπισμού της οικογένειας ή μιας εμπάθειας. Και τότε, σαν να μην έφτανε αυτό, αυτό το ζευγάρι δίνει μια τηλεοπτική συνέντευξη στην οποία λένε ότι η οικογένειά σας έχει κάνει τη ζωή τους αφόρητη.

 Ευτυχώς, αυτή δεν είναι η οικογένειά σου. Είναι η βρετανική βασιλική οικογένεια, μια φυλή απροσάρμοστων, περιτριγυρισμένη από ανθρώπους  κάθε τάξης, γελούν με όλα τα αστεία τους και πάντα υποκλίνονται. Αλλά δεν καλλιεργείται μόνο στα παλάτια αυτός ο εγωκεντρισμός. Η αμερικανική τηλεοπτική βιομηχανία ενθαρρύνει επίσης τις διασημότητες να επιδεικνύουν αυτές τις συμπεριφορές, μαζί με την περιφρόνηση προς τους «απλούς ανθρώπους» και να ενημερώνουν συνεχώς όλους για το πώς αισθάνονται στα κοινωνικά δίκτυα. Αυτό που είδαμε στην τηλεόραση στις 7 Μαρτίου, ευγενική προσφορά της Όπρα Γουίνφρεϊ, είναι μια επίδειξη του τι συμβαίνει όταν αυτοί οι δύο πολιτισμοί – προφανώς διαφορετικοί, αλλά κάπως παρόμοιοι – συγκρούονται. Η συνέντευξη στη Γουίνφρεϊ  του πρίγκιπα Χάρι και της συζύγου του Μέγκαν Μαρκλ ήταν ένα βίντεο blog δύο αδύναμων ανθρώπων που εξέφρασαν τη δυσαρέσκειά τους. Έμοιαζε περισσότερο με συνεδρία ψυχοθεραπείας παρά με συνέντευξη. Δεν έχει γίνει καμία αναφορά στον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουν τους ανθρώπους που εργάζονται για αυτούς, τον πλούτο τους (39,7 εκατομμύρια ευρώ), το σπίτι τους (αξίας 12,3 εκατομμυρίων ευρώ), τη χρήση ιδιωτικών τζετ, ενώ κηρύττουν την ανάγκη να σωθεί ο πλανήτης. Η Γουίνφρεϊ δεν ρώτησε τη Μαρκλ για την οικογένειά της, με την οποία δεν έχει πλέον σχέσεις παρά μόνο με ένα άτομο. Αντ’ αυτού, ακούσαμε μια σειρά από αόριστες φράσεις σχετικά με το ότι δεν αισθάνεται υποστηριζόμενη από τη βασιλική οικογένεια (δεν αμφιβάλλω, η ενσυναίσθηση δεν είναι ένα τυπικό χαρακτηριστικό του Windsor). Ότι το διαβατήριό της αφαιρέθηκε, (το πώς πήγε στη Νέα Υόρκη για να επισκεφθεί φίλους παραμένει μυστήριο). και ότι η ζωή του, λόγω της πίεσης που ένιωθε, ήταν τόσο ανυπόφορη που σκέφτηκε να αυτοκτονήσει.

Δύο στιγμές ήταν πολύ ενδιαφέρουσες. Η πρώτη, όταν είπαν ότι κάποιος από τη βασιλική οικογένεια, αναφερόμενος στη μικτή προέλευση της Meghan, ρώτησε «πόσο σκούρο θα ήταν το μωρό». Ο Χάρι αρνήθηκε να πει ποιος έκανε αυτό το σχόλιο, καθιστώντας αδύναμη την αμφισβήτηση του. Είπε επίσης ότι ο «ρατσιστικός βρετανικός τύπος ταμπλόιντ» ήταν «ένας από τους λόγους» που έφυγαν από τη χώρα, για άλλη μια φορά χωρίς να δώσουν λεπτομέρειες και να κάνουν το κοινό να πιστεύει ότι οποιαδήποτε κριτική στη σύζυγό του ήταν, εξ ορισμού, ρατσιστική. Όλα αυτά τα είπε ένας νεαρός άνδρας που κάποτε σκέφτηκε ότι είχε πλάκα να παρευρεθεί σε ένα πάρτι με ένα ναζιστικό σήμα στο χέρι του. Μια άλλη σημαντική στιγμή ήταν όταν ο Χάρι είπε ότι ένιωθε παγιδευμένος. Κάποιος είχε την εντύπωση ότι για κάποιο χρονικό διάστημα, πιθανώς πριν συναντήσει τη Meghan, ο Harry ήθελε να εγκαταλείψει τον τίτλο του. Αυτό που πρέπει να θυμόμαστε είναι ότι μέχρι το γάμο, και ακόμα και μετά από αυτό, τα μέσα ενημέρωσης ήταν καλά διακείμενα προς το ζευγάρι: ο Χάρι, το παιδί που αναγκάστηκε να ακολουθήσει το φέρετρο της μητέρας του στα 12 του, ο οποίος στη συνέχεια κατατάχθηκε στο στρατό και πολέμησε στο Αφγανιστάν και θεωρήθηκε το αξιολάτρευτο καλό αγόρι της οικογένειας, ερωτεύτηκε μια γυναίκα που , από τη στάση και την ομορφιά της, φαινόταν σαν η πιθανή διεκδικητής της εικόνας της μητέρας του.

Ο γάμος (που κόστισε 37 εκατομμύρια ευρώ) ήταν ένας θρίαμβος. Για τις εφημερίδες, τα πράγματα άλλαξαν μετά από το κήρυγμα στους απλούς ανθρώπους για το πώς πρέπει να ζουν, τη χρήση ιδιωτικών τζετ, τα τρία εκατομμύρια ευρώ που δαπανήθηκαν σε ένα σπίτι κοντά στο κάστρο Windsor, τις φήμες για το πώς η Meghan αντιμετώπιζε το προσωπικό (το οποίο τώρα διερευνάται επίσημα) και μια υποτιθέμενη διαφωνία μεταξύ αυτής και της συζύγου του πρίγκιπα William , Κέιτ Μίντλετον. Σε σύγκριση με της Μέγκαν Μαρκλ, η συμπεριφορά της Μίντλετον είναι ενδιαφέρουσα. Τώρα ο βρετανικός Τύπος την θεωρεί σχεδόν αγία, αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντα. Όταν ήταν η κοπέλα του William, αλλά όχι ακόμα η επίσημη φίλη του, την κορόιδευαν για τον τρόπο ντυσίματος και την αστική καταγωγή της, και η μητέρα της (πρώην αεροσυνοδός) έλαβε το ψευδώνυμο «Ετοιμη για απογείωση». Η Κέιτ θα μπορούσε να δώσει μια συνέντευξη για το πόσο αναστατωμένη ήταν από όλα αυτά, αλλά δεν το έκανε. Ήθελε να συμμετάσχει στο παιχνίδι των δικαιωμάτων. Υποψιάζομαι ότι η Μέγκαν δεν ήθελε ποτέ να το κάνει αυτό.