Juan Diego Quesada, El País, Ισπανία

Στην κολομβιανή πόλη Cali όπου οι συγκρούσεις μεταξύ αστυνομικών και διαδηλωτών έγιαν πιο βίαιες, οι κάτοικοι της περιοχής Puerto Rellena οργανώθηκαν για να υπερασπιστούν τον εαυτό τους

Kάποιος κάνει χρήση μιας πινακίδας δρόμου ως ασπίδα, έχει μια μάσκα αερίου που δανείστηκε από έναν φίλο και ένα ζευγάρι δερμάτινες επιγονατίδες μπαλωμένες με τη ραπτομηχανή. Ο Χιούγκο είναι μόλις 20 ετών, αλλά απόψε είναι πρόθυμος να πεθάνει για να υπερασπιστεί τη γειτονιά του από την αστυνομία. Τελειώνει το σάντουιτς και παίρνει θέση σε ένα από τα οδοφράγματα του Πουέρτο Ρενέ, μιας φτωχής γειτονιάς του Κάλι, στο τμήμα Valle del Cauca, όπου σημειώθηκαν οι πιο βίαιες συγκρούσεις μεταξύ αστυνομίας και διαδηλωτών, ειδικά τα ξημερώματα. Το Κάλι, με πληθυσμό 2,2 εκατομμύρια, είναι η τρίτη μεγαλύτερη πόλη της Κολομβίας και έχει ηγηθεί διαδηλώσεων κατά της κυβέρνησης του Ιβάν Ντουκέ. Έχει ισχυρό επιχειρηματικό ιστό και είχε το χαμηλότερο ποσοστό ανθρωποκτονιών εδώ και τρεις δεκαετίες τον τελευταίο χρόνο. Αλλά είναι επίσης μια πόλη γεμάτη ανισότητες, όπου το ένα τέταρτο των κατοίκων ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας. Το Puerto Rellena, που τώρα ονομάζεται Puerto Resistencia, περιβάλλεται από οδοφράγματα και σημεία ελέγχου. Μια μικρή ανεξάρτητη δημοκρατία έχει σχηματιστεί όπου το κράτος απουσιάζει.

 Πίσω από τα οδοφράγματα

 Όλα ξεκίνησαν στις 28 Απριλίου, την πρώτη ημέρα της εθνικής απεργίας που ο κόσμος κλήθηκε να διαμαρτυρηθεί κατά της φορολογικής μεταρρύθμισης που προωθεί η κυβέρνηση. Κατά τη διάρκεια των διαδηλώσεων, ένα 17χρονο αγόρι, ο Μαρσέλο Αγκρέδο, έσπρωξε έναν αστυνομικό με μοτοσικλέτα. Ο αστυνομικός κατέβηκε από το όχημα, κυνήγησε τον Αγκρέδο για λίγα μέτρα και τον πυροβόλησε δύο φορές πισώπλατα και τον σκότωσε. Λίγο αργότερα, ένας άλλος αστυνομικός σκότωσε τον Jeirson García, 13 ετών. Ήταν και οι δύο γνωστοί τύποι στη γειτονιά. Οι πυροβολισμοί άναψαν: το πλήθος κυνήγησε τις δυνάμεις με πέτρες και ξύλα και έβαλε φωτιά σε ένα μικρό αστυνομικό τμήμα. Και συνέχισαν μέχρι οι αρχές να ανακτήσουν τον έλεγχο, αλλά τώρα το Πουέρτο Μπουτεένσια έχει τη δική του ζωή. Υπάρχουν αυτοσχέδιες συνελεύσεις και νοσοκομεία για τη θεραπεία των τραυματιών. Η France Márquez, μια περιβαλλοντική ακτιβίστρια γνωστή για την αντίθεσή της στη μεταλλευτική βιομηχανία της Κολομβίας, δεν εκπλήσσεται που η γειτονιά Puerto Rellena έχει μετατραπεί σε προπύργιο κατά της επιβολής του νόμου: «Οι νέοι εδώ δεν έχουν μέλλον, τους πήραν τα πάντα. Δεν έχουν τίποτα να χάσουν.» Σε όλο το Κάλι υπάρχουν αυτοσχέδια σημεία ελέγχου που φωτίζονται από φωτιές. Είναι μια πόλη φάντασμα. Ο κόσμος φοβάται να βγει στο δρόμο. Περνούν τη μέρα τους στο σπίτι, παρακολουθώντας τα μέσα για το τι συμβαίνει έξω. Τράπεζες, καταστήματα και σούπερ μάρκετ λεηλατήθηκαν. Ένα ξενοδοχείο πυρπολήθηκε. Η τιμή των φρούτων και λαχανικών έχει δεκαπλασιαστεί. Η βενζίνη είναι σε έλλειψη. Στη γωνία ενός δρόμου, ένα καλά οργανωμένο πλήθος λεηλατεί ένα βενζινάδικο. Τέσσερις τύποι βγάζουν τα καύσιμα από τη δεξαμενή και γεμίζουν τα μπουκάλια αυτών που περιμένουν στην ουρά. Ένα αγόρι πλησιάζει μια γυναίκα που μόλις πήρε ένα λίτρο από αυτό. «Πόσο, κυρία μου;» «Όχι, γλυκιά μου.» «Του δίνω 50 χιλιάδες (το ισοδύναμο σε πέσος σχεδόν 11 ευρώ, όταν συνήθως το λίτρο κοστίζει 0,4 ευρώ)». «Είναι ανεκτίμητο.» «Εκατό χιλιάδες», επιμένει το αγόρι. «Όχι, γλυκιά μου.» Εκείνη τη στιγμή ένας κύριος με μουστάκι και τον αέρα κάποιου που δεν έχει σπάσει ποτέ ένα πιάτο στη ζωή του περνάει μπροστά από το βενζινάδικο και βγάζει μια φωτογραφία με το κινητό του τηλέφωνο. Αμέσως, αυτοί που περιμένουν γύρω από την αντλία αερίου τον κυνηγούν και του παίρνουν το τηλέφωνο. Λίγα μέτρα πιο πέρα, δύο ένοπλοι κυνηγούν έναν άλλο κατά μήκος μιας πορείας. Η κίνηση σταματάει. Τα αυτοκίνητα προσπαθούν απεγνωσμένα να ξεφύγουν. Όταν τον πιάσουν, οι δυο τους με το όπλο του είπαν κάτι και μετά τον άφησαν να φύγει. Η αστυνομία, η οποία ανέπτυξε άλλους 1.500 αστυνομικούς στους δρόμους, εμφανίζεται ξαφνικά. Σε ένα βενζινάδικο στο κέντρο της πόλης, μια άλλη ομάδα πλιατσικολόγων ήταν απλά διασκορπισμένη με τη με τη σειρά της. Σουρουπώνει. Οι λίγοι άνθρωποι που είναι ακόμα στους δρόμους σπεύδουν σπίτι πριν νυχτώσει, όταν συμβαίνουν οι περισσότερες μάχες. Ο Χιούγκο και τα άλλα αγόρια έχουν ήδη παραταχθεί πίσω από τα οδοφράγματα, έτοιμοι να θυσιαστούν.