The Observer, Ην. Βασίλειο

Μετά το απογοητευτικό αποτέλεσμα των τοπικών εκλογών της 6ης Μαΐου, το κόμμα του Κιρ Στάρμερ πρέπει να αναρωτηθεί τι έχει να προσφέρει στη χώρα. Και  σίγουρα να αρχίσει να μιλάει στους  ψηφοφόρους πιο καθαρά.

Η εθνική διάθεση είναι σημαντικός παράγοντας για τον καθορισμό του αποτελέσματος των εκλογών. Συνήθως αξιολογείται με βάση την οικονομική ικανοποίηση: έχει γίνει η ζωή ευκολότερη ή δυσκολότερη τα τελευταία χρόνια; Και ποιος είναι υπεύθυνος γι’ αυτό; Στις εξαιρετικές συνθήκες μιας κατάστασης έκτακτης ανάγκης για την υγεία, ωστόσο, το λαϊκό συναίσθημα προς την κυβέρνηση διαμορφώνεται κυρίως από τον τρόπο με τον οποίο λαμβάνονται αποφάσεις που επηρεάζουν τις ζωές και τους θανάτους των πολιτών. Και αυτή τη στιγμή υπάρχει μια εμφανής αίσθηση ανακούφισης στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το πρόγραμμα εμβολιασμού συνεχίζεται σύμφωνα με τον χάρτη πορείας και με μεγαλύτερη επιτυχία από ό, τι σε πολλές άλλες χώρες, το ποσοστό μόλυνσης είναι χαμηλό και η ζωή επιστρέφει σταδιακά στα φυσιολογικά επίπεδα. Ήταν αναπόφευκτο ότι οι Συντηρητικοί θα ωφελούνταν από αυτές τις αλλαγές. Το ίδιο ισχύει και για τις τοπικές κυβερνήσεις της Σκωτίας και της Ουαλίας: οι ψηφοφόροι έχουν ανταμείψει το Εθνικό Κόμμα της Σκωτίας (SNP) και τους Ουαλούς Εργατικούς για τον χειρισμό της πανδημίας. Είναι αλήθεια ότι οι Τόρις βρίσκονται στην εξουσία για πάνω από μια δεκαετία, αλλά μόλις πριν από 18 μήνες η χώρα έδωσε στον πρωθυπουργό Μπόρις Τζόνσον κοινοβουλευτική πλειοψηφία ογδόντα εδρών, χάρη σε μια προεκλογική εκστρατεία βασισμένη στην υπόσχεση του Brexit και διεξήχθη όχι μόνο εναντίον της αντιπολίτευσης αλλά και εναντίον του ίδιου του Συντηρητικού Κόμματος.

Γιατί οι ψηφοφόροι να γυρίσουν την πλάτη τους στον Τζόνσον τόσο σύντομα; Η επιτυχία των εμβολίων επισκίασε τις παλιές ανησυχίες σχετικά με τη διαχείριση της πανδημίας. Το Brexit ήταν εκεί, όπως υποσχέθηκε. Και σε άλλα θέματα, ίσως οι ψηφοφόροι πιστεύουν ότι είναι πολύ νωρίς για να κρίνουν την κυβέρνηση. Αυτό είναι το πλαίσιο στο οποίο πρέπει να αξιολογηθούν τα απογοητευτικά αποτελέσματα του Εργατικού Κόμματος στις τοπικές εκλογές της Αγγλίας στις 6 Μαΐου. Η ελπίδα ότι οι Εργατικοί θα μπορούσαν να αλλάξουν τα πράγματα μόλις ενάμιση χρόνο μετά την καταστροφική ήττα τους το 2019 δεν ήταν ρεαλιστική. Ωστόσο, ο Κιρ Στάρμερ, ο οποίος έχει αναλάβει έναν πολύ αντιδημοφιλή ηγέτη όπως ο Τζέρεμι Κόρμπιν, δεν φαίνεται να έχει καν αρχίσει να αντιμετωπίζει τα προβλήματα που οδήγησαν σε αυτή την ήττα. Οι προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι Εργατικοί στην Αγγλία είναι τεράστιες και σίγουρα δεν γεννήθηκαν με τον Κόρμπιν ή το Brexit. Το κόμμα έχει χάσει ψήφους μεταξύ των εργαζομένων εδώ και είκοσι χρόνια. Για ένα διάστημα αυτοί οι απογοητευμένοι ψηφοφόροι έμειναν μακριά από τις κάλπες ή υποστήριξαν μικρότερα κόμματα, αλλά με το Brexit η ψήφος τους κερδήθηκε σε μεγάλο βαθμό από τους Συντηρητικούς. Το βάρος του Brexit Την τελευταία δεκαετία, η ηλικία και τα επίπεδα εκπαίδευσης έχουν γίνει αξιόπιστα κριτήρια για την πρόβλεψη της συμπεριφοράς των ψηφοφόρων: οι νέοι απόφοιτοι τείνουν να ψηφίζουν εργασία, ενώ οι ηλικιωμένοι, με καλούς μισθούς και ιδιοκτησία σπιτιού, στηρίζουν τους Συντηρητικούς. Το Brexit επιτάχυνε αυτή την επανευθυγράμμιση, αλλά είναι σύμπτωμα και όχι αιτία του φαινομένου. Δεδομένου του ενιαίου συστήματος ψηφοφορίας της Βρετανίας, είναι αδύνατο για τους Εργατικούς να κερδίσουν τις εκλογές χωρίς να χτίζουν ένα μεγάλο εκλογικό μπλοκ.

Ωστόσο, οι διαιρέσεις στο προοδευτικό μέτωπο – που συγκεντρώνουν κοινωνικά ανοικτούς και φιλοευρωπαϊσμούς ψηφοφόρους και περισσότερους συντηρητικούς και υπέρ του Brexit ψηφοφόρους – είναι πλέον πιο σημαντικές από τις οικονομικές συγγένειες. Όσον αφορά το Brexit, εν ολίγοις, οποιαδήποτε καθαρή απόφαση θα έκανε τους Εργατικούς να χάσουν ψήφους. Δεν υπάρχει γρήγορη λύση για αυτό το πρόβλημα, αλλά είναι ανησυχητικό να σημειωθεί ότι υπό την ηγεσία του Στάρμερ η υποστήριξη των Εργατικών εξακολουθεί να εξασθενεί. Είναι ακόμα πολύ νωρίς για να βγάλουμε συμπεράσματα, αλλά είναι σαφές ότι ο Στάρμερ δεν έχει κάνει αρκετά. Εκτός του κόμματος, θα έπρεπε να είχε κάνει το κοινό να καταλάβει ότι καταλάβαινε τους λόγους της ήττας του 2019 και τις τρέχουσες ανησυχίες των ψηφοφόρων. Είναι το σημείο εκκίνησης για τη διατύπωση ενός εναλλακτικού σχεδίου για τη χώρα. Αλλά ο Στάρμερ, όπως και άλλες εξέχουσες προσωπικότητες των Εργατικών, είναι ένας κακή επικοινωνιολόγος. Επιπλέον, η προσπάθειά του να ιππεύσει τον πατριωτισμό έχει εκληφθεί ως τεχνητή και η γλώσσα του είναι ελάχιστα για τους Βρετανούς Εργατικούς χρειάζεται αλλαγή ταχυτήτων Μετά το απογοητευτικό αποτέλεσμα στις τοπικές εκλογές της 6ης Μαΐου, το κόμμα του Κιρ Στάρμερ πρέπει να αμφισβητήσει τι έχει να προσφέρει στη χώρα. Και αρχίστε να μιλάτε στους ψηφοφόρους πιο καθαρά.

Στο εσωτερικό μέτωπο, στο όνομα της ενότητας του κόμματος, ο Στάρμερ αντ’ αυτού απέφυγε να αντιμετωπίσει κάποιες σκληρές αλήθειες σχετικά με την ανάγκη να μιλήσει σε όλους τους πολίτες και όχι μόνο σε μαχητές και ακτιβιστές. Αυτό είναι ένα θεμελιώδες ζήτημα, διότι χρησιμεύει για να στείλει ένα σαφές μήνυμα στους ψηφοφόρους. Επιπλέον, η απόφαση να τεθεί η Άντζελα Ρέινερ, μια από τις πιο αξιοσέβαστες γυναίκες του κόμματος, από την προεδρία των Εργατικών εγείρει σοβαρά ερωτήματα σχετικά με την κρίση της. Μέχρι στιγμής, οι επιδόσεις των συντηρητικών στην κυβέρνηση ήταν κακές. Ωστόσο, οι Εργατικοί δεν έχουν ακόμη κερδίσει το δικαίωμα να παρουσιάζονται ως αξιόπιστη εναλλακτική λύση. Τα ερωτήματα που τίθενται σχετικά με τους Εργατικούς – ποιες κοινωνικές ομάδες εκπροσωπεί το κόμμα; πώς να οικοδομήσουμε μια εκλογική βάση αρκετά διαφορετική για να κερδίσουμε; Δεν είναι καινούργια, αλλά ο Στάρμερ πρέπει να προσπαθήσει να βρει μια απάντηση. Καμία κυβέρνηση δεν μπορεί να αντέξει για πάντα. Στο τέλος, οι Βρετανοί θα κουραστούν από τους Συντηρητικούς. Αλλά δεν λέγεται ότι, όταν συμβεί αυτό, οι ψήφοι θα πάνε αυτόματα στους Εργατικούς. Ο Στάρμερ πρέπει να κάνει ό,τι μπορεί για να εξηγήσει στους Βρετανούς τι θέλει να προσφέρει το κόμμα του στη χώρα.