Joseph Stiglitz και Lori Wallach

Ο μόνος τρόπος για να τερματιστεί η πανδημία covid-19 είναι να εμβολιαστούν αρκετοί άνθρωποι σε όλο τον κόσμο. Το σύνθημα «κανείς δεν είναι ασφαλής μέχρι να είμαστε όλοι ασφαλείς» συνοψίζει την επιδημιολογική πραγματικότητα με την οποία πρέπει να ασχοληθούμε. Ένα νέο ξέσπασμα σε οποιαδήποτε χώρα θα μπορούσε να αναδείξει μια ανθεκτική στα εμβόλια παραλλαγή του sarscov-2, η οποία θα μας οδηγήσει όλους πίσω σε κάποια μορφή αποκλεισμού. Για να χειροτερέψουν τα πράγματα, απέχουμε ακόμη πολύ από την παραγωγή των 10-15 δισεκατομμυρίων δόσεων εμβολίου που απαιτούνται για να σταματήσει η εξάπλωση του ιού. Μέχρι τα τέλη Απριλίου, μόνο 1,2 δισεκατομμύρια είχαν κατασκευαστεί παγκοσμίως. Με αυτόν τον ρυθμό εκατοντάδες εκατομμύρια άνθρωποι στις αναπτυσσόμενες χώρες δεν θα εμβολιαστούν πριν από το 2023. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι πολύ καλό το γεγονός ότι η κυβέρνηση των «Hνωμένων Πολιτειών αποφάσισε να υποστηρίξει το αίτημα τουλάχιστον εκατό χωρών προς τον Παγκόσμιο Οργανισμό Εμπορίου (ΠΟΕ) να αναστείλει προσωρινά τους κανόνες περί πνευματικής ιδιοκτησίας, οι οποίοι κατέστησαν δυνατή την μονοπώληση της παραγωγής εμβολίων. Ο ΠΟΕ θα πρέπει να διαπραγματευτεί αμέσως μια συμφωνία για να παράσχει στις κυβερνήσεις και τις εταιρείες τις νομικές εγγυήσεις που απαιτούνται για την αύξηση της παραγωγής εμβολίων. Το φθινόπωρο του 2020, όταν ήταν ακόμα πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, ο Ντόναλντ Τραμπ είχε συμμαχήσει με τους ηγέτες άλλων πλούσιων χωρών για να εμποδίσει τις διαπραγματεύσεις για την αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας. Αλλά τους τελευταίους μήνες πολλοί άσκησαν πιέσεις στον διάδοχό του, Τζο Μπάιντεν, για να τερματίσουν αυτό το αντιπαραγωγικό φινιστρίνι. » πρόταση για την αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας έχει κερδίσει την υποστήριξη διακόσιων βραβευισών με Νόμπελ, πρώην αρχηγών κρατών και κυβερνήσεων και πολλών βουλευτών στις «νωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη. Η έλλειψη εμβολίων στις αναπτυσσόμενες χώρες είναι σε μεγάλο βαθμό αποτέλεσμα προσπαθειών εκείνων που τα παράγουν να προστατεύσουν τα κέρδη τους. Η Pfizer και η Moder na, οι οποίες έχουν αναπτύξει πολύ αποτελεσματικά εμβόλια αγγελιαφόρων RNA (mRna), αρνήθηκαν να ανταποκριθούν στα πολλά αιτήματα εταιρειών που θα έχουν τη δυνατότητα να κάνουν τα εμβόλιά τους. Και καμία από τις φαρμακευτικές εταιρείες που ανέπτυξαν εμβόλια covid δεν μοιράστηκε τις τεχνολογίες της με φτωχές χώρες μέσω της δεξαμενής πρόσβασης τεχνολογίας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας. Αυτές οι εταιρείες υποσχέθηκαν πρόσφατα να παραδώσουν δόσεις στον οργανισμό Covax (Παγκόσμια Πρόσβαση στα Εμβόλια Covid-19), ο οποίος θα τις εκχωρήσει στους ανθρώπους που διατρέχουν τον μεγαλύτερο κίνδυνο στις φτωχότερες χώρες. Αυτές οι υποσχέσεις μπορεί να καθησυχάσουν τη συνείδηση των εταιρειών, αλλά δεν θα λύσουν το πρόβλημα της ανισορροπίας εφοδιασμού. Οι μόνοι που μπορούν να το κάνουν αυτό είναι οι κυβερνήσεις. Τις τελευταίες εβδομάδες, οι εκπρόσωποι ομάδων συμφερόντων φαρμακευτικών εταιρειών πιέζονται από πολιτικούς στην Ουάσινγκτον να τους πείσουν να εμποδίσουν την πρόταση του ΠΟΕ. Εάν αυτές οι εταιρείες δεσμευόντουσαν να παράγουν εμβόλια τόσο έντονα όσο αναπτύσσουν ψευδείς δικαιολογίες, το πρόβλημα των προμηθειών θα είχε ίσως ήδη επιλυθεί. Οι ηγέτες της βιομηχανίας υποστηρίζουν ότι η αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας δεν θα βοηθούσε, διότι το πλαίσιο του ΠΟΕ είναι ήδη αρκετά ευέλικτο ώστε να επιτρέπει την πρόσβαση στις τεχνολογίες που απαιτούνται για την εφαρμογή εμβολίων. Λένε επίσης ότι αυτό θα ήταν ένα αναποτελεσματικό μέτρο, διότι οι αναπτυσσόμενες χώρες δεν έχουν τα μέσα να το πράξουν. Λένε επίσης ότι η αναστολή θα δημιουργήσει ένα τρομερό προηγούμενο, αποθαρρύνοντας την επιστημονική έρευνα και κάνοντας χάρη στην Κίνα και τη Ρωσία. Αξίζει να εξετάσουμε αυτές τις δηλώσεις μία προς μία. Μετά από χρόνια εκστρατειών ευαισθητοποίησης και εκατομμυρίων θανάτων ως αποτέλεσμα της πανδημίας του HIV/AIDS, οι χώρες του ΠΟΕ συμφώνησαν στην ανάγκη για μια «υποχρεωτική αδειοδότηση» αδειών, δηλαδή οι εταιρείες θα πρέπει να έχουν τη δυνατότητα να παράγουν ένα κατοχυρωμένο με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας φάρμακο χωρίς την άδεια εκείνων που το κατέγραψαν. Αλλά οι φαρμακευτικές εταιρείες έχουν κάνει ό,τι μπορούν για να υπονομεύσουν αυτή την αρχή. Εν μέρει λόγω της απληστίας της φαρμακευτικής βιομηχανίας χρειαζόμαστε αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας. Εάν το καθεστώς πνευματικής ιδιοκτησίας των φαρμάκων ήταν πιο γενναιόδωρο, η παραγωγή εμβολίων και θεραπευτικών μέσων θα είχε ήδη αυξηθεί.

Να υποστηρίξει κανείς ότι οι αναπτυσσόμενες   χώρες  δεν έχουν τα εργαλεία που απαιτούνται για την παραγωγή εμβολίων covid-19 είναι ανόητο. Ορισμένες εταιρείες και οργανισμοί – όπως το Serum Institute στην Ινδία (ο μεγαλύτερος κατασκευαστής εμβολίων στον κόσμο) και η Aspen Pharmacare στη Νότια Αφρική – έχουν συνάψει συμφωνίες με ευρωπαϊκές και αμερικανικές φαρμακευτικές εταιρείες που κατέχουν διπλώματα ευρεσιτεχνίας και έχουν καταφέρει να παράγουν εμβόλια χωρίς πολλά προβλήματα. Πολλές άλλες εταιρείες και οργανισμοί σε όλο τον κόσμο θα μπορούσαν να κάνουν το ίδιο. Απλά χρειάζονται πρόσβαση στην τεχνολογία και την τεχνική εμπειρογνωμοσύνη. Σύμφωνα με τον Suhaib Siddiqi, πρώην διευθυντή σύγχρονης χημείας, πολλά εργοστάσια θα μπορούσαν να ξεκινήσουν την παραγωγή εμβολίων mRNA μέσα σε τρεις έως τέσσερις μήνες. Οι φαρμακευτικές εταιρείες λένε επίσης ότι η αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας δεν είναι απαραίτητη επειδή οι κανόνες του ΠΟΕ είναι ήδη αρκετά «ευέλικτοι». Υποστηρίζουν ότι οι εταιρείες στις αναπτυσσόμενες χώρες δεν έχουν ζητήσει «υποχρεωτική χορήγηση» αδειών, υποδηλώνοντας ότι θέλουν απλώς να επιστήσουν την προσοχή στον εαυτό τους. Αλλά αυτή η υποτιθέμενη έλλειψη ενδιαφέροντος είναι συνέπεια των δυτικών φαρμακευτικών εταιρειών που κάνουν ό, τι μπορούν για να δημιουργήσουν ένα νομικό κουβάρι διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, πνευματικών δικαιωμάτων, συμφωνιών και «αποκλειστικών» βιομηχανικών μυστικών που η ευελιξία των κανόνων του ΠΟΕ δεν θα μπορέσει ποτέ να διαλευκάνει. Δεδομένου ότι τα εμβόλια mRna απαιτούν περισσότερα από εκατό συστατικά που αναπτύσσονται παγκοσμίως και πολλά από αυτά προστατεύονται από κάποια μορφή πνευματικής ιδιοκτησίας, ο συντονισμός των αδειών που είναι απαραίτητες για αυτή την αλυσίδα εφοδιασμού μεταξύ διαφορετικών χωρών είναι σχεδόν αδύνατος. Επιπλέον, οι κανόνες του ΠΟΕ σχετικά με τις υποχρεωτικές παραχωρήσεις εξαγωγών είναι ακόμη πιο περίπλοκοι. Για παράδειγμα, η Biolyse, μια καναδική φαρμακευτική εταιρεία, δεν μπορεί να παράγει και να εξάγει γενικές εκδόσεις του εμβολίου που αναπτύχθηκε από την American Johnson &Johnson σε φτωχές χώρες επειδή απέρριψε την αίτησή της για εθελοντική έγκριση. Ένας άλλος παράγοντας που οδηγεί σε ελλείψεις στην αλυσίδα εφοδιασμού είναι ο φόβος. Πολλές αναπτυσσόμενες χώρες φοβούνται ότι εάν αποφασίσουν να χρησιμοποιήσουν υποχρεωτικές άδειες για να ξεκλειδώσουν την παραγωγή, οι «νωμένες Πολιτείες και η Ευρωπαϊκή Ένωση θα μειώσουν τη βοήθειά τους ή θα επιβάλουν κυρώσεις. Αλλά αν ο ΠΟΕ συμφωνούσε να αναστείλει τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας, οι κυβερνήσεις και οι εταιρείες που θέλουν να κάνουν εμβόλια θα προστατεύονταν από αγωγές, ασφαλιστικά μέτρα και άλλες εκκλήσεις από τις μεγάλες πολυεθνικές που κατέχουν διπλώματα ευρεσιτεχνίας. Αυτό μας οδηγεί στην τρίτη ψευδή δήλωση:

Η αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας θα μείωνε τα κέρδη και θα αποθάρρυνε την έρευνα και την ανάπτυξη. Στην πραγματικότητα, μια τέτοια απόφαση του ΠΟΕ δεν θα ακύρωνε τη νομική υποχρέωση καταβολής αποζημίωσης και άλλων μορφών αποζημίωσης στους κατόχους διανοητικής ιδιοκτησίας. Ωστόσο, εμποδίζοντας τα μονοπώλια να σταματήσουν αυθαίρετα τις αυξήσεις της παραγωγής, η αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας θα ενθάρρυνε τις φαρμακευτικές εταιρείες να συνάψουν εθελοντικές συμφωνίες. Ακόμη και σε περίπτωση αναστολής των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, επομένως, οι κατασκευαστές εμβολίων θα κερδίζουν χρήματα από τα νώτα τους. Τα κέρδη της Pfizer και της Moderna από το εμβόλιο covid-19 αναμένεται να είναι 15 δισεκατομμύρια δολάρια και 18 δισεκατομμύρια δολάρια το 2021, αντίστοιχα, αν και οι εθνικές κυβερνήσεις έχουν χρηματοδοτήσει μεγάλο μέρος της βασικής έρευνας και ανέμεναν κεφάλαια για να βγει το εμβόλιο στην αγορά. Τέλος, υπάρχει το τελευταίο επιχείρημα: η αναστολή των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας θα βοηθούσε την Κίνα και τη Ρωσία να έχουν πρόσβαση στις τεχνολογίες των «ΠΑ. Κι αυτό είναι λάθος. Για αρχή, τα εμβόλια δεν είναι δημιούργημα των ΗΠΑ. Η συνεργατική έρευνα μεταξύ των χωρών για το mRna και τις εφαρμογές του συνεχίζεται εδώ και δεκαετίες. Ο Ούγγρος επιστήμονας Katalin Karikó έκανε την πρώτη θεμελιώδη ανακάλυψη το 1978 και έκτοτε η έρευνα συνεχίζεται στην Τουρκία, την Ταϊλάνδη, τη Νότια Αφρική, την Ινδία, τη Βραζιλία, την Αργεντινή, τη Μαλαισία, το Μπανγκλαντές και άλλες χώρες, για παράδειγμα στα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας των Ηνωμένων Πολιτειών. Και τότε το τζίνι έχει ήδη βγει από τη λάμπα. Η τεχνολογία mRna που χρησιμοποιείται στο εμβόλιο που παράγεται από την Pfizer ανήκει στην Biontech (γερμανική εταιρεία που ιδρύθηκε από τούρκο μετανάστη και τη σύζυγό του), η οποία έχει ήδη χορηγήσει στην κινεζική φαρμακευτική εταιρεία Fosun Pharma δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την παραγωγή του εμβολίου της. Υπάρχουν πράγματι παραδείγματα κινεζικών εταιρειών που κλέβουν πολύτιμη πνευματική ιδιοκτησία, αλλά αυτό δεν συμβαίνει. Για να μην αναφέρουμε ότι η Κίνα βρίσκεται ήδη σε καλό δρόμο για την ανάπτυξη και την παραγωγή των εμβολίων mRNA. Όσοι ανησυχούν για γεωπολιτικές πτυχές θα πρέπει να επικεντρωθούν στο γεγονός ότι η Ουάσιγκτον δεν έχει καταφέρει μέχρι στιγμής να θέσει σε εφαρμογή μια διπλωματική στρατηγική για τα εμβόλια. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν σταματήσει τις εξαγωγές δόσεων, ακόμη και εκείνων που δεν χρησιμοποιούν. Μόνο μετά από ένα δεύτερο κύμα λοιμώξεων που έπληξε σκληρά την Ινδία αποφάσισαν να εγκαταλείψουν τις αχρησιμοποίητες δόσεις του εμβολίου AstraZeneca. Εν τω μεταξύ, η Ρωσία και η Κίνα έχουν στείλει εμβόλια και έχουν δεσμευθεί να μεταφέρουν τεχνολογία και γνώση, να σφυρηλατούν συμμαχίες σε όλο τον κόσμο. Ενώ οι λοιμώξεις αυξάνονται σε ορισμένες χώρες, οι πιθανότητες εμφάνισης νέων παραλλαγών αποτελούν κίνδυνο για όλους. Ο κόσμος θα θυμάται ποιες χώρες βοήθησαν και ποιες δημιούργησαν εμπόδια. Τα εμβόλια covid-19 έχουν αναπτυχθεί από επιστήμονες σε όλο τον κόσμο, χάρη στις θεμελιώδεις επιστημονικές δραστηριότητες που υποστηρίζονται από διάφορες κυβερνήσεις. Είναι σωστό να επωφεληθούν οι κάτοικοι του πλανήτη. Είναι ένα ηθικό ζήτημα, αλλά είναι επίσης κάτι που ταιριάζει σε όλους. Δεν πρέπει να επιτρέψουμε στις φαρμακευτικές εταιρείες να βάζουν το κέρδος πάνω από τις ανθρώπινες ζωές.

JOSEPH STIGLITZ LORI WALLACH

Καθηγητής οικονομίας στο Columbia Ιδρυτής του Global Trade Watch