Mark Galeotti, The Moscow Times, Ρωσία

Για είκοσι χρόνια, ο Πουτιν-ισμός  ήταν ένα παράξενο υβρίδιο νομιμότητας και καταστολής. Δεν είναι εύκολο να εξηγήσουμε γιατί ξαφνικά αποφάσισε να επικεντρωθεί στο δεύτερο.

Είναι αδύνατο να μην συνειδητοποιήσουμε ότι έχει σημειωθεί σημαντική πολιτική πρόοδος στη Ρωσία. Ένα καθεστώς που εδώ και είκοσι χρόνια προσπαθεί να ενσαρκώσει ένα είδος «υβριδικού αυταρχισμού» φαίνεται τώρα να έχει αποφασίσει να επιστρέψει στην παραδοσιακή εκδοχή. Είχα αποκαλέσει τον Πουτινισμό «μεταμοντέρνο αυταρχισμό», επειδή δεν βασιζόταν τόσο στον φόβο και τη δύναμη όσο στον έλεγχο της αφήγησης. Ένα ψεύτικο κοινοβούλιο τριών τετάρτων γεμάτο με ψευδείς κομματικές εμφανίσεις τριών τετάρτων, οι οποίες φάνηκαν να είναι όσο το δυνατόν πιο ελκυστικές, εγγυάται μια φανταστική εμφάνιση της δημοκρατίας. Ωστόσο, εξακολουθούσε να υπάρχει περιθώριο για μια ακμάζουσα κοινωνία των πολιτών, υπό την προϋπόθεση ότι θα αντιμετώπιζε τοπικά και συγκεκριμένα ζητήματα, ακόμη και για ζωντανά και επικριτικά μέσα ενημέρωσης. Σε γενικές γραμμές, αν και η αντιτρομοκρατική αστυνομία (Omon), οι ομοσπονδιακές υπηρεσίες πληροφοριών (Fsb) και η Ανακριτική Επιτροπή ήταν πάντα έτοιμες να παύσουν και να τιμωρήσουν, το καθεστώς απλώς αγόρασε την υποστήριξη του πληθυσμού όταν μπορούσε και προσπάθησε να το πείσει ότι οι εναλλακτικές λύσεις δεν υπήρχαν ή ήταν χειρότερες.

Σύμφωνα με τον Machiavelli αν ένας πρίγκιπας δεν μπορεί να αγαπηθεί και να φοβηθεί ταυτόχρονα, είναι καλύτερο να φοβάται. Ο μεταμοντέρνος αυταρχικός ηγέτης, ωστόσο, γνωρίζει ότι η αγάπη μπορεί να είναι ασταθής και να φοβάται την καταστροφή, και ότι η απάθεια είναι καλύτερη και από τα δύο. Για είκοσι χρόνια αυτή η φόρμουλα λειτούργησε: ένα βιοτικό επίπεδο αρκετά υψηλό για να κρατήσει τις μάζες καλές. Επαρκείς ευκαιρίες εξωεπαγγελματικού πλουτισμού για να ενθουσιαστούν με τις ελίτ.  Κάποιο περιθώριο ελιγμών για όσους ήθελαν να συμμετάσχουν στον τοπικό ακτιβισμό· Η καταστολή είναι αρκετή για να φιμώσει ή να εκφοβίσει τους ταραξίες· Αλλά πάνω απ ‘ όλα καμία ελπίδα ότι τα πράγματα θα μπορούσαν να αλλάξουν αν όχι προς το χειρότερο, για να πείσουν όλους να συμβιβαστούν με αυτό που είχαν. Αυτό το μοντέλο βρίσκεται σε κρίση εδώ και χρόνια και έχουν γίνει διάφορες προσπάθειες για την προσαρμογή του, από εθνικά προγράμματα για την αντιμετώπιση ζητημάτων ποιότητας ζωής, μέχρι τη δημιουργία της Εθνικής Φρουράς για την αύξηση της αποτρεπτικής δύναμης του κράτους.

Ωστόσο, υπήρχε η αίσθηση, στην αντιπολίτευση, όπως και στην άρχουσα τάξη, ότι η διαχείριση της κατάστασης ήταν ασφαλής. Αλλά το καθεστώς εξακολουθεί να ελέγχεται σταθερά. Δεν υπήρξε σημαντική αντίθεση, οι ελίτ ήταν ικανοποιημένες ή φοβόντουσαν να χάσουν αυτό που είχαν, και οι κρατικοί πόροι (από τα οικονομικά αποθέματα έως την καταναγκαστική ικανότητα) ήταν άφθονοι. Όλα αυτά καθιστούν ακόμη πιο δύσκολη την εξήγηση της προφανής απόφασης να πετάξουμε τη μάσκα και να βασιστούμε σε πιο ανοιχτά κατασταλτικά μέτρα. Προφανώς, η απόφαση να δηλητηριαστεί ο Αλεξέι Ναβάλνι τον Αύγουστο του 2020 γεννήθηκε όχι μόνο από την πεποίθηση ότι ο ίδιος και το κίνημά του ήταν επικίνδυνοι – κάτι που από μόνο του θα αποτελούσε έκπληξη για την παραδοχή ανασφάλειας από το Κρεμλίνο – αλλά και ότι ο Ναβάλνι συνέβαλε, συνειδητά ή όχι, σε μια δυτική εκστρατεία ανατροπής κατά της Ρωσίας. Μόλις πάρεις συγκεκριμένους δρόμους, είναι δύσκολο να γυρίσεις πίσω. Όταν ο Ναβάλνι επέζησε και επέστρεψε προκλητικά στη Ρωσία, το καθεστώς κατέληξε σαφώς στο συμπέρασμα ότι για να μην φανεί αδύναμο, δεν είχε άλλη επιλογή από το να τον φυλακίσει. Και όταν το κίνημά του άρχισε να οργανώνει μαζικές διαδηλώσεις, οι οποίες επεκτάθηκαν πέρα από το συνηθισμένο μητροπολιτικό πλαίσιο και έφθασαν σε μικρές πόλεις σε όλη τη χώρα, έγινε δύσκολο να αντισταθεί στον πειρασμό επέκτασης της καταστολής.

Όταν κάτι είναι υπερβολικό, αρχίζει το σημείο καμπής. Εδώ και αρκετό καιρό είναι σαφές ότι υπήρξε κάποια συμφωνία μεταξύ των κύριων εκπροσώπων του μηχανισμού ασφαλείας (siloviki) – του Γραμματέα του Συμβουλίου Ασφαλείας Nikolai Patrushev, του Διευθυντή της Fsb Αλεξάντρ Μπορτνίκοφ, του Επικεφαλής της Ανακριτικής Επιτροπής Αλεξάντρ Μπαστρικίν και του Διοικητή της Εθνικής Φρουράς Βίκτορ Ζολότοφ – οι οποίοι συχνά ανταγωνίζονται μεταξύ τους, αλλά όλοι συμφώνησαν ότι όταν είναι υπερβολικό είναι υπερβολικό. Αλλά τι έπεισε τον Πούτιν, έναν πρόεδρο που ήταν πάντα επιρρεπής στη σύνεση; Από έξω είναι αδύνατο να προβλέψουμε. Ίσως πείστηκε από θεωρίες συνωμοσίας για μια ανατρεπτική εκστρατεία gibridnaya voina (υβριδικού πολέμου) ενορχηστρωμένη από τη Δύση, ότι αφού ανέτρεψε τον Viktor Yanukovych στην Ουκρανία και έβαλε τον Alexander Lukashenko στα σχοινιά στη Λευκορωσία ήταν έτοιμος να στραφεί εναντίον του. Στην πραγματικότητα,  η κρίση στηΛευκορωσία, που  προκλήθηκε από τις εκλογές  κατάφωρα στημένες, μπορεί να έπαιξε καθοριστικό ρόλο στο να πείσει τον Πούτιν ότι μια μικρή καταστολή θα απέφευγε αμέσως να καταφύγει σε μεγάλη καταστολή αργότερα, ειδικά εάν το σχέδιο «έξυπνης ψήφου» του Ναβάλνι, το οποίο περιλαμβάνει την υποστήριξη του υποψηφίου της αντιπολίτευσης που είναι πιθανότερο να νικήσει το Κρεμλίνο, είχε αποδειχθεί αποτελεσματικό. Σε κάθε περίπτωση, η απόφαση έχει ληφθεί.

Αυτή η απόφαση επιβάλλει τη λογική της. Αν και ήταν αδύνατο να απαλλαγούμε μόνιμα από τον Ναβάλνι λόγω του κινδύνου εσωτερικών αναταράξεων και μιας διεθνούς αντίδρασης, θα μπορούσε να φυλακιστεί για όσο χρονικό διάστημα ήταν απαραίτητο για να διαλύσει το κίνημα που του επέτρεψε να αποτελέσει άμεση πολιτική απειλή. Εδώ και μήνες στοχοποιούνται τοπικά γραφεία και ακτιβιστές και τώρα, με την επικείμενη απόφαση να οριστούν οι οργανώσεις της ως «εξτρεμιστές», μπορεί να ξεκινήσει μια συνολική εκστρατεία. Ο στόχος είναι να γίνει ο Ναβάλνι στρατηγός χωρίς στρατό. Αυτό μπορεί να εξηγήσει την μάλλον μέτρια απάντηση στις τελευταίες εκδηλώσεις. Η βία και οι αδιάκριτες συλλήψεις είναι συνήθως ένα μέσο αποθάρρυνσης της συμμετοχής σε επακόλουθες διαδηλώσεις. Γιατί να μπείτε στον κόπο αν περιμένετε ότι δεν θα υπάρξουν άλλα για αρκετό καιρό και ότι σύντομα οι άνθρωποι θα έχουν πολύ πιο πειστικούς λόγους να μην εκφράζουν ανοιχτά την αντίθεσή τους; Και έτσι η καταστολή έχει επεκταθεί ακόμη περαιτέρω. Ενοχλούνται τα ανεξάρτητα μέσα ενημέρωσης; Απλά ορίζουν ως «ξένο πράκτορα» την Ιστοσελίδα Meduza, η οποία εδρεύει στη Λετονία, καταπνίγει τις πηγές χρηματοδότησής της και επιδιώκει ερευνητικές πλατφόρμες δημοσιογραφίας όπως το iStories. Οι δικηγόροι της Ομάδας 29 παρεμποδίζουν τις υποθέσεις της Fsb; Ήρθε η ώρα να τους στοχεύσουμε, να τους εκφοβίσουμε αν είναι δυνατόν, αλλιώς να τους συλλάβουμε. Κοινωνικά δίκτυα που προσφέρουν στους αντιπάλους τη δυνατότητα να δημοσιεύουν βίντεο και λογαριασμούς των καταχρήσεών σας και να συντονίζουν τις διαμαρτυρίες σας; Γιατί να μην ασκήσουμε πίεση στο Twitter και σε άλλες πλατφόρμες για να τους παρακινήσουμε σε αυτολογοκρισία, όπως το πέτυχε η Κίνα; Όλα αυτά θα μπορούσαν να ονομαστούν μετα-μετα-μετα-μετα-αυταρχισμός, ή ίσως είναι καθαρός και απλός αυταρχισμός.

 Οι γιοι του Αντρόποφ

 Φυσικά υπάρχουν και εκείνοι που υπερβάλλουν. Το να κάνεις συγκρίσεις με τον «μεγάλο τρόμο» του Στάλιν είναι να ελαχιστοποιήσεις τη φρίκη εκείνης της εποχής και να παρεξηγήσεις την τρέχουσα καταστολή. Δεν είμαστε ακόμη στον ολοκληρωτισμό, με την απελπιστική και δεσποτική επιθυμία του να ελέγχει όχι μόνο τι κάνουν οι άνθρωποι, αλλά και τι σκέφτονται. Επιπλέον, εξακολουθεί να υπάρχει μια μικρή πολυπλοκότητα και μια αίσθηση μέτρου (εξάλλου, η γενιά σιλοβίκι του Πούτιν είναι κόρη του Yuri Andropov, του ψυχρού και εγκεφαλικού διευθυντή της Kgb, ο οποίος μεταξύ 1967 και 1982 εισήγαγε ένα νέο στυλ καταστολής βασισμένο στην αρχή του μέγιστου αποτελέσματος με ελάχιστη προσπάθεια: ψυχιατρικές εισαγωγές, αναγκαστική μετανάστευση και «συνομιλίες προφυλαγμένες» αντικατέστησαν σε μεγάλο βαθμό τις μαζικές ενέργειες). Ωστόσο, εξακολουθεί να υφίσταται καταστολή και αυταρχισμός, και ακόμη και αν επιβληθεί για να αποφευχθεί ένας ανοιχτός πόλεμος κατά του πληθυσμού, όπως αυτός που παρατηρείται στη Λευκορωσία, αποτελεί ορόσημο στην πολιτική παρακμή και την πνευματική υποβάθμιση του Πουτινισμού. Είναι πιθανό ότι πριν από τις εκλογές του Σεπτεμβρίου, ή πιθανότατα αργότερα, αν όχι ακόμη και κατά τη διάρκεια της προεδρικής εκστρατείας του 2024, ο Πούτιν θα κάνει πίσω. Οι εισαγγελείς ενδέχεται να υποστούν επίπληξη για τον «υπερβολικό ζήλο» τους, κάποιοι κρατούμενοι ενδέχεται να αφεθούν ελεύθεροι και να προσφερθούν συμβολικές δικαιολογίες και υποσχέσεις για νέα αρχή. Αλλά αυτό δεν είναι ένα μονοπάτι προς τα πίσω. Η κλίμακα της καταστολής μπορεί να διαφοροποιείται ανάλογα με τις ενδεχόμενες ανάγκες και φόβους του Κρεμλίνου, αλλά θα είναι αδύνατο να ανακατασκευαστεί η λεπτή νομιμότητα που είχε επιτρέψει ο «μεταμοντέρνος αυταρχισμός». Τώρα ο Πούτιν κάθεται σε ένα θρόνο από ξιφολόγχες και γκλομπ, και δεν μπορεί πλέον να τον αφήσει.

Mark Galeotti Βρεττανός αναλυτής ειδικός για τη Ρωσία