Evgeny Morozov κοινωνιολόγος

Ο σεβασμός της ιδιωτικής ζωής που επέδειξαν πρόσφατα οι τεχνολογικοί γίγαντες δεν πρέπει να μας εξαπατήσει. Η μονοπωλιακή επιρροή που ασκούν στην πολιτική εξουσία παραμένει το μεγαλύτερο πρόβλημα

Το 2021 για τους ανθρώπους που ασχολούνται με την υπεράσπιση της ιδιωτικής ζωής υπήρξαν διαδοχικές νίκες. Η πρώτη ήρθε τον Μάρτιο, όταν η Alphabet, η εταιρεία στην οποία ανήκει η Google, ανακοίνωσε ότι θα σταματήσει να παρακολουθεί την περιήγηση των χρηστών από ιστότοπο σε ιστότοπο. Η επιλογή είναι μέρος της ευρύτερης στρατηγικής για την εξάλειψη των cookies: μια παλιά αλλά αμφιλεγόμενη τεχνολογία, η οποία κατηγορείται όλο και περισσότερο για την χαλαρή κουλτούρα της ανταλλαγής δεδομένων. Αντί να παρακολουθεί μεμονωμένους χρήστες μέσω cookies, η Alphabet θα χρησιμοποιήσει μηχανική μάθηση για να τους συλλέξει σε οργανωμένες ομάδες για παρόμοιες συμπεριφορές. Ως εκ τούτου, η διαφήμιση θα απευθύνεται σε αυτές τις ομάδες, όχι σε άτομα. Η Alphabet θα χρειαστεί ορισμένα δεδομένα για να τοποθετήσει κάθε χρήστη στην κατάλληλη ομάδα, αλλά οι διαφημιζόμενοι δεν θα χρειαστεί να παρεμβαίνουν στο πρόγραμμα περιήγησης όλων. Το δεύτερο κεφάλαιο αυτής της επανατοποθέτησης του τομέα έχει πλέον ανοίξει. Στα τέλη Απριλίου, η Apple παρουσίασε μια ενημέρωση στο λειτουργικό της σύστημα που αλλάζει τον τρόπο με τον οποίο οι προγραμματιστές εξωτερικών εφαρμογών όπως το Facebook μπορούν να παρακολουθούν τους χρήστες, οι οποίοι πρέπει τώρα να εγκρίνουν τη συλλογή των δεδομένων τους. Αρχικά το Facebook αντιτάχθηκε σε αυτό, αλλά στη συνέχεια άμβλυνση της θέσης του, υποσχόμενο να αναπτύξει τεχνολογίες διαφήμισης που «ενισχύουν την ιδιωτικότητα» και που θα χρειαστούν «λιγότερα» δεδομένα. Τίθεται το ερώτημα κατά πόσον αυτή η επιτυχία του κινήματος για την προστασία της ιδιωτικής ζωής δεν κινδυνεύει τελικά να γίνει πύρρειος νίκη, τουλάχιστον σε σχέση με τους ευρύτερους δημοκρατικούς στόχους του. Αντί να αντιμετωπίσουν τις ισορροπίες ισχύος της τεχνολογικής βιομηχανίας, οι πιο ειλικρινείς φωνές σε αυτό το κίνημα έχουν παραδοσιακά επικρίνει παραβιάσεις των νόμων περί απορρήτου και προστασίας δεδομένων. Αυτή η στρατηγική υπέθεσε ότι οι παραβάσεις του νόμου θα συνεχιστούν. Τώρα που η Alphabet – και σύντομα, ποιος ξέρει, το Facebook – χρησιμοποιεί μηχανική μάθηση για να δημιουργήσει εξατομικευμένες διαφημίσεις φιλικές προς την προστασία της ιδιωτικής ζωής, υπάρχει αμφιβολία ότι αυτή η γραμμή δεν ήταν πολύ μακρόπνοη. Τρομοκρατημένοι από την πανταχού παρουσία του «καπιταλισμού επιτήρησης», έχουμε κάνει πολύ εύκολο για τις εταιρείες τεχνολογίας να ανταποκριθούν στις προσδοκίες μας; Σπαταλήσαμε μια δεκαετία ακτιβισμού που θα έπρεπε να είχε επικεντρωθεί στην ανάπτυξη εναλλακτικών επιχειρημάτων σχετικά με το γιατί φοβόμαστε τις μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας;

Είναι πιθανό να συμβεί κάτι παρόμοιο σε άλλους τομείς που πρόσφατα εξέφρασαν ανησυχίες. Ο κλάδος της τεχνολογίας θα αντιμετωπίσει άλλα ζητήματα, όπως οι ψευδείς ειδήσεις και ο εθισμός στο διαδίκτυο, στα οποία θα ανταποκριθεί ενισχύοντας τη λύση: οι ψηφιακές πλατφόρμες θα κινητοποιήσουν τις τελευταίες καινοτομίες για να παρέχουν στους χρήστες μια ασφαλή εμπειρία περιήγησης. Η Apple, όπως πάντα, είναι ο πρωταγωνιστής, προσφέροντας ειδικά επιλεγμένα νέα και εργαλεία για τη μέτρηση της ψηφιακής ευημερίας. Συνεπώς, το κίνημα για την «ανθρώπινη τεχνολογία» κινδυνεύει να επιτύχει μια ακόμη πύρρειο νίκη: οι γίγαντες του τομέα θα βρουν έναν τρόπο να είναι άνθρωποι και να αποτυγελτούν ταυτόχρονα. Αυτό υποδηλώνει την ανάγκη για μια διαφορετική και ευρύτερη κριτική. Το κλειδί είναι να προχωρήσουμε πέρα από τη ρητορική περί καινοτομίας και αντ’ αυτού να ρωτήσουμε ποιος επιτρέπεται πραγματικά να καινοτομεί και υπό ποιες συνθήκες. Οι εταιρείες τεχνολογίας μας προσφέρουν ένα ελκυστικό πιάτο που περιέχει τα ίδια συστατικά: χρήστες, πλατφόρμες, διαφημιζόμενους και προγραμματιστές. Η φαντασία της βιομηχανίας τεχνολογίας δεν επιτρέπει σε άλλους παράγοντες να διαδραματίσουν ρόλο στον καθορισμό των κοινωνικά επωφελών χρήσεων των ψηφιακών υποδομών. Εκτός από τη Βικιπαίδεια, που γεννήθηκε τρία χρόνια πριν από το Facebook, δεν υπάρχουν ψηφιακά ισοδύναμα ιδρυμάτων όπως βιβλιοθήκες, μουσεία και ταχυδρομεία. Ποιος ξέρει ποιοι άλλοι τύποι δομών θα ήταν δυνατό να εφεύρουν στο σημερινό ψηφιακό περιβάλλον. Αντί να το ανακαλύψουν, οι πολιτικοί έχουν δώσει τη θέση τους στις επιχειρήσεις. Αντί να χτίζουν υποδομές, είναι ικανοποιημένη με τις υπάρχουσες, τις διαχειρίζεται ο τομέας της τεχνολογίας. Φυσικά, οι κύριοι παράγοντες του κλάδου θέλουν να διασφαλίσουν ότι κάθε νέος ψηφιακός οργανισμός γεννιέται με τη μορφή μιας εκκίνησης ή εφαρμογής, που θα ξεκινήσει και θα δημιουργήσει έσοδα μέσω των πλατφορμών τους. Το αποτέλεσμα είναι ότι ο ψηφιακός κόσμος σήμερα δεν ευνοεί τόσο την καινοτομία όσο φαίνεται. Υπερέχει στην οικοδόμηση ευέλικτων εφαρμογών για μουσεία και βιβλιοθήκες, αλλά είναι κακό να φαντάζεται ποιο μπορεί να είναι το ψηφιακό ισοδύναμο του μουσείου ή της βιβλιοθήκης. Ο σεβασμός της ιδιωτικής ζωής που επέδειξαν πρόσφατα οι τεχνολογικοί γίγαντες δεν πρέπει να μας εξαπατήσει. Σε τελική ανάλυση, η μονοπωλητική επιρροή που ασκούν στη φαντασία μας είναι το μεγαλύτερο πρόβλημα για τη δημοκρατία. Και μόνο αναδιανέμοντας αυτή τη φαντασία, αντί να καταφύγουμε σε μια λύση πρόσοψης, μπορούμε να ελπίζουμε ότι θα τις περιορίσουμε.