Graham Lawton, New Scientist, Ην.Βασίλειο

Η ανάγκη διοργάνωσης μιας εκστρατείας νέου εμβολιασμού θα εξαρτηθεί από διάφορους παράγοντες, συμπεριλαμβανομένης της διάρκειας της ανοσίας και της αποτελεσματικής προστασίας που εγγυώνται τα τρέχοντα εμβόλια έναντι παραλλαγών

Καθώς το Ηνωμένο Βασίλειο και άλλες χώρες αρχίζουν να ολοκληρώνουν τον εμβολιασμό του ενήλικου πληθυσμού κατά του covid-19, τίθεται ένα ερώτημα: θα χρειαστούν νέεοι εμβολιασμοί; Η απάντηση εξαρτάται από τρεις παράγοντες που εξακολουθούν να είναι άγνωστοι: τη διάρκεια της ανοσίας, την αποτελεσματική προστασία που εγγυώνται τα τρέχοντα εμβόλια έναντι των σημερινών και μελλοντικών παραλλαγών και την πραγματική λειτουργία των εμβολίων. Τα εμβόλια χρησιμοποιούνται για ορισμένες μολυσματικές ασθένειες για την παράταση της ανοσίας ή την ενημέρωσή της έναντι οποιωνδήποτε παραλλαγών. Στην περίπτωση του τέτανου, για παράδειγμα, συνιστάται ο εμβολιασμός κάθε δέκα χρόνια για την ανανέωση της ανοσίας, ενώ στην περίπτωση της γρίπης γίνεται κάθε χρόνο για την προστασία από εποχιακές παραλλαγές. Σύμφωνα με τον ανοσολόγο Alex Richter, από το Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ, σύντομα θα έχουμε αξιόπιστα δεδομένα σχετικά με τη διάρκεια της ανοσίας κατά του covid. Διάφορες μελέτες βρίσκονται σε προχωρημένο στάδιο, συμπεριλαμβανομένης της Σειρήνας, η οποία παρακολουθεί περισσότερους από 44 χιλιάδες υπαλλήλους από 135 βρετανικά νοσοκομεία για να επαληθεύσει τη διάρκεια της ανοσίας του εμβολίου pfizer. «Από τη χορήγηση των πρώτων δόσεων το Δεκέμβριο, θα είναι διαθέσιμη εξαμηνιαία αξιολόγηση τον Ιούνιο», εξηγεί ο Ρίχτερ. «Εάν υπάρξει σημαντική μείωση των αντισωμάτων, αυτό θα επηρεάσει τις μελλοντικές αποφάσεις».

Αποτελεσματικά αντισώματα

Εάν προκύψει ότι τα εμβόλια δεν είναι αποτελεσματικά έναντι των παραλλαγών, θα πρέπει να αναπτυχθεί μια εκστρατεία με τροποποιημένα εμβόλια. Σύμφωνα με τον Anthony Harnden του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, αντιπρόεδρο της Επιτροπής Εμβολιασμού και Ανοσοποίησης του Ηνωμένου Βασιλείου, εργαστηριακές μελέτες δείχνουν ότι τα αντισώματα που παράγονται από εμβόλια είναι αποτελεσματικά έναντι της παραλλαγής B.1.1.7 (Αγγλικά) και P.1 (Βραζιλίας), αλλά ίσως όχι τόσο αποτελεσματικά έναντι του B.1.351 (Νότια Αφρική). «Ακόμα και στην περίπτωση της Νότιας Αφρικής, ωστόσο, τα εμβόλια φαίνονται ικανά να προστατεύσουν από τα πιο σοβαρά συμπτώματα», εξηγεί. Προς το παρόν δεν είναι σαφές εάν η «ανοσολογική διαφυγή» των παραλλαγών είναι πραγματικός κίνδυνος. «Είναι ένα κρίσιμο ερώτημα», λέει ο ιολόγος Deenan Pillay του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου. «Πρέπει να αναλύσουμε σε βάθος τις περιπτώσεις μετάδοσης μεταξύ των εμβολιασμένων. Προκαλούνται από παραλλαγές ή μείωση των αντισωμάτων;» Μια πρόσφατη μελέτη κατέγραψε δύο περιπτώσεις μόλυνσης από τις 417 που εμβολιάστηκαν πιθανώς λόγω μιας νέας παραλλαγής. «Ωστόσο, τα δεδομένα δεν μας επιτρέπουν να καθιερώσουμε μια γενική πορεία δράσης», αναφέρει ο Πιλάι. Ένας άλλος παράγοντας που πρέπει να ληφθεί υπόψη όταν πρόκειται για παραλλαγές είναι η λεγόμενη αρχική αντιγονική αμαρτία, όπου ένα ενημερωμένο εμβόλιο θα μπορούσε να επανενεργοποιήσει μια προηγούμενη ανοσολογική μνήμη αντί να δημιουργήσει μια νέα. Έχει παρατηρηθεί και σε άλλες ιογενείς λοιμώξεις, συμπεριλαμβανομένης της γρίπης, λέει ο Anthony Costello του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου, αλλά δεν είναι σαφές εάν θα εμφανιστεί επίσης με τον ιό SARS-CoV-2. Η σαφήνεια πρέπει να γίνει γρήγορα, λέει ο John Moore της ιατρικής Weill Cornell στη Νέα Υόρκη, επειδή η αρχική αντιγονική αμαρτία θα μπορούσε να καταστήσει άχρηστη μια εκστρατεία εμβολιασμού για συγκεκριμένες ανακλήσεις. Οι ανακλήσεις μπορεί να αποτύχουν και για άλλους λόγους. Η τρίτη δόση ενός εμβολίου κατά του ιού, όπως το AstraZeneca, θα μπορούσε να περιοριστεί στην ενίσχυση της ανοσολογικής απόκρισης στον αβλαβή ιό που χρησιμοποιείται ως φορέας για τη μεταφορά της δραστικής ουσίας. «Τα αντισώματα κατά της πρωτεΐνης ακίδας δεν λέγεται ότι αυξάνονται», εξηγεί η Teresa Lambe του πανεπιστημίου της Οξφόρδης, η οποία μελετά την ανοσολογική απόκριση σε τρίτη δόση. Για αυτόν και άλλους λόγους, για να ενισχυθεί η ανοσία, μπορεί να είναι καλύτερο να χρησιμοποιήσετε ένα εμβόλιο άλλο από αυτό που έχει ήδη χορηγηθεί. Ορισμένα δεδομένα δείχνουν ότι η χρήση δύο εμβολίων για την πρώτη και τη δεύτερη δόση – μια μέθοδος που ονομάζεται ετερολογολογικός εμβολιασμός prime-boost – παράγει μια πιο αποτελεσματική ανοσοανάδραση από μια διπλή χορήγηση της ίδιας ένωσης. Διεξάγονται δοκιμές στο Ηνωμένο Βασίλειο σχετικά με τον συνδυασμό διαφορετικών εμβολίων και, σύμφωνα με τον Harnden, τα αποτελέσματα θα μπορούσαν να επηρεάσουν μια πιθανή εκστρατεία ανάκλησης