B. Xavier-Carter e J. Lorinc, Toronto Star, Καναδάς

Η Greyhound, μια ιστορική αμερικανική εταιρεία λεωφορείων ΚΤΕΛ, ανακοίνωσε ότι θα αναστείλει τις δραστηριότητές της στον Καναδά. «Η υπηρεσία μας βασίζεται στις πωλήσεις εισιτηρίων και δεν είμαστε πλέον σε θέση να εγγυηθούμε αυτό δεδομένης της σημαντικής μείωσης επιβατών και εσόδων», ανέφερε σε δελτίο Τύπου. Η εταιρεία είχε ήδη προβλήματα πριν από την πανδημία, τόσο πολύ που είχε ακυρώσει τα δρομολόγιά της στο δυτικό τμήμα της χώρας το 2018 και ο covid-19 κατάφερε  το αποφασιστικό πλήγμα. Λόγω των ταξιδιωτικών περιορισμών, οι επιβάτες της Greyhound μειώθηκαν κατά 95% στις αρχές του 2020. Η απόφαση θα προκαλέσει την απώλεια περισσότερων από τετρακοσίων θέσεων εργασίας και αποτελεί σοβαρό πλήγμα για τους Καναδούς που ζουν σε αγροτικές περιοχές και χρησιμοποιούν ιδιωτικές εταιρικές μεταφοράς. «Αυτά είναι καταστροφικά νέα για τους χιλιάδες Καναδούς, ειδικά εκείνους από αυτόχθονες κοινότητες, οι οποίοι μετακινούνται μέσω του Greyhound», δήλωσε ο Τζον Κόστα, πρόεδρος του συνδικάτου εργαζομένων στις μεταφορές. «Οι ηλικιωμένοι δεν θα μπορούν να επισκεφθούν τις οικογένειές τους, οι μαθητές δεν θα μπορούν να πάνε στο σχολείο και πολλοί άλλοι θα κολλήσουν».

Τα σφάλματα της κυβέρνησης

Για μεγάλο χρονικό διάστημα το «λαγωνικό», που ιδρύθηκε πριν από περίπου έναν αιώνα για να συνδέσει τις αγροτικές κοινότητες με τις μεγάλες πόλεις της Βόρειας Αμερικής, έχει προσφέρει προσιτές τιμές και άνετα ταξίδια. Οι υπηρεσίες της ήταν απαραίτητες για όσους δεν είχαν αυτοκίνητο ή είχαν λίγα χρήματα, αλλά έπρεπε να μετακινηθούν μεταξύ διαφορετικών πόλεων. Ωστόσο, η εμφάνιση διαδικτυακών πλατφορμών που επιτρέπουν στους χρήστες να μοιράζονται ταξίδια, πτήσεις χαμηλού κόστους και την ερήμωση των μικρών αγροτικών κοινοτήτων έχει μειώσει αργά τον αριθμό των επιβατών. Οι επακόλουθες περικοπές τροφοδότησαν έναν φαύλο κύκλο που ώθησε πιθανούς πελάτες να αναζητήσουν εναλλακτικά μέσα μεταφοράς. Ορισμένοι επιβάτες του Οντάριο δήλωσαν στο Toronto Star ότι το κλείσιμο του «λαγωνικού» θα περιπλέξει τη ζωή τους. Η Σαντάλ Ο’Κόνορ, μια γυναίκα από το Βόρειο Κόλπο, εξηγεί ότι ο σύζυγός της θα πρέπει να οδηγεί τέσσερις ώρες μέχρι τους καταρράκτες Ιροκουά για να βλέπει το γιο του κάθε δύο Σαββατοκύριακα. Η Τζο Ράμσεϊ, η οποία μεγάλωσε στην επαρχία της Βρετανικής Κολομβίας και στη συνέχεια μετακόμισε στο Τορόντο, λέει ότι δεν θα μπορεί πλέον να κυκλοφορεί ελεύθερα στον Καναδά. «Νιώθω περιορισμένος στην πόλη μου. Δεν έχω αυτοκίνητο και ήδη παλεύω να πληρώσω ενοίκιο, οπότε δεν μπορώ να αντέξω οικονομικά άλλα μέσα μεταφοράς εκτός από τα πούλμαν Greyhound», εξηγεί. Τόσο η εταιρεία όσο και η ένωση έχουν κατηγορήσει τις ομοσπονδιακές και επαρχιακές αρχές ότι δεν επενδύουν αρκετά στις υπεραστικές οδικές μεταφορές στον Καναδά. Ο Κόστα υποστηρίζει ότι οι κυβερνήσεις «αγνόησαν για πολλά χρόνια τα αιτήματα» για ομοσπονδιακή χρηματοδότηση από το Greyhound Canada και τη βιομηχανία γενικότερα. «Για αυτούς τους εργαζόμενους και τις οικογένειές τους που έχουν ήδη πληγεί από την πανδημία, οι ζημιές επιδεινώνονται από κοροϊδία», αναφέρει. Ο Στιούαρτ Κέντρικ, αντιπρόεδρος της Greyhound Canada, αναφέρει ότι η εταιρεία έχει καταβάλει «σημαντικές προσπάθειες να επικοινωνήσει» με την επαρχιακή και ομοσπονδιακή κυβέρνηση για να κερδίσει στήριξη. Το νέο Δημοκρατικό Κόμμα (NDP), αριστερό αντιπολιτευόμενο κόμμα στο κοινοβούλιο, παρενέβη επίσης στην υπόθεση, η οποία κάλεσε την ομοσπονδιακή κυβέρνηση του Τζάστιν Τρουντό να επενδύσει σε σιδηροδρόμους και πούλμαν. Ιδιαίτερα ανησυχητικό, σύμφωνα με το NDP, είναι ο αντίκτυπος που θα έχει η μείωση των γραμμών στις αυτόχθονες κοινότητες σε ολόκληρο τον Καναδά.