Khalifa Abo Khraisse

Στις 29 Μαΐου 2021, ένα μαχητικό αεροσκάφος Mig-21 συνετρίβη κατά τη διάρκεια στρατιωτικής παρέλασης στη Βεγγάζη, στην ανατολική Λιβύη. Ο Τζαμάλ Ιμπν Αμέρ, ο πιο υψηλόβαθμος αεροπόρος της Λιβύης στις αυτοαποκαλούμενοι Αραβικές Ένοπλες Δυνάμεις της Λιβύης (Laaf) του στρατάρχη Χαλίφα Χαφτάρ, και ένας από τους λίγους στη χώρα που χαρακτηρίζονται πιλότοι, πέθανε στο δυστύχημα. Ο εκπρόσωπος του Λαάφ Αχμέντ αλ Μισμάρι είχε ανακοινώσει «τη μεγαλύτερη παρέλαση στην ιστορία της Λιβύης». Αλλά η υπόσχεση δεν τηρήθηκε και, ακόμη και χωρίς αεροπορικό δυστύχημα, θα ήταν εντελώς άσχετο σε μια χώρα που έχει δει πάρα πολλές στρατιωτικές επιδόσεις τα τελευταία πενήντα χρόνια.

Τα Mig-21 και γενικά όλα τα μαχητικά αεροσκάφη της σοβιετικής εποχής, τώρα παλιά και αναξιόπιστα, ήταν πάντα μια θανατηφόρος Δαμόκλειος σπάθη που αναρτάται πάνω από τα κεφάλια των Λίβυων πιλότων. Αλλά πιστέψτε με, δεν είναι μόνο τα αεροσκάφη που έχουν φτάσει στην ηλικία συνταξιοδότησης: το ίδιο ισχύει και για τους αεροπόρους, θύματα μιας ηγετικής αίρεσης που βασίζεται στον μύθο της λιβυκής στρατιωτικής δύναμης.

Ήττες, κυρώσεις και παλιό υλικό
Στη δεκαετία του 1970, η Σοβιετική Ένωση πούλησε εκατοντάδες πολεμικά αεροπλάνα στον Μουαμάρ Καντάφι. Ο συνταγματάρχης τα έχασε ένα προς ένα σε επιχειρήσεις όπως ο Λιβυκός-Αιγυπτιακός Πόλεμος του 1977 και στις δύο συγκρούσεις με την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ στον Κόλπο της Σύρτης το 1981 και το 1989. Μέχρι τότε, οι τεράστιες στρατιωτικές δαπάνες της Λιβύης ήταν χαοτικές, δεν υπαγορεύονται από μια συνεκτική στρατηγική. Και δεδομένης της μεγάλης ποικιλίας στρατιωτικού εξοπλισμού, ήταν αδύνατο να παρασχεθεί βασική εκπαίδευση στους στρατιώτες. Στη δεκαετία του 1980, ένας λιβυκός στρατός οπλισμένος μέχρι τα δόντια του, αλλά απροετοίμαστος για μάχη, παραδόξως υπό την ηγεσία του Χαφτάρ, υπέστη ταπεινωτική ήττα στο Τσαντ, όπου οι στρατιώτες είχαν πολύ λιγότερα όπλα. Τότε, σύμφωνα με αρκετούς παρατηρητές, ξεκίνησε μια ασταμάτητη στρατιωτική παρακμή για τη Λιβύη.

Με την κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης, οι στρατιωτικές δαπάνες μειώθηκαν επίσης. Στη δεκαετία του 1990, οι κυρώσεις και τα διάφορα εμπάργκο που επιβλήθηκαν στη Λιβύη εμπόδισαν την αγορά νέων αεροσκαφών και την επισκευή παλαιών αεροσκαφών. Πολλά αεροσκάφη απλά εγκαταλείφθηκαν. Όταν τα Ηνωμένα Έθνη και οι Ηνωμένες Πολιτείες ανέστειλαν τις κυρώσεις, η Λιβύη προσπάθησε να εκσυγχρονίσει τον στόλο της, αλλά παρά τις συμφωνίες με χώρες όπως η Γαλλία και η Ιταλία, το μεγαλύτερο μέρος του εξοπλισμού παρέμεινε αχρησιμοποίητο. Υπάρχει επίσης έλλειψη στρατιωτικών πιλότων, ακόμη και μέτρια.

Σύμφωνα με το Διεθνές Ινστιτούτο Στρατηγικών Μελετών, το 2010 η Πολεμική Αεροπορία της Λιβύης είχε 374 αεροσκάφη- σχεδόν όλα mig ή τις παραλλαγές τους. Το 2011, οι βομβαρδισμοί του ΝΑΤΟ εξολόθρευσαν μεγάλο μέρος αυτού του στόλου. Λίγα χρόνια αργότερα, οι πολεμικές φατρίες της Λιβύης κληρονόμησαν τα λίγα αεροσκάφη που εξακολουθούν να λειτουργούν. Μεταξύ των παλαιών σοβιετικών συντριμμιών που ήταν ακόμα σε απόθεμα ήταν δύο, αλλά όχι με βάση την αξία: το Mig-21 και το Mig-23.

Ιπτάμενα φέρετρα

Σχεδιασμένα από τον Mikoyan-Gurevič στη Σοβιετική Ένωση, το Mig-21 έκανε το ντεμπούτο του το 1955. Ήταν το πιο παραγόμενο υπερηχητικό μαχητικό αεροσκάφος στην ιστορία της αεροπορίας και εξακολουθεί να χρησιμοποιείται σε πολλές χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Λιβύης, αν και είναι όλο και λιγότερο ασφαλές. Στην Ινδία, για παράδειγμα, τα αποκαλούν «ιπτάμενα φέρετρα». Στη χώρα αυτή, σύμφωνα με επίσημα στοιχεία, από το 1970 περισσότεροι από 170 πιλότοι και 40 Ινδοί πολίτες έχασαν τη ζωή τους σε ατυχήματα στα οποία ενεπλάκησαν οι Mig-21. Μόνο το 2021 υπήρξαν    ήδη τρεις.  

Το 1969, οι Σοβιετικοί εκτόξευσαν το Mig-23 για να αντικαταστήσουν τον προκάτοχό τους, αλλά στην πραγματικότητα έκαναν αυτό που είναι ίσως ένα από τα χειρότερα αεροσκάφη στην ιστορία. Σύμφωνα με τον Robert M. Farley, συγγραφέα του Grounded: η υπόθεση για την κατάργηση της πολεμικής αεροπορίας των Ηνωμένων Πολιτειών (University of Kentucky Press 2014), το Mig-23, που ονομάζεται Flogger (κάνιστρο), στερείται πολλών από τα καλύτερα χαρακτηριστικά των προηγούμενων μοντέλων. Είναι δύσκολο να ελιχθεί και να διατηρηθεί ασφαλές. «Δεν είναι περίεργο το Mig-23 θα σταματήσει να χρησιμοποιείται πριν από το Mig-21», γράφει ο Farley.