«Από τα εμβόλια μέχρι τις νέες τεχνολογίες, το μέλλον θα μας αναγκάσει να κάνουμε δύσκολες επιλογές, ξεκινώντας με προσεκτική αξιολόγηση κινδύνου. Αλλά ο εγκέφαλος της Λίθινης Εποχής μας δεν είναι καλά εξοπλισμένος για να τους επιτύχει.» Γράφοντας όλα αυτά τι είναι το Axios Future,το σύντομο ενημερωτικό δελτίο που αφιερώνει ο Αξιός στην ιστορία των πιο σχετικών τάσεων.

Αλλά τι σημαίνει «εγκέφαλος λίθινης εποχής»;

Με απλά λόγια, σημαίνει ότι υπάρχει μια εξελικτική αναντιστοιχία μεταξύ της πολυπλοκότητας που ο ατομικός μας εγκέφαλος καταφέρνει να αντιμετωπίσει και ναεπεξεργαστεί αποτελεσματικά, και της πολυπλοκότητας του κόσμου που το άθροισμα των προσπαθειών του εγκεφάλου ολόκληρης της ανθρώπινης φυλής ήταν σε θέση να χτίσει τα τελευταία δέκα χιλιάδες χρόνια.

Από τότε, δηλαδή, σταματήσαμε να είμαστε κυνηγοί-συλλέκτες.

Όπως και στην παλαιολιθική εποχή
Περίπου δέκα χιλιάδες χρόνια πριν γινόμασταν κάτοικοι αγρότες. Και στη συνέχεια να εφηύραμε (εν ριπή οφθαλμού, αν σκεφτούμε τα δυόμισι εκατομμύρια προηγούμενα χρόνια: ολόκληρο την Παλαιολιθική εποχή, κατά τη διάρκεια της οποίας κυνηγήσαμε και συλλέξαμε μόνο). Στη συνέχεια, εφευρέθηκαν οι πόλεις και η γραφή, φακοί και μηχανικά ρολόγια, ατμομηχανές, παγωτό, αεροπλάνα, γραφεία και ουρανοξύστες, υπολογιστές, το διαδίκτυο και το TikTok.

Στην ουσία, η τεχνολογική εξέλιξη έχει προχωρήσει απείρως ταχύτερα από την οργανική εξέλιξη, η οποία τροποποιεί το σώμα μας, συμπεριλαμβανομένου του εγκεφάλου, προσαρμόζοντάς τα στις μεταβαλλόμενες περιβαλλοντικές συνθήκες. Και αυτό είναι αργό, αργό, αργό. Αυτό σημαίνει ότι οι σύγχρονοι ανθρώπινοι εγκέφαλοι συνεχίζουν να λειτουργούν σχεδόν καθώς και οι εγκέφαλοι των παλαιολιθικών προγόνων.

Ακόμα και σήμερα είμαστε πιο πρόθυμοι να αναθέσουμε ηγετικούς ρόλους όχι μόνο στα αρσενικά, αλλά και στα αρσενικά υψηλότερα από το μέσο όρο

Φυσικά, στο μυαλό μας σήμερα υπάρχει ένας τεράστιος, πρόσθετος αριθμός κουλτούρας και ένας τεράστιος, τώρα υπερβολικός όγκος πληροφοριών που προσπαθούμε να επεξεργαστούμε. Αλλά αρκετοί βασικοί αυτοματισμοί παρέμειναν πανομοιότυποι με εκείνους που για δυόμισι εκατομμύρια χρόνια επέτρεψαν αποτελεσματικά στους προγόνους μας να σώσουν το δέρμα τους.

Οι συνέπειες είναι πολλαπλές.  Μπορούν, για παράδειγμα, να σχετίζονται με τις διατροφικές προτιμήσεις (το υπερβολικό πάθος για γλυκά ή λιπαρά τρόφιμα είναι μια κληρονομιά των ημερών που τα τρόφιμα ήταν σπάνια, ο κίνδυνος λιμού ήταν πραγματικός και οι θερμίδες ήταν πολύτιμες). Ή μπορεί να είναι για να είναι σε θέση να διαχειριστούν έναν περιορισμένο αριθμό κοινωνικών σχέσεων (περίπου150: το μέγιστο μέγεθος μιας ομάδας κυνηγών-συλλεκτών).

Άλλες συνέπειες είναι ακόμη πιο περίεργες: για παράδειγμα, οι εξελικτικοί ψυχολόγοι μας λένε ότι ακόμη και σήμερα είμαστε πιο πρόθυμοι να αναθέσουμε ηγετικούς ρόλους όχι μόνο στα αρσενικά, αλλά και στα αρσενικά υψηλότερα από το μέσο όρο, όπως έκαναν οι πρόγονοί μας. Και όπως κάνουν ακόμα οι γορίλες.

Η ιδέα, φυσικά, είναι ότι ολόκληρη η ομάδα θα πρέπει να καθοδηγείται από το μεγαλύτερο, πιο προ-εξυπηρετούμενο αρσενικό, έτσι ώστε να είναι πιο ικανό να κυματίζει τη λέσχη ενάντια στους επιτιθέμενους. Και να τους νικήσουμε καλά.

Σε αυτό το πλαίσιο, το γεγονός ότι κάποια μορφή διοίκησης μπορεί τώρα να ασκηθεί από μια γυναίκα, και ίσως μια γυναίκα με μικρή φυσική δομή, εκφράζει όλη τη σημασία της ως επαναστατικό πολιτιστικό επίτευγμα. Ας το σημειώσουμε καλά αυτό.

Χρόνιο στρες Αλλά η εξελικτική αναντιστοιχία είναι επίσης η ρίζα της
τάσης να αντιδράς αμέσως, σε αγχωτικές καταστάσεις, με μια συμπεριφορά που περιλαμβάνει μόνο δύο επιλογές: είτε επίθεση, είτε απόδραση.  Κάτι απόλυτα λογικό στην Παλαιολιθική εποχή, και μπροστά σε ένα μαμούθ, μια αρκούδα ή έναν μάλλινο ρινόκερο. Κάτι εντελώς παράλογο όταν βρισκόμαστε, για παράδειγμα, παγιδευμένοι σε ένα μποτιλιάρισμα και έχουμε καθυστερήσει δραματικά. Και όχι, η επιτάχυνση των καρδιακών παλμών σας, η σύσφιξη του τιμονιού και η σύσφιξη των δοντιών σας δεν έχει νόημα. Όπως δεν χρειάζεται να κορνάρεις και να βράζεις αυτό και εκείνο. Και παρόλα αυτά.

Ακούγοντας πολύ πρόθυμα τον παλαιολιθικό εαυτό μας μπορεί να αποπροσανατολίσει τις αποφάσεις μας

Εδώ είναι δύο άλλα ενδιαφέροντα δεδομένα: η ανεπάρκεια της επίθεσης ή η αντίδραση διαφυγής στην πολλαπλότητα των σημερινών περιπτώσεων άγχους είναι πιθανώς μία από τις αιτίες της εξιστόρησης του ίδιου του στρες.

Και στη συνέχεια: παίζοντας βιντεοπαιχνίδια εντατικά φαίνεται να προκαλεί, ενεργοποιώντας τον αυτοματισμό της αντίδρασης επίθεσης ή διαφυγής, μια υπερδιέγερση που στη συνέχεια αποτυγχάνει να εκφορτιστεί σε μια φυσική δράση (καλά, υπάρχει μόνο μία οθόνη μπροστά και χωρίς μαμούθ).

Ωστόσο, στο παιχνίδι, οι πρωτόγονοι μηχανισμοί επιβίωσης ενεργοποιούνται και τα επίπεδα αδρεναλίνης και ντοπαμίνης αυξάνονται, τα οποία παραμένουν σε κυκλοφορία ακόμα και μετά το τέλος της συνεδρίας. Με την πάροδο του χρόνου, αυτό μπορεί να οδηγήσει σε έλλειψη προσοχής και χαμηλότερη ικανότητα διαχείρισης παρορμήσεων και διαχείρισης συναισθημάτων.

Τέλος, η εξελικτική αναντιστοιχία και το γεγονός ότι ακούμε πολύ πρόθυμα τον παλαιολιθικό μας εαυτό, μπορεί να αποπροσανατολίσει τις αποφάσεις μας. Και αυτό είναι ίσως το πιο ανησυχητικό πράγμα.

Για παράδειγμα: για τους κυνηγετικούς προγόνους μας, βυθισμένοι σε ένα βίαιο και επικίνδυνο περιβάλλον, η συνεχής επαγρύπνηση ήταν ζωτικής σημασίας. Αλλά είναι ακριβώς από την επιμονή μιας υπερβολικής ικανότητας να επαγρυπνεί και να ανιχνεύει απειλές που η σύγχρονη, διάχυτη τάση να θεωρητικοποιεί την ύπαρξη πλοκών ακόμα και όταν δεν υπάρχουν.

Στην Παλαιολιθική, όλα αυτά είχαν νόημα, επειδή ήταν πολύ πιο επικίνδυνο να αγνοήσουμε μια υπάρχουσα απειλή παρά να εντοπίσουμε, λανθασμένα, μια ανύπαρκτη. Σήμερα συμβαίνει το αντίθετο και, λένε οι ερευνητές, η υπερβολική δυσπιστία (προς τις κυβερνήσεις, την πολιτική, τα μέσα ενημέρωσης, τα ναρκωτικά, τους ξένους…) οδηγεί στη λήψη λανθασμένων αποφάσεων που είναι επιβλαβείς για την ατομική και συλλογική ευημερία, την ασφάλεια και την υγεία.

Και πάλι: αναμένουμε ότι οι λύσεις θα είναι απλές και γρήγορες, ακόμη και όταν τα προβλήματα είναι περίπλοκα. Και είμαστε-το έχουμε ήδη συζητήσει-πιο ευαίσθητοι και ανταποκρινόμενοι σε άμεσους και ορατούς κινδύνους από ό,τι στους μελλοντικούς. Αυτή η στάση λειτούργησε πολύ καλά μπροστά στην παλαιολιθική αρκούδα, αλλά αυτό ελάχιστα μας βοηθά να αντιμετωπίσουμε, για παράδειγμα, την κλιματική έκτακτη ανάγκη.

Πρέπει, λοιπόν, να μάθουμε να αναγνωρίζουμε το πρωτόγονο ον που βρίσκεται στον καθένα μας. Είναι το πρώτο, απαραίτητο βήμα για να προσπαθήσουμε, επενδύοντας όλη την πολιτιστική κληρονομιά που έχουμε συσσωρεύσει, να την διατηρήσουμε τουλάχιστον λίγο υπό έλεγχο.