Arthur C. Brooks, Ο Ατλαντικός,   ΗΠΑ

Εκτύπωση του FacebookTwitterEmail

Ένα χρόνο πριν η πανδημία αλλάξει τις ζωές όλων μας, ένας φίλος μου μου είχε στείλει ένα link  βασισμένo σε ακαδημαϊκή έρευνα που αξιολογεί τα χαρακτηριστικά της προσωπικότητάς μας σε αριθμητική κλίμακα. Ο φίλος μου ήταν ιδιαίτερα πρόθυμος να μάθει τη βαθμολογία μου σχετικά με την εξωστρέφεια, για να ελέγξει την ακρίβεια του τεστ. Είχε πάρει μόλις 15% και μου έκανε πρόταση να συμμετάσχω γιατί είμαι το πιο εξωστρεφές άτομο που ξέρει. Είχε δίκιο, πήρα το 96%.

«Είσαι τυχερός», είχε σχολιάσει, «οι εξωστρεφείς άνθρωποι είναι πιο ευτυχισμένοι». Καταρχήν, είναι αλήθεια. Δεκαετίες μελετών έχουν δείξει ότι οι εξωστρεφείς άνθρωποι έχουν σημαντικά μεγαλύτερο περιθώριο ευτυχίας από τους εσωστρεφείς, έχουν γενικά υψηλότερα επίπεδα ευημερίας και πιο συχνές στιγμές χαράς.

Από την άλλη, ωστόσο, ο covid-19 για εμάς τους εξωστρεφείς ήταν ένα είδος επάξιας τιμωρίας. Έρευνα που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One εξέτασε τις επιπτώσεις της πανδημίας σε άτομα με διαφορετικά χαρακτηριστικά χαρακτήρα: τα δεδομένα έδειξαν ότι η διάθεση των εξωστρεφών γενικά επιδεινώθηκε, ενώ τα πράγματα πήγαν πολύ καλύτερα για τα θέματα κλειστού χαρακτήρα. Όπως είπε ένας άλλος φίλος μου, αστειευόμενος, αλλά μόνο εν μέρει, «γιατί δεν μένουμε στο σπίτι για πάντα;».

Σκύλοι και γάτες

 Σε μια φυσιολογική κατάσταση, οι εσωστρεφείς Αμερικανοί είναι σαν γάτες που αναγκάζονται να ζουν στη γη των σκύλων: ποτέ δεν αισθάνονται άνετα, κοιτάζονται κάτω, σίγουρα σαν ψάρια έξω από το νερό. Μια παρενέργεια του εγκλεισμού του κόσμου ήταν να τον μετατρέψει σε γη γάτας, τουλάχιστον για λίγο. Αυτή η κατάσταση έχει δώσει το δρόμο για να ντρέπεται και να εσωστρεφείς για να πάρει το καλύτερο από εμάς, για μια φορά, και να είναι απολύτως άνετα στη μοναξιά. Σε αυτό, απαντώ με ένα: «Γαβ!».

Αυτή η προσωρινή αλλαγή δημιούργησε επίσης ένα νέο πεδίο πειραματικής έρευνας για την κοινωνική επιστήμη, επισημαίνοντας όλους τους διάφορους τρόπους με τους οποίους οι εσωστρεφείς και οι εξωστρεφείς μπορούν να μάθουν ο ένας από τον άλλο. Αν όλοι διδαχθούμε από αυτό το μάθημα, μπορούμε να επωφεληθούμε σε μεγάλο βαθμό από αυτό.

Οι ψυχολόγοι μετρούν  την εξωστρέφεια μεταξύ των πέντε μεγάλων παραγόντων προσωπικότητας, μαζί με τη συμφορά, την ανοιχτόμυαλη, την ευσυνειδησία και τον νευρωτισμό. Η θεωρία των πέντε σημαντικότερων παραγόντων αποτελεί θεμελιώδη βάση της ψυχολογίας από την ίδρυσή της τη δεκαετία του 1980, αλλά ο δυϊσμός μεταξύ εσωστρέφειας και εξωστρέφειας είχε ήδη εκτεθεί το 1921 από τον Ελβετό ψυχίατρο Carl Jung, ο οποίος υποστήριξε ότι οι δύο ομάδες έχουν διαφορετικούς στόχους στη ζωή. Σύμφωνα με τον ψυχίατρο, οι εσωστρεφείς στοχεύουν σε αυτονομία και ανεξαρτησία, ενώ οι εξωστρεφείς επιδιώκουν ένωση με άλλους. Αυτά τα στερεότυπα έχουν υπομείνει μέχρι σήμερα.

Ο γερμανός ψυχολόγος Hans Eysenck είχε αναπτύξει περαιτέρω αυτή τη θεωρία στη δεκαετία του 1960, υποστηρίζοντας ότι τα γενετικά μας χαρακτηριστικά επηρεάζουν την εσωστρέφεια ή την εξωστρέφειά μας. Σύμφωνα με τον Eysenck, η νευροευαίσθητη νεργοποίηση (διέγερση)– δηλαδή το επίπεδο της εγκεφαλικής δραστηριότητας και της αντιδραστικότητας – είναι πιο δύσκολο να βρεθεί σε εξωστρεφείς από τους εσωστρεφείς, οπότε οι πρώτοι αναζητούν ερεθίσματα στην παρέα άλλων ανθρώπων, ενδεχομένως πάντα νέα. Μεταγενέστερες έρευνες έχουν δείξει ανομοιόμορφα αποτελέσματα σε σύγκριση με τις θεωρίες του ψυχολόγου, αλλά έχει δείξει σαφώς συγκεκριμένες διαφορές μεταξύ των δύο ομάδων.

Κοινωνικά ζώα

Μια πιθανή εξήγηση για τη διαφορά στην κλίση της ευτυχίας μεταξύ της ομάδας των εσωστρεφών και της κλίσης των εξωστρεφών ακολουθεί τη λογική των θεωριών και των στερεοτύπων του Jung και του Eysenck: οι άνθρωποι είναι από τη φύση τους κοινωνικά ζώα, γι ‘αυτό η επαφή με άλλους δημιουργεί ευτυχία. Οι εξωστρεφείς ψάχνουν για επαφή, οπότε είναι πιο ευτυχισμένοι. Το γεγονός ότι οι εσωστρεφείς προτιμούν τη μοναξιά και συχνά έχουν προβλήματα από την κοινωνική πλευρά δεν σημαίνει σε καμία περίπτωση ότι η αποφυγή επαφής με τους άλλους τους κάνει πιο ευτυχισμένους. Απλά σημαίνει ότι προτιμούν κάτι που τους κάνει δυστυχισμένους και αυτό δεν πρέπει να μας εκπλήσσει: μπορείτε να προτιμάτε το πρόχειρο φαγητό από το υγιεινό φαγητό.

Υπάρχουν επίσης συμπληρωματικές εξηγήσεις για τη διαφορά στα επίπεδα ευτυχίας που έχουν πολιτιστική μήτρα. Για αρχάριους, η εξωστρέφεια έχει μεγάλη εκτίμηση στην κοινωνία μας και συνήθως έχει ένα δίκαιο πλεονέκτημα έναντι της πιθανότητας μεγάλων κερδών – κατά μέσο όρο, οι εξωστρεφείς άνθρωποι κερδίζουν δώδεκα χιλιάδες δολάρια το χρόνο περισσότερο από τους εσωστρεφείς. Οι εξωστρεφείς έχουν επίσης ένα πλεονέκτημα στον κόσμο της εργασίας στην απόκτηση προωθητικών ενεργειών, διάσημων θέσεων και ηγετικών ικανοτήτων και εξαιρετικών αξιολογήσεων απόδοσης.

Μερικοί άνθρωποι δεν αντέχουν αυτά τα μοτίβα, πιστεύοντας ότι είναι απόδειξη έλλειψης πολιτιστικού βάθους. Στο βιβλίο του «Ησυχία». Η δύναμη των εσωστρεφών σε έναν κόσμο που δεν μπορεί να σταματήσει να μιλάει – η Susan Cain απαριθμεί τις διάφορες προόδους που έχουν για τους εσωστρεφείς – από τη θεωρία βαρύτητας έως την Google – και υποστηρίζει ότι η ανταμοιβή της εξωστρέφειας δεν είναι μόνο άδικη, αλλά εμποδίζει την πρόοδο. Αν και εσείς έχετε αισθανθεί συγκλονισμένοι από τη συνήθεια των Αμερικανών να επαινούν και να ανεβαίνουν εγωιστές αλλά χαρισματικοί ηγέτες στην εξουσία, πρέπει να παραδεχτείτε ότι η θεωρία του Κάιν έχει τις δυνάμεις της.

Είτε είμαστε εσωστρεφείς είτε εξωστρεφείς, δεν πρέπει απαραίτητα να μετανοήσουμε για τη διαμονή μας στη γη των γατών ή να φοβόμαστε την επιστροφή στη γη των σκύλων. Αντίθετα, κάθε ομάδα μπορεί να διδάξει στην άλλη ένα μάθημα που μπορεί να αυξήσει την ευημερία όλων μας.

Οι εσωστρεφείς άνθρωποι θα πρέπει να επικεντρωθούν περισσότερο στο μέλλον, όπως κάνουν οι εξωστρεφείς

Το 2001, μια ομάδα μελετητών της Οξφόρδης χώρισε τα θέματα που είχαν συμφωνήσει να συμμετάσχουν σε μια έρευνα σε τέσσερις ομάδες– χαρούμενοι εξωστρεφείς, δυσαρεστημένοι εξωστρεφείς, χαρούμενοι εσωστρεφείς, δυστυχισμένοι εσωστρεφείς. Όπως ήταν αναμενόμενο, ο αριθμός των χαρούμενων εξωστρεφών ήταν πολύ μεγαλύτερος από τους ευτυχισμένους εσωστρεφείς, σε αναλογία δύο προς ένα. Ωστόσο, οι ερευνητές επικεντρώθηκαν στους παράγοντες πίσω από την υψηλή κλίση ευημερίας των σπάνιων χαρούμενων εσωστρεφών.

Οι μελετητές έχουν εντοπίσει τα ίδια χαρακτηριστικά και στις δύο ομάδες ανθρώπων που είναι ικανοποιημένοι με τη ζωή τους: αισιοδοξία, το αίσθημα του σκοπού στη ζωή, την αυτοεκτίμηση. Οι εξωστρεφείς άνθρωποι, φυσικά, αγαπούν να μιλούν στους άλλους για το μέλλον, τα όνειρά τους και το σκοπό τους στη ζωή. Όπως απέδειξαν οι ψυχολόγοι, τείνουμε να ενεργούμε σύμφωνα με αυτό που έχουμε πει στους άλλους να θέλουν να κάνουν. Επομένως, η συνήθεια των εξωστρεφών να μιλούν για τους στόχους τους σε όποιον συναντούν τους κάνει πιο πρόθυμους να τους επιτύχουν και έτσι να είναι ευτυχισμένοι.

Οι ευτυχισμένοι εσωστρεφείς έχουν καταφέρει να δημιουργήσουν μια προοπτική για το μέλλον τους αποφεύγοντας όλα αυτά (ενοχλητικά για αυτούς) μοιράζοντας τα σχέδιά τους με τον σφυγμό των ανθρώπων. Τείνουν επίσης να δημιουργούν πολύ στενές και επιλεκτικές προσωπικές σχέσεις και να μοιράζονται τα όνειρά τους με αυτούς τους λίγους φίλους με τους χρόνους και τους τρόπους τους.

Οι εξωστρεφείς θα πρέπει να εργάζονται σε βαθιές φιλίες όπως οι εσωστρεφείς, οι οποίοι στην πραγματικότητα έχουν περισσότερες

Οι στενές φιλίες δεν είναι μόνο πολύτιμες για να μοιραστεί κανείς τα όνειρά του, αλλά είναι ικανές να παράγουν ευτυχία με σαφή και άμεσο τρόπο. Συγκεκριμένα, η δημιουργία μιας στενής σχέσης με ένα άτομο από το οποίο δεν έχετε τίποτα να κερδίσετε είναι μια πηγή πολύ ισχυρής ικανοποίησης. Φυσικά, κάτι τέτοιο δεν είναι εύκολο, ειδικά για ανθρώπους εξωστρεφούς διάθεσης που προσελκύονται από πλήθη, το κοινό, πάντα νέες και συναρπαστικές γνώσεις.

Η παύση που προκλήθηκε από την πανδημία στους ρυθμούς της ζωής έχει αφήσει τα σκυλιά της κοινωνίας σε κατάσταση αποχής από την κοινωνική ζωή, γεγονός που εξηγεί την τρέχουσα αντιστροφή στην κατάταξη ευτυχίας. Αλλά αυτό προσφέρει επίσης την ευκαιρία να καλλιεργηθούν στενές φιλίες περισσότερο όπως κάνουν οι εσωστρεφείς άνθρωποι. Ενώ αυτό μπορεί  να μην είναι μια φυσική τάση – ερευνητικά δεδομένα δείχνουν ότι οι ανοιχτοί άνθρωποι τείνουν να δημιουργούν πολλές επιφανειακές φιλίες με άλλους εξωστρεφείς ανθρώπους – είναι σίγουρα πιο κατάλληλο αν αναζητάτε την ευτυχία. Οι εξωστρεφείς άνθρωποι θα πρέπει να θέσουν τον εαυτό τους ως στόχο, για τις επόμενες εβδομάδες και μήνες, να εμβαθύνουν έναν δεσμό φιλίας πριν επιστρέψουν στην κανονικότητα.

Εάν δεν έχουν ιδέα πώς να το κάνουν, θα πρέπει απλά να πάρουν ένα παράδειγμα από το πώς ένα εσωστρεφές άτομο διατηρεί μια στενή σχέση. Κοινωνικά μιλώντας, είμαι σκύλος, αλλά η 18χρονη κόρη μου είναι γάτα. Αυτή και ο καλύτερός της φίλος γάτας μιλούν μεταξύ τους κάθε μέρα, μία ή δύο ώρες, ενημερώνοντας ο ένας τον άλλον για τους στόχους και τα σχέδιά τους για το μέλλον. Βρείτε ευτυχισμένες γάτες πιο κοντά σας και κάντε τους σαν αυτούς.