Ιζαμπέλ Ιβανέσκου (Newlinmagazine) ΗΠΑ

Ο Μαζέν έφτιαχνε σκηνή για την οικογένειά του όταν τον πλησίασαν φίλοι του, λέγοντάς του για το ενδεχόμενο να σταλεί στη Λιβύη για να συμμετάσχει σε πολιτοφυλακή που υποστηρίζεται από την Τουρκία. Στη Συρία που ελέγχεται από το καθεστώς του Μπασάρ αλ Άσαντ, η οικογένεια του Μαζέν είχε αναγκαστεί να εγκαταλείψει το σπίτι της αρκετές φορές και τώρα μετακομίζει σε έναν αυτοσχέδιο καταυλισμό στο Ιντλίμπ, μια πόλη που ελέγχεται από την αντιπολίτευση στο βόρειο τμήμα της χώρας. Ο μικρότερος γιος του, ο Ράμι, ήταν σοβαρά άρρωστος. Η δική τους ζωή ήταν μια ζωή ακραίας φτώχειας, μη βιώσιμη. Τον Ιούλιο του 2020 ο Mazen ταξίδεψε σχεδόν δύο χιλιάδες χιλιόμετρα με την ελπίδα να το αλλάξει (το όνομά του, όπως και τα άλλα στο άρθρο, άλλαξε για λόγους ασφαλείας).

Για κάθε μήνα σε μια αποστολή στο Mazen, προσφέρονταν δύο χιλιάδες δολάρια, αρκετά για να πληρώσουν τουλάχιστον ένα χρόνο ενοίκιο ενός διαμερίσματος στο Ιντλίμπ. Η αποφασιστικότητά του να καταταγεί ενισχύθηκε από την αποζημίωση που υποσχέθηκε στην οικογένεια εάν πέθαινε στο εξωτερικό. Τα στρατεύματα που υποστηρίζονται από την Τουρκία εγγυήθηκαν μια πληρωμή εξήντα χιλιάδων δολαρίων σε περίπτωση θανάτου, ένα σχεδόν ανήκουστο ποσό για τη Συρία εν καιρώ πολέμου. «Ο θάνατος υπάρχει εδώ όπως υπάρχει εκεί», σκέφτηκε ο Mazen, «αλλά αν πεθάνω εκεί, τα παιδιά μου θα ζήσουν».

Η απόφαση δεν ήταν εύκολη. «Κάποιοι συγγενείς μας έχουν επικρίνει», θυμάται ο Mazen. «Με ρώτησαν αν ήθελα πραγματικά να γίνω μισθοφόρος. Αλλά χρειαζόμασταν τα χρήματα. Κοιτούσα τον άρρωστο γιο μου και δεν μπορούσα να κάνω τίποτα γι’ αυτόν. Αυτό με ώθησαν να φύγω.»

Θεϊκός
φόβος οι στρατολόγοι που χρηματοδοτούνται από την Τουρκία είπαν στον Μαζέν ότι πρέπει να πολεμήσει εναντίον της οργάνωσης Ισλαμικό Κράτος (ΙΚ), των Ιρανών και των Ρώσων: των εχθρών της συριακής επανάστασης. Είχε κάποιες αμφιβολίες, δεδομένης της εύθραυστης κατάπαυσης του πυρός της Τουρκίας και της Ρωσίας στο Ιντλίμπ. Και οι αμφιβολίες του σύντομα βρήκαν επιβεβαίωση. Έμαθε μόλις έφτασε ότι είχε εξαπατηθεί για το ποιος και πώς πρέπει να πολεμήσει. Μαχητές που υποστηρίζονται από την Τουρκία στη Λιβύη αναπτύχθηκαν κυρίως εναντίον Λίβυων, ακόμη και εναντίον άλλων Σύρων που στρατολογήθηκαν από τη Ρωσία. «Είναι ένα απερίγραπτο συναίσθημα», λέει ο Mazen. «Γνωρίζαμε ότι πολεμούσαμε Μουσουλμάνους σαν εμάς. Νόμιζα ότι «αυτό είναι   χαράμ», Θεέ μου, η θρησκεία το απαγορεύει. Και προσπάθησα να μην σκοτώσω.»

Οι διοικητές έχουν κάνει το τραύμα του ακόμα βαθύτερο με προσβολές, ταπείνωση και ξυλοδαρμούς. «Αν δεν έκανες καλά τη δουλειά σου ή δεν εκτελούσες τις εντολές σου», θυμάται ο Mazen, «θα σε έδερναν σε σημείο που θα έσπαγες τα κόκαλά σου».

Ένας μαχητής που έφτασε ένα δεκαπενθήμερο αργότερα ο Mazen «φοβόταν τις μάχες» και είπε στον διοικητή του ότι ήθελε να επιστρέψει στη Συρία. Κάποιοι φρουροί έσπασαν και τα δύο του πόδια και τον έριξαν στη φυλακή της μονάδας του μέχρι να λήξει το συμβόλαιό του. Ένας άλλος νεαρός άνδρας είπε «μπορείς να επιστρέψεις σε ένα φέρετρο ή μετά τη λήξη του συμβολαίου σου». Στους μαχητές που σκέφτονταν την ιδέα να φύγουν – και υπήρχαν πολλοί από αυτούς – οι διοικητές αντέδρασαν βίαια. Ο ίδιος ο Mazen ήλπιζε να επιστρέψει νωρίτερα, αλλά βρέθηκε παγιδευμένος.

Κάποιοι έκαναν απεγνωσμένες επιλογές, πυροβολώντας τον εαυτό τους για να ξεφύγουν από τις μάχες.

Αντιμέτωποι με τη βία από όλες τις πλευρές, και χωρίς διέξοδο, πολλοί έχουν καταφύγει στο αλκοόλ και τα ναρκωτικά. Σχεδόν το 90 τοις εκατό των μελών του τάγματος του έπιναν ή χρησιμοποιούσαν ναρκωτικά, συμπεριλαμβανομένων διοικητών, ανέφερε ο Μαζέν. Τα διεγερτικά χάπια ήταν ένα εργαλείο επιβίωσης, όταν οι μάχες διήρκεσαν μέρες και η απρόσεκτη θα μπορούσε να οδηγήσει σε θάνατο. Ακόμη και εκείνοι που ήταν παρατηρητικοί Μουσουλμάνοι βοηθούσαν ο ένας τον άλλον με χασίς και αλκοόλ για να χειριστούν την κατάσταση.

Κάποιοι έχουν κάνει απεγνωσμένες επιλογές, πυροβολώντας τους εαυτούς τους για να ξεφύγουν από τις μάχες ή για να αναγκάσουν τους διοικητές να τους στείλουν πίσω στη Συρία. Οι ηγέτες προσπάθησαν να αποφύγουν αποστάτες καθυστερώντας τους μισθούς των μαχητών μέχρι τη λήξη των συμβολαίων τους.

Η αποστολή του Μάζεν διακόπηκε όταν πυροβολήθηκε στο κεφάλι. Βγαίνοντας από μια μάχη, μπήκε σε μια άλλη: αυτή για να πάρει αυτό που του οφειλόταν. Ο Mazen περίμενε ότι μέρος του μισθού του θα παρακρατηθεί από διοικητές και στρατολόγους, αλλά δεν φαντάστηκε σε ποιο βαθμό. Στο τέλος, πήρε μόνο τα μισά από τα 2.000 δολάρια που του υποσχέθηκαν. Ο διοικητής του έκλεψε ολόκληρο τον μισθό του πρώτου μήνα ως «αποζημίωση εξόδων ταξιδίου».

Με τα χρήματα που έλαβε, ο Μάζεν έχτισε ένα σπίτι ενός δωματίου για την οικογένειά του. Ο γιος του Ράμι συνεχίζει να φεύγει και να μπαίνει στο νοσοκομείο, και ο Μαζέν παλεύει να πληρώσει τους λογαριασμούς του. Είναι εξοργισμένος με την απληστία του διοικητή του, αλλά προσπάθησε να διεκδικήσει τα χρήματά του μόνο μέσω μεσαζόντων και γραπτών μηνυμάτων, φοβούμενος βίαια αντίποινα.

Η νέαμάχη του mazen είναι μία από τουςς χιλιάδες Σύριους που πολέμησαν ως μισθοφόροι στη Λιβύη, το Αζερμπαϊτζάν και ίσως αλλού, εξ ονόματος της Ρωσίας και της Τουρκίας. Καθοδηγούνται από τρομερές οικονομικές ανάγκες – χρέη που πρέπει να πληρωθούν, σπίτια προς κατασκευή, οικογένειες προς στήριξη – και μια αίσθηση ματαιότητας. Δεκάδες από αυτούς σκοτώθηκαν και εκατοντάδες επέστρεψαν από αποστολές μετά τη λήξη των συμβολαίων τους, αλλά κανείς δεν επιστρέφει στη ζωή πίσω.

Ο Μπασάμ ήταν 15 ετών όταν ξεκίνησε ο συριακός εμφύλιος πόλεμος και στα 17 του εγκατέλειψε το σχολείο για να συμμετάσχει στην επανάσταση. Για χρόνια πολέμησε με τον Ελεύθερο Συριακό Στρατό, έναν συνασπισμό επαναστατικών ομάδων. Αλλά όταν ο στρατός άρχισε να καταρρέει, οι ελπίδες του Μπασάμ να δει τα πράγματα να αλλάζουν στη Συρία επίσης κατέρρευσαν.

Στη Συρία, ήταν ένας πολίτης που πάλευε για έναν σκοπό στον οποίο πίστευε. Στη Λιβύη θα πολεμούσε ως ξένος για έναν αβέβαιο σκοπό.

Η γενέτειρα του Μπασάμ, στο βόρειο τμήμα της Χάμα, έχει ανακαταλάβει το καθεστώς. Εκτοπισμένος στη βορειοδυτική Συρία που ελέγχεται από την αντιπολίτευση, θα μπορούσε μόνο να επιλέξει να ζήσει υπό τη σαλαφιστική και τζιχαντιστική οργάνωση Hayat tahrir al Sham ή υπό τουρκική κατοχή. Αναγκασμένος να πληρώσει πολύ υψηλά ενοίκια στην περιορισμένη επαρχία Ιντλίμπ, ο Μπασάμ δεν είχε άλλα χρήματα.

Όταν συνάδελφοι επαναστάτες εγκατέλειψαν τον εθνικό σκοπό για έναν προσωπικό σκοπό, ο Μπασάμ τους ακολούθησε. Στρατολόγοι που υποστηρίζονται από την Τουρκία του είπαν να πάει στο Αφρίν, στη βορειοδυτική Συρία που ελέγχεται από την Άγκυρα, φορώντας πολιτικά ρούχα. Από εκεί ταξίδευε μυστικά με λεωφορείο στην Τουρκία και στη συνέχεια μεταφέρονταν με τακτική πτήση από την Κωνσταντινούπολη στην Τρίπολη. Στη Συρία ήταν πολίτης της χώρας, πολεμώντας ανοιχτά για μια επανάσταση στην οποία πίστευε. Στη Λιβύη θα ήταν ξένος, πολεμώντας κρυφά για έναν αβέβαιο σκοπό.

Για να μην αποκαλυφθεί η φύση της αποστολής, ο Μπασάμ και οι Σύριοι σύντροφοί του απομονώθηκαν από τους Λίβυους ομολόγους τους, πολέμησαν σε διάφορους τομείς και παρέμειναν καταληφθεί στις βάσεις τους όταν δεν βρίσκονταν στο έδαφος. Από τουρκικής πλευράς, η απομόνωση υποτίθεται ότι θα εμπόδιζε τους μαχητές να δημιουργήσουν κοινωνικά δίκτυα που θα μπορούσαν να διευκολύνουν την απόδρασή τους.

Οι λίγοι Λίβυοι με τους οποίους ο Μπασάμ είχε μυστικές συνομιλίες τον περιέγραψαν ως νικηφόρα επανάσταση, σε πλήρη αντίθεση με τις εμπειρίες του στη Συρία. Οι Λίβυοι, αναφέρει, θα μπορούσαν να φανταστούν το τέλος του πολέμου τους, με το θρίαμβο της αντίθεσης στον Καντάφι. Εντυπωσιασμένος από την πολιτική τους συνείδηση, ο Μπασάμ άνοιξε τα μάτια του στις αποτυχίες των Σύρων επαναστατών. Εάν η συριακή αντιπολίτευση ήταν τόσο ενωμένη, σκέφτηκε, ίσως θα μπορούσαν να «επιλύσουν τον πόλεμο στρατιωτικά στη χώρα τους».

Αυτή η νέα συνειδητοποίηση, ωστόσο, δεν αναζωπύρωσε τις επαναστατικές ελπίδες του Μπασάμ, ο οποίος ήθελε μόνο να επιστρέψει στη ζωή του ως φοιτητής. Όταν τα κατάφερε, δεν είχε πολλά να δείξει για τα οκτώ χρόνια που έχασε από την επανάσταση. Στο τέλος, έπρεπε να πληρώσει στον διοικητή του εξακόσια δολάρια για το προνόμιο να επιστρέψει σε μια κατεστραμμένη Συρία.

Στην άλλη πλευρά τουμετώπου ο Γιασίμ μεγάλωσε στην επαρχία Λατάκια, πιστός στο καθεστώς και δεν εντάχθηκε ποτέ στη συριακή επανάσταση. Στην άλλη πλευρά του μετώπου του Ιντλίμπ, η τοπική οικονομία δεν τα πήγαινε τόσο καλά. Στα 26 του, ο Γιασίμ χρειαζόταν δουλειά και είδε τη στρατολόγηση σε πολιτοφυλακές στο εξωτερικό ως καλή επένδυση. Και έτσι πλήρωσε προκαταβολή σε έναν Ρώσο στρατολόγο, για να επιβεβαιώσει τη θέση του σε ένα τάγμα που κατευθυνόταν προς τη Λιβύη. Τα τέλη στρατολόγησης κυμαίνονται από εκατό έως πεντακόσια δολάρια και οι μεσίτες αυξάνουν την τιμή για άπειρους μαχητές ή ειρηνικούς επαναστάτες. Ο Γιασίμ πλήρωσε 150 δολάρια.

Οι υποστηριζόμενες από τη Ρωσία δυνάμεις στη Λιβύη έχουν διαχειριστεί μια πιο θεσμοθετημένη εκδοχή της ίδιας βάναυσης δραστηριότητας. Ανέπτυξαν τάγματα με ακριβή αριθμό ανδρών, αποθαρρύνοντας κάθε μεμονωμένη προσπάθεια να εγκαταλείψουν ή να διαφύγουν με άλλο τρόπο. Ο Jasem σύντομα κουράστηκε, αλλά ο διοικητής του έδιωξε κάθε ελπίδα πρόωρης επιστροφής: θα επέστρεφε στη λήξη του συμβολαίου του «και όχι μόνο μία ώρα πριν».

Ρώσοι μισθοφόροι, συμπεριλαμβανομένων μελών της διαβόητης οργάνωσης Βάγκνερ, παρείχαν στους Σύρους μαχητές «αδιάλειπτη» εκπαίδευση σε στρατιωτικά στρατόπεδα στην ανατολική Λιβύη. Σε αντίθεση με τον Mazen, ο οποίος αναγκάστηκε να παρακαλέσει για το μισθό του, ο Jasem πιστεύει ότι θα λάβει την αποζημίωση που ορίζεται στο συμβόλαιο. Οι εμπειρίες υπό τις διαταγές των Ρώσων είναι πιο οργανωμένες και λογικές, αλλά όχι λιγότερο επικίνδυνες. Ο Γιασίμ δεν σκοπεύει να καταταγεί ξανά μόλις επιστρέψει σπίτι.

Ποια έξοδος;
Ο Χοσάμ δεν είχε πει στην οικογένειά του ότι θα πήγαινε σε αποστολή στο Αζερμπαϊτζάν. Ο παιδικός του φίλος Ταμέρ τον είχε στρατολογήσει σε επιχειρήσεις που υποστηρίζονται από την Τουρκία για να ανακαταλάβει τμήματα του Ελεγχόμενου από την Αρμενία Ναγκόρνο-Καραμπάχ. Και οι δύο θεώρησαν ότι η ευκαιρία ήταν πολύ επικερδής για να απορριφθεί. Ο Hossam ήταν ο μόνος γιος και αισθάνθηκε υπεύθυνος για τις έξι αδελφές. Ο Τάμερ έχει πέντε παιδιά. Η οικογένειά του αναγκάστηκε να μετακομίσει πέντε φορές μέσα σε έξι μήνες λόγω της αύξησης των ενοικίων στην επαρχία Ιντλίμπ. Και οι δύο ίσα που μπορούσαν να ζήσουν στη Συρία. Μετά από σχεδόν δέκα χρόνια πολέμου, ο Tamer κέρδιζε μόνο 25 δολάρια το μήνα στο Ιντλίμπ. Πολεμώντας στο Ναγκόρνο-Καραμπάχ θα μπορούσε να κερδίσει 40 φορές περισσότερα.

Ως εκ τούτου, το Αζερμπαϊτζάν έχει ανάψει μια αχτίδα ελπίδας, τόσο οικονομικά όσο και ως διέξοδο από τη Συρία, επειδή ειπώθηκε ότι εκείνοι που κατατάχθηκαν, ή η οικογένειά τους, θα δικαιούνταν τουρκική υπηκοότητα μετά τη στρατιωτική αποστολή. Ένα ξένο διαβατήριο άξιζε περισσότερο από οποιοδήποτε οικονομικό κίνητρο, και σε ώθησε να πάρεις οποιοδήποτε ρίσκο. Ο Χοσάμ και ο Τάμερ υποσχέθηκαν ότι αν ένας από αυτούς δεν επέστρεφε, ο επιζών θα φρόντιζε την οικογένεια του άλλου.

Ο Tamer ανησυχούσε για το πώς ο φίλος του ο Hossam θα τη γλιστρούσε. Μεταξύ των μαχητών γύρω του ήταν πρόσφατα στρατολογημένοι πολίτες και «που δεν είχαν κρατήσει ποτέ όπλο». Οι στρατολόγοι που υποστηρίζονται από την Τουρκία του είχαν πει ότι θα φρουρούσαν τα σύνορα, τις βάσεις και τα κοιτάσματα φυσικού αερίου. Ο Tamer βρέθηκε στη μέση σκληρών μαχών και μαχών που «δεν σταμάτησαν ούτε για μια ώρα».

Εν τω μεταξύ, η οικογένεια του Χοσάμ πίστευε ότι είχε φύγει για να εργαστεί ως πολίτης στην Τουρκία. Άκουσαν για τη στρατολόγησή του στο Αζερμπαϊτζάν από τους φίλους του που έμειναν σπίτι. Ήταν αναστατωμένοι από το ρίσκο που τους είχε πάρει και επικοινώνησαν μαζί του ζητώντας του να επιστρέψει στη Συρία. Ο Χοσάμ ορκίστηκε ότι θα επέστρεφε μόλις πάρει τον πρώτο του μισθό. Δέκα ημέρες μετά την άφιξή του στο Αζερμπαϊτζάν, και με τις σκέψεις του ήδη γυριμένες για να επιστρέψει στην πατρίδα του, ο Hossam πέθανε στο πεδίο της μάχης.

Άγνωστες ιστορίες
Δεν υπάρχει επίσημο αρχείο για τους θανάτους σύρων στη Λιβύη ή το Αζερμπαϊτζάν, είτε από την Τουρκία είτε από τη Ρωσία. Οι μαχητές εκτιμούν ότι εκατοντάδες άνθρωποι έχουν πεθάνει σε κάθε ένα από τα δύο θέατρα του πολέμου. Αμέτρητες ιστορίες συντροφικότητας και απώλειας παραμένουν άγνωστες. Αυτοί που κατάφεραν να γυρίσουν σπίτι ήταν τυχεροί. Τα πτώματα των νεκρών καταλήγουν στα αεροδρόμια Μιτίγκα και Μπακού. Ο Mazen μοιράστηκε την πτήση επιστροφής του με τα φέρετρα τριών Σύριων μαχητών, «ένας από τους οποίους είχε γίνει κομμάτια».

Δύο ημέρες μετά το θάνατό του, ο Hossam μεταφέρθηκε αεροπορικώς πίσω στη Συρία όπου θάφτηκε από τη μητέρα του και τις έξι αδελφές του. Η ιστορία του Χοσάμ εντυπωσίασε πολύ τον Τάμερ. Ο πόνος που ένιωσε βλέποντας τους συμπατριώτες του να πεθαίνουν σε μάχη, σε ξένο έδαφος και για τα συμφέροντα άλλων χωρών, τον συνόδευσε καθώς προσπαθούσε να επανενταχθεί στην κοινωνία. Πίσω στη Συρία, ο Tamer χρησιμοποίησε το μισθό του για να αγοράσει ένα σπίτι τριών δωματίων για την οικογένεια.

Η νεοσυσταθείσα σταθερότητά της, ωστόσο, εξαρτάται από την αντίσταση του τελευταίου προπύργιου της αντιπολίτευσης στη Συρία. Εάν το καθεστώς Άσαντ συνεχίσει την επίθεσή του κατά του Ιντλίμπ, ο Τάμερ θα πρέπει να επιστρέψει στην πρώτη γραμμή με τις υποστηριζόμενες από την Τουρκία δυνάμεις – αλλά αυτή τη φορά στη Συρία – για να υπερασπιστεί το νέο του σπίτι. Ο Τάμερ θεώρησε ότι ο αγώνας για την Τουρκία, τη Συρία και το εξωτερικό ήταν καθήκον του, σε αναγνώριση της στήριξης της Άγκυρας προς τη συριακή αντιπολίτευση. Και λέει ότι δεν μετανιώνει που υπηρέτησε ως στρατιώτης στο Αζερμπαϊτζάν.

Ίσως με αυτή την πεποίθηση προσπαθεί να εκλογικεύσει τη θυσία του: αν ήταν πραγματικά καθήκον τους να πολεμήσουν για την Τουρκία, τότε ο Hossam δεν πέθανε μάταια. Ο Tamer παρηγορείται περαιτέρω από τη γνώση ότι η οικογένεια του Hossam έχει επιτύχει την οικονομική ασφάλεια για την οποία ο φίλος του έχασε τη ζωή του. Ένας διοικητής που συνδέεται με την Τουρκία εμφανίστηκε στο σπίτι τους περισσότερο από ένα μήνα μετά την κηδεία, και η μητέρα του Hossam έλαβε την πληρωμή εξήντα χιλιάδων δολαρίων για την απώλεια του γιου της.

Πιστεύεται ότι 150 μαχητές που υποστηρίζονται από την Τουρκία έχουν αιχμαλωτιστεί από εχθρικές ομάδες στη Λιβύη. Κάποιοι εικάζουν ότι οι υποστηριζόμενες από τη Ρωσία δυνάμεις παρέδωσαν τους κρατούμενους στο καθεστώς Άσαντ, θανατική ποινή για οποιοδήποτε πρόσωπο της συριακής αντιπολίτευσης. Διοικητές που υποστηρίζονται από την Τουρκία ορκίστηκαν στις οικογένειες και τους συντρόφους των αγνοουμένων που θα τους έβρισκαν και θα διαπραγματεύονταν την απελευθέρωσή τους. «Αλλά απλά ακούμε υποσχέσεις», λέει ένας μαχητής. «Είναι σαν οι αγνοούμενοι να έχουν εξαφανιστεί στο τίποτα, σαν να μην είχαν υπάρξει ποτέ».

Παρά τις αθετήσεις υποσχέσεων, η Τουρκία και η Ρωσία μπορούν ακόμα να επιλέξουν από τους χιλιάδες νέους Σύριους άνεργους και απελπισμένους. Νέοι μαχητές συνεχίζουν να κατατάχθηκαν ακόμα και αφού αυτοί που στάλθηκαν σε αποστολές αποκάλυψαν την εξαπάτηση. Όπως λέει ο Μπασάμ: «Όταν έφυγα, πολλοί άνθρωποι που προηγουμένως ήταν αντίθετοι με την ιδέα να πάω στη Λιβύη με ακολούθησαν για να ξεφύγω από τις δύσκολες συνθήκες διαβίωσης στη Συρία». Στην ακμάζουσα πολεμική οικονομία της Συρίας, οι στρατολόγοι ζητούν από τους μαχητές να πληρώσουν για το προνόμιο της στρατολόγησης, και πρέπει να το κάνουν αργότερα με χρήματα, υπακοή και μερικές φορές τη ζωή τους.

Τα ιδανικά που κινουμένων σχεδίων της συριακής επανάστασης κατέρρευσαν όταν συγκρούστηκαν με τους ξένους πολέμους της Τουρκίας και της Ρωσίας. Ο Mazen συνειδητοποίησε πώς η Λιβύη ήταν «εντελώς διαφορετική» από τη Συρία: εκεί οι Σύριοι δεν έχουν συμφέροντα, μόνο η Τουρκία τα έχει. Η Άγκυρα προσπάθησε να συμπεριλάβει τους πληρεξούσιους μαχητές της, Λίβυους και Σύριους, στην ίδια κατηγορία με τους «επαναστάτες», αλλά οι Σύριοι δεν ήταν πρόθυμοι να μπερδέψουν και τους δύο. Οι μάχες στη Συρία ήταν, για αυτούς, μια υπαρξιακή αναγκαιότητα. Το να το κάνουμε αυτό στο εξωτερικό, από την άλλη πλευρά, είναι ένα λάθος που λίγοι είναι πρόθυμοι να επαναλάβουν.

Η Τουρκία και η Ρωσία χρειάζονται μια σταθερή εισροή μαχητών για να προωθήσουν τα προγράμματα εξωτερικής πολιτικής τους και θεωρούν τους Σύριους αναλώσιμους. Η ανάπτυξή τους επί τόπου είναι πιθανό να αυξηθεί και να επεκταθεί και σε άλλες χώρες. Τα επόμενα δέκα χρόνια, χιλιάδες Σύριοι θα μπορούσαν να πολεμήσουν, για τα συμφέροντα της Μόσχας και της Άγκυρας, σε διάφορα θέατρα πολέμου: από τη Βενεζουέλα έως την Υεμένη. Στρατολογούνται για να ξεφύγουν από την απελπισμένη τους πραγματικότητα, με υποσχέσεις για υπηκοότητα ή χρήματα. Η ιθαγένεια δεν υλοποιείται ποτέ, και τα χρήματα δεν είναι ποτέ τόσο πολλά όσο ελπίζαμε.

Η συριακή οικονομία έχει ελάχιστες πιθανότητες να ανακάμψει μέχρι να τελειώσει ο πόλεμος. Αυτό δημιουργεί έναν φαύλο κύκλο: χωρίς ευκαιρίες εργασίας, άλλοι άνδρες οδηγούνται να φύγουν σε επικίνδυνες και κακοπληρωμένες υπερπόντιες αποστολές. Εκτός από το πετρέλαιο, το φυσικό αέριο και τα φωσφορικά άλατα, οι μισθοφόροι βρίσκονται τώρα και στον σύντομο κατάλογο κερδοφόρων εξαγωγών της Συρίας. Η διαρθρωτική οικονομική ανισότητα διχάζει εκείνους που αγοράζουν και πωλούν μισθοφορική εργασία από εκείνους που την προμηθεύουν και θέτει τις βάσεις για μια εκρηκτική σύγκρουση τις επόμενες δεκαετίες. Χωρίς επίλυση της σύγκρουσης στο εσωτερικό, με την ελπίδα και τις ευκαιρίες να συρρικνώνονται, οι Σύριοι θα συνεχίσουν να πεθαίνουν στο εξωτερικό.