Zinara Rathnayake, The Guardian, Ην.Βασίλειο

Πριν από μερικές εβδομάδες ο Lucien Justin, επικεφαλής της επιτροπής αλιείας Jude Watta της Wattala κοντά στο Κολόμπο, ζούσε μια απλή ζωή. Αυτός και η σύζυγός του έτρωγαν δύο φορές την ημέρα, και οι ενενήντα ψαράδες της μικρής τους κοινότητας υποστήριζαν ο ένας τον άλλον. «Αν ψαρέψουμε έρχονται τα λεφτά. Αν δεν ψαρέψουμε, έρχεται η πείνα», λέει. Αλλά μετά τη χειρότερη θαλάσσια καταστροφή στην ιστορία της Σρι Λάνκα που δηλητηρίασε τα ύδατα κοντά σε αλιευτικά πεδία, ο Τζάστιν φοβάται ότι κινδυνεύει η απλή ζωή. «Οι άνθρωποι φοβούνται. Κανείς δεν θα θέλει να φάει τα ψάρια που ψαρεύουμε από φόβο μήπως είναι τοξικό.» Η πυρκαγιά που ξέσπασε στις 19 Μαΐου στο πλοίο μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων MV XPress Pearl εξημερώθηκε, αλλά στη συνέχεια το πλοίο βυθίστηκε. Παρατηρητές προειδοποιούν ότι ενδέχεται να προέλθουν οι χειρότερες επιπτώσεις της καταστροφής του πλοίου που φορτώθηκε με χημικά. Το πλοίο με σημαία Σιγκαπούρης, καθ’ οδόν από το Κατάρ προς την Ινδία, με προορισμό τη Σιγκαπούρη μέσω Κολόμπο, μετέφερε 350 τόνους καυσίμων, προειδοποιούν οι αρχές, εάν χτυπήσει, θα πλήξει τις παράκτιες κοινότητες. Η αλιεία έχει απαγορευτεί σε ολόκληρη τη δυτική ακτή της χώρας, για περίπου 75 χιλιόμετρα. Η παρεμπόδιση της πρόσβασης στη θάλασσα σημαίνει ότι εμποδίζουμε κοινότητες σαν του Τζάστιν να ζήσουν. Αόρατα αποτελέσματα Από τα εμπορευματοκιβώτια που επέβαιναν στο σκάφος, διέρρευσαν επίσης πλαστικά σωματίδια που σύρθηκαν στην ακτή. Για να καθαρίσουν τα καμένα συντρίμμια και τα συντρίμμια, κλήθηκε το ναυτικό. Άλλες επιπτώσεις, ωστόσο, θα είναι πιο δύσκολο να αντιμετωπιστούν, ή ακόμη και να δουν. Το πλοίο μετέφερε μια τεράστια ποσότητα επικίνδυνων χημικών ουσιών: νιτρικό οξύ, που χρησιμοποιείται για εκρηκτικά. εποξειδικές ρητίνες, που χρησιμοποιούνται για χρώματα και βερνίκια. ράβδοι αιθανόλης και μολύβδου που χρησιμοποιούνται για την παραγωγή μπαταριών αυτοκινήτων. Υπήρχαν επίσης καυστική σόδα, λιπαντικά έλαια, παράγωγα αλουμινίου, πολυαιθυλένιο για σακούλες τροφίμων και συσκευασίες, καλλυντικά και τρόφιμα. Η Hemantha Withanage, περιβαλλοντολόγος και εκτελεστική διευθύντρια του Κέντρου Περιβαλλοντικής Δικαιοσύνης στη Σρι Λάνκα, προειδοποιεί ότι ένα από τα δοχεία φέρει τις λέξεις «επιβλαβείς για το περιβάλλον ουσίες»: «Ποιες ουσίες είναι αυτές; Δεν ξέρουμε, δεν ξέρουμε. Οι αρχές δεν μας το έχουν πει ακόμα. Γιατί κρατούν αυτές τις πληροφορίες μυστικές;» Με τη βύθιση του πλοίου, αυτές οι χημικές ουσίες κινδυνεύουν να διασκορπιστούν στον ωκεανό. «Είναι μια σοβαρή απειλή για το οικοσύστημά μας», λέει ο Withanage, επειδή θα μπορούσε να οδηγήσει στο θάνατο και τη μόλυνση των κοραλλιών, των ψαριών, των χελωνών και άλλων θαλάσσιων ειδών που αφθονούν στα ανοικτά των ακτών μας. Οι φάλαινες και τα δελφίνια κατοικούν στους ωκεανούς και οι χελώνες φωλιάζουν κατά μήκος της παράκτιας λωρίδας: η ακτή της Σρι Λάνκα φιλοξενεί πέντε από τα επτά είδη θαλάσσιων χελωνών που υπάρχουν σε όλο τον κόσμο. Όταν το πλοίο έπιασε φωτιά, φωτογραφίες ψαριών, χελωνών moray, τσιμπήματα και χελώνες που σύρθηκαν στην ξηρά κυκλοφόρησαν στα κοινωνικά δίκτυα. Σύμφωνα με αναφορές, όταν ξέσπασε πυρκαγιά στο πλοίο λόγω διαρροής οξέος, Το Κατάρ και η Ινδία αρνήθηκαν την άδεια να εκφορτώσουν δοχεία γεμάτα χημικά. «Σώσαμε τις ζωές 25 ναυτικών», λέει ο Withanage. «Ήταν μια από τις σημαντικότερες ανθρωπιστικές δράσεις που έχουμε αναλάβει ποτέ, και είμαστε υπερήφανοι γι’ αυτό, ωστόσο είχε ένα ανυπολόγιστο κόστος για το περιβάλλον». Σε όλη τη χώρα, οι κάτοικοι δεν καταλαβαίνουν γιατί επετράπη στο πλοίο, παρά τη διαρροή, να παραμείνει στα χωρικά ύδατα. Στα κοινωνικά δίκτυα, πολλοί πολίτες καταγγέλλουν αυτό που θεωρούν βαριά αμέλεια εκ μέρους της κυβέρνησης. Σύμφωνα με τον Withanage, η πυρκαγιά βγήκε εκτός ελέγχου λόγω έλλειψης επαρκούς εξοπλισμού και συστήματος ταχείας αντίδρασης στη Σρι Λάνκα, προκαλώντας έκρηξη το πρωί της 25ης Μαΐου, έξι ημέρες μετά την πυρκαγιά. Οι ινδικές υπηρεσίες διάσωσης έφτασαν στις 27 Μαΐου. «Η μονάδα της Σρι Λάνκα χρησιμοποίησε νερό για να δαμάσει τις φλόγες, αλλά είναι λάθος γιατί όταν επιβλαβείς παράγοντες όπως το μεθοξείδιο του νατρίου αντιδρούν με νερό σχηματίζουν διαβρωτικές ουσίες και μπορούν να επιδεινώσουν μια πυρκαγιά». Ο Ντιράν Καμάνθα, 27 ετών, εργάζεται στο ξενοδοχείο Pegasus reef στην παραλία Wattala και ανησυχεί για πιθανή οικονομική ζημιά. «Υπάρχουν πολλά πλαστικά σωματίδια στην παραλία. Ορισμένες περιοχές είναι μαύρες λόγω των συντριμμιών από το πλοίο», αναφέρει η Καμάνθα. Το ξενοδοχείο καλωσορίζει ξένους και ντόπιους τουρίστες και φιλοξενεί γαμήλιες δεξιώσεις. «Είναι λυπηρό γιατί δεν είναι μόνο κακή δημοσιότητα για τις παραλίες μας και το ξενοδοχείο μας, αλλά για ολόκληρη τη χώρα». Ακόμη και σύμφωνα με τον Withanage, η καταστροφή όχι μόνο δηλητηρίασε τα ύδατα, αλλά θα μπορούσε να προκαλέσει μόνιμη ζημιά στη φήμη της Σρι Λάνκα και οι άνθρωποι μπορεί να μην εμπιστεύονται πλέον να καταναλώνουν ψάρια που αλιεύονται στα ανοικτά των ακτών της. «Για να επιστρέψουν οι άνθρωποι στην κατανάλωση ψαριών, χρειαζόμαστε αλλαγή νοοτροπίας», λέει ο Withanage, επικαλούμενος φωτογραφίες ψαριών που σπρώχθηκαν στην ξηρά με πλαστικό κολλημένο σε βράγχια. Αυτό το πλαστικό «θα παραμείνει στους ωκεανούς μας για δεκαετίες μολύνοντας τις ακτές μας, θα καταναλωθεί από τη θαλάσσια άγρια ζωή και θα διεισδύσει στο σύστημα λιμνοθάλασσας». Η χώρα αντιμετωπίζει ένα νέο κύμα covid-19: υπάρχουν κατά μέσο όρο τρεις χιλιάδες νέες μολύνσεις και τριάντα θάνατοι την ημέρα, και η κυβέρνηση έχει επιβάλει ταξιδιωτικούς περιορισμούς παντού. Δεν είναι ακόμη σαφές τι αντίκτυπο θα μπορούσε να έχει αυτό στον καθαρισμό των παραλιών. «Το διαθέσιμο ανθρώπινο δυναμικό αυτή τη στιγμή δεν είναι αρκετό», λέει η Καμάνθα. «Είναι όλοι κλειδωμένοι στις πόρτες, φοβούνται να βγουν έξω.» Ο Τζάστιν φοβάται ότι οι συνέπειες αυτής της καταστροφής είναι μόνιμες. «Αυτή η θάλασσα είναι ολόκληρος ο κόσμος μας», λέει. «Χωρίς ψάρεμα δεν ξέρουμε πώς να ζήσουμε»