Toronto Star, Καναδάς

Η ανακάλυψη των λειψάνων 215 ιθαγενών παιδιών σε ανώνυμους τάφους στη Βρετανική Κολομβία έχει συγκλονίσει την κοινή γνώμη. Από τώρα και στο εξής, κανένας πολιτικός δεν θα είναι σε θέση να αγνοήσει τις απαιτήσεις των αυτοχθόνων πληθυσμών.

Καμία κυβέρνηση δεν υπερασπίστηκε τους αυτόχθονες λαούς του Καναδά περισσότερο από την σημερινή, με επικεφαλής τον Τζάστιν Τρυντό. Γιατί λοιπόν η κυβέρνηση αντέδρασε τόσο ανεπαρκώς στην ανακάλυψη των λειψάνων 215 αυτόχθονων παιδιών σε ανώνυμους τάφους λόγω από ένα παλιό σχολείο της Βρετανικής Κολούμπια; Ο λόγος έγκειται εν μέρει στο γεγονός ότι η διαδικασία συμφιλίωσης με τους αυτόχθονες λαούς έχει επιβραδυνθεί σημαντικά, σχεδόν σε σημείο να σταματήσει. Ακόμη και για βασικά ζητήματα – όπως ο εντοπισμός και η προστασία των χώρων ταφής – έχει γίνει πολλή συζήτηση, αλλά λίγες συγκεκριμένες δράσεις. Η κυβέρνηση ισχυρίστηκε αρχικά ότι διέθεσε 33 εκατομμύρια καναδικά δολάρια (22 εκατομμύρια ευρώ) σε αυτόν τον σκοπό πριν από δύο χρόνια. Λίγο αργότερα παραδέχθηκε ότι μόνο ένα μικρό μέρος των χρημάτων δαπανήθηκε. Ο Μαρκ Μίλερ, υπουργός Εσωτερικών Υποθέσεων, δικαιολόγησε τις καθυστερήσεις λέγοντας ότι η κυβέρνηση ήθελε να διασφαλίσει ότι η όλη διαδικασία θα διεξαχθεί από αυτόχθονες λαούς. Ακούγεται περισσότερο σαν δικαιολογία για να δικαιολογήσει την ακινησία. Η αλήθεια είναι ότι στο θέμα της συμφιλίωσης με τους ντόπιους, η κοινή γνώμη είναι πολύ μπροστά από την κυβέρνηση και ολόκληρη την πολιτική τάξη. Μετά την καριέρα του, ο Τρυντό είχε το δικαίωμα να διεκδικήσει τον ηγετικό ρόλο σε αυτή τη διαδικασία. Αλλά τον τελευταίο καιρό οι Φιλελεύθεροι έχουν χαλαρώσει την εστίασή τους στα αυτόχθονα δικαιώματα, ενώ η πανδημία μονοπώλησαν τη δημόσια συζήτηση. Στη συνέχεια ήρθε η είδηση των 215 παιδιών που θάφτηκαν στο σχολείο Kamloops, το οποίο συγκλονίζει τους περισσότερους Καναδούς. Κατά κάποιο τρόπο, τα νέα δεν πρέπει να αποτελούν έκπληξη, διότι είναι γνωστό εδώ και πολύ καιρό ότι το ποσοστό θνησιμότητας στα σχολεία κατοικιών – ιδρύματα που δημιουργήθηκαν από την κυβέρνηση τον δέκατο ένατο και εικοστό αιώνα για την ενσωμάτωση των αυτόχθονων παιδιών στην κοινωνία – ήταν πολύ υψηλό και ότι πολλά παιδιά θάφτηκαν σε ανώνυμους τάφους. Ωστόσο, τα νέα για την ανακάλυψη των λειψάνων στο σχολείο kamloops είχαν αποτέλεσμα συγκρίσιμο με αυτό του θανάτου του George Floyd στη Μινεάπολη των ΗΠΑ. Πριν από τη δολοφονία του Φλόιντ, πολλοί μαύροι είχαν σκοτωθεί από την αστυνομία, αλλά αυτό το επεισόδιο πυροδότησε οργή που είχε διαρκή αποτελέσματα. Η υπόθεση Kamloops – η γνώση ότι εκατοντάδες, ίσως χιλιάδες παιδιά, έχουν υποφέρει πάρα πολύ στη ζωή και έχουν αφεθεί στο θάνατο – θα μπορούσε να έχει παρόμοιο αντίκτυπο στον τρόπο με τον οποίο οι Καναδοί αξιολογούν την πρόοδο της δικαιοσύνης για τους αυτόχθονες λαούς. Οι Καναδοί γνωρίζουν ότι ο Τρουντό δεν εκπληρώνει τις υποσχέσεις που έδωσε το 2015. Εκείνη την εποχή, οι Φιλελεύθεροι δεσμεύτηκαν να εφαρμόσουν όλα τα μέτρα που πρότεινε η Επιτροπή Αλήθειας και Συμφιλίωσης. Μια ανάλυση του CBC News αποκάλυψε ότι μόνο ένα μέρος αυτών των αιτημάτων ικανοποιήθηκε. Το 2020, η κυβέρνηση παραδέχθηκε ότι δεν θα εκπληρώσει τον στόχο της να φέρει πόσιμο νερό σε όλες τις αυτόχθονες κοινότητες έως τον Μάρτιο του 2021 και όρισε νέα προθεσμία για το 2026, διαθέτοντας πρόσθετα κονδύλια. Ωστόσο, η απόσταση μεταξύ των δημόσιων αιτημάτων και των κυβερνητικών μέτρων θα μπορούσε να είναι καλά νέα για τον σκοπό των αυτόχθονων δικαιωμάτων. Από τώρα και στο εξής, όλοι οι πολιτικοί ηγέτες θα αναγκάζονται να κάνουν περισσότερα. Για παράδειγμα, τον Δεκέμβριο του 2020 η συντηρητική ηγέτης Erin O’Toole πιάστηκε στην κάμερα να δηλώνει ότι τα σχολεία για τα αυτόχθονα παιδιά είχαν επίσης παράγει καλά αποτελέσματα και ότι τα ιδρύματα είχαν «σχεδιαστεί για να προσπαθήσουν να παρέχουν εκπαίδευση». Ο Ο’Τουλ έχει επικριθεί δριμύτατα για τις δηλώσεις του, αλλά φανταστείτε τι θα συνέβαινε αν ένας επίδοξος πρωθυπουργός έλεγε τα ίδια λόγια μετά την υπόθεση Kamloops: θα ήταν το τέλος της καριέρας του. Τώρα οι πολιτικοί πρέπει να δείξουν αποτελέσματα. Η ρητορική δεν είναι πλέον αρκετή.