Rebecca Solnit

Η ιδέα ότι όλες οι προκατειλημμένες απόψεις είναι αποκλίσεις από ένα αμερόληπτο κέντρο είναι προκατειλημμένη από μόνη της και εμποδίζει τους ειδικούς, τους δημοσιογράφους, τους πολιτικούς και άλλους να αναγνωρίσουν μερικές από τις χειρότερες προκαταλήψεις της εποχής μας. Αυτή η μερική ιδέα ότι το κέντρο δεν είναι ποτέ προκατειλημμένο, δεν έχει προγράμματα, προκαταλήψεις ή παρερμηνείες, είναι μια προκαταλήψεις υπεράσπισης του status quo. Πίσω από αυτό βρίσκεται η πεποίθηση ότι όλα πάνε αρκετά καλά, ότι πρέπει να εμπιστευτούμε τις αρχές, διότι η εξουσία προσδίδει νομιμότητα, ότι εκείνοι που θέλουν ριζική αλλαγή είναι πολύ θορυβώδη ή παράλογα και ότι πρέπει όλοι να τα πάμε καλά χωρίς να κοιτάζουμε τους σκελετούς στην ντουλάπα και τη σκόνη κάτω από το χαλί. Πάνω απ’ όλα, αποτελεί προκατάληψη εκείνων που αντλούν πλεονεκτήματα από το σύστημα έναντι εκείνων που χάνουν.

Τις προάλλες διάβασα στο Twitter ότι η Μυστική Υπηρεσία και η αστυνομία των ΗΠΑ έπρεπε να είναι ανίκανοι ή συνένοχοι στο να γίνουν τόσο απροετοίμαστοι για την εισβολή του Κογκρέσου στην Ουάσινγκτον στις 6 Ιανουαρίου. Ο συντάκτης του tweet φάνηκε να μην εξετάζει μια τρίτη πιθανότητα, δηλαδή ότι οι Μυστικές Υπηρεσίες δεν ήταν σε θέση να δουν πέρα από την υπόθεση ότι οι συντηρητικοί μεσήλικες λευκοί άνδρες δεν αποτελούν απειλή για τη δημοκρατία, ότι οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι δεν τροφοδοτούσαν μια εξέγερση, ότι ο κίνδυνος ήταν οι άλλοι.

Οι άνθρωποι δυσκολεύονται να αναγνωρίσουν αυτό που δεν είναι μέρος της κοσμοθεωρίας τους. Γι’ αυτό αυτοί που βρίσκονται στην εξουσία δεν έχουν αντιδράσει σε δεκαετίες λευκής τρομοκρατίας.

Το 2012, όταν πήγα στην Ιαπωνία για την πρώτη επέτειο του σεισμού και του τσουνάμι του Tōhoku, μου είπαν ότι το κύμα μαύρου νερού ύψους τριάντα μέτρων ήταν ένα τόσο αδιανόητο θέαμα που κάποιοι δεν είχαν αναγνωρίσει τον κίνδυνο. Άλλοι είχαν υποθέσει ότι το τσουνάμι δεν θα ήταν ισχυρότερο από τα προηγούμενα και δεν είχε επισκευαστεί αρκετά ψηλά. Πολλοί άνθρωποι είχαν πεθάνει επειδή δεν είχαν καταφέρει να αντιμετωπίσουν κάτι απροσδόκητο. Οι άνθρωποι δυσκολεύονται να αναγνωρίσουν αυτό που δεν είναι μέρος της κοσμοθεωρίας τους. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο όσοι βρίσκονται στην εξουσία δεν έχουν αντιδράσει επαρκώς σε δεκαετίες τρομοκρατίας από λευκούς: τις δολοφονίες που διαπράχθηκαν από αντι-αμβλώσεις, τη φυλετική βία, την ομοφοβία και την τρανσφοβία, τη μισογυνιστική βία πίσω από πολλές σφαγές, τις επιθέσεις σε περιβαλλοντολόγους και τη λευκή υπεροχή μεταξύ αστυνομικών και στρατού. Τέλος, φέτος, ο υπουργός Δικαιοσύνης των ΗΠΑ Μέρικ Γκάρλαντ χαρακτήρισε την τρομοκρατία αυτή με το πραγματικό της όνομα, χαρακτηρίζοντάς την «την πιο επικίνδυνη απειλή για τη δημοκρατία μας».

Η προκατάληψη ότι τα εγκλήματα διαπράττονται από «αυτούς», όχι από  «εμάς», δεν έχει εξαφανιστεί ποτέ. Και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το περασμένο καλοκαίρι οι διαμαρτυρίες του αντιρατσιστικών κινήματος Black Lives Matter περιγράφηκαν από τους συντηρητικούς, και μερικές φορές από την πλειοψηφία, πολύ πιο βίαιες από ό, τι ήταν στην πραγματικότητα και ότι η δεξιά είχε ένα εύκολο παιχνίδι δαιμονοποίησης των μεταναστών. Η βία κατά τη διάρκεια των διαδηλώσεων για το Black Lives Matter ήταν συχνά έργο της δεξιάς. Για παράδειγμα, η δολοφονία ενός φρουρού σε ομοσπονδιακό δικαστήριο στο Όκλαντ της Καλιφόρνια, προφανώς στα χέρια ενός λοχία της πολεμικής αεροπορίας και υποστηρικτή του ακροδεξιού κινήματος Boogaloo. Ή ακόμα και κάποιες από τις εμπρηστικές επιθέσεις που ξέσπασαν στη Μινεάπολη λίγο μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ.

Κανείς δεν έχει αγαπήσει ποτέ το status quo περισσότερο από τους New York Times, οι οποίοι σε πρόσφατο κύριο άρθρο ανέφεραν ότι οι διοργανωτές υπερηφάνειας έκαναν λάθος να «μειώσουν την παρουσία των αρχών επιβολής του νόμου, απαγορεύοντας στους ένστολους αξιωματικούς να παρελαύνουν σε ομάδες μέχρι τουλάχιστον το 2025». Η εφημερίδα πήρε συνέντευξη από μια μαύρη λεσβία αστυνομικό η οποία αισθάνθηκε «συντετριμμένη» επειδή δεν μπορούσε να παρευρεθεί στην παρέλαση, αντί να αντιμετωπίσει τη λογική πίσω από αυτή την απόφαση. Η υπερηφάνεια θυμίζει την εξέγερση του 1969 κατά της αστυνομικής βίας και την ποινικοποίηση της κουήρ στο μπαρ Stonewall Inn στη Νέα Υόρκη. Οι αστυνομικοί δεν απαγορεύεται σε καμία περίπτωση να συμμετέχουν σε πολιτικά ρούχα, αλλά αυτό δεν είναι αρκετό για τους αρθρογράφους των New York Times, οι οποίοι πρόσθεσαν επίσης: «Η αποτροπή των ΛΟΑΤ αξιωματικών από το να παρελαύνουν είναι μια πολιτικοποιημένη απάντηση και δεν αξίζει τη σημαντική αναζήτηση δικαιοσύνης για όσους έχουν διωχθεί από την αστυνομία». Η απόφαση να συμπεριληφθεί η αστυνομία δεν θα είναι λιγότερο πολιτική από το να τους αποκλείσουμε. Και τότε, ποιος αποφασίζει τι είναι άξιο; Η ιδέα ότι υπάρχει μια μαγικά απολιτική κατάσταση που όλοι πρέπει να φιλοδοξούν είναι το κλειδί αυτής της μεροληπτικότητας.

» προκατάληψη του status quo που έχω συναντήσει αρκετές φορές με τη μορφή έμφυλης βίας, ιδίως στην άρνηση αναγνώρισης ότι ένας πλούσιος άνδρας ή αγόρι, είτε παραγωγός ταινιών είτε ποδοσφαιριστής λυκείου, μπορεί επίσης να είναι εγκληματίας. Εκείνοι που δεν μπορούν να πιστέψουν τις κατηγορίες, όσο αξιόπιστες και αν είναι, συχνά κατηγορούν το θύμα (ή χειρότερα: πολύ συχνά εκείνοι που αναφέρουν βιασμό λαμβάνουν απειλές θανάτου και άλλες μορφές παρενόχλησης και εκφοβισμού για να εξαφανίσουν μια άβολη αλήθεια). Η κοινωνία έχει λίγη φαντασία όταν πρόκειται να μαντέψει ότι μυστικά αυτοί οι θηρευτές αντιμετωπίζουν τα θύματά τους (συχνά φτωχότερα από αυτά) πολύ διαφορετικά από τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουν τους συνανθρώπους τους δημόσια, και αυτή η έλλειψη φαντασίας αρνείται την ανισότητα και την διαιωνίζει.

Η αποτυχία πηγάζει από τον αδικαιολόγητο σεβασμό προς τους ισχυρούς. Και εδώ σκέφτομαι όλους τους ηλίθιους που είναι έτοιμοι να αδράξουν «τη στιγμή που ο Τραμπ άρχισε να συμπεριφέρεται σαν πρόεδρος» χωρίς να καταλάβει ότι η ανικανότητά του ήταν τόσο ανεξίτηλη όσο η διαφθορά και η αταξία του, ίσως επειδή ο σεβασμός τους για τον θεσμό επεκτάθηκε στην απάτη που γλίστρησε σε αυτό.

Η κεντρώα προκατάληψη αποτελεί θεσμική προκατάληψη και όλα τα θεσμικά μας όργανα, στην ιστορία, ευθύνονται για τις ανισότητες. Το να το αναγνωρίσεις είναι να τους απονομιμποιήσεις. Η άρνηση σημαίνει ότι θέλετε να σώσετε την κατσίκα και το λάχανο, νομίζετε ότι είστε με το μέρος του καλού και ταυτόχρονα αρνείστε ότι απαιτείται δραστική αλλαγή. Ένα ακροδεξιό άτομο μπορεί επίσης να ζητήσει ρατσισμό, αστυνομική βαρβαρότητα ή κουλτούρα βιασμού και να την θέσει σε εφαρμογή· ένα μέτριο το πολύ μπορεί να ελαχιστοποιήσει τον αντίκτυπό του.

Η αναγνώριση της διάχυσης της σεξουαλικής κακοποίησης σημαίνει ότι πρέπει να ακούμε παιδιά και ενήλικες· γυναίκες και άνδρες· υφισταμένους και αφεντικά. Σημαίνει ανατροπή των παλαιών ιεραρχιών για το ποιος πρέπει να ακουστεί, σπάζοντας τις σιωπές που προστατεύουν το status quo. Στην αγωγή σεξουαλικής κακοποίησης των προσκόπων της Αμερικής το 2020, περισσότεροι από 95.000 άνθρωποι υπέβαλαν αίτηση αποζημίωσης. Τι χρειάστηκε για να κρατήσουν όλα αυτά τα παιδιά ήσυχα ενώ έλαβαν χώρα εκατοντάδες χιλιάδες κακοποιοί; Μια τεράστια απροθυμία να ακούσουμε και να καταστρέψουμε την πίστη σε έναν θεσμό που ήταν μέρος του status quo.

Πριν από τον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο, οι κεντρώοι ήταν αντίθετοι με την κατάργηση της δουλείας και πριν από το 1920 για να επιτρέψουν στις γυναίκες να ψηφίσουν. Στις μέρες του, το κίνημα των πολιτικών δικαιωμάτων δεν ήταν τόσο δημοφιλές όσο οι μετριοπαθείς πιστεύουν ότι ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ προτιμά τα πιο ευγενικά αποσπάσματα. Όπως είναι γνωστό, ο Κινγκ είπε: «Έχω σχεδόν καταλήξει στο πικρό συμπέρασμα ότι το μεγάλο εμπόδιο για το μαύρο στο δρόμο του προς την ελευθερία δεν είναι ο οπαδός του συμβουλίου των λευκών πολιτών ή της Κου Κλουξ Κλαν, αλλά ο μετριοπαθής λευκός, ο οποίος είναι περισσότερο αφοσιωμένος στην τάξη παρά στη δικαιοσύνη. που προτιμά μια αρνητική ειρήνη, δηλαδή την απουσία έντασης, από μια θετική ειρήνη, δηλαδή την παρουσία δικαιοσύνης…». Όπως παρατήρησε ο Κινγκ, το status quo αλλάζει συνέχεια και οι κεντρώοι συχνά δεν θέλουν αλλαγές που αυξάνουν τα δικαιώματα και τη δικαιοσύνη, ενώ είναι πιο επιεικείς στις προσπάθειες του δικαιώματος να περιορίζουν ο ένας τον άλλον.

Μια πρόσφατη μελέτη στο επιστημονικό περιοδικό Pnas έχει ως εξής: «Μετρήσαμε την εγκεφαλική δραστηριότητα των μαχητών που παρακολουθούσαν πολιτικά βίντεο. Αν και δείξαμε όλα τα ίδια πλάνα, οι εγκεφαλικές αντιδράσεις ήταν διαφορετικές μεταξύ προοδευτικών και συντηρητικών. Αυτή η πόλωση των αντιλήψεων επιδεινώθηκε στη συνέχεια από ένα χαρακτηριστικό προσωπικότητας: τη μισαλλοδοξία στην αβεβαιότητα.» Η μελέτη υποθέτει ότι οι άνθρωποι στο τέλος του πολιτικού φάσματος έχουν ισχυρές πεποιθήσεις και είναι μισαπάκωσαν την αβεβαιότητα. Αλλά ποιος είναι πιο μισακτικός στην αβεβαιότητα από εκείνους που πιστεύουν πάντα στις αρχές;

Ένα άλλο λάθος του κεντρώου είναι να πιστεύουμε ότι η αριστερά και η δεξιά είναι εξτρεμιστικές συμμετρικά. Η αριστερή βία είναι ένα αποτυχημένο πείραμα που πέρασε τη δεκαετία του 1970. Επιπλέον, τα τελευταία χρόνια οι ισχυρότερες φωνές της αριστεράς σχεδόν πάντα έλεγαν σημαντικές αλήθειες, ενώ εκείνοι της δεξιάς διαλαλούν ψέματα και έχουν εκφράσει την αντίθεση τους στα ανθρώπινα δικαιώματα. Ένα παράδειγμα είναι όλα τα ψέματα σχετικά με την άμβλωση που χρησιμοποιούνται για να δικαιολογήσουν τους περιορισμούς στον τερματισμό της εγκυμοσύνης. Ένα άλλο είναι η συζήτηση για την κλιματική κρίση.

Ακτιβιστές και επιστήμονες έχουν πει εδώ και καιρό ότι βρισκόμαστε σε δραματική κατάσταση. Ωστόσο, η έκκληση για αλλαγή παρουσιάζεται ως ακραία διατριβή και όχι ως η απαραίτητη αντίδραση σε μια ακραία κρίση. Από τα δεξιά ήρθαν κλήσεις για να αρνηθούν την επιστήμη. Στις 18 Μαΐου, αν και καθυστερημένα, ο Διεθνής Οργανισμός Ενέργειας υπέγραψε αυτό που οι περιβαλλοντικές ομάδες λένε εδώ και χρόνια: η εξερεύνηση και η εξόρυξη νέων ορυκτών καυσίμων πρέπει να σταματήσουν. Αυτή είναι η αλλαγή που απαιτείται για τη διατήρηση του πλανήτη.

Ήταν εξτρεμιστές που είχαν δίκιο πολύ νωρίς; Συχνά αυτό που αποκαλείται «αριστερά» είναι μόνο πιο μπροστά από τα ανθρώπινα δικαιώματα και την περιβαλλοντική δικαιοσύνη, ενώ η δεξιά αρνείται την ύπαρξη του προβλήματος. Δεν υπάρχει συμμετρία. Πολλές από αυτές που θεωρούνται τώρα μετριοπαθείς, κεντρώες θέσεις θεωρήθηκαν ριζοσπάστες πριν από λίγο καιρό, όταν οι «νωμένες Πολιτείες τάχθηκαν υπέρ του διαχωρισμού, απαγόρευσαν τους μικτούς γάμους και στη συνέχεια τους γάμους μεταξύ ατόμων του ίδιου φύλου, εμπόδισαν τις γυναίκες να κατέχουν ορισμένες θέσεις και οι άνθρωποι από το να το πράξουν, και απέκλεισαν τα άτομα με ειδικές ανάγκες από σχεδόν τα πάντα. Το κέντρο είναι προκατειλημμένο, και αυτή η μεροληπτικότητα έχει σημασία.