David Randall, Hν.Βασίλειο

Όταν φτάνεις σε μια ορισμένη ηλικία, συνηθίζεις το γεγονός ότι τα πράγματα δεν είναι πλέον όπως ήταν. Αμφιβάλλω, ωστόσο, ότι όλα έχουν αλλάξει όσο και ο τρόπος με τον οποίο οι Βρετανοί αντιμετωπίζουν τον θάνατο. Μέχρι πριν από λίγα χρόνια, οι άνθρωποι έμπαιναν στους τάφους τους μετά από μια επίσημη τελετή κηδείας, εμποτισμένοι με θρησκευτική ευσέβεια, στην οποία παρευρέθηκαν άνθρωποι ντυμένοι στα μαύρα, με τραγούδια, προσευχές και μερικά προβλέψιμα λόγια που είπε ένας ιερέας για το νόημα της ύπαρξης. Μια τελετή, με τα βασικά χαρακτηριστικά της, αμετάβλητη από τότε που ο παππούς μου θάφτηκε το 1725. Το 2021, ωστόσο, τα πράγματα δεν λειτουργούν έτσι. Το μόνο που έχετε να κάνετε είναι να πάτε σε μια βρετανική κηδεία για να διαπιστώσετε ότι όχι μόνο έχει γίνει πιο κοσμική και προσωπική, αλλά και να προσπαθήσετε να προσθέσετε λίγο χιούμορ στην περίσταση. Μερικές από αυτές τις καινοτομίες οφείλονται ίσως στη θέληση του αποθανόντος, άλλες είναι εφεύρεση καλοπροαίρεων αλλά αδέξιων συγγενών. Η επιτυχία αυτού του θέματος είναι αναπόφευκτα δύσκολο να εκτιμηθεί.

Το μεγαλύτερο γραφείο κηδειών του Ηνωμένου Βασιλείου τα τελευταία χρόνια έχει κληθεί να πραγματοποιήσει μια κηδεία σε ζωολογικό κήπο, ένα tepee και, θεός φυλάξοι, ένα McDrive. Συχνά η εταιρεία βρέθηκε να στέκεται σε κηδείες με θέμα τους υπερήρωες (με το πτώμα μεταμφιεσμένο), βάφοντας το φέρετρο στα χρώματα μιας ποδοσφαιρικής ομάδας, διακοσμώντας το με ένα μοτίβο λεοπάρδαλης για τις γυναίκες. Η ίδια επιχείρηση μπορεί να παρέχει νεκροφόρα με τη μορφή γυάλινου buggy με φτερωτά άλογα που το ρυμουλκούν (ένα μέσο μεταφοράς που συχνά συνδέεται με αφεντικά του εγκλήματος) ή κάτι πιο μέτριο, όπως μια μοτοσικλέτα sidecar.

Η επανεφεύρεση των συμβατικών κηδειών έχει ένα τίμημα: σήμερα το μέσο κόστος μιας λειτουργίας στο Ηνωμένο Βασίλειο είναι 10.700 ευρώ

Η λίστα συνεχίζεται. Οι ταφόπλακες σε σχήμα ποδοσφαίρου είναι δημοφιλείς, όπως και οι ταφόπλακες σε σχήμα αρκουδάκι. Και υπάρχουν και τα πράγματα που οι συγγενείς ζητούν να βάλουν μέσα στα φέρετρα για να συνοδεύσουν τους αγαπημένους τους στο ταξίδι τους στο άγνωστο. Μεταξύ των αντικειμένων που παρατήρησα πρόσφατα είναι ένα ψεύτικο πόδι (πιθανώς συνδεδεμένο με το σώμα του αποθανόντος όταν ήταν ζωντανός), ένα τηλέφωνο (σε αμφιβολία ότι κάποιος απαντά;), ένας κατάλογος για διαδικτυακές αγορές, ένα σκουπόξυλο και – το αγαπημένο μου – ένα πακέτο κινέζικο φαγητό σε πακέτο. Αναρωτιόμουν, με τοστ γαρίδας ή όχι; Είναι, φαντάζομαι, μια απλή ενημέρωση του είδους των πραγμάτων με τα οποία θάφτηκαν οι σύζυγοι των αγγλοσαξονικών επιστατών – η χτένα ελεφαντόδοντου, το αγαπημένο κούμπωμα, τα σφραγισμένα κεραμικά κύπελλα. Αυτή η επανεφεύρεση των συμβατικών κηδειών έχει ένα τίμημα: σήμερα το μέσο κόστος μιας λειτουργίας στο Ηνωμένο Βασίλειο είναι 10.700 ευρώ.

Η εμπειρία μου από τις κηδείες – αν και ευτυχώς στερείται τελετών με θέμα τους υπερήρωες – είναι πλέον τεράστια. Έδωσα την ομιλία κηδείας περισσότερων φίλων και συναδέλφων από ό, τι θα ήθελα. Η συμβουλή μου, αν είναι άνθρωποι που γνωρίζατε καλά, είναι να πείτε τις εμπειρίες σας μαζί τους (μια μικρή λογοκρισία είναι απαραίτητη, ώστε να μην εξοργιέστε για τον πόνο των χήρων ή των χήρων) και να αποφύγετε να τους παρουσιάσετε ως αγίους. Τίποτα δεν είναι λιγότερο πειστικό από έναν φόρο τιμής που κάνει κάποιον να πιστεύει ότι ο Άγιος Φραγκίσκος της Ασίζης είναι θαμμένος, και όχι λογιστής από το Σέφιλντ με ψυχραιμία. Με ανθρώπους που δεν γνωρίζατε καλά, το καλύτερο είναι να κάνετε κάποια έρευνα και να προφέρετε αυτό που είναι, στην πραγματικότητα, μια νεκρολογία εφημερίδας. Το πιο δύσκολο που έκανα ήταν ένας επικήδειος για τον σύζυγο ενός φίλου της γυναίκας μου, ενός άντρα που μόλις γνώριζα. Δεν με βοήθησε που αυτοκτόνησε ρίχνοντας τον εαυτό του από την κορυφή ενός πολυώροφου πάρκινγκ. Έκανα τα μαθήματά μου, έγραψα τι έπρεπε να κάνω και πήρα την προφύλαξη να το διαβάσω στη χήρα μια μέρα πριν την τελετή.

Αλλά η κύρια έκπληξη που είχα σε μια κηδεία πριν από μερικά χρόνια ήταν όταν η οικογένεια του στενότερου φίλου μου μου τηλεφώνησε και μου ζήτησε να ηγηθώ της τελετής. Αλλά πώς, απάντησα, δεν πρέπει να είσαι ιερέας ή εξουσιοδοτημένο άτομο; Προφανώς όχι. Σύμφωνα με το βρετανικό δίκαιο, εάν το πρόσωπο της τελετής φροντίζει το σώμα και το παραδίδει στο κρεματόριο (το 77% των βρετανικών κηδειών καταλήγουν σε αποτέφρωση) και μέχρι το κρεματόριο να ξεφορτωθεί το πτώμα, μπορείτε να κάνετε ό, τι θέλετε κατά τη διάρκεια της κηδείας. Ως εκ τούτου, βρέθηκα αντιμέτωπος με το leggìo, με σκοπό να παρουσιάσω τα ηχεία και τη μουσική, φροντίζοντας να μην πατήσω λάθος κουμπί για να μην στείλω πρόωρα το φέρετρο στον κλίβανο.

Τέλος, λίγα λόγια για τη μουσική. Στις βρετανικές κηδείες το πιο δημοφιλές τραγούδι είναι ένα προαποφασισμένο συμπέρασμα, το «My Way» του Φρανκ Σινάτρα,  αν και το Con te partirò του Αντρέα Μποτσέλι το αντικαθιστά. Το χιούμορ είναι πάντα ρίσκο. Μερικές οικογένειες θεωρούν ξεκαρδιστικό να αποχαιρετούν τους αγαπημένους τους με βρετανικές κανζενέτες όπως πάντα να κοιτάζουν τη φωτεινή πλευρά της ζωής,αλλά το χειρότερο πράγμα που άκουσα σε μια κηδείαήταν το τραγούδι birdie.  Στην Ιταλία το τραγούδι είναι γνωστό ως Il ballo del qua qua.   Φαντάσου να το έβαλαν στην κηδεία της μητέρας σου.