Claudio Rossi Marcelli

Στις 21 Μαρτίου 2020, οι Νεοϋορκέζοι περνούσαν το πρώτο Σαββατοκύριακο των αποκλεισμών κλειδωμένοι στις πόρτες, αφού ο κυβερνήτης Andrew Cuomo εξέδωσε εκτελεστικό διάταγμα που του απαγόρευε να φύγει. Παγιδευμένη σε βαρεμάρα, μια γυναίκα από τη Νέα Υόρκη δημοσίευσε ένα αίτημα στο Instagram: «Στείλτε μου ιστορίες διάσημων ανθρώπων (από πρώτο ή δεύτερο χέρι) που θέλετε να μοιραστείτε».

Η γυναίκα, της οποίας η ταυτότητα είναι άγνωστη, είχε δημιουργήσει τον λογαριασμό της @deuxmoi λίγα χρόνια νωρίτερα μαζί με έναν φίλο της και δημοσίευσε περισσότερες από οτιδήποτε άλλο φωτογραφίες διασημοτήτων και μιμίδια της ποπ κουλτούρας. Δευτερόλεπτα μετά την τοποθέτηση αυτού του αιτήματος στο διαδίκτυο, το ιδιωτικό της πλαίσιο μηνυμάτων Instagram άρχισε να λαμβάνει μια χιονοστιβάδα κλεμμένων φωτογραφιών και ιστοριών θεάσεων ή συναντήσεων των πιο ανόμοιων αστεριών, τις οποίες πήρε για να μοιραστεί ως στιγμιότυπο οθόνης στην ενότητα ιστοριών του λογαριασμού της, η οποία διαρκεί 24 ώρες και στη συνέχεια εξαφανίζεται.

Για τους επόμενους μήνες η γυναίκα συνέχισε να λαμβάνει και να αναδημοσιεύει ανεπιβεβαίωτα κουτσομπολιά για διάσημους ανθρώπους, και σήμερα ο λογαριασμός της πρόκειται να φτάσει το ένα εκατομμύριο οπαδούς, μεταξύ των οποίων υπάρχουν επίσης μερικές από τις διασημότητες με τις οποίες ασχολείται, όπως τα μοντέλα Gigi και Bella Hadid.

«Ήταν ένα φαινόμενο ντόμινο», εξήγησε στην αμερικανική έκδοση του Vanity Fair,το οποίοτης πήρε συνέντευξη ανώνυμα σε ένα άρθρο με τίτλο «Η Βασίλισσα του Κουτσομπολιού κατά λάθος». Η γυναίκα είπε ότι λάμβανε εκατοντάδες, μερικές φορές χιλιάδες προτάσεις την ημέρα, από τις οποίες στη συνέχεια επέλεξε περίπου δέκα για να δημοσιεύσει ως ιστορία. «Μερικές φορές έκανε πραγματικές μπάλες», γράφει η δημοσιογράφος Μορίν Ο’ Κόνορ. «Για παράδειγμα, αποκάλυψε το γάμο της Σκάρλετ Γιόχανσον με τον κωμικό Κόλιν Τζοστ και ήταν η πρώτη που μίλησε για το σεξουαλικό σκάνδαλο που κατέκλυσε το μεγαθήριο Χίλσονγκ που σύχναζε σε διασημότητες.  Μια μέρα μοιράστηκε μια πληροφορία για τον χωρισμό της Zoe Kravitz από τον σύζυγό της, «με βάση την προφανή αλλαγή στον τόνο των πιο πρόσφατων αναρτήσεών της στο Instagram». Λίγες ώρες αργότερα, ο εκπρόσωπος Τύπου του Κράβιτζ επιβεβαίωσε την είδηση στο συντακτικό προσωπικό του λαού.

«Οι ειδήσεις που δημοσιεύθηκαν στις @deuxmoi είναι ανοιχτά εικασίες και δεν γίνονται», γράφει η Φραντσέσκα Κάρινγκτον στη βρετανική εβδομαδιαία εφημερίδα Tatler.  «Ωστόσο, αυτό είναι εθιστική πληροφορία, επειδή μεγάλο μέρος της έκκλησής τους προέρχεται από την πλήρη κοινοτοπία των ειδήσεων: ποια σάντουιτς ο Chris Evans παρήγγειλε (μαγειρεμένο ζαμπόν, αγγούρι, λίγη μουστάρδα – ‘και πάντα αφήνει την άκρη’). λίστα αιτημάτων αποδυτηρίων της Τζένιφερ Λόπεζ. Η αγαπημένη μάρκα κρέμας προσώπου της Τζένιφερ Άνιστον. Τότε κάθε τόσο αναδύεται μια πιο ζουμερή ιστορία – όπως ποιος αρραβωνιάστηκε ποιον. Αλλά όπως έχει επιβεβαιώσει η ίδια η δημιουργός του λογαριασμού σε διάφορες συνεντεύξεις, κανένα σκάνδαλο δεν την ενθουσιάζει όσο αυτά τα μικρά ανέκδοτα για τη ζωή της σταρ.» Αν κάποια επεισόδια μπορεί να φαίνονται πικάντικα – όπως η γυναίκα που κατηγόρησε τον Steve Tyler για αεροσμήνες που της πέρασαν τις γλάστρες πριν από δεκατρία χρόνια – πολλές από τις αναρτήσεις καταλήγουν σε μια ευγενική ανασκόπηση του τρόπου με τον οποίο συμπεριφέρονται τα αστέρια στην καθημερινή ζωή: είτε είναι αγενείς είτε ασεβείς προς τους σερβιτόρους και τους υπαλλήλους ή αν είναι ευγενικοί με όλους, όπως φαίνεται να επιβεβαιώνουν τις θέσεις εκείνων που έπρεπε να αντιμετωπίσουν την Emma Watson, την Julienne Moore ή τον Drew Barrymore.

@deuxmoi μπορεί να θεωρηθεί η πιο κραυγαλέα περίπτωση πηγής κουτσομπολιού

Με το Vanity Fair, ωστόσο, η δημιουργός του @deuxmoi παραδέχτηκε ότι δημοσίευσε επίσης ειδήσεις μερικές φορές που πίστευε ότι ήταν ψευδείς, μόνο και μόνο για να δημιουργήσει μια αίσθηση. Από την άλλη, το πνεύμα των αναρτήσεων γίνεται σαφές από το βιογραφικό που υπάρχει στο λογαριασμό: «Οι δηλώσεις σχετικά με αυτό το προφίλ δεν έχουν επιβεβαιωθεί από ανεξάρτητες πηγές. Πίστεψε ό,τι δημοσιεύουμε ή μην πιστεύεις τίποτα. Όλα αυτά γίνονται μόνο για το R-I-D-E-R-E.» Καθώς @deuxmoi έγινε ένα μαζικό φαινόμενο, ο μυστηριώδης έφορός της άρχισε να κρύβει τα ονόματα μερικών από τις διασημότητες που αναφέρονται στα χτυπήματα, αφήνοντας τους σχολιαστές με το εύκολο έργο να μαντέψουν ποιος ήταν. Ωστόσο, για την προστασία του από οποιεσδήποτε αγωγές δυσφήμησης είναι ο ίδιος νόμος που στις Ηνωμένες Πολιτείες προστατεύει τα κοινωνικά δίκτυα από περιεχόμενο που δημοσιεύεται από τους χρήστες του: δεδομένου ότι υπάρχουν στιγμιότυπα οθόνης αναρτήσεων που γράφτηκαν από άλλους στο προφίλ, @deuxmoi προστατεύεται από το άρθρο 230 του νόμου περί ευπρέπειας επικοινωνίας,το οποίο καθιστά τις ψηφιακές πλατφόρμες μη νομικά υπεύθυνες γιαό, τι γράφουν οι συνδρομητές τους.

Αυτή τη στιγμή είναι άγνωστο αν ο δημιουργός της είναι ακόμα πίσω από τον λογαριασμό @deuxmoi ή αν, όπως η ίδια έχει φοβηθεί ότι θέλει να κάνει σε διάφορες συνεντεύξεις, έχει πουλήσει τα πάντα σε μια εταιρεία επικοινωνιών εν τω μεταξύ. Σε κάθε case@deuxmoi μπορεί να θεωρηθεί η πιο κραυγαλέα περίπτωση πλήθους κουτσομπολιών και η ιστορία της είναι ένα παράδειγμα της βαθιάς αλλαγής που διέρχεται η κουτσομπολίστικη βιομηχανία.

Πρώτα απ ‘όλα, δεν είναι τυχαίο ότι η ξαφνική άνοδός της έλαβε χώρα το έτος της πανδημίας, η οποία, μεταξύ πολλών λόγων, θα μείνει επίσης στην ιστορία ως η χρονιά κατά την οποία οι χρήστες του διαδικτύου αντέστρευσαν παραδοσιακές πηγές ταμπλόιντ ειδήσεων του Τύπου και της τηλεόρασης. «Ο Covid έχει αλλάξει το σύστημα κουτσομπολιού και θα μπορούσε να είναι μια μόνιμη αλλαγή», έγραψε ο Yasmin Gagne στην ιστοσελίδα της Fast Company στα τέλη του περασμένου έτους. «Εάν κάνετε κλικ στο People.com συνειδητοποιείτε ότι σε αυτούς τους μήνες οι διασημότητες κάνουν μόνο αυτό που κάνουμε όλοι: πηγαίνουν για ψώνια με φόρμες. Ή το Σαββατοκύριακο το πολύ κάνουν μια θλιβερή κοινωνική βόλτα με μερικούς φίλους. Η ατελείωτη αλληλουχία φωτογραφιών που τραβήχτηκαν από παπαράτσι σε διάσημους ανθρώπους με τα πρόσωπά τους καλυμμένα πλήρως από τη μάσκα και τα γυαλιά ηλίου δεν είναι πλέον είδηση. Με τους περισσότερους ανθρώπους κλειδωμένους στις πόρτες για την πανδημία, φαίνεται ότι υπάρχει σοβαρή έλλειψη κουτσομπολιού γύρω. Και αν ψάξεις προφίλ διασημοτήτων, είναι μια εντελώς διαφορετική ιστορία, και ίσως ανακαλύψεις ότι η Ντέμι Μουρ  αποφάσισε να κλειδώσει με τον πρώην σύζυγό της Μπρους Γουίλις.»

Εδραιώνοντας μια τάση που συνεχίζεται εδώ και χρόνια, τα κοινωνικά δίκτυα το 2020, ειδικά κατά τους μήνες του lockdown,έχουν γίνει το κύριο κανάλι ειδήσεων γιαδιάσημους ανθρώπους. Κλειδωμένοι στο σπίτι όπως όλοι οι άλλοι και χωρίς κοινωνικές βραδιές, συναυλίες ή κόκκινα χαλιά για να φωτογραφηθούν, οι διασημότητες αναγκάστηκαν να τροφοδοτήσουν προσωπικά τον κύκλο ειδήσεων που τους αφορά, δημοσιεύοντας πολύ περισσότερο περιεχόμενο στα κοινωνικά τους κανάλια. Όσο για το σύστημα του Χόλιγουντ, η πιο εμβληματική στιγμή αυτής της νέας πραγματικότητας ήταν η κυκλοφορία ενός βίντεο που αποτελείται από βίντεο στο οποίο 25 αστέρια τραγούδησαν ένα cappella Imagine, ένας στίχος ο καθένας, από το σπίτι τους. Μουσικά, η επιχείρηση ήταν μια τεράστια αποτυχία: «Αποδεχόμαστε το γεγονός ότι κάθε ανθρωπιστική κρίση πρέπει να πιάσει το αξιολύπητο φιλανθρωπικό της single που τραγουδιέται από μια ομάδα διασημοτήτων», έγραψαν οι New York Times,«αλλά καμία κρίση – σίγουρα όχι τόσοσοβαρή όσο αυτή που βρίσκεται σε εξέλιξη – δεν το άξιζε αυτό. Κατά τη διάρκεια δύο λεπτών που μοιάζουν με μεγάλους ανέμους, το κλασικό του John Lennon είναι χτυπημένο και μαχαιρωμένο, διαμελισμένο, ακρωτηριασμένο και εγκαταλελειμμένο στην άκρη του δρόμου συλλογής αποβλήτων.

Οι διασημότητες χάρη στα κοινωνικά τους προφίλ σήμερα έχουν άμεση σχέση με το κοινό και μπορεί να αποφασίσουν να μοιραστούν ειδήσεις (ή να τις αρνηθούν)

Αλλά η ηχηρή αποτυχία αυτού που ξεκίνησε ως μια μεγάλη συλλογική επιχείρηση ενθάρρυνσης μετατράπηκε μόνο σε μια περίπτωση μέσων ενημέρωσης όταν οι διαφορετικές συνεισφορές των ηθοποιών και των τραγουδιστών άρχισαν να αναλύονται και να σχολιάζονται από χιλιάδες χρήστες του δικτύου. «Αν και η κυκλοφορία του βίντεο είχε καλυφθεί σε μεγάλο βαθμό από ψυχαγωγικά προγράμματα», συνεχίζει ο Gagne στο Fast Company, «ο τρόπος με τον οποίο συζητήθηκε έχει επισημάνει μια προφανή μετατόπιση της εξουσίας μεταξύ παλαιών και νέων πηγών κουτσομπολιού για το αστρικό σύστημα. Στην πραγματικότητα, ήταν οι οπαδοί και ο στρατός του νέου ψηφιακού κουτσομπολιού που το μετέτρεψαν σε μια μεγάλη κουτσομπολίστικη είδηση, βιώνοντας τις διάφορες συνεισφορές των αστεριών, ανακαλύπτοντας τους χώρους στους οποίους είχαν καταγραφεί και δίνοντας έμφαση σε όλες τις παράξενες ή ασύμβατες λεπτομέρειες που υπήρχαν στα βίντεο – όπως η επιλογή της Natalie Portman να μην κινηματογραφήσει από την έπαυλή της αξίας 6,5 εκατομμυρίων δολαρίων ή εκείνη του σταρ του Λυκόφωτος  Jamie Dornan που τραγουδούσε το κομμάτι της καθισμένος στην τουαλέτα». Σε εκείνο το σημείο ο Τύπος και η τηλεόραση επέστρεψαν για να μιλήσουν για το βίντεο φαντασίας,   αλλά αυτή τη φορά ως κουτσομπολίστικες ειδήσεις.

Τα κοινωνικά δίκτυα, εν ολίγοις, έχουν γίνει η πρώτη πλατφόρμα όπου το κουτσομπολιό εκρήγνυται, ενώ ο εξειδικευμένος Τύπος συλλέγει όλο και πιο απλά και σχολιάζει ειδήσεις που έχουν ήδη εξαπλωθεί στο διαδίκτυο, στην πραγματικότητα δεν διεξάγουν πλέον παιχνίδια αλλά απλά κυνηγούν το δίκτυο. Και η μηχανική δύναμη που τροφοδοτεί αυτή τη μετατόπιση είναι ακριβώς εκείνα τα ψηφιακά κουτσομπολιά που πλημμυρίζουν το κουτί μηνυμάτων του @deuxmoi με μπάλες και που δημοσιεύουν φωτογραφίες και βίντεο διασημοτήτων σε πραγματικό χρόνο γύρω από το δρόμο, καθιστώντας όλο και λιγότερο απαραίτητο το έργο των επαγγελματιών παπαράτσι.

Ωστόσο, υπάρχει επίσης μια άλλη ομάδα ανθρώπων που σταδιακά απέκτησαν πολύ μεγαλύτερη εξουσία στη διαχείριση των κουτσομπολίστικων ειδήσεων: αυτές είναι οι ίδιες οι διασημότητες που, χάρη στα κοινωνικά τους προφίλ, σήμερα έχουν άμεση σχέση με το κοινό και μπορούν να αποφασίσουν να μοιραστούν ειδήσεις (ή να τις αρνηθούν) χωρίς να περάσουν από τα παραδοσιακά μέσα ενημέρωσης.

Στο παρελθόν, όταν ένα διάσημο ζευγάρι ήθελε να ανακοινώσει μια εγκυμοσύνη ή μια δέσμευση ο διευθυντής επικοινωνίας τους θα οργανώσει ένα άρθρο ή ένα εξώφυλλο σε ένα εξειδικευμένο περιοδικό. «Το 2008», θυμάται η Fast Company, «ο Μπραντ Πιτ και η Αντζελίνα Τζολί πληρώθηκαν 14 εκατομμύρια δολάρια από το People και μια βρετανική ταμπλόιντ για να χορηγήσουν αποκλειστικά δικαιώματα στις πρώτες φωτογραφίες των νεογέννητων διδύμων τους». Σήμερα οι εγκυμοσύνες ανακοινώνονται απευθείας στο Instagram, με χορηγούμενες δημοσιεύσεις με μεγάλο κόστος: όπως η ποπ σταρ Ashlee Simpson, η οποία πέρυσι ανακοίνωσε την άφιξη του τρίτου παιδιού της δημοσιεύοντας μια selfie με θετικό τεστ εγκυμοσύνης και το εμπορικό σήμα της σε κοινή θέα.

Μέσω άμεσων συμφωνιών με χορηγούς, οι διασημότητες μπορούν τώρα να παρακάμψουν τα παραδοσιακά μέσα ενημέρωσης και να διαχειριστούν τη δημόσια εικόνα τους πιο άμεσα. Η άλλη όψη του νομίσματος είναι ότι μερικές φορές τα σκάνδαλα που τους αφορούν προέρχονται ακριβώς από τις αμφιλεγόμενες ή προσβλητικές αναρτήσεις τους στο διαδίκτυο χωρίς καμία διαμεσολάβηση, αλλά είναι σαν ακόμη και οι αρνητικές ειδήσεις σχετικά με τα αστέρια να παράγονται και να διαδίδονται στο κοινό απευθείας από τους ενδιαφερόμενους. Και παρεμπιπτόντως, ειδικά για διασημότητες τόσο διάσημες που δεν χρειάζονται τον συνεχή κύκλο ειδήσεων γι ‘αυτούς, η απώλεια της εξουσίας των εφημερίδων και των κουτσομπολίστικων τηλεοπτικών εκπομπών αντιπροσωπεύει μια μορφή εκδίκησης. «Σήμερα όλοι οι καλλιτέχνες έχουν την ευκαιρία να κάνουν τη φωνή τους να ακουστεί χωρίς φίλτρα μέσα από γιγαντιαίες δημόσιες πλατφόρμες», γράφει η Αμερικανίδα τραγουδίστρια Mariah Carey στην αυτοβιογραφία της που κυκλοφόρησε στα τέλη του 2020. «Τα ταμπλόιντ έχουν γίνει αξιολύπητα, χαρτί για το περιτύλιγμα ψαριών, και δεν έχουν πλέον δύναμη: δεν μπορούν πλέον να κυνηγούν και να κάνουν τη ζωή αδύνατη για κανέναν από εμάς. Οι οπαδοί μας είναι τώρα σε θέση να κάνουν τους εαυτούς τους να ακουστούν προς υπεράσπισή μας και δεν υπάρχει τηλεοπτική εκπομπή ή παπαράτσι που να μπορεί να ανταγωνιστεί τη δύναμή τους. Έχουμε γίνει τα μέσα μαζικής ενημέρωσης. Απλά εύχομαι η Lady D να είχε ζήσει αρκετά για να έχει Instagram ή Twitter. Μακάρι να έβλεπε ανθρώπους να γίνονται δημοσιογράφοι. Ίσως αν είχε μια πλατφόρμα να μιλήσει, θα ήταν ακόμα ζωντανή.»

Κατανοητό καθώς το ξέσπασμα ενός καλλιτέχνη του οποίου η ιδιωτική ζωή έχει σχεδιαστεί από τον τύπο των εφημερίδων είναι κατανοητό, είναι δύσκολο να μην αισθανθεί κανείς κάποια αναστάτωση στην ιδέα ότι οι άνθρωποι γίνονται ο Τύπος. Η σοβαρή ζημιά που μπορεί να προκαλέσει ο μύθος της ευρείας πληροφόρησης στην κοινωνική και πολιτική ισορροπία μιας χώρας είναι πλέον γνωστή και, αν και η Mariah Carey αναφέρεται στον τομέα του κουτσομπολιού, ισχύουν οι ίδιοι κίνδυνοι για αυτόν τον τομέα. Γιατί αν είναι αλήθεια ότι τα αστέρια και οι θαυμαστές τους μπορούν τώρα να κάνουν τις φωνές τους να ακουστούν, αν από την άλλη πλευρά δεν υπάρχει εφημερίδα ή κουτσομπολιό, αλλά η άμορφη μάζα ατόμων που ταΐζουν λογαριασμούς όπως @deuxmoi, θα γίνει ακόμα πιο δύσκολο για διάσημους ανθρώπους να σταματήσουν τις ψευδείς ειδήσεις γι ‘αυτούς. Μια εφημερίδα ή ο εκδότης της μπορεί να μηνύσει, αλλά δεν μπορείτε να σύρετε «τους ανθρώπους» στο δικαστήριο. Και αν δοθεί στη μάζα των χρηστών του διαδικτύου η αξιοπιστία μιας δημοσιογραφικής πηγής, τότε για τα αστέρια, και για όλους τους άλλους, δεν θα μείνει τίποτα για να γελάσεις.