Σε όλο τον κόσμο, η δημοσιογραφία αντιμετωπίζει μια κρίση εμπιστοσύνης. Οι λόγοι αυτού του φαινομένου είναι πολυάριθμοι και ποικίλοι. Καταρχάς, οι άνθρωποι που εκλέγονται για να κλέψουν και κατάλληλους δημόσιους πόρους επιτίθενται σε δημοσιογράφους για να κρύψουν τα παραπτώματα τους. Στη Νότια Αφρική, οι πολιτικοί που πιάστηκαν με τα χέρια στο κρεβάτι υπερασπίζονται τον εαυτό τους λέγοντας ότι πρόκειται για «ψευδείς ειδήσεις», για να δυσφημίσουν τους δημοσιογράφους και να αποσπάσουν την προσοχή του κοινού. Υπάρχουν επίσης εκείνοι που δεν εμπιστεύονται τα μέσα ενημέρωσης επειδή είναι πεπεισμένοι ότι είναι με τη σειρά τους δημοσιογράφοι, μόνο και μόνο επειδή έχουν προφίλ στα κοινωνικά δίκτυα. Η δυσπιστία αυξάνεται όταν τα μέσα ενημέρωσης δεν μπορούν να αντικατοπτρίσουν τις εμπειρίες ζωής και τη φωνή των απλών πολιτών.

Μερικές φορές, ωστόσο, ακόμη και οι δημοσιογράφοι δεν ανταποκρίνονται στη δουλειά τους. Δεν είναι όλες οι ιστορίες εύκολο να πω. Ορισμένα είναι περίπλοκα, εξαρτώνται από εμπιστευτικές πληροφορίες, έχουν πολλαπλές απόψεις, διάφοροι πρωταγωνιστές ή προέρχονται από πηγές από τις οποίες δεν πρέπει να χειραγωγείται κανείς. Αλλά υπάρχουν ιστορίες που είναι αδύνατο να παρεξηγηθούν, και μεταξύ αυτών θα πρέπει να είναι η είδηση της γέννησης δέκα διδύμων.

Τα «αποκλειστικά» νέα για το ζευγάρι από τη Θέμισα, μια πόλη κοντά στην Πρετόρια, που θα γιόρταζε τη γέννηση δέκα νεογέννητων ήταν μια ηχηρή καταστροφή: δημοσιεύθηκε από την εφημερίδα Pretoria News και την ιστοσελίδα Iol, και οι δύο του ομίλου Independent Media, που έλαβε χώρα στη συνέχεια σε παγκόσμια σκηνή. Δεν ήταν δημοσιογραφία, αλλά θα εξακολουθεί να έχει σοβαρές συνέπειες για τη σχέση εμπιστοσύνης μεταξύ των μέσων ενημέρωσης και του κοινού, φέρνοντας στο φως βαθιές ρήξεις.

Εν τω μεταξύ, δεν πρέπει να χρησιμοποιούμε τον όρο ψευδείς ειδήσεις, αλλά να λέμε τα πράγματα με το όνομά τους. Σε αυτή την περίπτωση θα έπρεπε να μιλάμε για ένα επαίσχυντο ψέμα.

Περισσότερες από δέκα ημέρες μετά την είδηση, ο όμιλος Independent Media δημοσίευσε αρκετά άρθρα χωρίς να παράσχει ούτε ένα στοιχείο ότι η γυναίκα ήταν στην πραγματικότητα έγκυος σε δέκα παιδιά και ότι γεννήθηκαν στην πραγματικότητα.

Δημοσιογραφία σημαίνει να κάνεις πολλές ερωτήσεις, επανειλημμένα, σε διαφορετικούς ανθρώπους, να αξιολογείς τα στοιχεία και να καταλήγεις σε ένα ανεξάρτητο συμπέρασμα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο τα άρθρα ελέγχονται στα γραφεία σύνταξης. Υπάρχει μια ολόκληρη δομή που χρησιμεύει για να αναδείξει τα ερωτήματα που ο δημοσιογράφος μπορεί να έχει αφήσει έξω, αξιολογώντας τυχόν προκαταλήψεις. Είναι εξίσου σημαντικό να αμφισβητούνται τα κίνητρα μιας πηγής.

Οι πρώτες
ρωγμές Ο πρώτος συναγερμός είναι η παράξενη σύμπτωση με ένα παρόμοιο γεγονός: η εξαιρετική εγκυμοσύνη εμφανίστηκε ένα μήνα μετά τη γέννηση εννέα διδύμων στο Μάλι. Μια εξαιρετικά σπάνια περίσταση. Ωστόσο, όλο το μήνα που η εφημερίδα περίμενε να δημοσιεύσει τα νέα, κανείς δεν αναζήτησε ούτε έναν γιατρό που θα μπορούσε να επιβεβαιώσει ότι θεράπευε τη γυναίκα και να δείξει τη θαυματουργή εγκυμοσύνη και τη επακόλουθη γέννηση.

Στη συνέχεια ήρθε μια σειρά άρθρων που δημοσιεύθηκαν για να καλύψουν το αρχικό ψέμα, χωρίς ενσυναίσθηση και χρήσιμα μόνο για να αυξήσουν τη σύγχυση.

Ένα άρθρο κατηγόρησε την υποτιθέμενη μητέρα ότι δεν ήθελε να αποκαλύψει πού βρισκόταν και παρουσίασε τον πατέρα της ως έναν στοργικό άνθρωπο που ήθελε απεγνωσμένα να δει τα παιδιά του (και υπομονή αν ο ίδιος άνθρωπος, χωρίς να ανησυχεί για τον covid-19, πέταξε πάνω από 1.500 χιλιόμετρα για να συλλέξει ένα εκατομμύριο ραντ επιταγές, ακριβώς όπως τα παιδιά του , γεννημένοι πρόωρα μετά από 29 εβδομάδες, θεωρητικά πάσχιζαν να επιβιώσουν).

Στον απόηχο της δημοσίευσης του πρώτου άρθρου, το Pretoria News ξεκίνησε έναν έρανο για το ζευγάρι, με τραπεζικά στοιχεία, ακριβώς όπως άρχισαν να εμφανίζονται οι πρώτες ρωγμές στην ιστορία. Στη συνέχεια, ο πατέρας το ανατινάζει δηλώνοντας ότι δεν πιστεύει ότι τα παιδιά γεννήθηκαν πραγματικά. Ο όμιλος Independent Media εντόπισε τη μητέρα τους, η οποία υποσχέθηκε να τους δείξει στον κόσμο όταν ήταν έτοιμη. Στη συνέχεια, σαν να μην ήταν αρκετά συγκεχυμένο το θέμα, η εφημερίδα επανέλαβε την αλήθεια της ιστορίας και ζήτησε από τις αρχές να μάθουν πού ήταν τα παιδιά.

Μένοντας σιωπηλός αφήνεις ένα ψέμα χωρίς απάντηση και δεν το θέτεις προ των ευθυνών του.

Ο δημοσιογράφος Piet Rampedi, συγγραφέας της αρχικής σέσουλας, ζήτησε από το κοινό να τον εμπιστευτεί και ξεκίνησε έρευνα για την αποκλειστική ιστορία που είχε υπογράψει ο ίδιος. Η εφημερίδα του έχει διαδώσει υπαινιγμούς για φερόμενες πράξεις παραμέλησης και ανικανότητας στο νοσοκομείο, για δυσλειτουργία θερμοκοιτίδων, οι οποίες θα μπορούσαν να έχουν προκαλέσει το θάνατο των μωρών πριν ή μετά τη γέννηση. Όλα αυτά αποτελούν προσβολή για εκείνους τους φτωχούς Νοτιοαφρικανούς που έπρεπε πραγματικά να αντιμετωπίσουν τις αδυναμίες του συστήματος υγείας μας.

Την προηγούμενη εβδομάδα, οι υγειονομικές αρχές στην επαρχία Γκαουτένγκ, όπου βρίσκεται η Τεμπίζα, εξέδωσαν δήλωση αναφέροντας ότι δεν έχουν πληροφορίες για τη γέννηση δέκα διδύμων σε δημόσια ή ιδιωτική εγκατάσταση στην επαρχία.

Επιπλέον, η υπόθεση δεν περνά μια δοκιμασία διαφάνειας: όλα τα ενδιαφερόμενα μέρη, μόλις επικοινωνήσουν, κάλεσαν δημοσιογράφους και ακόμη και κυβερνητικούς αξιωματούχους να επικοινωνήσουν με τον Ραμπέντι, τον δημοσιογράφο που έγραψε το πρώτο άρθρο.

Είναι προφανές ότι κάποιος είπε ψέματα. Στην καλύτερη περίπτωση, ο δημοσιογράφος πίστευε σε μια κατασκευασμένη ιστορία ενός υγιούς φυτού, αφήνοντας έξω τα βασικά της τέχνης του. Στη χειρότερη περίπτωση, είναι μια απάτη εναντίον όλων εκείνων που ήθελαν να βοηθήσουν μια οικογένεια που έχει ανάγκη.

Η δημοσιογραφία είναι στα σχοινιά, η κυκλοφορία των εφημερίδων μειώνεται (πριν από τη δημοσίευση των ειδήσεων, η κυκλοφορία ειδήσεων στην πρετόρια ήταν 1.800 αντίτυπα την ημέρα), ο ανταγωνισμός για τα διαδικτυακά κλικ είναι έντονος και τα διαφημιστικά έσοδα έχουν συρρικνωθεί σημαντικά, δημιουργώντας μια υπαρξιακή κρίση για τα μέσα ενημέρωσης. Αλλά σίγουρα δεν θα μπορέσουμε να βγούμε από αυτό μειώνοντας το επίπεδο.

Ασφαλώς δεν μπορούμε να κατηγορήσουμε τις πηγές για την κακή ποιότητα της δημοσιογραφίας. Αυτό έχει δείξει ότι οι διαιρέσεις στον τομέα, που συχνά τροφοδοτούνται από κόμματα, έχουν εμπλέξει ορισμένους από τους πολίτες.

Τα κοινωνικά δίκτυα καλύφθηκαν με προσβολές εναντίον δημοσιογράφων που τόλμησαν να εγείρουν αμφιβολίες εναντίον του Ραμπέντι. Αυτοί οι επαγγελματίες έχουν δυσφημιστεί και κατηγορούνται ότι ζήλευαν τον «καλύτερο δημοσιογράφο της χώρας», ο οποίος, όπως ανέφεραν, τόλμησε να αντιμετωπίσει το κατεστημένο.

Σε αυτό το παράξενο κεφάλαιο υπήρξαν στιγμές που πολλοί δημοσιογράφοι θα ήθελαν να αποφύγουν τη συζήτηση προκειμένου να διατηρήσουν την ψυχική τους υγεία, αλλά το να παραμείνουν σιωπηλοί σημαίνει ότι ένα ψέμα δεν αντιτίθεται και ότι κανείς δεν τίθεται ενώπιον των ευθυνών του.

Αλλά περισσότερο από οτιδήποτε άλλο χρειαζόμαστε ένα προσεκτικό ακροατήριο, πάντα έτοιμο να τονίσει πότε η δημοσιογραφία είναι ανεπαρκής και να υπερασπιστεί τους επαγγελματίες που προσπαθούν να προσφέρουν επαρκείς υπηρεσίες.