Gwynne Dyer

Πρώτα ήρθε το «καυτό κέλυφος» με θερμοκρασίες που ξεπερνούν τους 45 βαθμούς σε πολλά δυτικά τμήματα της Βόρειας Αμερικής (49,6 το υψηλότερο που έχει καταγραφεί στο Λάιτον, στην καναδική επαρχία της Βρετανικής Κολομβίας). Στη συνέχεια, όταν το δάσος ήταν εντελώς ξηρό, ήταν η σειρά των πυρκαγιών (που κατέκλυσαν το Lytton). Από τη Βόρεια Καλιφόρνια μέχρι τη βόρεια Βρετανική Κολούμπια, κάθε μέρα έχουν καταγραφεί νέα ρεκόρ.

Τέτοιες ακραίες θερμοκρασίες είναι πρωτοφανείς, αλλά οι μετεωρολόγοι πρότειναν μια εξήγηση: ο «θόλος θερμότητας», στην πραγματικότητα, θα είχε παγιδεύσει τον ζεστό αέρα στην ίδια περιοχή για μεγάλο χρονικό διάστημα, ενώ η θερμοκρασία συνέχισε να αυξάνεται.

Κανείς δεν έχει προχωρήσει σε αυτό το θέμα σε βάθος, διότι θα οδηγούσε σε μια νέα και μέχρι στιγμής ανεξερεύνητη υπόθεση. Ωστόσο, πολλοί μετεωρολόγοι πιστεύουν ότι αυτή θα μπορούσε να είναι η πρώτη ματιά σε ένα νέο φυσιολογικό στο οποίο τα θανατηφόρα κύματα καύσωνα θα είναι κανονικά γεγονότα.

Τα κύματα
Το προτεινόμενο όνομα για αυτές τις μεγάλες περιόδους ακραίας ζέστης είναι Wave-7, ή Wave-5, ανάλογα με τις μακροπεριφέρειες του σχετικού πλανήτη. Το Wave-7 επηρεάζει ταυτόχρονα τη δυτική Βόρεια Αμερική, τη Δυτική ή Κεντρική Ευρώπη και τη Δυτική Ασία.

Το κύμα-7 εξακολουθεί να είναι μια υπόθεση, όχι γεγονός, αλλά είχαμε ένα παράδειγμα αυτού τον Ιούνιο. Για τέσσερις ημέρες, στον δυτικό Καναδά και στα βορειοδυτικά των Ηνωμένων Πολιτειών, οι θερμοκρασίες ξεπέρασαν τους 45 βαθμούς. Στη Δυτική και Κεντρική Ευρώπη, ως συνήθως, οι θερμοκρασίες δεν ήταν τόσο υψηλές, αλλά έφθασαν τους 35-40 βαθμούς στην Κεντρική Ευρώπη και τα Βαλκάνια (επιπλέον, στην Τσεχική Δημοκρατία υπήρξε ανεμοστρόβιλος, ενώ στη Μεσόγειο η θερμοκρασία του νερού αυξήθηκε κατά 3-5 βαθμούς σε σύγκριση με τα συνηθισμένα επίπεδα).

Στη Δυτική Ασία η ζέστη έφτασε τους 45 βαθμούς σε μεγάλο μέρος του Πακιστάν και άγγιξε τους 40 βαθμούς στη Σιβηρία, με κορυφές 48 βαθμών στο Jacobabad και το Verkhoyansk (στον Αρκτικό Κύκλο).

Η Αρκτική θερμαίνεται με διπλάσια ταχύτητα από τον υπόλοιπο πλανήτη.

Οι θερμοκρασίες ρεκόρ κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού αναμένονταν ως αποτέλεσμα της υπερθέρμανσης του πλανήτη, αλλά όχι πριν από μια δεκαετία. Το γεγονός είναι ότι τα κλιματικά μοντέλα είναι χρήσιμα για την ανάλυση τεράστιων ποσοτήτων δεδομένων, όπως αυτά σε παγκόσμια μέση θερμοκρασία, αλλά εξακολουθούν να μην μπορούν να προβλέψουν τι συμβαίνει σε περιφερειακό επίπεδο. Γι’ αυτό το μοντέλο κυμάτων ήταν έκπληξη.

Μόλις εμφανίστηκε, οι κλιματολόγοι έσπευσαν να το μελετήσουν. Οι ερευνητές είχαν ήδη καταλάβει πώς λειτουργεί το ρεύμα αεριωθούμενων αεροπλάνων, το μόνο που είχαν να κάνουν ήταν να αξιολογήσουν πώς μια μεγάλη ποσότητα θερμότητας μπορεί να αλλάξει τις επιπτώσεις του συστήματος.

Είναι πιθανό το νέο φαινόμενο να καθορίζεται από το ρεύμα του πίδακα, ένα «ποτάμι» αέρα υψηλής ταχύτητας που φυσάει σε μεγάλο υψόμετρο από τα δυτικά προς τα ανατολικά του πλανήτη. Κάποτε αυτό το ρεύμα ήταν τόσο ισχυρό και ευθύ που τα ανατολικά αεροσκάφη το οδήγησαν, μειώνοντας τη υπερατλαντική ή υπερ-ειρηνική διαδρομή κατά μία ώρα. Αλλά σήμερα συμβαίνει όλο και πιο σπάνια, επειδή το ρεύμα έχει επιβραδυνθεί και δεν κινείται πλέον σε ευθεία γραμμή.

Οι διαφορές με την προηγούμενη ροή αέρα έχουν μειώσει την ταχύτητά του επειδή βασίζεται στη διαφορά θερμοκρασίας μεταξύ της αρκτικής μάζας αέρακαι της θερμότερης μάζας εύκρατων ζωνών. Το ρεύμα του πίδακα σηματοδοτεί το όριο μεταξύ των δύο. Αλλά η Αρκτική θερμαίνεται με διπλάσιο ρυθμό από τον υπόλοιπο πλανήτη, οπότε η διαφορά θερμοκρασίας (και η ποσότητα ενέργειας) είναι χαμηλότερη από ό, τι στο παρελθόν.

Επιβραδύνοντας, το ρεύμα του πίδακα καταλήγει σε όλο και μεγαλύτερα ρυάκια, όπως αυτά ενός τεράστιου ποταμού σε μια πεδιάδα. Αυτά τα μεγάλα ρεύματα – που ονομάζονται κύματα Rossby ή πλανητικά κύματα – τείνουν να «κολλάνε» για μεγάλο χρονικό διάστημα. Μερικοί φέρνουν τον αρκτικό αέρα πολύ νότια και τον κρατούν εκεί, προκαλώντας φαινόμενα όπως ο μεγάλος παγετός αυτού του χειμώνα στο Τέξας. Άλλοι παίρνουν τον ζεστό νότιο αέρα και τον παίρνουν βόρεια, όπου παραμένει για μεγάλα χρονικά διαστήματα, όπως συνέβη τον περασμένο μήνα.

Αυτά τα δύο ρεύματα εναλλάσσονται κατά μήκος του βόρειου αεριωθούμενου ρεύματος γύρω από τον πλανήτη. Το δεύτερο γίνεται «ζεστό» όταν ενεργοποιείται ο μηχανισμός, έτσι τα κύματα καύσωνα συμβαίνουν ταυτόχρονα σε διαφορετικές ηπείρους. Ακριβώς αυτό που φαίνεται να συμβαίνει τώρα.

Αυτές οι επιστημονικές ερμηνείες είναι καινοτόμες και πρέπει ακόμα να επαληθευτούν, αλλά είναι αναμφισβήτητο ότι τα τελευταία είκοσι χρόνια το ίδιο μοτίβο επτά κορυφών θερμοκρασίας (μέγιστο και ελάχιστο) μπλοκαρισμένο και διάσπαρτο στις διάφορες ηπείρους – το Κύμα-7 – έχει διαρκέσει πάνω από δύο εβδομάδες επτά φορές. Πριν το 2000, δεν είχε συμβεί ποτέ.

Εάν η υπόθεση του κύματος είναι σωστή, αυτές οι περίοδοι θανατηφόρας θερμότητας θα γίνουν όλο και πιο συχνές στο βόρειο ημισφαίριο καθώς οι θερμοκρασίες της Αρκτικής αυξάνονται σταδιακά και το ρεύμα του πίδακα επιβραδύνεται, επεκτείνοντας από 30 έως 60 μοίρες βόρειο γεωγραφικό πλάτος.

Κάποτε πιστεύαμε ότι η αύξηση της θερμοκρασίας του κλίματος θα επηρέαζε τις πλούσιες χώρες των εύκρατων ζωνών πολύ αργότερα από ό, τι στις τροπικές και υποτροπικές περιοχές. Αλλά προφανώς κάναμε λάθος. Με μια παγκόσμια αύξηση της θερμοκρασίας που περιορίζεται σε 1,1 βαθμούς βλέπουμε ήδη θανατηφόρα κύματα καύσωνα. Το πρόβλημα είναι ότι ακόμα και αν κάνουμε ό,τι περνάει από το χέρι μας από εδώ και πέρα, η αύξηση της θερμοκρασίας θα φτάσει τους 1,5 βαθμούς.