Paris Marx, Tribune, Ην.Βασίλειο

Φέτος η Prime Day της Amazon ήταν η 21 και η 22 Ιουνίου. Ενώ τα μέσα ενημέρωσης έδωσαν στο παγκόσμιο μονοπώλιο ηλεκτρονικού εμπορίου μια χιονοστιβάδα δωρεάν διαφήμισης – ενημερώνοντας τους αναγνώστες για τις μεγάλες συμφωνίες που θα μπορούσαν να έχουν κάνει αυτές τις δύο ημέρες αγοράζοντας εκπτωτικά άρθρα στο Amazon (μερικές φορές ακόμη και εισάγοντας συνδέσμους για αγορές) – το βρετανικό κανάλι ITV News προέβαλε μια υπηρεσία που ώθησε το κοινό να το ξανασκεφτεί πριν εγκαταλείψει τον καταναλωτισμό. Στην έρευνα του ITV News, ο ανταποκριτής Richard Pallot αποκάλυψε ότι η αποθήκη της Amazon στο Dunfermline, στα ανατολικά της Σκωτίας, καταστρέφει εκατομμύρια απούλητα προϊόντα κάθε χρόνο. Πολλά από αυτά τα προϊόντα δεν είχαν καν αφαιρεθεί από τη συσκευασία.

Ένας εργαζόμενος της Amazon που προστατεύεται από την ανωνυμία είπε στο Pallot: «Στόχος μας είναι να καταστρέφουμε 130 χιλιάδες αντικείμενα κάθε εβδομάδα». Ένα έγγραφο επιβεβαιώνει ότι σε επτά ημέρες 124 χιλιάδες προϊόντα σημαδεύτηκαν για διάθεση και μόνο 28 χιλιάδες για δωρεές. Ένα στέλεχος αποκάλυψε στο Pallot ότι σε λίγες εβδομάδες καταστράφηκαν έως και 200 χιλιάδες αντικείμενα. Σύμφωνα με τον ανώνυμο εργαζόμενο, περίπου οι μισοί επέστρεψαν προϊόντα, συχνά σε καλή κατάσταση, ενώ τα άλλα μισά αντιπροσωπεύονταν από νέα, μερικά καλής ποιότητας. «Ανεμιστήρες Dyson, ηλεκτρικές σκούπες, κάποιος υπολογιστής MacBook ή iPad. Τις προάλλες εξαφανίσαμε 20.000 μάσκες μέσα στα πακέτα. Δεν έχει νόημα», ανέφερε. Ορισμένα προϊόντα καταλήγουν σε μονάδες ανακύκλωσης, αλλά τα περισσότερα πηγαίνουν απευθείας σε χώρους υγειονομικής ταφής.

Τα απόβλητα που αποκαλύφθηκαν από την έρευνα itv News δεν περιορίζονται στα κέντρα εκπλήρωσης της Amazon στο Ηνωμένο Βασίλειο και η εταιρεία του Jeff Bezos δεν είναι ο μόνος ένοχος. » έκθεση επισημαίνει το χάσμα μεταξύ της εικόνας που επιδιώκει να μεταδώσει η εταιρεία και του τρόπου με τον οποίο συμπεριφέρεται πραγματικά, αλλά επισημαίνει επίσης τη βαθιά αναποτελεσματικότητα της καταναλωτικής μας οικονομίας.

Βιβλία, συσκευασίες πάνας, ακριβά σετ Lego και ακόμη και τηλεοράσεις LG ακόμα στην αρχική τους συσκευασία καταστράφηκαν

Η αποθήκη της Dunfermline είναι μόνο ένα από τα 24 κέντρα εκπλήρωσης του Αμαζονίου στο Ηνωμένο Βασίλειο. Σε όλο τον κόσμο η εταιρεία λειτουργεί σήμερα περισσότερες από 175 αποθήκες και χτίζει περισσότερα σε μια προσπάθεια να κεφαλαιοποιήσει την αύξηση των πωλήσεων κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Είναι αδύνατο να προσδιοριστεί με ακρίβεια πόσα προϊόντα καταστρέφονται, αλλά είναι αναμφισβήτητο ότι συμβαίνει. Και το ITV News δεν είναι το πρώτο που το καταγράφει. Το 2019, ένα ντοκιμαντέρ του γαλλικού δικτύου Rtl αποκάλυψε ότι στη Γαλλία το 2018 η Amazon είχε εξαφανίσει περισσότερα από τρία εκατομμύρια προϊόντα. Ένα από τα μικρότερα κέντρα εφοδιαστικής στη χώρα, στο Chalon-sur-Saône, είχε καταστρέψει 293 χιλιάδες σε εννέα μήνες. Υπήρχαν βιβλία, πακέτα πάνας, ακριβά σετ Lego και ακόμη και τηλεοράσεις LG ακόμα στην αρχική συσκευασία.

Όπως και το ITV News, η Rtl είχε διαπιστώσει ότι μεταξύ των αιτιών των αποβλήτων ήταν το αυξημένο κόστος αποθήκευσης που επιβάλλει η Amazon σε τρίτους πωλητές για να διατηρούν τα προϊόντα τους στις αποθήκες της. Συνιστάται στους πωλητές να επωφεληθούν από αυτήν την επιλογή επειδή εγγυάται καλύτερη ορατότητα στην πλατφόρμα, αλλά η Rtl είχε πει ότι το κόστος ενός μέτρου χώρου σε μια αποθήκη της Amazon είχε εκτοξευθεί στα ύψη και αυτό ώθησε τους πωλητές να καταστρέψουν τα απούλητα προϊόντα τους. Για να αφαιρέσει ένα ένας πωλητής θα πρέπει να δαπανήσει 17 λίρες, για να το στείλει στα απόβλητα αντ ‘αυτού θα είχε πληρώσει 13 σεντς.

Ο γερμανικός δημόσιος ραδιοτηλεοπτικός φορέας Das Erste δημοσίευσε επίσης έρευνα που διεξήγαγε η Greenpeace την πρώτη ημέρα, εστιάζοντας στο κέντρο logistics στο Winsen της Κάτω Σαξονίας. Η υπηρεσία αποκάλυψε ότι ζητήθηκε από τους εργαζόμενους της Amazon να αποσύρουν άθικτα προϊόντα από τη συσκευασία και ακόμη και να τα βλάψουν σκόπιμα, ώστε να μπορέσουν να τα καταστρέψουν σύμφωνα με τους γερμανικούς νόμους περί κυκλικής οικονομίας.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η εταιρεία του Jeff Bezos πωλεί μερικά μεταχειρισμένα, επιστραφούν, κατεστραμμένα σε απόθεμα και μερικές φορές ακόμη και νέα προϊόντα μέσω της ενότητας «Προσφορές αποθήκης» στην ιστοσελίδα της. Επιπλέον, με την ευκαιρία των «ρευστοποιήσεων του Αμαζονίου», προσφέρει ολόκληρες παλέτες επιστρεφόμενων προϊόντων. Αλλά δεν γνωρίζουμε πόσα αντικείμενα μεταπωλούνται και πόσα απλά καταστρέφονται.

Τι μας λένε αυτές οι αποκαλύψεις για την Amazon; Η εταιρεία ισχυρίζεται ότι χτίστηκε για να ικανοποιήσει τους πελάτες. Αλλά είναι απλά προπαγάνδα. Αυξάνοντας τις τιμές για τους πωλητές, στην πραγματικότητα, η Amazon κάνει τα αγαθά πιο ακριβά και εν τω μεταξύ αυξάνει τα έσοδά της. Επικεντρώνεται στον καταναλωτή μόνο μέχρι αυτή η μέθοδος να ευθυγραμμιστεί με τον κύριο στόχο της, ο οποίος είναι η μεγιστοποίηση των κερδών και της επέκτασης των επιχειρήσεων.

Ακόμη και αν εμπιστευόμασταν τον λόγο της Amazon, θα εξακολουθούσε να παραμένει ένα πρόβλημα: η ποσότητα των αποβλήτων που προέρχονται από κέντρα εκπλήρωσης δείχνει ότι η βελτιστοποίηση προς όφελος του καταναλωτή παράγει χειρότερες παρενέργειες από ό, τι νομίζαμε. Η εμμονή της Amazon με τον καταναλωτή δημιουργεί επίσης ένα επικίνδυνο περιβάλλον για τους εργαζόμενους σε αποθήκες και τους οδηγούς παράδοσης. Ο κύκλος εργασιών του προσωπικού εντός των κέντρων logistics έχει φρενήρεις ρυθμούς. Το ποσοστό ατυχημάτων στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι διπλάσιο από το μέσο όρο στο .  Οι εργαζόμενοι παρακολουθούνται συνεχώς και μπορούν εύκολα να απολυθούν εάν δεν επιτύχουν τους στόχους. Συχνά κατά τη διάρκεια μιας βάρδιας δεν έχουν χρόνο να πάνε στην τουαλέτα.

Εκτός από τη ζημιά που προκαλείται στους εργαζόμενους, το επιχειρηματικό μοντέλο της Amazon έχει τεράστιες συνέπειες για το περιβάλλον. Τα τελευταία χρόνια, η εταιρεία έχει διακωμωδήσει την υπόσχεσή της για μηδενικές καθαρές εκπομπές έως το 2040 και δήλωσε ότι θέλει να επενδύσει δύο δισεκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη «προϊόντων, υπηρεσιών και τεχνολογιών που μπορούν να προστατεύσουν τον πλανήτη». Ο κ. Μητσοτόπουλος, ο οποίος έχει ήδη δηλώσει ότι δεν έχει καμία σχέση με την κυβέρνηση, δεν έχει καμία σχέση με την κυβέρνηση.

Τώρα υπάρχουν συντριπτικές αποδείξεις ότι η Amazon στέλνει άθικτα αγαθά στα απόβλητα. Μεταξύ άλλων, πρόκειται κυρίως για ηλεκτρονικά προϊόντα, τα οποία είναι πολύ δύσκολο να ανακυκλωθούν, διότι, όταν καταλήγουν σε χώρους υγειονομικής ταφής, μπορούν να απελευθερώσουν επικίνδυνες χημικές ουσίες. Αλλά είναι αρκετά κακό που πετάγονται νέες πάνες και μάσκες.

Η χαλάρωση του Amazon είναι σημαντική, αλλά το πρόβλημα δεν περιορίζεται σε μία μόνο εταιρεία. Στη μαζική κατανάλωση, η οποία είναι ζωτικής σημασίας για το οικονομικό μας σύστημα, υπάρχει ένα διαρθρωτικό ελάττωμα.

Η γρήγορη αποστολή μεγάλων ποσοτήτων προϊόντων που παραδίδονται σε συσκευασίες απευθείας στο σπίτι του καταναλωτή είναι ένα μη βιώσιμο μοντέλο

Συχνά μας λένε ότι ο καπιταλισμός που βασίζεται στην ελεύθερη αγορά είναι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να λειτουργήσει μια οικονομία. Ωστόσο, εντός της αλυσίδας παραγωγής (ένα σύστημα βιομηχανικής παραγωγής στο οποίο τα εξαρτήματα παραδίδονται αμέσως στη μονάδα συναρμολόγησης, χωρίς να δημιουργηθούν μεγάλα αποθέματα αποθήκης) υπάρχουν τεράστιες ποσότητες απορριφθέντων τροφίμων και καταναλωτικών ειδών. Θα μπορούσαν να δοθούν σε ανθρώπους που τα χρειάζονται, ή ίσως δεν θα έπρεπε ποτέ να έχουν παραχθεί. Αλλά όχι.

Εκτός από την Amazon, η αλυσίδα σούπερ μάρκετ Tesco έχει επίσης καταλήξει στο μάτι της καταιγίδας για τα απόβλητα που παρήγαγε, και τα τελευταία χρόνια έχει δεσμευτεί συγκεκριμένα να το μειώσει. Η εταιρεία λιανικού εμπορίου Target  τιμωρήθηκε με πρόστιμο στην Καλιφόρνια για παράνομη διάθεση επικίνδυνων ηλεκτρονικών αποβλήτων εδώ και χρόνια. Εταιρείες όπως η Cartier και η Nike έχουν παραδεχθεί ότι καταστρέφουν απούλητα προϊόντα προκειμένου να διατηρήσουν την αξία εκείνων που βρίσκονται στην αγορά σε υψηλά επίπεδα. Οι μάρκες ρούχων στέλνουν εκατομμύρια ενδύματα στα σκουπίδια κάθε χρόνο. Και αυτή είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου.

Οι λιανοπωλητές και τα εστιατόρια πετάνε τεράστιες ποσότητες προϊόντων κάθε χρόνο, κυρίως επειδή η ύπαρξή τους βασίζεται σε μια κουλτούρα μιας χρήσης. Όλοι μας είμαστε ρυθμισμένοι να αντικαθιστούμε συνεχώς αντικείμενα. Ακριβώς όπως η Amazon έχει δημιουργήσει ένα περιβάλλον όπου τα απόβλητα είναι ένας τρόπος να κερδίσετε χρήματα όπως κάθε άλλο, έχουμε χτίσει μια οικονομία όπου είναι λογικό να υπερπαραγωγή ή να αποπροσανατολίζουμε την παραγωγή.

Το μοντέλο της Amazon, που βασίζεται στην αποστολή μεγάλων ποσοτήτων προϊόντων σε μικρές συσκευασίες που παραδίδονται απευθείας στο σπίτι σας μέσα σε λίγες ημέρες, αν όχι λίγες ώρες, δεν είναι βιώσιμο σήμερα και πιθανότατα δεν θα είναι ποτέ. Αλλά είναι η συνέπεια μιας κίνησης που διαρκεί εδώ και δεκαετίες για να θέσει τις χαμηλές τιμές πάνω από όλα τα άλλα και να θεωρήσει τους εργαζόμενους και το περιβάλλον ως αναλώσιμα στοιχεία λόγω του κέρδους.

Για να αλλάξουμε αυτές τις βασικές αρχές του συστήματός μας, δεν θα είναι αρκετό να αλλάξουμε τον τρόπο με τον οποίο ψωνίζουμε ή να εισαγάγουμε νέους φόρους για να περιορίσουμε τις μεγάλες εταιρείες. Θα χρειαστεί μια βαθιά επανεξέταση του τρόπου με τον οποίο λειτουργεί η οικονομία μας.