Annalisa Camilli δημοσιογράφος

Όπως  σε κάθε ακραία κατάσταση, μια ασθένεια φέρνει στο φως το καλύτερο και το χειρότερο που υπάρχει σε κάθε άτομο», Susan Sontag, Ασθένεια ως μεταφορά.

Όταν της είπαν ότι μετά το καλοκαίρι μπορούσε να επιστρέψει στη δουλειά, αφού εργάστηκε για μήνες στην έξυπνη εργασία, αισθάνθηκε ένα αίσθημα απόρριψης. Η Σουζάνα έπρεπε να βασιστεί στην υποστήριξη ενός ψυχολόγου για να ξεπεράσει τη φοβία της μετάδοσης του covid, αφήνοντας το σπίτι. Η Μάρτα, από την άλλη πλευρά, έχασε τη μητέρα της από τον ιό τον Μάρτιο και από τότε δεν έχει καταφέρει να ξεχάσει τα φοβισμένα μάτια της ενώ μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο, αισθάνεται ένοχη που δεν μπόρεσε να τη βοηθήσει όταν οι γιατροί δεν ήρθαν να την επισκεφθούν και έχει επαναλαμβανόμενες ενοχλητικές σκέψεις που την εμποδίζουν να κοιμηθεί. Φοβάται να μολυνθεί κι αυτή και να αφήσει τα παιδιά της μόνα τους.

Κατά τη διάρκεια του πρώτου κύματος λοιμώξεων, η απροσδόκητη άφιξη της επιδημίας του νέου κορωνοϊού προκάλεσε τραύματα σε πολλούς ανθρώπους: διέκοψε την καθημερινή ζωή, ανάγκασε την απομόνωση και την αναγκαστική συνύπαρξη σε περιορισμένους χώρους, για πολλούς συνέπεσε με την άμεση εμπειρία της ασθένειας και του πένθους. Ωστόσο, είναι το δεύτερο κύμα που δοκιμάζει τους περισσότερους ανθρώπους από ψυχολογική άποψη.

«Στο πρώτο κύμα η κατάσταση έκτακτης ανάγκης αντιμετωπίστηκε με την ελπίδα ότι θα μπορούσε να βγει μέσα σε λίγες εβδομάδες ή μήνες, στο δεύτερο κύμα υπάρχει ένα τέντωμα χρόνιων τραυμάτων. Τα συμπτώματα της αγωνίας, της θλίψης και της κατάθλιψης έχουν επιδεινωθεί σε πολλούς ανθρώπους», εξηγεί η Μαρία Silvana Patti, ψυχολόγος και επικεφαλής της μονάδας μετατραυματικής θεραπείας της Ένωσης Για την Έρευνα στην Κλινική Ψυχολογία (Arp) στο Μιλάνο. «Υπάρχει έλλειψη δυνατότητας πρόβλεψης και σχεδιασμού, δύο χαρακτηριστικά που τροφοδοτούν την ελπίδα στους ανθρώπους. Αυτή η πτυχή επιβαρύνεται από την απουσία σαφούς επικοινωνίας σχετικά με την ασθένεια σε δημόσιο επίπεδο. Οι άνθρωποι αισθάνονται σε ατελείωτο κενό.»

Για το λόγο αυτό, πολλοί αγωνίζονται να κοιμηθούν, υπάρχουν εκείνοι που δεν μπορούν να αποσυνδεθούν από την εργασία, εκείνοι που αγωνίζονται να εγκαταλείψουν το σπίτι, εκείνοι που έχουν αναπτύξει πραγματικές φοβίες, εκείνοι που δεν θέλουν να επιστρέψουν στην εργασία τους, ζευγάρια που έχουν εισέλθει σε κρίση, εκείνοι που αναφέρουν μια εκτεταμένη κόπωση που επιβραδύνει οποιαδήποτε δραστηριότητα, εκείνοι που αγωνίζονται να συγκεντρωθούν, εκείνοι που έχουν κρίσεις θυμού. Και έπειτα υπάρχουν τα πιο σοβαρά συμπτώματα: κατάθλιψη, άγχος ή εθισμός στο αλκοόλ και άλλες ουσίες. Για όσους έχουν βιώσει από πρώτο χέρι την απώλεια ενός αγαπημένου προσώπου ή που έχουν επιβιώσει από τον covid, τα συμπτώματα είναι ακόμη χειρότερα.

«Υπάρχει επίσης μια άλλη πτυχή που είναι αυτή της άρνησης και της απομάκρυνσης», εξηγεί η Patti. «Η πανδημία μας βάζει σε επαφή με το θάνατο, θέτει την αίσθηση της ύπαρξής μας σε κρίση, αλλά μία από τις πιθανές αντιδράσεις σε αυτό είναι η απομάκρυνση, μέχρι τα φαινόμενα άρνησης, εκείνων που ελαχιστοποιούν τον κίνδυνο ή εφαρμόζουν αντικοινωνική συμπεριφορά, όπως η παράβαση των κανόνων ασφαλείας».

Για τον ψυχολόγο αυτή τη στιγμή τα άτομα αγωνίζονται να συνδέσουν την κατάστασή τους να υποφέρουν με τις γενικές συνθήκες που παράγονται από την πανδημία. «Εν μέρει αυτό είναι το αποτέλεσμα μιας ψεύτικης κανονικότητας στην οποία έχουμε επιστρέψει, ακόμα και αν εργαζόμαστε ή κάνουμε τις δραστηριότητές μας, η κατάσταση δεν έχει επιστρέψει όπως πριν από την επιδημία». Για την Patti αυτή τη στιγμή η πρώτη προσπάθεια του θεραπευτή πρέπει να είναι να δείξει στους ανθρώπους τη σύνδεση μεταξύ των συμπτωμάτων που αναφέρθηκαν από τα άτομα και της γενικής εικόνας.

Ενώ στην Ιταλία καταγράφηκαν τα πρώτα κρούσματα covid-19, στις 26 Φεβρουαρίου στο επιστημονικό περιοδικό The Lancet δημοσιεύθηκε μια μελέτη  σχετικά με τις ψυχολογικές επιπτώσεις προηγούμενων επιδημιών όπως αυτές του sars, του Έμπολα, του mers ή της λεγόμενης γρίπης των χοίρων. Σε κάθε μία από αυτές τις περιπτώσεις, στην πραγματικότητα, η καραντίνα έχει υιοθετηθεί ως μέθοδος για τη μείωση των λοιμώξεων.

Σε όλες τις επιδημίες που εξετάστηκαν από τη μελέτη, η απομόνωση παρήγαγε μια σειρά ψυχολογικών διαταραχών, συμπεριλαμβανομένου του μετατραυματικού στρες, της σύγχυσης, του θυμού, του φόβου και της αϋπνίας. Όπως ήταν αναμενόμενο, κάτι παρόμοιο συνέβη με τον κορωνοϊό. «Οι περισσότεροι ασθενείς μας λένε ότι τους φαίνεται ότι η ζωή έχει χάσει το νόημά της, είναι δύσκολο να βρεθεί νόημα, να σχεδιαστεί το μέλλον, σε μια κατάσταση στην οποία όλα φαίνονται πιο επισφαλή και απρόβλεπτα», εξηγεί ο Damiano Rizzi, κλινικός ψυχολόγος του Ιδρύματος Soleterre, το οποίο έχει ξεκινήσει ένα δίκτυο που δημιουργήθηκε από 570 ψυχολόγους σε όλη την Ιταλία για ψυχολογική βοήθεια μέσω ενός τηλεφωνικού κέντρου. «Στους πρώτους ασθενείς που εντάχθηκαν στο πρόγραμμα εντοπίσαμε ένα 40 τοις εκατό των συμπτωμάτων σοβαρής κατάθλιψης, υψηλά επίπεδα (33 τοις εκατό) άγχους και συχνή κατανάλωση αλκοόλ και ουσιών για αυτο-ιατρικούς σκοπούς (36 τοις εκατό). Ένα πολύ επικίνδυνο μείγμα και αυτό σε ορισμένες περιπτώσεις οδηγεί σε απόπειρες αυτοκτονίας», συνεχίζει ο Ρίτσι.

Στις 25 Νοεμβρίου στη Γερμανία δημοσιεύθηκαν τα προκαταρκτικά αποτελέσματα μιας έρευνας σχετικά με τις ψυχοκοινωνικές επιπτώσεις της πανδημίας που διεξήγαγε το Helmholtz Zentrum του Μονάχου σε 113 χιλιάδες ανθρώπους, μια από τις πιο εκτεταμένες έρευνες που έχουν διεξαχθεί στον κόσμο μέχρι στιγμής για το θέμα αυτό. Η έρευνα ήταν ήδη σε εξέλιξη πριν από το 2014 και, ως εκ τούτου, επιτρέπει τη σύγκριση των συνθηκών υγείας του πληθυσμού με εκείνες του παρελθόντος. Η μελέτη δείχνει ότι τα επίπεδα άγχους έχουν αυξηθεί σε όλο τον πληθυσμό και σε όλες τις ηλικιακές ομάδες. Αλλά οι άνω των εξήντα ετών ανέπτυξαν λιγότερο άγχος και καταθλιπτικές διαταραχές.

«Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι πιθανώς σε μια ορισμένη ηλικία είστε πιο σε θέση να αντιμετωπίσετε απροσδόκητες καταστάσεις με πνεύμα παραίτησης», εξήγησε η Annette Peters, συντονίστρια της μελέτης. Τα χειρότερα συμπτώματα έχουν αναπτυχθεί από το τμήμα του πληθυσμού που κυμαίνεται από είκοσι έως σαράντα χρόνια, ιδίως γυναίκες ηλικίας μεταξύ τριάντα και σαράντα ετών. Αυτό θα μπορούσε να οφείλεται σε πολλές περιπτώσεις στην παρουσία ανήλικων παιδιών που φρόντισαν οι μητέρες κατά τη διάρκεια του αποκλεισμού. Επιπλέον, άτομα ηλικίας μεταξύ είκοσι και σαράντα ετών συνέχισαν να εργάζονται, ενώ οι άνω των εξήντα ήταν σε θέση να επικεντρωθούν στην προστασία της υγείας τους.

Μια βρετανική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο The Lancet Psychiatry έρχεται σε παρόμοιες εκτιμήσεις. Η πανδημία έχει επιδεινώσει τις διαφορές στον τρόπο ζωής των ανθρώπων. Ειδικότερα, οι δυσκολίες των γυναικών και των νέων, ενός μέρους του πληθυσμού που βρίσκεται ήδη σε κίνδυνο, εντάθηκαν. «Ενώ η λοίμωξη covid-19 είναι μεγαλύτερος κίνδυνος για την υγεία των ηλικιωμένων, η μελέτη μας δείχνει ότι η ψυχική υγεία των νέων έχει επηρεαστεί περισσότερο από τα μέτρα που λαμβάνονται για την αντιμετώπιση της επιδημίας», λέει η Kathryn Abel του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ, μία από τους συντάκτες της έρευνας.

Όλοι οι ειδικοί συμφωνούν στην ανάγκη να μην παραμελούν τα συμπτώματα και να προετοιμάσουν μορφές ευρείας βοήθειας και για αυτό το είδος διαταραχών. «Παρατηρούμε ότι ειδικά τα συμπτώματα που προέκυψαν μετά την υγειονομική κρίση έχουν μεγάλη πιθανότητα να επιστρέψουν, εάν αντιμετωπιστούν με ψυχολογική υποστήριξη από ειδικό», εξηγεί ο Damiano Rizzi. Ωστόσο, σχεδόν όλες οι πρωτοβουλίες ψυχολογικής υποστήριξης στην Ιταλία παρέχονται από ιδιώτες και, ως εκ τούτου, δεν μπορούν όλοι να έχουν πρόσβαση σε αυτές.

«Ακόμη και πριν από τον covid-19 η προσοχή στην ψυχολογική υγεία ήταν πολύ χαμηλή. Αλλά ακόμα και τώρα αυτή η συνειδητοποίηση λείπει. Σκεφτείτε μόνο τα λίγα κονδύλια που διατίθενται από το ταμείο ανάκαμψης σε αυτόν τον τομέα. Αντίθετα, θα πρέπει πραγματικά να σκεφτούμε ένα σύστημα βασικών ψυχολόγων», καταλήγει ο Rizzi. Στις 9 Δεκεμβρίου, το Συμβούλιο Επιστημονικών Εταιρειών ψυχολογικής περιοχής ν κυβέρνηση ζητώντας να ληφθούν άμεσα μέτρα για την αντιμετώπιση της ψυχολογικής δυσφορίας χιλιάδων ανθρώπων.

«Οι δεκάδες χιλιάδες νοσηλευόμενοι, οι πάνω από εκατό χιλιάδες άνθρωποι που μολύνθηκαν μεμονωμένα, οι εκατομμύρια επιζώντες του covid, οι συγγενείς των 60 χιλιάδων νεκρών, εύθραυστων παιδιών και ηλικιωμένων, οι ευάλωτοι άνθρωποι, οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας, εκτός από τον υπόλοιπο πληθυσμό, δεν έχουν βρει απαντήσεις στη δημόσια υπηρεσία λόγω δομικής έλλειψης ψυχολόγων και ψυχοθεραπευτών. Και σε εννέα μήνες ελάχιστα ή τίποτα έχουν γίνει: για την ψυχολογική υγεία, οι δημόσιοι πόροι είναι οι ίδιοι όπως πριν από την πανδημία», καταγγέλλει το έγγραφο.

Πολλές οικογένειες έχουν μεταμορφωθεί, πολλές έχουν διαλυθεί. Είτε επειδή  πενθούσαν ή επειδή πολλά ζευγάρια χώρισαν.

Σύμφωνα με έρευνα του ευρωπαϊκού δικτύου δημοσιογραφίας δεδομένων (Edjn),ακόμη και πριν από την πανδημία οι πόροι για ψυχολογική βοήθεια στην Ευρώπη δεν επαρκούσαν για να καλύψουν τις ανάγκες των ασθενών, αλλά με την πρόσβαση στην covid-19 η πρόσβαση σε περίθαλψη ήταν ακόμη πιο προβληματική τόσο για εκείνους που είχαν προηγούμενες διαταραχές όσο και για εκείνους που ανέπτυξαν νέες ως αποτέλεσμα της κρίσης. Σύμφωνα με στοιχεία της Eurostat για το 2018, οι ευρωπαϊκές χώρες με τον μεγαλύτερο αριθμό ψυχιάτρων ανά εκατό χιλιάδες κατοίκους ήταν η Γερμανία (27,45 ανά 100 χιλιάδες κατοίκους), η Ελλάδα (25,79) και οι Κάτω Χώρες (24,15). Αντίθετα, η Πολωνία (9,23), η Βουλγαρία (10,31) και η Ισπανία (10,93) έχουν τον χαμηλότερο αριθμό ψυχιάτρων σε σχέση με τον πληθυσμό.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, το 75% των υπηρεσιών ψυχολογικής και ψυχιατρικής συμβουλευτικής πραγματοποιήθηκαν μέσω του διαδικτύου, αλλά αυτή η δυνατότητα δεν αποδείχθηκε πάντα έγκυρη. «Κατά τη διάρκεια του πρώτου κύματος, μία ή περισσότερες υπηρεσίες αφιερωμένες σε ασθενείς με ψυχικά, νευρολογικά προβλήματα ή προβλήματα κατάχρησης ουσιών παρέλυσαν στο 93 τοις εκατό των χωρών που παρακολουθούνται από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ). Σχεδόν το 40 τοις εκατό των ευρωπαϊκών χωρών που συμμετείχαν στη μελέτη ανέφεραν ακόμη χειρότερες καταστάσεις, τόσο πολύ ώστε τρεις από τις τέσσερις υπηρεσίες ανεστάλησαν», αναφέρει η μελέτη του EDJN.  

Επιπλέον, η απομακρυσμένη ψυχολογική βοήθεια δεν έχει αντικαταστήσει πλήρως τη δραστηριότητα παρουσία. Για την ψυχολόγο Marta Poll, διευθύντρια του Οργανισμού Salut Mental Catalunya, η ψυχολογική βοήθεια εξ αποστάσεως μπορεί να βοηθήσει τα άτομα με κινητικές δυσκολίες ή που αγωνίζονται να δημιουργήσουν σχέσεις εμπιστοσύνηςπαρουσία. Ωστόσο, υπάρχουν και άλλα εμπόδια που μπορούν να περιπλέξουν τη φροντίδα ορισμένων ασθενών, κυρίως στην περίπτωση των ηλικιωμένων ή εκείνων που, για οικονομικούς ή άλλους λόγους, δεν έχουν πρόσβαση στην τεχνολογία. «Για ορισμένους ασθενείς δεν υπήρχε καμία μορφή επαφής, επειδή δεν ήταν σε θέση να χειριστούν τις διαδικτυακές συνεδρίες και δεν μπορούσαν να βγουν έξω, έτσι χειροτέρεψαν», εξηγεί ο Jimmie Trevett, εκπρόσωπος της Σουηδικής Ένωσης Κοινωνικής και Ψυχικής Υγείας(Rsmh).  

ΤΟ ΆΡΘΡΟ ΣΥΝΕΧΊΖΕΤΑΙ ΜΕΤΆ ΤΗ ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

Στο Codogno, ένα από τα επίκεντρο της πανδημίας στην Ιταλία κατά τη διάρκεια του πρώτου κύματος, η Alessandra Locatelli έχει βοηθήσει για μεγάλο χρονικό διάστημα τους ασθενείς της εξ αποστάσεως και προσφέρει δωρεάν βοήθεια μέχρι τον Μάιο, μαζί με ένα δίκτυο ψυχολόγων που έχουν αυτοοργανωθεί σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης. Αλλά μετά την πρώτη φάση, ακόμη και για τους ψυχολόγους μια παράξενη κανονικότητα έχει αρχίσει και πάλι, δεν είναι υπεραισιόδοξη για την προηγούμενη κατάσταση: «Ο Covid ήταν ένα είδος τσουνάμι, κατέκλυσε τα πάντα και σε πολλές περιπτώσεις έφερε στο φως ενοχλήσεις που ενήργησαν κάτω από την πίστα. Είμαστε τώρα σε ένα στάδιο όπου πρέπει να διαχειριστούμε αυτό που συνέβη τους τελευταίους μήνες, αλλά εξακολουθούμε να είμαστε βυθισμένοι στην πανδημία. Πολλές οικογένειες έχουν μεταμορφωθεί, πολλές έχουν διαλυθεί. Είτε επειδή υπήρξαν πένθος είτε επειδή πολλά ζευγάρια χώρισαν. Οι περιπτώσεις βίας κατά των γυναικών έχουν αυξηθεί, ή μάλλον εξακολουθούμε να μην γνωρίζουμε αν η βία έχει αυξηθεί ή αν οι καταγγελίες έχουν απλώς αυξηθεί. Ο 27χρονος άσος έχει 10.000.000.

Αλλά ακόμα και για τους ψυχολόγους αυτή η κατάσταση είναι εντελώς νέα: «Δεν υπάρχει πολλή βιβλιογραφία για μια κατάσταση όπως αυτή που βιώνουμε, οπότε και για εμάς είναι μια στιγμή μελέτης και έρευνας. Είναι δύσκολο να κάνουμε διαγνώσεις σε αυτές τις συνθήκες, υπάρχουν περισσότεροι παράγοντες που αθροίζονται και αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι απλά να εκφράσουμε περισσότερη ικανότητα ακρόασης κατά τη διάρκεια της θεραπείας».