Σήμερα, οι τομείς της κτηνοτροφίας και των ζωοτροφών θεωρούνται από τις κύριες πηγές εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου. » αποψίλωση των γαιών για βόσκηση, η παραγωγή ζωοτροφών, οι εκπομπές μεθανίου είναι μόνο μερικές από τις αιτίες της σχέσης μεταξύ εντατικής γεωργίας και κλιματικής αλλαγής. Περίπου το 14% των παγκόσμιων εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου προέρχονται από τις βιομηχανίες κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων. Αλλά υπάρχει κάτι περισσότερο από αυτό. Οι εταιρείες αυτές είναι επίσης υπεύθυνες για μέρος της παραπληροφόρησης σχετικά με την κλιματική κρίση.

Σύμφωνα με τη λογική των κτηνοτροφικών εκμεταλλεύσεων, είναι λογικό να αποκρύπτεται, με κάθε κόστος, η σχέση μεταξύ των προϊόντων τους και της υπερθέρμανσης του πλανήτη, διότι η αναγνώριση της πραγματικότητας της κλιματικής κρίσης και η ευθύνη κάποιου για την πρόκληση της γίνεται κίνδυνος για τις πωλήσεις. Αυτό ισχύει και για τις βιομηχανίες ορυκτών καυσίμων που εδώ και δεκαετίες οδηγούν τη μηχανή της άρνησης του κλίματος μέσω χρηματοδότησης, επικοινωνιακών στρατηγικών και προπαγάνδας, παρεμποδίζοντας, περιορίζοντας και καθυστερώντας κάθε είδους κυβερνητική ρύθμιση για την υπεράσπιση του κλίματος και του περιβάλλοντος.

Σύμφωνα με την Jennifer Jacquet, καθηγήτρια περιβαλλοντικών μελετών στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης (Nyu) και μία από τους συντάκτες μιας νέας μελέτης που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Climate Change, υπάρχουν, ωστόσο, ουσιαστικές διαφορές μεταξύ της συμπεριφοράς των δύο βιομηχανιών, της συμπεριφοράς του κρέατος και της εξόρυξης και παραγωγής ορυκτών προϊόντων. Το δεύτερο αποφάσισε να αρνηθεί κατηγορηματικά την ύπαρξη της κλιματικής αλλαγής, ενώ, τουλάχιστον μέχρι στιγμής, ο τομέας του κρέατος προσπάθησε κυρίως να ελαχιστοποιήσει τη σχέση μεταξύ των προϊόντων του και της κλιματικής αλλαγής.

Στρατηγικές
Αν και δεν έχουν το ίδιο βάρος στην κλιματική κρίση και στο πολιτικό σύστημα, σημειώνει ο Jacquet, οι βιομηχανίες κρέατος εξακολουθούν να είναι πολύ δραστήριες στη χρηματοδότηση εκστρατειών και ομάδων πίεσης, ειδικά όταν εξετάζουν τα στοιχεία που δαπανώνται σε σχέση με το μέγεθός τους. Για παράδειγμα, από το 2000 έως το 2020, σύμφωνα με τη μελέτη, ο Tyson, ένας αμερικανικός γίγαντας γεωργικών επιχειρήσεων, πλήρωσε περισσότερα από τρία εκατομμύρια δολάρια σε πολιτικές εκστρατείες. Αυτά είναι γελοία στοιχεία σε σύγκριση με τα εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια που ξόδεψε η Exxon την ίδια περίοδο, αλλά, ανάλογα με τα έσοδα της εταιρείας, ο Tyson ξόδεψε τα διπλάσια από την Exxon σε πολιτικές εκστρατείες και 33 τοις εκατό περισσότερο για την άσκηση πίεσης.

Ολόκληρος ο κτηνοτροφικός τομέας, συνεχίζει ο Jacquet, έχει δαπανήσει εκατομμύρια δολάρια για να ασκήσει πιέσεις κατά των πολιτικών για το κλίμα. Σύμφωνα με τη μελέτη, οι δέκα μεγαλύτερες εταιρείες κρέατος στις Ηνωμένες Πολιτείες έχουν χρηματοδοτήσει εκστρατείες και πολιτικούς, κυρίως Ρεπουμπλικάνους, προκειμένου να ανατρέψουν τις περιβαλλοντικές πολιτικές. Από το 2000, έξι μεγάλες ενώσεις της αμερικανικής βιομηχανίας — η Εθνική Ένωση Βοοειδών, το Εθνικό Συμβούλιο Παραγωγών Χοιρινού Κρέατος, το Βορειοαμερικανικό Ινστιτούτο Κρέατος, το Εθνικό Συμβούλιο Κοτόπουλου, η Διεθνής Ένωση Γαλακτοκομικών Τροφίμων και η Αμερικανική Ομοσπονδία Αγροτικών Γραφείων — έχουν δαπανήσει συνολικά περίπου 200 εκατομμύρια δολάρια για την άσκηση πιέσεων και την άσκηση πιέσεων κατά πολιτικών για το κλίμα, όπως το ανώτατο όριο και το εμπόριο (ένα σύστημα μείωσης των εκπομπών που περιλαμβάνει τη δημιουργία αγοράς και εμπορίας δικαιωμάτων εκπομπής), ο νόμος για τον καθαρό αέρα και ο κανόνας που απαιτεί από τις εταιρείες να αναφέρουν τις εκπομπές τους.

Όπως εξηγεί ο Jacquet, πρόκειται για εμπορικές ενώσεις που δημοσιεύουν τακτικά έρευνες με στόχο τη μείωση της σχέσης μεταξύ της βιομηχανίας κρέατος και της κλιματικής αλλαγής και που καθιστούν τις επιπτώσεις των προϊόντων τους στην υπερθέρμανση του πλανήτη λιγότερο από την πραγματική. Αυτές οι ενώσεις επηρέασαν τόσο την κοινή γνώμη μέσω της επιστήμης όσο και του δημόσιου λόγου στην ίδια την επιστήμη.

Οι εταιρείες γαλακτοκομικών προϊόντων και κρέατος χρηματοδοτούν πολιτικούς στις ΗΠΑ επειδή είναι μια στρατηγική που λειτουργεί

Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι αμερικανικές εταιρείες βοείου κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων έχουν κινηθεί παράλληλα με τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων, συχνά ακολουθώντας τις στρατηγικές και την πορεία που ακολουθεί η μηχανή άρνησης του κλίματος. Το 2009, για παράδειγμα, ο Tyson και άλλες εταιρείες κρέατος, ανησυχώντας για το σύστημα ανώτατου ορίου και εμπορίου  που προτάθηκε από τον αμερικανικό νόμο για την καθαρή ενέργεια και την ασφάλεια, συνεργάστηκαν με τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων για να σταματήσουν το νόμο, ο οποίος δεν πέρασε ποτέ τη συζήτηση στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Εάν είχε ψηφιστεί, θα ήταν το πρώτο νομοσχέδιο στο Κογκρέσο που θα αντιμετώπιζε άμεσα τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου. Από το ανώτατο όριο και το εμπόριο έως το Πρωτόκολλο του Κιότο και το σχέδιο καθαρής ενέργειας (μια πολιτική της εποχής Ομπάμα για τη μείωση των εκπομπών άνθρακα κάθε πολιτείας των ΗΠΑ), οι γεωργικές επιχειρήσεις και οι κτηνοτροφικές εταιρείες έχουν δαπανήσει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια για να περιορίσουν ή να εμποδίσουν τις ομοσπονδιακές πολιτικές κατά της κλιματικής κρίσης, αναφέρει η μελέτη.

Οι εταιρείες γαλακτοκομικών προϊόντων και κρέατος χρηματοδοτούν πολιτικούς υποψηφίους στις ΗΠΑ επειδή είναι μια στρατηγική που λειτουργεί. Ακριβώς όπως λειτούργησε – και συνεχίζει, εν μέρει, να το κάνει – για τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων. Στο πλαίσιο αυτό, οι συντάκτες αξιολόγησαν επίσης τη διαφάνεια των εκθέσεων εκπομπών, τις δεσμεύσεις για μείωση των εκπομπών και την επιρροή στην κοινή γνώμη και την πολιτική δέκα αμερικανικών εταιρειών κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων. Σύμφωνα με τα στοιχεία που συγκέντρωσαν, και οι δέκα αμερικανικές εταιρείες έχουν βοηθήσει στην υπονόμευση των πολιτικών που σχετίζονται με το κλίμα.

Σε αυτό το πλαίσιο, πρέπει να θυμόμαστε ότι οι εταιρείες κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων έχουν στενότερες σχέσεις με τους καταναλωτές από ό,τι στον τομέα των ορυκτών καυσίμων. «Κατά κάποιο τρόπο, νομίζω ότι οι άνθρωποι είναι πιο εξοικειωμένοι με αυτές τις μάρκες κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων, ή τουλάχιστον, στο βαθμό που είναι εξοικειωμένοι με αυτά, νομίζω ότι είναι μια στενότερη σχέση. Και έτσι πιστεύω ότι αυτό θα επηρεάσει, εν μέρει, την άποψή μας για την ευθύνη τους», σημειώνει ο Ζακ.

Η βιομηχανία κρέατος χρηματοδοτεί επίσης εμπειρογνώμονες και ακαδημαϊκούς προκειμένου να ελαχιστοποιήσει ή να αρνηθεί την αιτιώδη συνάφεια μεταξύ των δραστηριοτήτων του τομέα και της κλιματικής αλλαγής. Ο στόχος είναι να σπείρεi σύγχυση όπου, στην πραγματικότητα, υπάρχει ευρεία επιστημονική συμφωνία. Από την άποψη αυτή, είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι η έρευνα που χρηματοδοτείται από τη βιομηχανία κρέατος, καθώς και η έρευνα που χρηματοδοτείται από τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων, προωθεί τους στόχους του ίδιου του τομέα και, για τον λόγο αυτό, τίθεται το ερώτημα κατά πόσον μπορεί να θεωρηθεί αξιόπιστος.

Η μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Climate Change υπογραμμίζει ότι πολλές εταιρείες κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων στις Ηνωμένες Πολιτείες κάνουν δωρεές σε πανεπιστήμια ή συγκεκριμένους ερευνητές προκειμένου να ελαχιστοποιήσουν την ευθύνη τους στην κλιματική κρίση – μεταξύ των ινστιτούτων που επικαλείται ο Jacquet είναι το Πανεπιστήμιο του Αρκάνσας και το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Davis και, ειδικότερα, ο ερευνητής Frank Mitloehner, «ένα αντιπροσωπευτικό παράδειγμα του αυξανόμενου τρόπου με τον οποίο η αγροβιομηχανία των ζώων ήταν σε θέση να χρησιμοποιήσει τις ίδιες στρατηγικές με τους αρνητές της κλιματικής αλλαγής για να διαστρεβλώσει τη συζήτηση για την παραγωγή ζώων και τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις της», έγραψε ο ερευνητής Vasile Stanescu για τον Mitloehner.

Η διαφορά, ωστόσο, είναι ότι η έρευνα σχετικά με τις κλιματικές και περιβαλλοντικές επιπτώσεις της γεωργικής δραστηριότητας και της παραγωγής κρέατος είναι λιγότερο σημαντική από την έρευνα στη βιομηχανία ορυκτών: υπάρχει λιγότερη εμπειρογνωμοσύνη και λιγότερες δημοσιεύσεις, λέει ο Jacquet. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι η πρώτη μελέτη μεγάλης κλίμακας είναι από το 2006, επομένως είναι ένας τομέας μελέτης που προέκυψε πολύ πρόσφατα. Εκείνο το έτος, ο FAO δημοσίευσε μια έκθεση 390 σελίδων με τίτλο Η μακρά σκιά του Ζωικού Κεφαλαίου, η οποία διαπίστωσε ότι η κτηνοτροφία αποτελεί «μεγάλη απειλή για το περιβάλλον» και έχει «βαθύ και διαδεδομένο» αντίκτυπο.

Τα ιδρύματα δεν είναι επαρκώς εξοπλισμένα για να αντιμετωπίσουν μεγάλες ιδιωτικές και διεθνικές εταιρείες

Ωστόσο, η μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Climate Change εξετάζει επίσης άλλες πτυχές της σχέσης μεταξύ της βιομηχανίας κρέατος και της κλιματικής αλλαγής. Ο Jacquet εξήγησε ότι ένας από τους στόχους της μελέτης, ειδικότερα, ήταν η αξιολόγηση της εξάπλωσης της έννοιας της ευθύνης και της εφαρμογής της, ρίχνοντας φως στις επιμέρους εταιρείες του τομέα, ακόμη και εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών. Σύμφωνα με την ανάλυση, από τις 35 μεγαλύτερες εταιρείες κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων στον κόσμο, μόνο τέσσερις έχουν δεσμευτεί για μηδενικές εκπομπές έως το 2050. Ειδικότερα, σύμφωνα με τη μελέτη, οι δεσμεύσεις αυτές επικεντρώνονται στη διαχείριση της χρήσης ενέργειας στις αλυσίδες εφοδιασμού και όχι στην πραγματική μείωση των εκπομπών.

Η έρευνα συγκρίνει επίσης τις εκπομπές των εταιρειών, μετρούμενες σε ένα κανονικό σενάριο δραστηριότητας, με εκείνες των χωρών της έδρας, για να παρατηρήσουν ποια είναι η συμβολή τους στις δεσμεύσεις που αντάθηκαν από τα κράτη στο πλαίσιο της συμφωνίας του Παρισιού. Τα αποτελέσματα δείχνουν ότι πολλές από αυτές τις εταιρείες εκπέμπουν τόσα πολλά ώστε εάν οι εκπομπές τους προστεθούν σε εκείνες των χωρών όπου βρίσκεται η έδρα, η τελική ποσότητα θα υπερβεί το όριο που έχει οριστεί για τα μεμονωμένα κράτη να διατηρήσουν την υπερθέρμανση του πλανήτη κάτω από 1,5 βαθμό.

ΤΟ ΆΡΘΡΟ ΣΥΝΕΧΊΖΕΤΑΙ ΜΕΤΆ ΤΗ ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

Για παράδειγμα, σύμφωνα με τους υπολογισμούς των συγγραφέων, οι εκπομπές από δύο εταιρείες, τη Fonterra στη Νέα Ζηλανδία και τη Nestlé στην Ελβετία, θα αποτελούσαν περισσότερο από το 100% του ποσού που έχει οριστεί για τις δύο χώρες κατά την επόμενη δεκαετία.

Το αποτέλεσμα αυτό είναι αποτέλεσμα πολύπλοκων υπολογισμών που λαμβάνουν υπόψη το γεγονός ότι πολλές εκμεταλλεύσεις έχουν την έδρα τους σε μια χώρα αλλά κατέχουν γεωργικές εκτάσεις σε μια άλλη. Ωστόσο, τόνισε ο Jacquet, οι δεσμεύσεις της Συμφωνίας του Παρισιού δεν λειτουργούν έτσι και «εάν εφαρμοζόμασταν και στον υπολογισμό στα ορυκτά καύσιμα, τα πράγματα θα ήταν πολύ διαφορετικά». Αλλά αυτοί οι υπολογισμοί προσφέρουν μια νέα προοπτική που μπορεί να αποδειχθεί χρήσιμη για τη διαμόρφωση ευθυνών στην κλιματική έκτακτη ανάγκη. Τα θεσμικά όργανα δεν είναι επαρκώς εξοπλισμένα για να αντιμετωπίσουν μεγάλες ιδιωτικές και διεθνικές εταιρείες. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι σημαντικό να ρίξει φως στο έργο τους και στον τρόπο με τον οποίο ενεργούν.

«Προσπαθούμε να πείσουμε αυτές τις εταιρείες να αλλάξουν αυτό που κάνουν φυσικά στο γήινο σύστημα. Για να γίνει αυτό, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τη δημοκρατική διαδικασία και τους νόμους της, αλλά συμβαίνει να έχουν διαφθείρει αυτό το σύστημα προς όφελός τους. Προσωπικά, το βρίσκω απογοητευτικό και νομίζω ότι οι περισσότεροι άνθρωποι συμμερίζονται αυτό το συναίσθημα», δήλωσε ο Ζακ. «Στην εποχή του Ανθρωπόκαινου, μου φαίνεται σημαντικό να αναλύσω πώς οι εταιρείες διαμορφώνουν την κοινή γνώμη και τα δημοκρατικά μας συστήματα».