Rami Khouri

Εκείνοι που βύθισαν το τελευταίο στιλέτο στο ήδη κακοποιημένο σώμα του Λιβάνου ήταν οι ίδιοι άνθρωποι που έπρεπε να το αναβιώσουν και να αναβιώσουν το ρόλο αυτού του λαού στον αραβικό κόσμο.

Ο Πρόεδρος Michel Aoun δεν αποδέχθηκε την κυβέρνηση που πρότεινε ο διορισμένος πρωθυπουργός Saad Hariri. Ο τελευταίος παραιτήθηκε λίγα λεπτά αργότερα, με αποκορύφωμα ένα δράμα που διήρκεσε εννέα μήνες. Αμέσως κατέρρευσε τόσο η αξία του εύθραυστου εθνικού νομίσματος όσο και οι ελπίδες του πληθυσμού να τερματίσει τις καθημερινές δυστυχίες που πλήττουν κάθε πτυχή της ζωής του.

Για άλλη μια φορά, ο λαός του Λιβάνου κρατά συλλογικά την αναπνοή του σήμερα, περιμένοντας μια άλλη μακρά πολιτική κρίση στην οποία θα συμμετάσχουν οι ηγέτες των βασικών κομμάτων, των οποίων η απόλυτη κυριαρχία έχει καταστρέψει τη χώρα τα τελευταία χρόνια. Αλλά αυτοί οι ηγέτες φαίνονται αποφασισμένοι να συνεχίσουν το εγωιστικό τους παιχνίδι διατήρησης της εξουσίας με κάθε κόστος.

Αυτός ο κύκλος αντιθέσεων μεταξύ αιρετικών και εγωιστών πολιτικών έχει ενταθεί από τότε που ξεκίνησε η τρέχουσα κρίση πριν από δύο χρόνια. Ωστόσο, το πολιτικό αδιέξοδο, όπως η σύγκρουση «από τοίχο σε τοίχο» μεταξύ Χαρίρι και Αούν, η οποία ανέστειλε την κυβερνητική δραστηριότητα, έχει συμβεί τακτικά τις τελευταίες δεκαετίες.

Η αργή κατάρρευση της κυβέρνησης, της οικονομίας και της καθημερινής ζωής όπως την γνωρίζουμε σε ολόκληρο τον Λίβανο – ειδικά στις μεγάλες πόλεις όπου ζουν οι περισσότεροι άνθρωποι – αποτελεί απόδειξη ότι σήμερα δεν βιώνουμε απλώς μια πολιτική κρίση μεταξύ δύο ιδεολογικά αντίθετων ανθρώπων.

Αντίθετα, αντιμετωπίζουμε μια βαθύτερη κρίση κρατικής υπόστασης, η οποία δεν είναι μόνο τραγική για τον Λίβανο, αλλά επηρεάζει και άλλες αραβικές χώρες με παρόμοιο τρόπο. Είναι καιρός να αναγνωρίσουμε τις διαρθρωτικές αδυναμίες του κρατικού συστήματος του Λιβάνου και σε άλλες χώρες της περιοχής, οι οποίες μας έκαναν να αγγίξουμε ένα τόσο χαμηλό σημείο.

Πώς να καταστρέψετε ένα κράτος
Το κόστος της κρίσης έχει καταστεί σαφές σε κάθε λιβανέζικη οικογένεια, εξαιρουμένων των πελατών, των επιχειρηματικών εταίρων, του προσωπικού ασφαλείας και των υπαλλήλων της κυβερνώσας ολιγαρχικής ελίτ. Εκτός από τον σουνίτη ηγέτη Hariri και τον Μαρωνίτη χριστιανό ηγέτη Aoun, αυτή η ελίτ περιλαμβάνει τον πρόεδρο της αίθουσας Nabih Berri, τον επικεφαλής της Χεζμπολάχ, Χασάν Νασράλα, τον ηγέτη των Druze Walid Jumblatt, και μερικούς λιγότερο ισχυρούς άνδρες που ωστόσο συμμετέχουν στο καταστροφικό πολιτικό παιχνίδι του Λιβάνου με την ίδια αποφασιστικότητα και τα ίδια καταστροφικά αποτελέσματα.

Είναι όλοι άνδρες, πολλοί από αυτούς γερνούν, οι περισσότεροι από αυτούς έχουν κληρονομήσει τη θέση τους από την οικογένειά τους ή τους συνεργάτες τους, και ο καθένας έχει δώσει στον αραβικό κόσμο το πιο θεαματικό παράδειγμα για το πώς να καταστρέψει ένα κάποτε αξιοπρεπές κράτος και να βυθίσει τους πέντε εκατομμύρια κατοίκους του στην απελπισία και τη φτώχεια.

Τα νέα που φτάνουν καθημερινά από το Λίβανο περιγράφουν μια συνεχή ταλαιπωρία των οικογενειών. Η ηλεκτρική ενέργεια έχει σχεδόν εξαφανιστεί, πράγμα που σημαίνει ότι ο κλιματισμός, το διαδίκτυο, τα ψυγεία και οι ανελκυστήρες λειτουργούν μόνο σποραδικά. Η βενζίνη είναι δύσκολο να βρεθεί και πιο ακριβή κάθε εβδομάδα που περνά. Η τιμή των τροφίμων αυξάνεται συνεχώς καθώς η αξία της λίρας μειώνεται χέρι με χέρι. Τα απαραίτητα φάρμακα για βρέφη ή ηλικιωμένους δεν βρίσκονται σχεδόν πουθενά. Το πόσιμο νερό παρέχεται ακανόνιστα. Και οι τράπεζες που φυλάνε οικονομίες ζωής έχουν γίνει απρόσιτες περιοχές.

Ακόμη και όταν είναι δυνατή η ανάληψη μετρητών, η συναλλαγματική ισοτιμία που καθορίζεται από την Κεντρική Τράπεζα σημαίνει ότι όσοι έχουν πληρώσει χρήματα λαμβάνουν στην πραγματικότητα περίπου το είκοσι τοις εκατό της αξίας της αρχικής τους κατάθεσης. Το εκπαιδευτικό σύστημα βρίσκεται ως επί το πλείστον σε ελεύθερη πτώση και δεν υπάρχουν αξιοπρεπείς νέες θέσεις εργασίας.

Όλο και περισσότερες βασικές εταιρείες δέχονται μόνο δολάρια μετρητών, τα οποία είναι μακριά από τους πιο συνηθισμένους Λιβανέζους. Όλο και περισσότεροι άνθρωποι επιβιώνουν καταφεύγοντας σε συλλογικές καντίνες, ελεημοσύνη, δανεισμό, καλλιέργεια της δικής τους τροφής στα αρχαία ορεινά χωριά τους ή συμμετοχή σε οικονομικές δραστηριότητες βασισμένες σε ανταλλές.

Εκείνοι που μπορούν να μεταναστεύσουν το κάνουν όσο το δυνατόν γρηγορότερα, αλλά οι περισσότεροι δεν μπορούν. Το αποτέλεσμα είναι εκατομμύρια θυμωμένοι, απογοητευμένοι, φοβισμένοι και ανίσχυροι Λιβανέζοι και πρόσφυγες, που αισθάνονται τόσο ευάλωτοι και ταπεινωμένοι που αγωνίζονται να εκφράσουν τον πόνο τους με λόγια. Πολλοί έχουν περιοριστεί σε κατάσταση απανθρωποποίησης και αισθάνονται ότι αντιμετωπίζονται σαν ζώα από τους δικούς τους πολιτικούς και εθνικούς ηγέτες.

Η σημερινή κατάρρευση δεν αντικατοπτρίζει μόνο την ανικανότητα της κυβερνώσας ελίτ· αποκαλύπτει επίσης τη μη βιωσιμότητα της ίδιας σεκταριστικής δομής του λιβανικού κράτους

Αυτή η ακραία κατάσταση είναι πολύ δραματική, διότι δεν είναι συνέπεια του πολέμου, αλλά αποτέλεσμα κακοδιαχείρισης, διαφθοράς και περιφρόνησης της κυβερνώσας ελίτ για την ευημερία και τα δικαιώματα των πολιτών.

Η τρέχουσα κρίση, όπως επιβεβαιώθηκε από την εκπομπή Hariri-Aoun της περασμένης εβδομάδας, αποτελεί ένδειξη σύγκλισης αρκετών κρίσεων (πολιτικών, οικονομικών, δημοσιονομικών, τραπεζικών, ενεργειακών, περιβαλλοντικών), όλα λόγω των κακών ή ανύπαρκτων διαδικασιών λήψης αποφάσεων της κυβερνώσας ελίτ που ελέγχει τον Λίβανο από το τέλος του εμφυλίου πολέμου το 1990.

Η αλήθεια, ωστόσο, είναι ότι αυτή η ελίτ έλεγχε το κράτος για πολύ περισσότερο, για να είμαι ειλικρινής για το μεγαλύτερο μέρος του περασμένου αιώνα. Η σημερινή κατάρρευση δεν αντικατοπτρίζει μόνο την εγωιστική ανικανότητα της κυβερνώσας ελίτ· Αποκαλύπτει επίσης τη μη βιωσιμότητα της ίδιας σεκταριστικής δομής του λιβανικού κράτους.

Είναι σημαντικό να έχουμε κατά νου τη χρονολόγηση ενός ολόκληρου αιώνα, από το 1920 μέχρι σήμερα, διότι αποκαλύπτει αρκετά νήματα που συμβάλλουν στην αδυναμία και την αργή κατάρρευση του λιβανικού κράτους και οικονομίας.

Πολλοί από τους παράγοντες που συμβάλλουν σε αυτή την κατάσταση μπορούν να αποδοθεί σε τέσσερις δυναμικές, οι οποίες έχουν εμβαθύνει κατά τη διάρκεια του περασμένου αιώνα: 1) τις συνέπειες, με μια καθυστερημένη έξαρση, των αποικιακών αποφάσεων που έλαβαν οι Ευρωπαίοι γύρω στο 1920, από τις οποίες γεννήθηκαν πολλά αραβικά κράτη· 2) τις συνέπειες της αραβοϊσραηηλικής σύγκρουσης (επίσης ενός αιώνα)· 3) την έλλειψη πραγματικής συμμετοχής των πολιτών στη διαδικασία λήψης αποφάσεων ή την κατανομή των πολιτικών ευθυνών στα αραβικά κράτη· 4) τη συνεχή παρέμβαση, στις αραβικές χώρες, γειτονικών ή ξένων δυνάμεων, που καθιστούν την κυριαρχία των κρατών κοινώς αποδεκτή φαντασία.

Τα τελευταία εκατό χρόνια αυτές οι τέσσερις δυναμικές μας έχουν φέρει σε ένα σημείο όπου ο Λίβανος, η Συρία, το Ιράκ, η Παλαιστίνη, η Υεμένη και η Λιβύη, για να αναφέρουμε μόνο τις πιο προφανείς περιπτώσεις, έχουν βιώσει σοβαρά εθνικά δεινά, μειώνοντας το κράτος στα γόνατα και τους πολίτες σε απόγνωση ή μετανάστευση.

Σε ολόκληρο τον αραβικό κόσμο, αναδύεται μια κοινή κατάσταση που σήμερα επηρεάζει επίσης τον Λίβανο: η πλειονότητα των πολιτών είναι φτωχοί, ευάλωτοι και πολιτικά ανίσχυροι, ενώ οι κυβερνήσεις και οι κρατικοί θεσμοί ελέγχουν όλο και περισσότερο την οργή και την εξέγερση των πολιτών μέσω, περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, στρατιωτικών μέτρων και μέτρων ασφαλείας.

Ο Λίβανος γεννήθηκε στην περιφερειακή αναταραχή της δημιουργίας ανεξάρτητων αραβικών κρατών μετά το 1920. Και σήμερα καταρρέει στο πλαίσιο των συνεχών πιέσεων της δυσλειτουργικής κρατικής δραστηριότητας, της δικής της και άλλων γειτονικών αραβικών εδαφών, λόγω του ίδιου κουαρτέτου αγωγών που χρονολογούνται από έναν ολόκληρο αιώνα.

Ο Λίβανος μας υπενθυμίζει ότι η εμφάνιση σταθερών, δημοκρατικών, παραγωγικών και πραγματικά κυρίαρχων αραβικών κρατών εξακολουθεί να αποτελεί άπιαστο στόχο.