David Graham The Atlantic ΗΠΑ

Ως πρόεδρος το είχε επαναλάβει αρκετές φορές καθώς τελείωνε τη θητεία του: «Δεν πάμε πουθενά». Το δικό του ήταν ένα μάλλον ταραχώδες συμπέρασμα για την προεδρία – μομφή, αμφισβητήσιμες αμνηστίες και μια μακρά διαφωνία σχετικά με το αποτέλεσμα των εκλογών – αλλά ήξερε ότι μπορούσε να βασιστεί σε αφοσιωμένους οπαδούς. Και είχε κάθε πρόθεση να διατηρήσει την πολιτική του δύναμη. Το σκεπτικό δεν ίσχυε μόνο γι’ αυτόν. Η οικογένειά του ήταν επίσης πρόθυμη να εκμεταλλευτεί την εκλογική του επιτυχία. Συνήθως ένας πρώην πρόεδρος διατηρεί χαμηλό προφίλ για κάποιο χρονικό διάστημα μετά το τέλος της θητείας. Δεν θα το έκανε. Θα συνεχίσει να κυριαρχεί στο κόμμα του και να εκπροσωπεί μια πολιτική δύναμη.

Στο τέλος, ωστόσο, το σχέδιο δεν πήγε όπως είχε προγραμματιστεί. Ο πρώην πρόεδρος έμεινε στο νέο του σπίτι (αφού έφυγε από την πολιτεία που ζούσε εδώ και πολύ καιρό) πίνοντας Diet Coke και καλώντας τους φίλους του να διαμαρτυρηθούν για την άδικη μεταχείριση που είπε ότι είχε αντιμετωπιστεί σε αυτόν, καθώς και για τους φανατικούς εισαγγελείς που τον είχαν στοχοποιήσει. «Το να το ακούω ήταν εξουθενωτικό», παραδέχτηκε ένας φίλος του.

Το έτος ήταν το 2001, και ο πρώην πρόεδρος ήταν ο Μπιλ Κλίντον. «Όταν ένας πρόεδρος ολοκληρώνει τη θητεία του, αναμένεται να εξαφανιστεί για λίγο, παραδίδοντας τη σκηνή στον νεοφερμένο και δίνοντάς μας χρόνο να ξεχάσουμε τους λόγους για τους οποίους δεν λυπηθήκαμε πολύ που τον είδαμε να φεύγει από τη σκηνή», έγραψε ο Χρόνος.

Κοινά επιχειρήματα
Είναι δύσκολο για τον Ντόναλντ Τραμπ να καλέσει την Κλίντον για να διαμαρτυρηθεί, επίσης επειδή η Κλίντον δεν θα δεχόταν ποτέ το τηλεφώνημα. Αλλά αν για κάποιο λόγο προκύψει συμφωνία μεταξύ των δύο, μπορεί να διαπιστώσουν ότι έχουν διαφορετικά θέματα προς συζήτηση. Μιλώντας για τη σχετική ασχετοσύνη του Τραμπ μπορεί να φαίνεται σαν μια πράξη περιφρόνησης της μοίρας, αλλά είναι αναμφισβήτητο ότι ο πρώην πρόεδρος παρέμεινε μάλλον στο περιθώριο μετά την αποχώρησή του από τον Λευκό Οίκο. Δεν είναι απλά ένα συναίσθημα. Ο Philip Bump, της Washington Post,αποκάλυψε πρόσφατα ότι οι αναζητήσεις google και οι εικόνες καλωδιακής τηλεόρασης του Τραμπ έχουν επιστρέψει στα επίπεδα πριν από την υποψηφιότητά του. Μόνο τα αποσπάσματα στις ειδήσεις της καλωδιακής τηλεόρασης παραμένουν πολυάριθμα, αλλά ακόμη και αυτά μειώνονται.

Ένα ξέσπασμα τον Απρίλιο – μπροστά σε ένα ακροατήριο Ρεπουμπλικάνων αξιωματούχων και χρηματοδοτών Ο Τραμπ αποκάλεσε τον ισχυρότερο Ρεπουμπλικανό πολιτικό της χώρας «ηλίθιο γιο καλής γυναίκας» – ανέδειξε την κρίση δημοτικότητας του πρώην προέδρου. Η ομιλία προσέλκυσε την προσοχή, αλλά τίποτα το ασυνήθιστο. Η εποχή που το«covfefe» θα μπορούσε να φθείρει τη χώρα για μέρες ευτυχώς έφτασε στο τέλος της.

Είναι προφανές ότι ο Τραμπ δεν έχει τη δυνατότητα να τουιτάρει και να λαμβάνει άμεσα σχόλια

Μια ευρέως διαδεδομένη θεωρία σχετικά με την εξαφάνιση του Τραμπ είναι ότι ο αποκλεισμός από το Twitter και άλλα κοινωνικά δίκτυα εξουδετέρωνε την ικανότητά του να προσεγγίσει ένα ευρύ κοινό. Χάρη στο προφίλ του στο Twitter, στην πραγματικότητα, ο Τραμπ θα μπορούσε να μεταδώσει οποιαδήποτε σκέψη ή διαμάχη που πέρασε από το μυαλό του σε εκατομμύρια οπαδούς. Σε εκείνο το σημείο τα μέσα ενημέρωσης ασχολούνταν με τους τελευταίους πυροβολισμούς του και τη συζήτηση που είχε προκαλέσει. Η απόδειξη της καλοσύνης αυτής της διατριβής είναι το γεγονός ότι η έκλειψη του Τραμπ φαίνεται να ξεκίνησε γύρω στις 8 Ιανουαρίου, όταν το Twitter ανακοίνωσε ότι τον απαγόρευσε.

Είναι προφανές ότι ο Τραμπ δεν μπορεί να τουιτάρει και να λαμβάνει άμεσα σχόλια. Μετά την αναστολή άρχισε να στέλνει με email τις δηλώσεις του σε δημοσιογράφους (συχνά περισσότερους από έναν την ημέρα) με την ελπίδα ότι θα τις διαδώσουν στο Twitter. Αλλά δεν είναι το ίδιο πράγμα.

Αδυναμίες
Καταρχάς, απαλλαγμένος από τον περιορισμό των 280 χαρακτήρων, ο Τραμπ τείνει να εκδηλώνει την ασυνέπεια που είναι τόσο εμφανής στις συγκεντρώσεις του. Δεύτερον, τα συναισθήματα που φαίνονται ημι-κατανοητά στο χάος των κοινωνικών δικτύων γίνονται παράλογα και κενά μόλις προσγειωθούν στα εισερχόμενά σας (γιατί στο καλό ο Τραμπ στέλνει δηλώσεις για να επαινέσει τον Stephen Miller; Μήπως μου ξέφυγε κάτι; Ή μήπως του ξέφυγε κάτι; Και τα δύο;).

Η θεωρία του Twitter έχει επίσης τις αδυναμίες της. Την εποχή της απαγόρευσης, τα tweets του Τραμπ εξακολουθούσαν να ταρακουνούν κυβερνητικούς αξιωματούχους, αλλά είχαν αρχίσει να χάνουν τη δύναμή τους ήδη από το 2019.  Οι απαντήσεις στα tweets μειώνονταν και οι προσπάθειες του Τραμπ να εξισορροπήσει αυτή τη μείωση πολλαπλασιάζοντας τις παρεμβάσεις είχαν αποδυναμώσει το αποτέλεσμα. Η χώρα φαίνεται να έχει αναπτύξει κάποια αδιαφορία για τους πυροβολισμούς του πρώην προέδρου.

Επίσης, πρέπει να σκεφτείτε το γεγονός ότι μέρος της φήμης του Τραμπ δεν χρειάζεται προφίλ στο Twitter. Ως υποψήφιος για την προεδρία των ανταρτών, το 2015 ο Τραμπ είχε ανακαλύψει ότι το Twitter ήταν ένα χρήσιμο εργαλείο για να επηρεάσει τη συζήτηση, παρόλο που αρχικά λίγοι δημοσιογράφοι και πολιτικοί είχαν λάβει σοβαρά υπόψη την υποψηφιότητά του. Αλλά μόλις μπήκε στον Λευκό Οίκο ο Τραμπ είχε πολλά άλλα εργαλεία για να προσελκύσει την προσοχή των μέσων ενημέρωσης: συνεντεύξεις Τύπου, επίσημες συνεντεύξεις, δηλώσεις στο Οβάλ Γραφείο.

Αν και χάνει τον έλεγχο των μέσων ενημέρωσης, ο Τραμπ υποστηρίζει αυτόν του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος

Αν και συχνά έχει αγνοήσει αυτές τις μεθόδους κατά τη διάρκεια της θητείας του – τα πρώτα δύο χρόνια δεν έχει εκφωνήσει καμία ομιλία στο Οβάλ Γραφείο – σήμερα χρησιμοποιεί αυτές που του παραμένουν. Για ένα χρονικό διάστημα, μετά την επίθεση στο Κογκρέσο στις 6 Ιανουαρίου,ο Τραμπ παρέμεινε παράξενα σιωπηλός, προφανώς με τη συμβουλή των βοηθών του, οι οποίοι τον είχαν προτρέψει να κάνει στην άκρη καθώς η Γερουσία θεωρούσε την μομφή του.

Μόλις εξαφανίστηκε η απειλή, ο Τραμπ επέστρεψε για να κάνει τον εαυτό του να ακουστεί. Συνέχισε να κάνει δημόσιες δηλώσεις (συμπεριλαμβανομένης της εθνικής επιτροπής των Ρεπουμπλικάνων στα μέσα Ιουλίου) και έδωσε συνεντεύξεις σε δεκάδες «φιλικούς» ραδιοτηλεοπτικούς φορείς. Επιπλέον, έδωσε τουλάχιστον δώδεκα συνεντεύξεις για τη συγγραφή βιβλίων σχετικά με την προεδρία του. Ο Τραμπ θα μπορούσε να αποκτήσει μεγαλύτερη προβολή εάν συμφωνούσε να μιλήσει σε έναν λιγότερο υποτελή συνεντευξιαστή — εκείνους με τον Τζέικ Τάπερ ή τη Μαίρη Λουίζ Κέλι, ή μια δεύτερη πράξη με τον Κρις Γουάλας ή τη Λέσλι Σταλ θα ήταν σίγουρα πιο εκρηκτικός διάλογος — αλλά το γεγονός παραμένει ότι μέχρι πρόσφατα ένα τηλεφώνημα από αυτόν κατά τη διάρκεια της εκπομπής Fox &Friends  ήταν αρκετό για να κάνει την είδηση.

Ένας άλλος
ήρωας Τραμπ θα μπορούσε να πέσει θύμα της δικής του επιτυχίας στο μονοπώλησε τον κύκλο των ειδήσεων. Καταρχάς, είναι πιθανό τα μέσα ενημέρωσης να έχουν αρχίσει επιτέλους να μαθαίνουν τα μαθήματα και να μην έχουν επισημάνει τις πιο επιθετικές και μάταιες προκλήσεις του. Στη συνέχεια, πρέπει να ληφθεί υπόψη ότι η ικανότητά του να ελέγχει τις ειδήσεις εξαρτιόταν από την έναρξη όλο και πιο κολοσσιαίων προκλήσεων. Μόλις προσπαθήσεις να ανατρέψεις τις προεδρικές εκλογές δεν υπάρχει πολύς χώρος για να αυξήσεις το διακύβευμα πια (ας αγγίξουμε το σίδερο, γιατί αν υπάρχει κάποιος που μπορεί να βρει αυτόν τον χώρο είναι σίγουρα ο Τραμπ).

Ο Τραμπ κατάφερε να μετατραπεί σε μεγάφωνο των ισχυρισμών της βάσης του, αλλά οι επιθέσεις του στις εκλογές — παρόλο που προσπάθησε να τις πλαισιώσει ως σταυροφορία κατά της απάτης κατά του αμερικανικού λαού — είναι ουσιαστικά μια εξέγερση ενάντια σε αυτό που θεωρεί προσωπική προσβολή, όχι ένδειξη μιας ευρύτερης αιτίας. Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι πολλοί Ρεπουμπλικάνοι είναι πεπεισμένοι ότι οι εκλογές του 2020 ήταν νοθευμένες και η μακροπρόθεσμη ζημιά στην πίστη στη δημοκρατία είναι εξαιρετικά επικίνδυνη.

Ωστόσο, στο άμεσο μέλλον, κανείς δεν θα διατηρήσει το ίδιο επίπεδο οργής με τον Τραμπ για την ψηφοφορία. Κάποιοι οπαδοί που τον θεωρούσαν τον άνθρωπο που θα προκαλούσε το κατεστημένο θα εξαργυρώσουν την ήττα του ως απόδειξη ότι η πολιτική είναι καταδικασμένη και θα γλιστρήσουν στην απάθεια και την απεμπλοκή. Για άλλους, η ήττα τον κάνει αυτόματα χαμένο, και αυτό είναι ιδιαίτερα επιζήμιο λαμβάνοντας υπόψη πόσο ο Τραμπ μισεί τους χαμένους. Αυτοί οι άνθρωποι θα ψάξουν για άλλον ήρωα.

ΤΟ ΆΡΘΡΟ ΣΥΝΕΧΊΖΕΤΑΙ ΜΕΤΆ ΤΗ ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

Αλλά παρόλο που χάνει τον έλεγχο των μέσων ενημέρωσης, ο Τραμπ διατηρεί τον έλεγχο του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος. Μια σημαντική μειοψηφία του πληθυσμού συνεχίζει να την υποστηρίζει. Ο πρώην πρόεδρος βρίσκεται στην κορυφή των δημοσκοπήσεων μεταξύ των Ρεπουμπλικάνων ψηφοφόρων εν όψει των εκλογών του 2024. Επιφανείς Ρεπουμπλικάνοι όπως ο Κέβιν ΜακΚάρθι και ο Στιβ Σκαλίσι κάνουν προσκυνήματα στο Μαρ-α-Λάγκο για να ενισχύσουν τη θέση τους. Η επιτροπή της προεκλογικής εκστρατείας των Ρεπουμπλικάνων για τη Γερουσία κέρδισε βραβείο μόνο και μόνο για να το απονείμει στον Τραμπ.  Ακόμη και προσωπικότητες όπως ο Mitch McConnell και η Nikki Haley, οι οποίοι έχουν επικρίνει δριμύτατατον Τραμπ για την επίθεση στο Καπιτώλιο,έχουν πει με παιδικό τρόπο ότι θα τον υποστήριζαν εάν επιλεγόταν ως υποψήφιος το 2024.

Αυτό που σίγουρα διατηρεί ο Τραμπ είναι η αρνητική του δύναμη, η οποία είναι η ικανότητα να τορπιλίζει έναν Ρεπουμπλικάνο που δεν υποτάσσεται στη θέλησή του (τουλάχιστον θεωρητικά, επειδή αυτή η δύναμη δεν έχει δοκιμαστεί ποτέ). Αλλά ταυτόχρονα έχει χάσει μεγάλο μέρος της θετικής της δύναμης, δηλαδή την ικανότητα να κάνει κάτι, να μοιρώνει διορισμούς και να χορηγεί χάρες, να επικαλείται αγωγές. Το βασικό πρόβλημα για τον Τραμπ είναι ότι παρά τις προσπάθειές του δεν είναι πλέον πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών. Αυτό σημαίνει ότι είναι αναπόφευκτα λιγότερο ισχυρή από ό, τι πριν.

Αυτή η απώλεια αξίας επηρεάζει κάθε πρόεδρο μετά το τέλος της θητείας του, ακόμη και εκείνους που, όπως η Κλίντον, παραμένουν σχετικά δημοφιλείς (ο Τραμπ δεν ήταν ποτέ). Κατά τη διάρκεια της πολιτικής του σταδιοδρομίας ο Τραμπ συμπεριφέρθηκε σαν να είναι απρόσβλητος όχι μόνο από τις νομικές συνέπειες των πράξεών του, αλλά και από όλους τους συμβατικούς κανόνες της πολιτικής, και έχει καταφέρει να πείσει πολλούς σχολιαστές ότι είναι πραγματικά. Μέχρι στιγμής έχει αποφύγει τις παγίδες του νόμου, αλλά οι κανόνες της πολιτικής έχουν ήδη φτάσει σε αυτόν.