Ο Afana Dieudonne συχνά επαναλαμβάνει ότι δεν είναι υπερήρωας. Είναι ο τρόπος του να παραδεχτεί ότι για να επιβιώσει έκανε πράγματα για τα οποία δεν είναι περήφανος, όπως θα έκανε όποιος βρισκόταν στην κατάστασή της. Με αεροπλάνο από τη χώρα του, το Καμερούν, στην Τυνησία, στη συνέχεια με αυτοκίνητο και με τα πόδια μέσα από την έρημο για να εισέλθει στη Λιβύη, και τελικά σε μια λαστιχένια λέμβο στη Μεσόγειο, η Dieudonne πέρασε πολλές δοκιμασίες επιβίωσης.

Στη Λιβύη, θυμάται, οι διακινητές που διοικούσαν το κέντρο συλλογής μεταναστών του ζήτησαν χάρες. Μιλάει αγγλικά και δεν ήθελε προβλήματα. Οι διακινητές κινούνταν συχνά σε γύρους ναρκωτικών και ήταν πάντα οπλισμένοι. Μερικές φορές ο Dieudonne μοίρασε φαγητό και ποτό στους άλλους μετανάστες. Ή κατήγγειλε εκείνους που δεν είχαν πραγματοποιήσει τις εντολές. Θυμάται επίσης ότι αναγκάστηκε να χρησιμοποιήσει βία σε συντρόφους. Αν δεν το έκανε, θα του το έκαναν.

Στις 30 Σεπτεμβρίου 2014, οι διακινητές συγκέντρωσαν τον Dieudonne και άλλα 91 άτομα σε μια βάρκα. Τη νύχτα είδαν τα φώτα των λιβυκών ακτών να εξαφανίζονται στο σκοτάδι. Μετά από μια μέρα στη θάλασσα η υπερφορτωμένη λέμβος ήταν λίγο ξεφουσκωμένη και άρχισε να παίρνει νερό. Οι επιβάτες διασώθηκαν από πλοίο ΜΚΟ και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν σε σκάφος της ιταλικής ακτοφυλακής, όπου ο Dieudonne χωρίστηκε από τους άλλους και μεταφέρθηκε σε ένα δωμάτιο για ανάκριση. Αρχικά οι ερωτήσεις ήταν γρήγορες, σχεδόν ρουτίνας. Όνομα, ηλικία, εθνικότητα. Στη συνέχεια άλλαξαν: οι πράκτορες ήθελαν να μάθουν πώς λειτουργούσε η εμπορία ανθρώπων στη Λιβύη για να συλλάβουν τους εμπλεκόμενους. Ήθελαν να βρουν ποιος οδηγούσε τη λέμβο και ποιος κρατούσε την πυξίδα για να πλοηγηθεί. «Του είπα και του είπα τα πάντα, και του έδειξα επίσης ποιος ήταν ο ‘καπετάνιος’, σε εισαγωγικά, επειδή δεν υπάρχει καπετάνιος. Ακόμη και εκείνοι που βρίσκονται να κυβερνούν δεν το κάνουν από επιλογή». Για τους διακινητές, εξηγεί ο Dieudonne, «είμαστε οι πελάτες και είμαστε επίσης τα αγαθά».

Για χρόνια, οι προσπάθειες της ιταλικής κυβέρνησης και της Ευρωπαϊκής Ένωσης για την αντιμετώπιση των μεταναστευτικών ροών στην κεντρική Μεσόγειο έχουν επικεντρωθεί σε ανθρώπους στη Λιβύη – που ονομάζονται εναλλακτικά, ανάλογα με το ποιος μιλάει, «διαμεσολαβητές», «διακινητές», «λαθρέμποροι» ή «πολιτοφύλακες» – που βοηθούν να φτάσουν στην Ευρώπη που μπορούν να το κάνουν παράτυπα. Οι μετανάστες πληρώνουν αυτούς τους ανθρώπους για να οργανώσουν ένα εξαιρετικά επικίνδυνο ταξίδι, το οποίο με την πάροδο των ετών έχει προκαλέσει δεκάδες χιλιάδες θανάτους.

Οι ευρωπαϊκές προσπάθειες για την εξάρθρωση δικτύων διακινητών ανθρώπων είχαν έναν απίθανο οδηγό: την Εθνική Διεύθυνση Καταπολέμησης της Μαφίας και της Καταπολέμησης της Τρομοκρατίας (DNA), ένα εξειδικευμένο γραφείο δικαστών με έδρα τη Ρώμη, το οποίο έγινε διάσημο τη δεκαετία του ’90 και στις αρχές των δύο χιλιάδων ετών για την εξάρθρωση του μεγαλύτερου μέρους των μαφιόζικων δραστηριοτήτων στη Σικελία και σε άλλα μέρη της Ιταλίας. Σύμφωνα με ορισμένα εσωτερικά έγγραφα που δεν έχουν δημοσιευθεί ποτέ μέχρι στιγμής, το DNA έχει αναλάβει ηγετικό ρόλο στη διαχείριση των νότιων θαλάσσιων συνόρων της Ευρώπης, σε συντονισμό με τον Frontex, τον οργανισμό που παρακολουθεί τα σύνορα της Ένωσης, και με ευρωπαϊκές στρατιωτικές αποστολές στα ανοικτά των λιβυκών ακτών.

Το 2013, υπό την καθοδήγηση του Franco Roberti, ενός εισαγγελέα με μακρά εμπειρία στην καταπολέμηση της μαφίας, το DNA έχει πειραματιστεί με μια μοναδική στρατηγική: από τότε η παράτυπη μετανάστευση στην Ευρώπη αντιμετωπίζεται με τις ίδιες μεθόδους που χρησιμοποιούνται κατά του οργανωμένου εγκλήματος. Με αυτό το σύστημα, η αστυνομία, οι ακτοφυλακές και οι ναυτικοί διαφόρων ευρωπαϊκών χωρών – υποχρεωμένοι από το διεθνές δίκαιο να διασώσουν τα πλοία των μεταναστών που αντιμετωπίζουν δυσκολίες – θα μπορούσαν να έχουν προβεί σε ορισμένες συλλήψεις και να έχουν λάβει ποινές. Η ιδέα ήταν να συλληφθούν στοιχεία χαμηλού επιπέδου στην οργάνωση, οι «λαθρέμποροι», για να λάβουν πληροφορίες σχετικά με την κορυφή της εμπορίας ανθρώπων, πείθοντάς τους επίσης να συνεργαστούν με τους ανακριτές, όπως συνέβαινε με τους συνεργάτες της δικαιοσύνης σε δίκες μαφίας. Με αυτόν τον τρόπο θεωρήθηκε ότι οι ανακριτές της αστυνομίας θα μπορούσαν να ανέβουν στην ιεραρχία και να διαλύσουν τις οργανώσεις διακίνησης στη Λιβύη. Κάθε φορά που ένα σκάφος έφτανε στις ιταλικές ακτές η αστυνομία έκανε μια σειρά συλλήψεων. Όποιος είχε διαδραματίσει ενεργό ρόλο κατά τη διάρκεια της διέλευσης, από το πηδάλιο μέχρι τον συνοδό της πυξίδας στους ανθρώπους που διένειμαν νερό ή είχαν επισκευάσει μια διαρροή, θα μπορούσε να συλληφθεί σύμφωνα με τις νέες κατευθυντήριες γραμμές που υιοθετήθηκαν από το DNA του Roberti. Οι κατηγορίες κυμαίνονταν από απλή εμπορία ανθρώπων έως διεθνή εγκληματική οργάνωση, μέχρι δολοφονίες σε περίπτωση που κάποιος πέθαινε από ασφυξία κάτω από το κατάστρωμα ή πνίγηκε κατά τη διάρκεια ναυαγίου. Σύμφωνα με δικαστικές πηγές, χιλιάδες έχουν συλληφθεί από το 2013.

Για την αστυνομία, τους ανακριτές και τους πολιτικούς που συμμετείχαν, οι συλλήψεις ήταν ένα σημαντικό πολιτικό επίτευγμα στο εσωτερικό μέτωπο. Εκείνη την εποχή, η ιταλική κοινή γνώμη ανέπτυξε κάποια εχθρότητα προς τους μετανάστες και κούπες φερόμενων διακινητών έργησε τακτικά να γίνουν πρωτοσέλιδα εφημερίδων. Ωστόσο, τα πρακτικά των συνομιλιών κεκλεισμένων των θυρών μεταξύ ορισμένων ανθρώπων που χειρίστηκαν τις υποθέσεις – που ελήφθησαν από το The Intercept βάσει του ιταλικού νόμου περί ελευθερίας της πληροφόρησης – δείχνουν ότι οι περισσότερες διαδικασίες της διεύθυνσης κατά της μαφίας επικεντρώθηκαν μόνο σε χαμηλόβαθμα πρόσωπα, συχνά απλούς μετανάστες που είχαν πληρώσει για το ταξίδι. Σε ορισμένες περιπτώσεις, έχουν καταδικαστεί ηγετικά πρόσωπα για εμπορία ανθρώπων. Τα έγγραφα που αφορούν δώδεκα δίκες στις οποία ζητήθηκε η γνώμη του The Intercept δείχνουν ότι ορισμένες διαδικασίες φαίνεται να βασίστηκαν σε συνοπτικές και βιαστικές έρευνες.

Τα επόμενα χρόνια, η διεύθυνση κατά της μαφίας έκανε ό,τι ήταν δυνατόν για να μην διακόψει τις συλλήψεις. Στην έκθεση μιας συνάντησης DNA το 2017, ορισμένοι εισαγγελείς ανέφεραν ότι «οι έρευνες έχουν σταματήσει επειδή δεν μπορούσαν να διεξάγουν έρευνες εκ των προτέρων», δηλαδή δεν ήταν σε θέση να διεξάγουν δικαστικές αστυνομικές δραστηριότητες με βάρκες ανθρωπιστικών οργανώσεων που έσωσαν ζωές στη Μεσόγειο. Για το λόγο αυτό, εκφράστηκε η ανάγκη «ρύθμισης της παρέμβασης των πλοίων των ΜΚΟ». Το ίδιο το DNA επέβλεψε τη διαδικασία δημιουργίας και διαμόρφωσης μιας νέας λιβυκής ακτοφυλακής, γνωρίζοντας ότι ορισμένα από τα συστατικά στοιχεία αυτού του στρατιωτικού σώματος συμφώνησαν με τους ίδιους διακινητές που θεωρητικά θα έπρεπε να πολεμήσουν.

Από την αρχή των επεμβάσεων, το DNA είναι σε θέση να υπολογίζει σε πρωτοφανή ερευνητικά εργαλεία. Τα έγγραφα αποκαλύπτουν λεπτομερώς πώς, μαζί με άλλους Ιταλούς και Ευρωπαίους αξιωματούχους, η διεύθυνση κατά της μαφίας διερεύνησε και άσκησε δίωξη στους φερόμενους διακινητές, αναγνωρίζοντας παράλληλα κεκλεισμένων των θυρών ότι πολλοί από αυτούς ήταν απλοί μετανάστες που διέφευγαν από τη φτώχεια και τη βία.

Το DNA γεννήθηκε στις αρχές της δεκαετίας του ’90, μετά από μια δεκαετία που σημαδεύτηκε από την κλιμάκωση της βίας της μαφίας. Εκείνη την εποχή, εκατοντάδες δικαστές, πολιτικοί, δημοσιογράφοι και αστυνομικοί είχαν πέσει θύματα επιθέσεων και απαγωγών, ενώ πολλοί άλλοι είχαν πιεστεί από οικογένειες οργανωμένου εγκλήματος που δρούσαν στην Ιταλία και στο εξωτερικό. Στο Παλέρμο, ο δικαστής Τζιοβάνι Φαλκόνε ήταν το ανερχόμενο αστέρι της ιταλικής ειαγγελίας. Ο Falcone είχε επιτύχει πρωτοφανή αποτελέσματα με μια μέθοδο που βασιζόταν στην ανάλυση των χρηματοοικονομικών ροών, την κατάσχεση περιουσιακών στοιχείων και τη συγκέντρωση αποδεικτικών στοιχείων που συλλέχθηκαν από ερευνητές από όλη τη Σικελία. Αλλά η μαφία άπλωνε τα πλοκάμια της στην υπόλοιπη Ευρώπη και οι προσπάθειες του Φαλκόνε δεν ήταν αρκετές. Τον Σεπτέμβριο του 1990, ένας κομάντο της μαφίας έφτασε στη Σικελία από τη Γερμανία για να σκοτώσει τον Ροζάριο Λιβατίνο, έναν 37χρονο δικαστή. Λίγες εβδομάδες αργότερα, σε ένα σημείο ελέγχου στη Νάπολη, ένας Σικελός κάτοικος της Γερμανίας συνελήφθη οδηγώντας ένα φορτηγό φορτωμένο με όπλα, εκρηκτικά και ναρκωτικά. Ένα μήνα μετά τη σύλληψή του, ο Falcone μετέβη στη Γερμανία για να δημιουργήσει έναν μηχανισμό ανταλλαγής πληροφοριών με τις γερμανικές αρχές και έφερε μαζί του έναν νεαρό συνάδελφο από τη Νάπολη, τον Franco Roberti.

«Βρεθήκαμε αντιμέτωποι με έναν τοίχο», θυμάται ο Ρομπέρτο, ακόμα πικραμένος παρά το γεγονός ότι έχουν περάσει τριάντα χρόνια. Συμφώνησε να μας συναντήσει σε ένα μπαρ στη Νάπολη. Με τη φωνή του ως καπνιστή, ο Ρομπέρτο, 73 ετών, περιγράφει το πρόβλημα των μαφιόζων στην Ιταλία με άμεση γλώσσα. Παραπονιέται για την έλλειψη διεθνούς συνεργασίας, η οποία λέει ότι συνεχίζεται και σήμερα: «Υποστήριξαν ότι δεν υπήρχε λόγος να ερευνηθεί στη Γερμανία, ότι εμείς έπρεπε να ερευνήσουμε τους Ιταλούς που στη Γερμανία ήταν περιστασιακά και μαφιόζοι».

Τραγωδία και ευκαιρία
Κατά την επιστροφή του στην Ιταλία με άδεια χέρια, θυμάται ο Ρομπέρτο, ο Φαλκόνε του είπε ότι θα χρειαστούν «ένα κεντρικό ιταλικό σώμα που θα μπορούσε να μιλήσει απευθείας με ξένες δικαστικές αρχές και να συντονίσει τις έρευνες στην Ιταλία. Από εκεί γεννήθηκε η ιδέα του εθνικού εισαγγελέα κατά της μαφίας», εξηγεί ο Ρομπέρτο. Οι δυο τους άρχισαν να χτίζουν αυτό που θα γινόταν η πρώτη εθνική δύναμη κατά της μαφίας. Εκείνη την εποχή, το έργο συνάντησε έντονες αντιδράσεις. Κάποιοι υποστήριξαν ότι ο Φαλκόνε και ο Ρομπέρτο δημιουργούσαν «υπερπροσφορά», οι οποίοι θα ασκούσαν εξωτερική εξουσία στα δικαστήρια και ταυτόχρονα θα πιέζονταν από την κυβέρνηση. Στα μάτια των αντιπάλων ήταν ένας γάμος μεταξύ αστυνομίας και δικαιοσύνης, μεταξύ πολιτικών συμφερόντων και δικαστηρίων, θεωρητικά ανεξάρτητος: εν ολίγοις, ήταν μια χρήσιμη ιδέα να ληφθούν μαφιόζικες καταδίκες, αλλά επικίνδυνες για τη δημοκρατία.

Τον Ιανουάριο του 1992, το έργο εγκρίθηκε από το κοινοβούλιο. Ο Falcone, ωστόσο, δεν είχε ποτέ την ευκαιρία να οδηγήσει το νέο γραφείο: λίγους μήνες αργότερα, μια βόμβα αυτοκινήτου τον σκότωσε, τη σύζυγό του και τρεις πράκτορες της συνοδείας. Η επίθεση διέγραψε επίσης την τελευταία κριτική για το σχέδιο του Φαλκόνε. Η Εθνική Διεύθυνση Κατά της Μαφίας έχει γίνει ένας από τους σημαντικότερους θεσμούς της χώρας, η εξουσία σε όλα τα θέματα που σχετίζονται με το οργανωμένο έγκλημα, ικανή να απελευθερώσει εν μέρει την Ιταλία από μια αρχαία πανούκλα. Στις δεκαετίες που ακολούθησαν το θάνατο του Falcone, το DNA κατάφερε να κάνει αυτό που πολλοί στην Ιταλία θεωρούσαν αδύνατο: να νικήσει σε μεγάλο βαθμό τις πέντε κύριες ιταλικές εγκληματικές οικογένειες, μειώνοντας κατά το ήμισυ το ποσοστό δολοφονιών μαφιόζικου τύπου.

Ωστόσο, όταν ο Ρομπέρτο πήρε τον έλεγχο του DNA το 2013, είχαν περάσει χρόνια από την τελευταία μεγάλη δίκη της μαφίας και η επιρροή αυτού του γραφείου μειωνόταν. Εν τω μεταξύ, η Ιταλία έπρεπε να αντιμετωπίσει την άφιξη από τη θάλασσα ενός άνευ προηγουμένου αριθμού μεταναστών. Και έτσι ο Ρομπέρτο είχε μια ιδέα: το DNA θα αντιμετώπιζε αυτό που στα μάτια του ήταν μια μαφία διαφορετικού τύπου. Και εστίασε την προσοχή του στη Λιβύη. «Πιστεύαμε ότι πρέπει να γίνει κάτι πιο συντονισμένο για την αντιμετώπιση αυτής της διακίνησης», θυμάται ο Ρομπέρτο. «Γι’ αυτό τους έβαλα όλους γύρω από ένα τραπέζι.»

«Βασικός στόχος ήταν να σωθούν ζωές, να κατασχεθούν πλοία και να συλλαβούν λαθρέμποροι. Το οποίο κάναμε», λέει.

Mare nostro
Τον Αύγουστο του 2014 η Dieudonne έφτασε στο λιμάνι της Λιβύης Zuwara. Έχασε το τελευταίο στάδιο του ταξιδιού του: να διασχίσει τη Μεσόγειο για να φτάσει στην Ευρώπη. Οι διακινητές που είχε πληρώσει για να τον πάνε στην άλλη πλευρά είχαν πάρει ό,τι είχε και τον κλείδωσαν σε ένα εγκαταλελειμμένο κτίριο όπου περίμενε τη στιγμή να φύγει.

Η Dieudonne μας λέει την ιστορία της στο μικρό γραφείο στο Μπάρι από το οποίο διευθύνει έναν συνεταιρισμό που βοηθά τους μετανάστες που μόλις έφτασαν στην Ιταλία να εγγραφούν στο σχολείο. Είναι κοπιαστικός και χαρισματικός. Κινείται όλη την ώρα: μιλάει, γράφει μηνύματα, τηλέφωνα, gesticulate. Κάθε φορά που λέει ένα σημαντικό πράγμα χτυπάει τους γοφούς του στο τραπέζι ρυθμικά. Επέμενε να δημοσιεύσουμε το πραγματικό του όνομα. Άλλοι μετανάστες που έκαναν το ίδιο ταξίδι πιο πρόσφατα – και εξακολουθούν να περιμένουν μια απόφαση σχετικά με την άδεια διαμονής ή το καθεστώς του πρόσφυγα – είναι λιγότερο πρόθυμοι να μιλήσουν.

Η Ντιουντόν θυμάται την κρυψώνα του Ζουβάρα ως τόπο συνεχούς βίας. Οι διακινητές έφταναν μία φορά την ημέρα για να φέρουν φαγητό, και κάθε μέρα ζητούσαν από εκείνους που δεν είχαν εκπληρώσει τις εντολές, δηλαδή να είναι ήσυχοι και να μην δημιουργούν προβλήματα. Οι άνθρωποι που ήταν κλειδωμένοι στο εγκαταλελειμμένο κτίριο γνώριζαν ότι εκεί είχαν λιγότερες πιθανότητες να ανακαλυφθούν από την αστυνομία ή τους αντιπάλους διακινητές, αλλά δεν ήταν ελεύθεροι να φύγουν. «Μόλις βάλουν ένα αγόρι στο ψυγείο μπροστά σε όλους μας, για να δείξουν πώς θα φερθούν στον γείτονα που συμπεριφέρθηκε άσχημα», θυμάται ο Dieudonne. Ήταν μάρτυρας βασανιστηρίων, πυροβολισμών, βιασμού. «Την πρώτη φορά που πονάει. Τη δεύτερη φορά λιγότερο. Το τρίτο», εξηγεί σηκώνει τους ώμους του, «γίνεται φυσιολογικό. Γιατί είναι ο μόνος τρόπος για να επιβιώσεις, το μόνο πράγμα που έχει σημασία.»

«Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο με κάνει να γελάω όταν πηγαίνουν να συλλάβουν τον καπετάνιο ενός σκάφους και να του φερθούν σαν διακινητή», λέει. Άλλοι μετανάστες που έκαναν το ταξίδι στην Ιταλία λένε ότι αναγκάστηκαν να οδηγήσουν τη βάρκα με ένα όπλο στραμμένο προς το μέρος τους. «Το κάνεις μόνο και μόνο για να βεβαιωθείς ότι δεν θα πεθάνεις εκεί», εξηγεί η Dieudonne.

Το 2013, δύο χρόνια μετά την πτώση της κυβέρνησης του Μουαμάρ Καντάφι, μεγάλο μέρος των βορειοδυτικών ακτών της Λιβύης βρισκόταν υπό τον έλεγχο διακινητών που διοργάνωναν διελεύσεις προς την Ευρώπη με μεγάλα ξύλινα αλιευτικά σκάφη. Όταν οι βάρκες – πολύ φορτωμένες, όχι πολύ ισχυρές και καθοδηγούμενες από άπειρους ανθρώπους – αναπόφευκτα κατέληξαν αναποδογυζαρισμένα, τα θύματα αριθμούσαν κατά εκατοντάδες. Τον Οκτώβριο του ίδιου έτους, δύο ναυάγια στα ανοικτά των ακτών της Λαμπεντούζα στοίχισαν τη ζωή σε περισσότερους από τετρακόσιους ανθρώπους, προκαλώντας διαμαρτυρίες σε ολόκληρη την Ευρώπη. Σε απάντηση, το ιταλικό κράτος έθεσε σε εφαρμογή δύο σχέδια, το ένα δημόσιο, το άλλο δεσμευμένο.

«Υπήρξε ένα μεγάλο σοκ όταν συνέβη η τραγωδία της Λαμπεντούζα», θυμάται η Ιταλίδα γερουσιαστής Έμμα Μπονίνο, τότε υπουργός Εξωτερικών. Ο πρόεδρος του συμβουλίου «συγκάλεσε έκτακτη συνεδρίαση και αποφασίσαμε να ξεκινήσουμε αμέσως επιχείρηση διάσωσης», αναφέρει. «Κάποιος ήθελε να το ονομάσει «ασφαλείς θάλασσες», αλλά αντιτάχθηκα στη λέξη «ασφαλής», καθώς σίγουρα θα είχαμε άλλες τραγωδίες. Πρότεινα να το ονομάσουμε Mare nostrum».

Το Mare nostrum («η θάλασσα μας», στα λατινικά) ήταν μια αποστολή διάσωσης στα διεθνή ύδατα στα ανοικτά των λιβυκών ακτών, διήρκεσε ένα χρόνο και κατέστησε δυνατή τη διάσωση περισσότερων από 150 χιλιάδων ανθρώπων. Η επιχείρηση έφερε ιταλικά πλοία, αεροσκάφη και υποβρύχια πιο κοντά από ποτέ στις ακτές της Λιβύης. Ο Ρομπέρτο, ο οποίος είχε διοριστεί επικεφαλής της διεύθυνσης κατά της μαφίας για μόλις δύο μήνες, θεώρησε ότι ήταν μοναδική ευκαιρία να επεκταθεί το πεδίο δικαστικής δράσης της Ιταλίας και να προκληθεί θανάσιμο πλήγμα στις οργανώσεις διακίνησης στη Λιβύη.

Πέντε ημέρες μετά την έναρξη του Mare nostrum, ο Roberti ξεκίνησε τη δεύτερη επιχείρηση, την εμπιστευτική: μια σειρά συντονισμένων συναντήσεων μεταξύ των ηγετών της αστυνομίας, του ναυτικού, της ακτοφυλακής και του δικαστικού σώματος. Υπό την ηγεσία του Ρομπέρτο, οι συναντήσεις αυτές συνεχίστηκαν για τέσσερα χρόνια και συμμετείχαν εκπρόσωποι του Frontex, της Europol, της Επιχείρησης Σοφία, ακόμη και των λιβυκών αρχών.

Τα πρακτικά πέντε συνεδριάσεων, που παρουσιάστηκαν από τον Roberti σε μια ιταλική κοινοβουλευτική επιτροπή και ελήφθησαν από το The Intercept, μας επιτρέπουν να κατανοήσουμε πώς αναλύθηκαν τα γεγονότα στα νότια σύνορα της Ευρώπης μετά τα ναυάγια της Λαμπεντούζα στο παρασκήνιο. Στην πρώτη συνάντηση, που διοργανώθηκε τον Οκτώβριο του 2013, ο Ρομπέρτο είπε στους συμμετέχοντες ότι τα γραφεία κατά της μαφίας στην Κατάνια είχαν αναπτύξει μια καινοτόμο μέθοδο για την αντιμετώπιση της παράνομης διακίνησης μεταναστών. Αντιμετωπίζοντας τους Λίβυους διακινητές όπως είχαν αντιμετωπίσει ιταλούς μαφιόζους, οι ερευνητές θα μπορούσαν να διεκδικήσουν δικαιοδοσία σε διεθνή ύδατα πέρα από τα σύνορα της Ιταλίας. Σύμφωνα με τον Ρομπέρτο, αυτό σήμαινε τελικά ότι θα ήταν σε θέση να επιβιβαστούν και να κατασχέσουν τα σκάφη στην ανοικτή θάλασσα, να διεξαγάγουν έρευνες και να χρησιμοποιήσουν τα αποδεικτικά στοιχεία στο δικαστήριο.

Οι ιταλικές αρχές είχαν από καιρό αναγνωρίσει ότι, σύμφωνα με το διεθνές ναυτικό δίκαιο, ήταν υποχρεωμένες να διασώσουν ανθρώπους που διέφυγαν από τη Λιβύη με υπερπλήρη σκάφη και να τους μεταφέρουν σε ασφαλές μέρος. Καθώς ο αριθμός των ατόμων που επιχειρούσαν τη διέλευση αυξήθηκε, η ιταλική ακτοφυλακή και οι ερευνητές ήταν πεπεισμένοι ότι οι διακινητές βασίζονταν σε αυτές τις επιχειρήσεις διάσωσης για να υλοποιήσουν τα σχέδιά τους. Ως αποτέλεσμα, σύμφωνα με την καταπολέμηση της μαφίας, οποιοσδήποτε ενεργεί ως μέλος του πληρώματος ή στέλνει αίτημα για βοήθεια από σκάφος φορτωμένο με μετανάστες θα μπορούσε να θεωρηθεί συνεργός Λίβυων διακινητών και υπό ιταλική δικαιοδοσία. Αυτή η νέα προσέγγιση εμπνεύστηκε από τα νομικά δόγματα που αναπτύχθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες τη δεκαετία του ’80 για να σταματήσουν τη διακίνηση ναρκωτικών.

Ο Dieudonne δεν καταλαβαίνει γιατί η Ιταλία τιμωρεί τους ανθρώπους που διαφεύγουν από τη φτώχεια

Εκείνη την εποχή, οι Ευρωπαίοι ηγέτες δεν μπορούσαν να βρουν λύση σε αυτό που θεωρούσαν μεταναστευτική κρίση. Οι Ιταλοί πίστευαν ότι είχαν βρει μια απάντηση και δικαιολόγησαν δημοσίως τις αποφάσεις τους ισχυριζόμενοι ότι θα έφθαζαν σε θέση να αποφύγουν τα ναυάγια. Ωστόσο, σύμφωνα με τα πρακτικά της συνάντησης κατά της μαφίας το 2013, η νέα στρατηγική προηγήθηκε των ναυαγίων της Λαμπεντούζα κατά τουλάχιστον μία εβδομάδα. Οι Ιταλοί ερευνητές είχαν ήδη γράψει το σχέδιο για την καταπολέμηση της μετανάστευσης στη Μεσόγειο, αλλά δεν είχαν τα εργαλεία και την υποστήριξη της κοινής γνώμης για να το θέσουν σε εφαρμογή. Μετά την τραγωδία της Λαμπεντούζα και τη δημιουργία του Mare nostrum, ξαφνικά και οι δύο είχαν.

Σε διεθνή ύδατα στα ανοικτά της Λιβύης, ο Dieudonne και άλλοι 91 μετανάστες διασώθηκαν από τη ΜΚΟ Σταθμός Υπεράκτιας Βοήθειας Μεταναστών (Moas). Πέρασαν δύο ημέρες στο πλοίο Moas, πριν μεταφερθούν στο πλοίο Dattilo της ιταλικής ακτοφυλακής. Στο Dattilo, πράκτορες της ακτοφυλακής ρώτησαν την Dieudonne γιατί αποφάσισε να φύγει από το Καμερούν. Ο Dieudonne θυμάται ότι του έδειξαν μια φωτογραφία της λέμβου που τραβήχτηκε από ψηλά. «Με ρώτησαν ποιος οδηγούσε, τους ρόλους και τα πάντα», θυμάται. «Τότε με ρώτησαν αν μπορώ να καταλάβω πώς γίνεται η κυκλοφορία στη Λιβύη, και θα μου έδιναν έγγραφα». Η Ντιουντόν ήταν αρχικά απρόθυμη να συνεργαστεί. Δεν ήθελε να κατηγορήσει τους συντρόφους του, αλλά ανησυχούσε επίσης ότι μπορεί να ήταν ύποπτος. Μετά από όλα είχε βοηθήσει το πηδάλιο αρκετές φορές κατά τη διάρκεια της διέλευσης. «Σκέφτηκα, «Αν δεν συνεργαστώ, μπορούν να με βλάψουν», θυμάται. «Δεν πληγώνω σωματικά, αλλά μπορούν να με θεωρήσουν ως ένα μη ειλικρινές άτομο, ως ένα άτομο που είναι μέρος της περιοδείας.»

Ακόμη και σήμερα ο Dieudonne δεν καταλαβαίνει γιατί η Ιταλία πρέπει να τιμωρήσει τους ανθρώπους που διαφεύγουν από τη φτώχεια και την πολιτική βία στη Δυτική Αφρική. Κάνει μια γρήγορη λίστα των γεγονότων του περασμένου έτους: ξηρασία, πείνα, διαφθορά, ένοπλες πολιτοφυλακές, επιθέσεις στα σχολεία: «Πώς καταδικάζουμε ένα άτομο που κατάφερε να ξεφύγει από αυτές τις καταστάσεις;». Το πλοίο της ακτοφυλακής έφυγε από τη Ντιουντόνε στο Βίμπο Βαλέντια της Καλαβρίας. Κατά τη διάρκεια των επιχειρήσεων αποβίβασης, ένας αστυνομικός ανέφερε σε δημοσιογράφο ότι συνελήφθησαν πέντε άτομα. Ο δημοσιογράφος ήθελε να μάθει πώς τους αναγνώρισε η αστυνομία. «Έχουν γίνει πολλά από την ακτοφυλακή που τα συνέλεξε πριν από δύο ημέρες, οπότε κατάφερε να τα εντοπίσει», εξήγησε ο πράκτορας. «Τότε έχουμε τις μαρτυρίες και τα βίντεο.»

Κατάσταση ανάγκης
Σύμφωνα με την Gigi Modica, μια Σικελή δικαστή που έχει συχνά ασχοληθεί με την παράτυπη μετανάστευση, παρόμοιες περιπτώσεις, στις οποίες οι συλλήψεις γίνονται με βάση φωτογραφίες, βίντεο και καταθέσεις μαρτύρων όπως η Dieudonne, είναι πολύ συχνές. «Είναι η ίδια ιστορία που επαναλαμβάνεται. Σταματούν τρία ή τέσσερα άτομα, όχι πια. Ο 27χρονος Τεόντοσιτς, ο οποίος έχει 16.7% στα δίσεκα, έχει 1.500.000 ευρώ και ο 27χρονος Τεννέ έχει 10.000.00 «Τελειώνει εκεί. Παίρνουν ονόματα και δεν νοιάζονται για τίποτα άλλο.»

Ο Μόντιτσα ήταν ένας από τους πρώτους Ιταλούς δικαστές που αθώωσαν άτομα που κατηγορούνται ότι έκαναν ελιγμούς στις βάρκες πιστεύοντας ότι είχαν αναγκαστεί να το πράξουν. Αυτές οι αποφάσεις που βασίζονται στην «κατάσταση ανάγκης» έχουν γίνει όλο και περισσότερες. Ο Μόντιτσα συνέταξε κατάλογο παρατυπιών που εντόπισε σε αυτές τις περιπτώσεις: δομικό ρατσισμό, μαρτυρίες που οι μετανάστες αργότερα αναφέρουν ότι δεν έδωσαν στη δημοσιότητα, ανακρίσεις που πραγματοποιήθηκαν χωρίς μεταφραστή ή δικηγόρο. Υπάρχουν επίσης άτομα που ανέφεραν ότι κλήθηκαν από την αστυνομία να υπογράψουν έγγραφα με τα οποία παραιτήθηκαν από το δικαίωμα να ζητήσουν άσυλο. «Συχνά αυτοί οι φερόμενοι λαθρέμποροι είναι φυσιολογικοί άνθρωποι οι οποίοι έχουν αναγκαστεί να οδηγήσουν βάρκα από τους πραγματικούς διακινητές στη Λιβύη», εξηγεί ο Μόντιτσα.

Τα έγγραφα που αφορούν περισσότερες από δώδεκα δίκες, που εξετάστηκαν από το The Intercept, δείχνουν διαδικασίες που βασίζονται κυρίως σε μαρτυρίες μεταναστών στους οποίους έχει δοθεί άδεια παραμονής με αντάλλαγμα τη συνεργασία. Στη θάλασσα μάρτυρες ανακρίνεται από την αστυνομία λίγες ώρες μετά τη διάσωση, συχνά όταν είναι ακόμα σε σοκ αφού επέζησαν από ναυάγιο. Σε πολλές περιπτώσεις πανομοιότυπες καταθέσεις, συμπεριλαμβανομένων τυπογραφικών λαθών, έχουν αποδοθεί σε αρκετούς μάρτυρες και έχουν αντιγραφεί σε διαφορετικές εκθέσεις της αστυνομίας. Μερικές φορές αυτές οι αναφορές ήταν αρκετές για να πάρουν μεγάλες ποινές φυλάκισης. Σε άλλες περιπτώσεις, κατά τη διάρκεια της κατ’ αντιπαράσταση εξέτασης στο δικαστήριο, οι μάρτυρες αρνήθηκαν δηλώσεις που είχαν προηγουμένως συλλεχθεί από την αστυνομία ή ακόμη και αρνήθηκαν ότι είχαν κάνει ποτέ.

Από το 2015, οι συμμετέχοντες σε συνεδριάσεις DNA άρχισαν να συζητούν θέματα που σχετίζονται με αυτές τις διαδικασίες. Σε μια συνάντηση που πραγματοποιήθηκε το Φεβρουάριο του ίδιου έτους, ο Τζιοβάνι Σάλβι, τότε εισαγγελέας της Κατάνια, παραδέχθηκε ότι οι λαθρέμποροι συχνά εγκαίωναν βάρκες σε διεθνή ύδατα. Παρ’ όλα αυτά, η ιταλική αστυνομία προχώρησε στην καταδίωξη των ανθρώπων που παρέμειναν στο πλοίο. Οι διαδικασίες αυτές ήταν τόσο σημαντικές που η ιταλική ακτοφυλακή σε ορισμένες περιπτώσεις καθυστέρησε τη διάσωση, αποφεύγοντας να επικοινωνήσει με κοντινά πλοία προκειμένου να «επιτρέψει την άφιξη θεσμικών σκαφών που μπορούν να πραγματοποιήσουν τη σύλληψη», εξήγησε ένας διοικητής της ακτοφυλακής σε μια συνάντηση. Η καθυστέρηση της ανακούφισης, για οποιονδήποτε λόγο, αντιβαίνει στο ιταλικό και το διεθνές δίκαιο. Σύμφωνα με ορισμένους ευρωπαίους δικηγόρους ειδικευμένους στην υπεράσπιση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, αυτή η συμπεριφορά θα μπορούσε να οδηγήσει σε ποινική ευθύνη της ιταλικής ακτοφυλακής.

Η ακτοφυλακή, στην οποία ζητήσαμε μια περιγραφή των σχολίων του διοικητή, έκανε γνωστό ότι «σε καμία περίπτωση» δεν έχει καθυστερήσει ποτέ μια επιχείρηση διάσωσης.

Οι φίλοι των διακινητών
της Ιταλίας έθεσαν τέλος στην επιχείρηση Mare nostrum μετά από ένα χρόνο λειτουργίας, δικαιολογώντας την απόφαση με δημοσιονομικά όρια και την έλλειψη συνεργασίας εκ μέρους της Ευρώπης. Στον απόηχο του Mare nostrum, η Ευρωπαϊκή Ένωση δημιούργησε δύο νέες επιχειρήσεις, μία υπό τη διαχείριση του οργανισμού Frontex· και το άλλο στρατιωτικής φύσης, η Επιχείρηση Σοφία. Δεν επικεντρώθηκαν στην ανακούφιση, αλλά στην ασφάλεια των συνόρων και στην καταπολέμηση της εμπορίας ανθρώπων από τη Λιβύη. Από το 2015, εκπρόσωποι του Frontex και της Επιχείρησης Σοφία συμπεριλήφθηκαν στις συνεδριάσεις DNA, στις οποίες οι Ιταλοί ερευνητές φρόντισαν να ακολουθήσουν τις νέες κατευθυντήριες γραμμές έρευνας.

Για την έρευνα, οι φωτογραφίες των διασώσεων ήταν ζωτικής σημασίας, όπως η εικόνα από ψηλά που είχε δείξει η ακτοφυλακή στην Dieudonne, η οποία βοήθησε την αστυνομία να εντοπίσει ποιος οδηγούσε τις βάρκες και ποιος βοηθούσε στη ναυσιπλοΐα. Ελλείψει κυβερνητικών πλοίων διάσωσης, ένας στόλος πολιτικών σκαφών ΜΚΟ άρχισε να διασώζει μεγάλο αριθμό μεταναστών σε διεθνή ύδατα στα ανοικτά της Λιβύης. Αυτά τα πλοία, αν και συντονίστηκαν από το κέντρο επιχειρήσεων της ακτοφυλακής στη Ρώμη, δυσκόλευσαν τους ερευνητές και τη δικαστική αστυνομία να συγκεντρώσουν στοιχεία. Σύμφωνα με τα πρακτικά των συνεδριάσεων dna, ορισμένες ΜΚΟ (συμπεριλαμβανομένου του Moas) παρέδιδαν τακτικά φωτογραφίες στην ιταλική αστυνομία και τον Frontex. Άλλες ΜΚΟ αρνήθηκαν να το πράξουν, υποστηρίζοντας ότι δεν είναι καθήκον των εργαζομένων στον ανθρωπιστικό τομέα να συλλέγουν και να παρέχουν πληροφορίες στην αστυνομία σχετικά με τη διάσωση, διότι αυτό θα μπορούσε να υπονομεύσει την αποτελεσματικότητα της παρέμβασής τους και την ουδετερότητά τους.

Το 2017, η επιχείρηση Σοφία εκτίμησε ότι ο στόλος των ΜΚΟ είχε πραγματοποιήσει πάνω από το ένα τρίτο των διασώσεων στην κεντρική Μεσόγειο. Σε εμπιστευτική έκθεση της επιχείρησης γράφτηκε ότι, λόγω της μη συλλογής πληροφοριών που έπρεπε να δοθούν στην αστυνομία από ΜΚΟ, δεν ήταν δυνατή «η απόκτηση βασικών πληροφοριών για την καλύτερη κατανόηση του επιχειρηματικού μοντέλου των διακινητών». Σε επόμενη συνεδρίαση DNA, έξι εισαγγελείς επανέλαβαν την ίδια ανησυχία. Οι διασώσεις των ΜΚΟ σήμαιναν ότι η αστυνομία δεν μπορούσε να ανακρίνει τους μετανάστες στη θάλασσα και ότι η διαδικασία παρακάμπτεται λόγω έλλειψης αποδεικτικών στοιχείων. Ένας ναύαρχος της ακτοφυλακής συμφώνησε με αυτή τη θέση, εξηγώντας τη σημασία της διεξαγωγής ανακρίσεων αμέσως μετά τη διάσωση, όταν «καθιερώθηκε μια στιγμή ενσυναίσθησης». «Δεν είναι δυνατόν να εκτελεστεί αυτό το καθήκον εάν η επέμβαση διάσωσης πραγματοποιηθεί από πλοία ΜΚΟ», δήλωσε ο ναύαρχος.

Οι ΜΚΟ ήταν πρόβλημα για τη στρατηγική του DNA. Κατά τη διάρκεια των συναντήσεων, Ιταλοί ερευνητές και εκπρόσωποι της ακτοφυλακής, του ναυτικού και του υπουργείου Εσωτερικών συζήτησαν πιθανές ενέργειες για τον περιορισμό της δραστηριότητας ανθρωπιστικών οργανώσεων. Την ίδια στιγμή, αρκετοί εισαγγελείς άρχισαν να ερευνούν άμεσα τις ενέργειές τους.

Στα τέλη του 2016, μια εσωτερική έκθεση του Frontex – που δημοσιεύθηκε πλήρως από το The Intercept το 2017 – κατηγόρησε μια ΜΚΟ ότι μετέφερε μετανάστες από σκάφος λαθρεμπόρων της Λιβύης, αποδίδοντας τις πληροφορίες στις «ιταλικές αρχές». Η κατηγορία διαψεύστηκε από μαγνητοσκοπημένη απόδειξη και το πλήρωμα του πλοίου.

Λίγους μήνες αργότερα, ο Καρμέλο Ζουκάρο, εισαγγελέας της Κατάνια, επιβεβαίωσε δημοσίως ότι διερευνά τις ΜΚΟ. «Μαζί με τον Frontex και το ναυτικό προσπαθούμε να παρακολουθούμε όλες αυτές τις ΜΚΟ που έχουν δείξει ότι έχουν μεγάλη οικονομική διαθεσιμότητα», δήλωσε ο Ζουκάρο  στην εφημερίδα La Repubblica. Η είδηση είχε μεγάλη απήχηση στα ιταλικά και ευρωπαϊκά μέσα ενημέρωσης. Οι «φίλοι των διακινητών» και τα «θαλάσσια ταξί» έγιναν πολύ συχνές προσβολές που οι πολιτικοί εχθρικοί προς τη μετανάστευση και την ιταλική ακροδεξιά απευθύνθηκαν σε ΜΚΟ. Ο Zuccaro αργότερα υπαναχώρησε,δηλώνοντας σε μια κοινοβουλευτική επιτροπή ότι εκείνη την εποχή διατύπωνε μόνο μια υπόθεση και ότι δεν είχε αποδείξεις για να την υποστηρίξει. Σε συνέντευξή του στη γερμανική εφημερίδα Die Welt τον Φεβρουάριο του 2017, ο διευθυντής του Frontex Fabrice Leggeri δεν επέκρινε ρητά το έργο των ΜΚΟ, αλλά δήλωσε ότι η δραστηριότητά τους παρεμπόδισε τις αστυνομικές έρευνες στη Μεσόγειο. Ενώ οι ανθρωπιστικές οργανώσεις ανέλαβαν υψηλότερο ποσοστό διασώσεων, σύμφωνα με τον Λεγκέρι, κατέστη «όλο και πιο δύσκολο για τις ευρωπαϊκές αρχές ασφαλείας να ανακαλύψουν κάτι περισσότερο για τα δίκτυα διακινητών μέσω ανακρίσεων μεταναστών και να ξεκινήσουν νέες έρευνες».

ΤΟ ΆΡΘΡΟ ΣΥΝΕΧΊΖΕΤΑΙ ΜΕΤΆ ΤΗ ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

«Αυτή η εκστρατεία δυσφήμησης ήταν πολύ επιθετική», θυμάται η Emma Bonino. Αναφερόμενος στον Μάρκο Μινίτι, τότε υπουργό Εσωτερικών, προσθέτει: «Προσπαθούσα να πείσω τον Μινίτι να μην είναι τόσο παθιασμένος με τους ανθρώπους που έφτασαν και αντ’ αυτού να δημιουργήσω μια πολιτική ένταξης στην Ιταλία. Ωστόσο, επικεντρώθηκε μόνο στη Λιβύη, στη διακίνηση και ποινικοποίηση ΜΚΟ με τη βοήθεια εισαγγελέων». Ο Μπονίνο εξηγεί ότι η δράση κατά των ΜΚΟ ήταν μέρος ενός ευρύτερου σχεδίου για την αλλαγή της ευρωπαϊκής πολιτικής στην κεντρική Μεσόγειο. Το πρώτο βήμα ήταν να μετατοπιστεί η εστίαση από τις ανθρωπιστικές διασώσεις στην ασφάλεια των συνόρων και στον αγώνα κατά της εμπορίας ανθρώπων. Το δεύτερο βήμα «ήταν να κατηγορήσουν τις ΜΚΟ ή να συλλάβουν τους χειριστές τους, ένα είδος βρώμικης εκστρατείας εναντίον τους», εξηγεί ο Μπονίνο. «Το αποτέλεσμα είναι ότι μετά από όλα αυτά τα χρόνια δεν έχουν υπάρξει καταδίκες ή δίκες».

Οι ίδιες στολές και πλοία
Το τρίτο βήμα, τέλος, ήταν να δημιουργηθεί μια νέα ακτοφυλακή στη Λιβύη που θα μπορούσε να κάνει αυτό που οι Ευρωπαίοι εμποδίζονταν να κάνουν βάσει του διεθνούς δικαίου: να αναχαιτίσουν τους μετανάστες στη θάλασσα και να τους μεταφέρουν πίσω στη Λιβύη, τη χώρα από την οποία είχαν μόλις διαφύγει. Αρχικά, οι ηγέτες του Frontex ήταν μάλλον προσεκτικοί. «Από την πλευρά του Frontex, αντιμετωπίζουμε τη Λιβύη με ανησυχία: δεν είναι μια σταθερή χώρα», δήλωσε ο Leggeri το 2017. «Βοηθάμε στην εκπαίδευση εξήντα πρακτόρων μιας πιθανής λιβυκής ακτοφυλακής που θα δημιουργηθεί στο μέλλον. Αλλά είναι μόνο η αρχή.» Ο Μπονίνο έβλεπε τα πράγματα διαφορετικά: «Άρχισαν να παρέχουν υποστήριξη στη λεγόμενη ακτοφυλακή τους, η οποία βασικά αποτελούνται από διακινητές με διαφορετικά ρούχα».

Ασφαλής στην ηπειρωτική Ιταλία, η Dieudonne δεν κλήθηκε ποτέ να καταθέσει στο δικαστήριο. Ελπίζει ότι κανένας από τους συνταξιδιώτες του δεν θα καταλήξει στη φυλακή και επισημαίνει ότι θα ήταν ευτυχής να καταθέσει εναντίον των διακινητών. Στο πλοίο της ακτοφυλακής, η Dieudonne θυμάται: «Έδωσα στην αστυνομία τον αριθμό τηλεφώνου των διακινητών και τα ονόματά τους».

Η εμπορία ανθρώπων στη Λιβύη έλαβε χώρα στο ύπαιθρο, αλλά η ιταλική αστυνομία δεν μπορούσε να υπερβεί τα διεθνή ύδατα. Εμπιστευτικά έγγραφα από την Επιχείρηση Σοφία περιγράφουν πολυετείς προσπάθειες ευρωπαίων να πείσουν τη λιβυκή αστυνομία να συλλάβει τους υπεύθυνους. Πίσω από κλειστές πόρτες, κάποιοι ανώτεροι Ιταλοί και Ευρωπαίοι αξιωματούχοι παραδέχθηκαν ότι οι διακινητές είχαν διεισδύσει στη νέα λιβυκή ακτοφυλακή που δημιουργούσε η Ευρώπη και ότι η συνεργασία με τους Λίβυους ήταν πιθανώς παραβίαση του διεθνούς δικαίου.

Η ιταλική κυβέρνηση συνεργάστηκε με ανθρώπους που γνώριζε ότι ήταν διακινητές.

Από το 2015, πολλοί συμμετέχοντες στις συνεδριάσεις dna έχουν επισημάνει ότι ορισμένοι διακινητές ήταν ανησυχητικά κοντά σε μέλη της λιβυκής κυβέρνησης. «Οι πολιτοφυλακές χρησιμοποιούν τις ίδιες στολές και μέσα της λιβυκής ακτοφυλακής που εκπαιδεύει το ίδιο το ιταλικό ναυτικό», δήλωσε το 2017 ο Enrico Credendino, ναύαρχος που ήταν υπεύθυνος για την επιχείρηση Σοφία. Σύμφωνα με τον Κρεντίνο, ο επικεφαλής της λιβυκής ακτοφυλακής και ο υπουργός Άμυνας της Λιβύης, αμφότεροι σύμμαχοι της ιταλικής κυβέρνησης, ήταν «σε στενή σχέση με ορισμένους ηγέτες πολιτοφυλακών».

Ένας από τους αξιωματικούς της λιβυκής ακτοφυλακής που έπαιζαν διπλό παιχνίδι ήταν ο Αμπντ αλ Ραχμάν αλ Μιλάντ, γνωστός ως Μπιτζά. Το 2019, η ιταλική εφημερίδα Avvenire αποκάλυψε ότι τον Μάιο του 2017 ο Bija είχε συμμετάσχει με την ιταλική συνοριακή αστυνομία και ορισμένους πράκτορες υπηρεσιών σε μια συνάντηση στη Σικελία, στόχος της οποίας ήταν να σταματήσει τη μετανάστευση από τη Λιβύη. Ένα μήνα αργότερα, το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ αναγνώρισε σε έκθεσή του τον ηγετικό ρόλο της Μπία σε ισχυρή πολιτοφυλακή η οποία ειδικεύεται στην εμπορία ανθρώπων από την παράκτια πόλη Ζαουίγια, κατηγορώντας τον ότι «βυθίζει βάρκες φορτωμένες με μετανάστες που χρησιμοποιούν πυροβόλα όπλα».

Σύμφωνα με εμπιστευτικά έγγραφα της επιχείρησης Σοφία, οι πράκτορες της ακτοφυλακής που διοικούσε η Μπίγια είχαν εκπαιδευτεί από την Ευρωπαϊκή Ένωση μεταξύ 2016 και 2018. Ενώ ασκούσε δίωξη σε φερόμενους διακινητές στην Ιταλία, η ιταλική κυβέρνηση συνεργάστηκε με ανθρώπους που γνώριζε ότι ήταν διακινητές στη Λιβύη. Ο Μινίτι δικαιολόγησε αυτές τις συμφωνίες δηλώνοντας ότι η προοπτική μαζικής μετανάστευσης από την Αφρική τον οδήγησε να φοβάται «για τη δημοκρατική σταθερότητα της χώρας».

Σε μια συνάντηση DNA το 2017, ένας εκπρόσωπος του Υπουργείου Εσωτερικών, ο Vittorio Pisani, έθεσε με σαφείς όρους ένα σχέδιο που προέβλεπε τον άμεσο συντονισμό της νέας λιβυκής ακτοφυλακής. «αίθουσα επιχειρήσεων στη Λιβύη (…) η οποία πραγματοποιεί ανταλλαγή δεδομένων με το Υπουργείο Εσωτερικών», εξήγησε ο Πισάνι, «κυρίως για τη θέση των πλοίων των ΜΚΟ και των αγωγών διάσωσής τους, προκειμένου να χρησιμοποιηθεί επικερδώς η λιβυκή ακτοφυλακή στα εθνικά της ύδατα στο πλαίσιο αυτό».

Με αυτόν τον τρόπο ξεκίνησε η τρίτη φάση του ελιγμού. Στο τέλος αυτής της συνάντησης, ο Ρομπέρτο πρότεινε στην ομάδα να προσκαλέσει εκπροσώπους της λιβυκής αστυνομίας στην επόμενη συνεδρίαση. Σε συνέντευξή του στο The Intercept, ο Ρομπέρτο επιβεβαίωσε ότι οι Λίβυοι συμμετείχαν σε τουλάχιστον δύο συναντήσεις DNA και ότι είχε συναντηθεί προσωπικά με τον Μπίγια στη Λιβύη ένα μήνα μετά τη δημοσίευση της έκθεσης του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ. Το επόμενο έτος, η Επιτροπή Λιβύης του Συμβουλίου Ασφαλείας υπέβαλε τον Μπίγια σε κυρώσεις,παγώνοντας τα περιουσιακά του στοιχεία και απαγορεύοντάς του να μετακομίσει στο εξωτερικό.

«Ο διαγωνισμός ήταν απαραίτητος, η συμμετοχή θεμάτων από λιβυκούς θεσμούς. Ο 27χρονος Τεόντοσερις, ο οποίος έχει 17.750 1.000 ευρώ, θα είναι ο 27χρονος Τεόντοσι, ο οποίος θα είναι ο 27χρονος Τεν Χαφ, ο οποίος θα είναι ο 27χρονος 27χρονος Τενόντοσ «Ήταν οι ίδιοι οι διακινητές».

Ένα ασφαλές μέρος
Το 2017 ο Ρομπέρτο αποσύρθηκε και έφυγε από την ηγεσία του DNA. Λέει ότι υπό τις διαταγές του η οργάνωση κατάφερε να θέσει τα θεμέλια για τη διαχείριση της μετανάστευσης στην Ευρώπη. Ωστόσο, παραδέχεται ότι η επέκταση του φάσματος δράσης του DNA στα προβλήματα μετανάστευσης έχει αποφέρει ανάμεικτα αποτελέσματα. Όπως και το ταξίδι του στη Γερμανία τη δεκαετία του ’90 με την εταιρεία του Giovanni Falcone, η στρατηγική dna έπρεπε επίσης να αντιμετωπίσει την έλλειψη συνεργασίας: με ΜΚΟ, με άλλες ευρωπαϊκές κυβερνήσεις και με τη Λιβύη. «Η συνεργασία σε ευρωπαϊκό επίπεδο δεν λειτουργεί», εξηγεί ο Ρομπέρτο, ο οποίος προσθέτει για τη Λιβύη: «Προσπαθήσαμε, πίστευα ότι ήταν σωστό να κάνουμε τις συμφωνίες. Αλλά στο τέλος αποδείχθηκε αποτυχία.»

Από τότε, το DNA έχει επεκτείνει τις δραστηριότητές του. Μεταξύ του 2017 και του 2019, η ιταλική κυβέρνηση ενέκρινε δύο νόμους που αναθέτουν στη διεύθυνση κατά της μαφίας τη διαχείριση σχεδόν όλων των ζητημάτων που σχετίζονται με την παράτυπη μετανάστευση. Από το 2017, πέντε σικελοί εισαγγελείς, καθένας από τους οποίους έχει συμμετάσχει σε τουλάχιστον μία από τις συνεδριάσεις συντονισμού κατά της μαφίας, έχουν κινήσει δεκαπέντε διαδικασίες κατά φορέων ΜΚΟ. Μέχρι στιγμής δεν έχουν υπάρξει καταδίκες: τρεις υποθέσεις έχουν κλείσει και οι άλλες είναι ακόμα ανοικτές.

Στις 2 Απριλίου 2021, διαδόθηκε η είδηση ότι από το 2017 οι σικελοί ερευνητές είχαν υποκλέψει ορισμένους δημοσιογράφους και δικηγόρους, ακούγοντας νομικά προστατευμένες συνομιλίες με πηγές και πελάτες. Οι υποκλοπές ήταν μέρος έρευνας για φερόμενη συμπαιγνία μεταξύ Λιβυκών ΜΚΟ και διακινητών. Μετά την είδηση, το Υπουργείο Δικαιοσύνης ξεκίνησε έρευνα για το γεγονός αυτό, το οποίο σύμφωνα με ορισμένους Ιταλούς νομικούς εμπειρογνώμονες ενδέχεται να έχει ποινικές επιπτώσεις. Ο εισαγγελέας που ήταν υπεύθυνος για τις υποκλοπές ήταν παρών τουλάχιστον μία από τις συνεδριάσεις DNA στις οποίες συζητήθηκαν διεξοδικά οι έρευνες για τις ΜΚΟ.

Με την επέκταση των προνομίων του DNA, ορισμένοι συμμετέχοντες στις συνεδριάσεις συντονισμού ανέβηκαν στις τάξεις των ιταλικών και ευρωπαϊκών θεσμικών οργάνων. Ένας από τους κατήγορούς του, ο Φεντερίκο Καφιέρο ντε Ράχο, ηγείται τώρα της διεύθυνσης κατά της μαφίας. Ο Τζιοβάνι Σάλβι, πρώην γενικός εισαγγελέας της Κατάνια, έγινε γενικός εισαγγελέας. Ο Vittorio Pisani, πρώην εκπρόσωπος του Υπουργείου Εσωτερικών, είναι ένας από τους υποδιευθυντής των ιταλικών υπηρεσιών πληροφοριών. Ο Roberti είναι μέλος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου.

Ο Cafiero de Raho, ο οποίος έχει αναλάβει τη θέση του Ρομπέρτο ως επικεφαλής της διεύθυνσης κατά της μαφίας, υπερασπίζεται τις έρευνες και τις συλλήψεις που έγιναν από το DNA όλα αυτά τα χρόνια. Αναφέρει ότι οι συναντήσεις συντονισμού αποτελούν βασικό εργαλείο για τους εισαγγελείς και την αστυνομία σε μια δύσκολη στιγμή. Όταν ρωτήθηκε για ορισμένα σχόλια που έκανε κατά τη διάρκεια αυτών των συναντήσεων – ιδίως για το γεγονός ότι οι ΜΚΟ πρέπει να ρυθμιστούν και τις επανειλημμένες παραδοχές ότι ορισμένα μέλη της λιβυκής ακτοφυλακής συμμετείχαν στην εμπορία ανθρώπων – ο Cafiero de Raho λέει ότι οι ισχυρισμοί αυτοί πρέπει να αξιολογηθούν στο πλαίσιο τους, δηλαδή σε μια εποχή που η Ιταλία και η Ευρωπαϊκή Ένωση εργάζονταν για την κατασκευή ακτοφυλακής σε ένα μέρος της Λιβύης, η οποία ελεγχόταν από τοπικές πολιτοφυλακές. Απώτερος στόχος του, λέει ο εισαγγελέας, ήταν αυτό που στις συνεδριάσεις συντονισμού του DNA αποκάλεσε «εξωδικαστικό λύση»: προσπάθειες να αποδειχθεί η ύπαρξη εγκλημάτων κατά της ανθρωπότητας στη Λιβύη, ώστε να μπορέσει να στείλει «τις δυνάμεις των Ηνωμένων Εθνών για να διαλύσουν τα στρατόπεδα μεταναστών που έχουν δημιουργηθεί από διακινητές, όπου διαπράχθηκαν εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας, και να ανακτήσουν τον έλεγχο αυτής της περιοχής».

Σήμερα τα περισσότερα σκάφη αναχαιτίζονται από τη λιβυκή ακτοφυλακή.

Ένας επικεφαλής της υπηρεσίας εξωτερικής δράσης της Ευρωπαϊκής Ένωσης, του οργάνου από το οποίο εξαρτάται η επιχείρηση Σοφία, αρνήθηκε να σχολιάσει τα στοιχεία ότι οι επικεφαλής της ευρωπαϊκής στρατιωτικής επιχείρησης γνώριζαν ότι τμήματα της νέας ακτοφυλακής που δημιουργήθηκαν με τη συμβολή τους συμμετείχαν στη διακίνηση μεταναστών, αλλά επεσήμανε μόνο ότι η Μπίγια δεν είχε εκπαιδευτεί από την Ευρωπαϊκή Ένωση. Εκπρόσωπος του Frontex σημείωσε ότι η υπηρεσία «δεν συμμετείχε στην επιλογή των αξιωματικών που θα εκπαιδευτούν».

Το 2019, η ευρωπαϊκή στρατηγική για τη μετανάστευση άλλαξε εκ νέου. Επί του παρόντος, τα περισσότερα σκάφη αναχαιτίζονται από τη λιβυκή ακτοφυλακή και επιστρέφονται στη Λιβύη. Τον Μάρτιο του 2019, η επιχείρηση Σοφία απέσυρε όλα τα πλοία της από την περιοχή έρευνας και διάσωσης και επικεντρώθηκε σε αεροπορικές περιπολίες που, όπως δείχνουν ορισμένες δημοσιογραφικές έρευνες,επρόκειτο να χρησιμεύσουν για τον συντονισμό των Λίβυων για διασώσεις. Οι δικηγόροι υπεράσπισης των ανθρωπίνων δικαιωμάτων στην Ευρώπη κατέθεσαν έξι καταγγελίες κατά της Ιταλίας και της Ευρωπαϊκής Ένωσης, κατηγορώντας τους για «απορρίψεις δι’ αντιπροσώπων», δηλαδή για διευκόλυνση της επιστροφής των μεταναστών σε επικίνδυνα πλαίσια, παραβίαση του διεθνούς δικαίου.

Κατά τη διάρκεια τεσσάρων ετών συναντήσεων συντονισμού, Ιταλοί και Ευρωπαίοι αξιωματούχοι παραδέχθηκαν ιδιωτικά ότι η επιστροφή μεταναστών στη Λιβύη θα ήταν παράνομη. «Η παραβίαση των θεμελιωδών ανθρωπίνων δικαιωμάτων στη Λιβύη καθορίζει την αδυναμία επαναπροώθησης στις λιβυκές ακτές των μεταναστών», εξήγησε ο Πισάνι το 2015.

Δύο χρόνια αργότερα, ο ίδιος ο Pisani παρουσίασε ένα σχέδιο που θα επιτύγχανε ακριβώς αυτό το αποτέλεσμα.

Κατά τύχη
η Ντιουντόν ξέρει ότι ήταν τυχερή. Η γραμμή που χωρίζει τον ύποπτο από το θύμα μπορεί να εξαρτάται από τις πρώτες εντυπώσεις ενός αστυνομικού λίγα λεπτά ή λίγες ώρες μετά τη διάσωση. Σύμφωνα με αναφορές της αστυνομίας που χρησιμοποιήθηκαν σε δικαστικές διαδικασίες, φυσικά χαρακτηριστικά όπως το «ελαφρύτερο δέρμα» ή συμπεριφορές στο πλοίο, όπως η παρακολούθηση των κινήσεων της αστυνομίας «με περίεργο ενδιαφέρον» ήταν αρκετά για να τροφοδοτήσουν υποψίες.

Σε μια απόφαση του 2019 που αθώωσε επτά φερόμενους διακινητές μετά από τρία χρόνια προσωρινής κράτησης, οι δικαστές έγραψαν ότι η αμφιβολία παραμένει ότι «η ταυτοποίηση των υπόπτων από τη μία πλευρά και των εγγεγραμμένων από την άλλη, με μόνη εξαίρεση τον οδηγό, ήταν αποτέλεσμα απλής τύχης». Άλλοι μετανάστες πλήρωσαν με μεγάλες ποινές φυλάκισης επειδή εκτέλεσαν τις εντολές των Λίβυων. Τον Σεπτέμβριο του 2019, ένας 22χρονος Από τη Γουινέα, με το παρατσούκλι Σουάρεζ, συνελήφθη μόλις έφτασε στην Ιταλία. Τέσσερις μάρτυρες είχαν πει στην αστυνομία ότι το αγόρι είχε συνεργαστεί με τους φρουρούς του κέντρου κράτησης Zawiya που διευθύνεται από τον Bija.

«Ο Σουάρεζ είναι επίσης φυλακισμένος. Ήταν πρώτα φυλακισμένος και μετά έκανε αυτή τη δουλειά», ανέφερε ένας μάρτυρας στο δικαστήριο. Ένας άλλος μάρτυρας είπε ότι η παράδοση γευμάτων ή η φροντίδα της ασφάλειας είναι αυτό που κάνουν οι μετανάστες που δεν μπορούν να πληρώσουν τα λύτρα που ζητούνται για να κερδίσουν την ελευθερία. «Δυστυχώς, πρέπει να είστε εκεί για να κατανοήσετε την κατάσταση», τόνισε ο πρώτος μάρτυρας. Ο Σουάρεζ καταδικάστηκε σε είκοσι χρόνια φυλάκισης, πρόσφατα μειώθηκε σε δώδεκα κατόπιν έφεσης.

Η Dieudonne θυμάται ακόμα έντονα το θαλάσσιο ταξίδι, αλλά διατηρεί εκπληκτικά ήρεμη. Όταν το σκάφος είχε αρχίσει να παίρνει νερό, είχε προσπαθήσει να δώσει ένα χέρι βοηθείας: «Πρέπει να συνεργαστείτε για να δώσετε βοήθεια εκεί που τη χρειάζεστε». Στο γραφείο του στο Μπάρι Ντιουντόν σκύβει μπροστά και κουνάει τα χέρια του σαν να προσπαθούσε να βγάλει το νερό από μια βάρκα.

«Και τι κάνουμε λοιπόν; Πρέπει να με καταδικάσουν κι εμένα γιατί συνεργάστηκα;» ρωτάει. Του φαίνεται παράδοξο ότι τον περασμένο Οκτώβριο ήταν οι Λίβυοι που συνέλαβαν τον Μπίγια με την κατηγορία της εμπορίας ανθρώπων. Οι Ιταλοί και οι Ευρωπαίοι, επισημαίνει γελώντας, ήταν πολύ απασχολημένοι με τη συνεργασία με τον διεφθαρμένο διοικητή της ακτοφυλακής. Αυτό το μήνα ο Μπίγια αφέθηκε ελεύθερος από τη φυλακή όταν δικαστήριο της Λιβύης τον απάλλαξε από όλες τις κατηγορίες. Έλαβε προαγωγή και επέστρεψε στην ακτοφυλακή.

Η Dieudonne συχνά σκέφτεται τους ανθρώπους που αναγνώρισε στο πλοίο της ακτοφυλακής, στην ανοιχτή θάλασσα: «Είπα την αλήθεια. Αλλά αν η συνεργασία μου καταλήξει να καταδικάζει έναν αθώο άνθρωπο, δεν είναι καλό. Ξέρω ότι αυτό το άτομο δεν έκανε τίποτα. Αντίθετα, μας έσωσε τη ζωή οδηγώντας αυτή τη λέμβο».