Paris Marx, Tribune, Hν.ασίλειο

Καθ ‘ όλη τη διάρκεια της πανδημίας, πολλοί αναρωτήθηκαν πότε μεγάλες εταιρείες όπως το Netflix και η Amazon θα αποφάσιζαν να επωφεληθούν από τις δυσκολίες της κινηματογραφικής βιομηχανίας για να επεκτείνουν τον κύκλο εργασιών τους. Η συζήτηση επικεντρώθηκε στο ενδεχόμενο οι γίγαντες του δικτύου να αναλάβουν μια αλυσίδα προβληματικών κινηματογράφων. Και αντ ‘αυτού η πρώτη απόκτηση βάρους ήταν αυτή μιας μεγάλης εταιρείας παραγωγής. Στις 26 Μαΐου, η Amazon ανακοίνωσε ότι θα εξαγοράζε την Mgm Studios για 8,45 δισεκατομμύρια δολάρια. Η αγορά των ιστορικών στούντιο του Χόλιγουντ αναμένεται να ενισχύσει τη θέση της Prime Video σε μια εποχή επέκτασης των πλατφορμών streaming, αλλά αναδεικνύει επίσης μια ανησυχητική τάση συγχώνευσης στη βιομηχανία ψυχαγωγίας.

Αξιοποιώντας τα δικαιώματα
ο κατάλογος της Mgm επεκτείνει την προσφορά μετοχών του Amazon Prime και το ποσό των δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας που πρέπει να αξιοποιηθούν. Ο απερχόμενος ΔΙΕΥΘΎΝΩΝ Σύμβουλος Jeff Bezos δήλωσε ότι η αγορά ήταν ιδιαίτερα δελεαστική επειδή «η Mgm έχει έναν πλούσιο κατάλογο δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας σε πολυαγαπημένους τίτλους» που η Amazon θα είναι σε θέση να «επανασχεδιάσει και να αναπτύξει για τον εικοστό πρώτο αιώνα».

Αυτές οι δηλώσεις δείχνουν πόσο αναγνωρίζεται τώρα η σημασία των κινηματογραφικών δικαιωμάτων στον κινηματογράφο και την τηλεοπτική βιομηχανία, αλλά δεν λένε τίποτα για τα πιθανά οφέλη για τους εργαζόμενους ή το κοινό. » αλήθεια είναι ότι η ανάπτυξη της πολιτιστικής βιομηχανίας αντικατοπτρίζει τώρα κυρίως τα συμφέροντα ενός ολοένα και ισχυρότερου ολιγοπωλίου και ότι η συγχώνευση υπονομεύει την ποιότητα των προϊόντων.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα τελευταία χρόνια, η ενοποίηση των μέσων μαζικής ενημέρωσης επιταχύνθηκε απότομα. Το 2009 η Comcast ανέλαβε το NBCUniversal, ενώ η Disney άρχισε να μεταμορφώνεται στον γίγαντα που είναι σήμερα με την εξαγορά της Marvel για 4 δισεκατομμύρια δολάρια. Το 2012 η Disney αγόρασε επίσης την Lucasfilm, ενσωματώνοντας τον δεύτερο πυλώνα, όσον αφορά τα δικαιώματα, γεγονός που της επιτρέπει επί του παρόντος να κυριαρχεί στο box office: Star Wars.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου πραγματοποιήθηκε μια άλλη σημαντική αλλαγή που ενθάρρυνε την τάση συγχώνευσης: τη μετατροπή του Netflix από μια εταιρεία που ειδικεύεται στην ενοικίαση DVD σε μια πλατφόρμα streaming. Ειδικότερα, η είσοδός της στον τομέα της κινηματογραφικής και τηλεοπτικής παραγωγής το 2013 σηματοδότησε την είσοδο της πρωτεύουσας της τεχνολογικής βιομηχανίας στον κόσμο των μέσων ενημέρωσης. Οι βιομηχανίες τεχνολογίας έχουν ευκολότερη πρόσβαση σε κεφάλαια από τις παραδοσιακές εταιρείες επικοινωνιών και ψυχαγωγίας, επειδή οι επενδυτές είναι πεπεισμένοι ότι μπορούν να αποφέρουν μεγαλύτερα κέρδη. Αυτό δημιούργησε πίεση προς τη συγχώνευση καθώς η Amazon, η Apple και άλλοι γίγαντες εισέβαλαν στη βιομηχανία.

Ο ανταγωνισμός που επέφεραν οι εταιρείες τεχνολογίας έχει επίσης αρχίσει να μετασχηματίζεται το επιχειρηματικό μοντέλο του τομέα. Η αναζήτηση νέου περιεχομένου από υπηρεσίες streaming, εξοπλισμένων με μεγάλους οικονομικούς πόρους, έχει προκαλέσει αύξηση των τιμών, αναγκάζοντας τις παραδοσιακές εταιρείες να προσαρμόσουν τις προσφορές τους. Ταυτόχρονα, το μοντέλο streaming έχει επηρεάσει τα δευτερογενή έσοδα: αντί να κυκλοφορήσει μια ταινία στις αίθουσες ή να μεταδώσει μια σειρά στην τηλεόραση και στη συνέχεια να πουλήσει αντίγραφα υλικού, επαναλήψεις και δικαιώματα στο εξωτερικό για χρόνια, σήμερα το περιεχόμενο παραμένει στον κατάλογο της πλατφόρμας streaming επ ‘αόριστον.

Οι τάσεις αυτές επιτάχυναν τον ρυθμό ενοποίησης. Το 2016, η AT&T ανέλαβε την Time Warner (και στη συνέχεια την Warner Bros. και την HBO) για 85 δισεκατομμύρια δολάρια. Κατά το ίδιο έτος πραγματοποιήθηκε η συγχώνευση μεταξύ της CBS και της Viacom. Στη συνέχεια, το 2018, η Disney αγόρασε την 21st Century Fox για 71 δισεκατομμύρια, εξαλείφοντας αποτελεσματικά έναν σημαντικό ανταγωνιστή. Δεν είναι δύσκολο να κατανοήσουμε το βάρος αυτής της κίνησης και τον αντίκτυπό της στη βιομηχανία.

Ο δοκιμιογράφος που είναι γνωστός με το ψευδώνυμο Film Crit Hulk συγκρίνει την αγορά της Fox από την Disney με μια υποθετική εξαγορά της Pepsi από την Coca-Cola. «Η Disney αγόρασε τον αντίπαλό της, την αποσυναρμολόγησε για να πάρει ανταλλακτικά, κράτησε μερικές πολύτιμες μάρκες, πήρε στην κατοχή της τον κατάλογο και απέρριψε τα υπόλοιπα», γράφει ο κριτικός. «Και έτσι, σαν να μην είχε συμβεί τίποτα, το ένα έκτο της βιομηχανίας έχει φύγει.» Αν και είχε ήδη αυξηθεί, πριν από την απόκτηση της Fox Disney παρήγαγε λιγότερες ταινίες ετησίως από ό, τι στη δεκαετία του ’90, και δεν θα διατηρήσει το ίδιο επίπεδο παραγωγής που είχε η Fox. Καθώς ο αριθμός των έργων συρρικνώνεται και η ισχύς των επιχειρήσεων αυξάνεται, οι εργαζόμενοι στον τομέα είναι αυτοί που πληρώνουν.

Η χρυσή εποχή έχει ήδη τελειώσει
Στην αρχή των πολέμων συνεχούς ροής θεωρήθηκε ότι οι πλατφόρμες, για να προσελκύσουν συνδρομητές, εγκαινίαζαν μια νέα εποχή δημιουργικότητας προσπαθώντας να εξασφαλίσουν μεγάλες παραγωγές και μεγάλα ταλέντα, μπροστά και πίσω από την κάμερα. Οι ίδιες εταιρείες επένδυσαν σε ανθρώπους που συνήθως δεν μπορούσαν να βρουν χρηματοδότες για τα έργα τους, επιτρέποντας υψηλό βαθμό πειραματισμού ευχάριστο στους θεατές που αναζητούν κάτι διαφορετικό. Αλλά αυτή η φάση δεν κράτησε πολύ.

Το 2019 ο αναλυτής Eric Schiffer δήλωσε ότι «η χρυσή εποχή του streaming» φτάνει στο τέλος της, καθώς οι εξειδικευμένες σειρές δυσκολεύονται όλο και περισσότερο να επιβιώσουν. Οι αποφάσεις του Netflix σχετικά με το ποιες σειρές θα ανανεωθούν καθορίστηκαν από έναν αδιαφανή αλγόριθμο που τελικά οδήγησε σε δυσανάλογη εξάλειψη των σειρών που δημιουργήθηκαν από γυναίκες. Σπάνια μια σειρά πέρασε τη δεύτερη ή την τρίτη σεζόν, η οποία είναι το στάδιο στο οποίο συνήθως χορηγούνται μπόνους και αυξήσεις μισθών. Όλα αυτά, φυσικά, επηρέασαν τους εργαζόμενους.

Οι πιο διάσημοι ηθοποιοί και σκηνοθέτες δεν θα έχουν ποτέ προβλήματα, επειδή έχουν μεγάλη ζήτηση σε μια καταναλωτική κουλτούρα που κυβερνάται από διασημότητες και επηρεαστές. Αλλά οι άνθρωποι που δουλεύουν στο πλατό, όλοι αυτοί που εμφανίζονται στα μικρά στα credits, δεν θα έχουν την ίδια τύχη. Αν και ο κινηματογράφος είναι ένας από τους σπάνιους τομείς στους οποίους τα συνδικάτα εξακολουθούν να ασκούν επιρροή στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι εταιρείες τεχνολογίας, αφού χτύπησαν τη δύναμη των εργαζομένων σε άλλους τομείς, ξεκίνησαν την επίθεση.

Τα συνδικάτα αγωνίστηκαν για «βασικές προστασίες και εγγυήσεις σε μια βιομηχανία που χαρακτηρίζεται από προσωρινότητα», γράφει ο Film Crit Hulk. Ωστόσο, εξηγεί, όπως και οι εταιρείες gig economy  στην Καλιφόρνια που χρησιμοποίησαν δημοψήφισμα για να αρνηθούν δικαιώματα στους υπαλλήλους τους, οι τεχνολογικοί γίγαντες και οι όμιλοι, που ανταγωνίζονται για την κυριαρχία στο streaming, στοχεύουν επίσης στα δικαιώματα των εργαζομένων. Ειδικότερα, εταιρείες όπως το Netflix δεν χρειάστηκαν ποτέ συνδικαλισμένους εργαζόμενους, ενώ στην εποχή της ροής του μεριδίου των δευτερογενών εσόδων (που δημιουργούνται όταν ένα περιεχόμενο αναμεταδίδεται ή πωλούνται τα δικαιώματα) που προορίζονται για τους εργαζόμενους έχει γίνει ουσιαστικά ανεπαίσθητο.

Σχετικά με τους τεχνίτες, τους νέους συγγραφείς και άλλα επαγγέλματα του συνόλου που το ευρύ κοινό τείνει να αγνοεί, ο Film Crit Hulk γράφει: «Οι μισθοί για αυτές τις θέσεις εργασίας έχουν γίνει εξαιρετικά χαμηλοί και μέχρι τώρα οι άνθρωποι είναι ήδη χαρούμενοι αν έχουν δουλειά». Αυτό εμποδίζει τους εργαζόμενους να επιτύχουν χρηματοπιστωτική σταθερότητα και τους αναγκάζει να μετακινηθούν από τη μία αποστολή στην άλλη, εάν μπορούν να βρουν κάποια.

Ωστόσο, οι εργαζόμενοι και τα συνδικάτα προσπαθούν να αντεπιτεθηκαν, και πρόσφατα οι κατασκευαστές δημιούργησαν επίσης το δικό τους συνδικάτο για να επιτύχουν καλύτερες συνθήκες. Σε κάθε περίπτωση, οι συνέπειες των αλλαγών στην παραγωγή περιεχομένου δεν επηρεάζουν μόνο τους εργαζομένους στον τομέα, αλλά επηρεάζουν επίσης το είδος των ταινιών και των τηλεοπτικών σειρών που διατίθενται στο κοινό.

Το μοντέλο της Disney
Στη βιομηχανία ψυχαγωγίας η ποικιλία και η σύνθεση των εταιρειών διαδραμάτισε πάντα βασικό ρόλο στον προσδιορισμό των χαρακτηριστικών του περιεχομένου. Στη δεκαετία του ’40 το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ επέβαλε αντιμονοπωλιακούς νόμους σε μεγάλα κινηματογραφικά στούντιο. Η Paramount διατάζει τον περιορισμένο έλεγχο των στούντιο στη διανομή που οδηγεί σε έκρηξη ανεξάρτητων παραγωγών.

Ομοίως, στη δεκαετία του ’70, η κυβέρνηση της Ουάσιγκτον εισήγαγε κανόνες προγραμματισμού fin-syn  (σε ισορροπία μεταξύ οικονομικών συμφερόντων και αντιμονοπωλιακών κανόνων), οι οποίοι επέβαλαν μια σειρά περιορισμών σε αυτό που οι τρεις μεγάλοι ραδιοτηλεοπτικοί φορείς της εποχής – ABC, CBS και NBC – θα μπορούσαν να μεταδώσουν σε prime time. Οι νέοι κανόνες επέτρεψαν στις ανεξάρτητες παραγωγές να ευδοκιμήσουν καθώς η δύναμη του ολιγοπωλίου μειώθηκε.

Σήμερα, για άλλη μια φορά, ζούμε σε μια εποχή όπου ένα ολιγοπώλιο επιβάλλει τη δύναμή του στην κινηματογραφική και τηλεοπτική βιομηχανία. Η Disney ελέγχει τον κατάλογό της και αυτόν της πρώην Αλεπούς του 21ου Αιώνα, περιορίζοντας την ικανότητα των θεάτρων να μεταδίδουν κλασικές ταινίες. Η εταιρεία εκμεταλλεύεται την κυριαρχία στο box office, που αποκτήθηκε χάρη στα δικαιώματα των προϊόντων της Marvel και εκείνων του έπους του Πολέμου των Άστρων, για να εφαρμόσειόλο και πιο τιμωρητικούς όρους στους φορείς εκμετάλλευσης του κινηματογράφου. Προφανώς, αυτή η τάση έχει επίσης επιφέρει αλλαγή στο περιεχόμενο.

Η Disney βρίσκεται στην πρώτη γραμμή της εισαγωγής ενός μοντέλου που επικεντρώνεται στους μεγάλους τίτλους που χρησιμοποιεί ήδη υπάρχουσα πνευματική ιδιοκτησία για να προσελκύσει το ευρύτερο δυνατό κοινό, χάρη στη Marvel, τον Πόλεμο των Άστρων, τιςκλασικές σειρές και άλλα δικαιώματα που αποκτήθηκαν με την πάροδο τωνετών. Η εταιρεία εκμεταλλεύεται αυτές τις μεγάλες «μάρκες» για να παράγει spin-offs και μίνι σειρές που μεταδόθηκαν κάποτε στην τηλεόραση (για να μην αναφέρουμε τα θεματικά πάρκα και τις κρουαζιέρες), αλλά ότι σήμερα είναι όλο και περισσότερο διαθέσιμα αποκλειστικά στην πλατφόρμα streaming.

Το Netflix, η Amazon και άλλες μεγάλες εταιρείες του κλάδου προσπαθούν να μιμηθούν αυτή τη στρατηγική, όπως αποδεικνύεται από τις δηλώσεις του Μπέζου μετά την απόκτηση της πνευματικής ιδιοκτησίας της mgm. Η Amazon έχει επενδύσει σχεδόν μισό δισεκατομμύριο δολάρια μόνο για την πρώτη σεζόν της σειράς της που διαδραματίζεται στον κόσμο του Άρχοντα των Δαχτυλιδιών  του J.R. R. Tolkien, σε μια προσπάθεια να παράγει το Game of Thronesτης και προσπαθεί να εκμεταλλευτεί τηνπνευματική ιδιοκτησία της mgm για να δημιουργήσει εξίσου αναγνωρίσιμο περιεχόμενο και να προσελκύσει νέα ακροατήρια. Η πρωτοτυπία είναι δύσκολο να πωληθεί και σήμερα πείθοντας μια μεγάλη εταιρεία να αναλάβει τον κίνδυνο να παράγει κάτι νέο γίνεται όλο και πιο περίπλοκο.

Σχολιάζοντας την εξαγορά της Mgm, ο δημοσιογράφος και συγγραφέας Νίκολας Ράσελ εξήγησε ότι ο πόλεμος συνεχούς ροής και η τάση που προκύπτει προς τη συγχώνευση μετατρέπουν ταινίες και σειρές σε «προϊόντα προς διαπραγμάτευση και συγκεντρώνονται για να αποκτήσουν νέες συνδρομές». Αυτό οδηγεί σε «μείωση τόσο της ποιότητας όσο και της ζωτικότητας της μορφής της κινηματογραφικής έκφρασης». Ενώ εταιρείες όπως η Disney παράγουν όλο και λιγότερες ταινίες για τον κινηματογράφο, εστιάζοντας αποκλειστικά σε υπερπαραγωγές,αυξάνει τη ροή περιεχομένου για πλατφόρμες streaming που χρησιμεύουν μόνο για τη διατήρηση της προσοχής του κοινού. Ωστόσο, η ποιότητα των προγραμμάτων έχει μειωθεί σημαντικά.

Είναι πάντα δύσκολο να συνειδητοποιήσουμε τι λείπει, στη συγκεκριμένη περίπτωση των οποίων οι ταινίες και οι σειρές δεν παράγονται επειδή οι αγορές είναι δομημένες για να παρακινήσουν άλλους τύπους περιεχομένου. Ανεξάρτητες ταινίες και σειρές εξακολουθούν να υπάρχουν, αλλά το τοπίο που κυριαρχείται από την εκμετάλλευση της πνευματικής ιδιοκτησίας δεν αφήνει πολλά περιθώρια για πρωτότυπες ιστορίες, οι οποίες δεν προέρχονται από άλλες δημοφιλείς ιστορίες.

Εκείνοι που επικρίνουν τις μεγάλες ταινίες των υπερηρώων, της επιστημονικής φαντασίας και της φαντασίας δέχονται επίθεση από εκείνους που εκτιμούν την απλοποίηση κάθε ιστορίας σε παιδικό επίπεδο και την ένταξή της στο πλαίσιο ενός ήδη γνωστού και οικείου σύμπαντος.

Μένει να κατανοηθεί ποιες θα είναι οι συνέπειες της συγχώνευσης μεταξύ της Amazon και της Mgm, αλλά η ιστορία δημιουργεί ένα ανησυχητικό προηγούμενο συγκρίσιμο με την εξαγορά της Fox από την Disney. Μία από τις κορυφαίες εταιρείες στον κόσμο της τεχνολογίας έχει ενσωματώσει ένα ιστορικό κινηματογραφικό στούντιο του Χόλιγουντ για δικούς του μονοπωλιστικούς σκοπούς και οι περισσότεροι σχολιαστές μπορούν να κάνουν είναι να αναρωτηθούν αν θα φτάσουν νέες σειρές στο Prime Video.

Είναι καιρός οι αρχές ανταγωνισμού να εστιάσουν την προσοχή τους στο ολιγοπώλιο που υπάρχει στον κόσμο της ψυχαγωγίας και των μέσων μαζικής ενημέρωσης και να δράσουν γρήγορα για να θεσπίσουν κανόνες παρόμοιους με τα διατάγματα της Paramount ή τους κανόνες fin-syn. » αξία της πνευματικής ιδιοκτησίας για τους γίγαντες των μαζικών επικοινωνιών δείχνει επίσης ότι πρέπει να καταργηθούν οι υπερβολικές προστασίες πνευματικών δικαιωμάτων για να αναγκάσουν τις εταιρείες να επενδύσουν σε κάτι νέο.

Επιπλέον, οι ταινίες και οι σειρές δεν θα πρέπει να είναι αποκλειστικό προνόμιο του ιδιωτικού τομέα. Οι δυσκολίες του κόσμου του κινηματογράφου δείχνουν την ανάγκη μιας δημόσιας πλατφόρμας να επενδύσει σε παραγωγές που αφηγούνται τη ζωή ανθρώπων που δεν είναι απαραίτητα πλούσιοι και ίσως ωθούν το κοινό να έχει μια κριτική στάση απέναντι στον κόσμο στον οποίο ζούμε. Η Amazon,   φυσικά, δεν  ενδιαφέρεται να  το πράξει.