Rami Khouri

Κάποτε ήταν η εξαίρεση ότι, μεταξύ των αραβικών κρατών και παρά τον εμφύλιο πόλεμο και τις συνεχείς πολιτικές αναταραχές, κατάφερε να διαφυλάξει τον πλουραλισμό και τις προσωπικές ελευθερίες. Αλλά τώρα ο Λίβανος φαίνεται παρόμοιος με μια ντουζίνα άλλες χώρες της Μέσης Ανατολής, που υπόκεινται σε μια αργή και φαινομενικά αμείωτη παρακμή προς τη στέρηση και τον αυταρχισμό.

Ενώ ένας αυξανόμενος αριθμός Λιβανέζων αντιμετωπίζει φτώχεια, χαμηλότερο βιοτικό επίπεδο και μείωση των προσωπικών δικαιωμάτων, όσοι κυβερνούν έχουν υιοθετήσει πιο αυταρχικές μεθόδους παραμονής στην εξουσία, απορρίπτοντας συνεχώς τις μεταρρυθμίσεις και καταδικάζοντας τη χώρα σε περαιτέρω δεινά.

Η θλιβερή μεταμόρφωση του Λιβάνου τα τελευταία τρία χρόνια είναι σημαντική για τουλάχιστον δύο λόγους. Το πρώτο είναι ότι το πλουραλιστικό της σύστημα, το οποίο επέτρεψε σε τομείς όπως η εκπαίδευση, τα μέσα ενημέρωσης, οι επιχειρήσεις και ο πολιτισμός να ανθίσουν πριν και μετά τον δεκαπενταετή εμφύλιο πόλεμο, συνέβαλε ταυτόχρονα στην οικονομική και κοινωνική ανάπτυξη πολλών άλλων αραβικών χωρών. Από την άποψη της υγείας, της εκπαίδευσης, των ιδιωτικών επιχειρήσεων, αυτές οι άλλες χώρες επωφελήθηκαν από την πρωτοβουλία και τις δεξιότητες του Λιβάνου. Αλλά όλα αυτά σήμερα βρίσκονται σε παρακμή και μπορεί να εξαφανιστούν στο μέλλον, με την κατάρρευση της οικονομίας της χώρας.

Ο δεύτερος λόγος είναι ότι η κάθοδος του Λιβάνου στην εξαθλθήματα και ένα σύστημα διακυβέρνησης ασφαλείας κατοχυρώνουν τον σχεδόν πλήρη έλεγχο του αραβικού πολιτικού κόσμου που ασκείται από μια λέσχη αυτοκρατοριτών, στρατηγών και επικίνδυνων νεαρών μελών βασιλικών οικογενειών.

Τα πολιτικά δικαιώματα που κατέλαβαν
τον Λίβανο μετατράπηκαν γρήγορα σε μια ακόμη αραβική χώρα που αντιμετωπίζει δυσκολίες και εξαθλιωμένους: οι πολίτες της βρίσκονται σε μια ολοένα αυξανόμενη κοινωνικοοικονομική πίεση, ενώ τα πολιτικά τους δικαιώματα καταλαμβάνονται από το βαρύ χέρι νευρικών κυβερνήσεων, οι οποίες φαίνεται να είναι σε θέση να διατηρήσουν την κοινωνική σταθερότητα μόνο μέσω ταγμάτων αστυνομικών, στρατιωτών και μπράβους του καθεστώτος των αστυνομικών, οπλισμένοι με γκλομπ και δακρυγόνα.

Μία από τις νέες και αγαπημένες τεχνικές του λιβανικού καθεστώτος εναντίον των αντιπάλων του είναι να καλεί τους πολίτες για ανάκριση από τις υπηρεσίες ασφαλείας. Ή, σε ορισμένες περιπτώσεις, να συλλαμβάνουν ανθρώπους και στη συνέχεια να τους δικάσουν στο δικαστήριο για φερόμενη «ζημιά στο κράτος» μέσω του ακτιβισμού τους ή των αναρτήσεών τους στα κοινωνικά δίκτυα. Αυτό είναι νέο για τον Λίβανο, αλλά αποτελεί κοινή πρακτική την τελευταία δεκαετία στο Μπαχρέιν, την Αίγυπτο, τη Σαουδική Αραβία, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, το Μαρόκο, την Αλγερία, το Σουδάν, το Ιράκ και την Ιορδανία.

Η αστυνομική καταστολή των διαδηλώσεων, πολύ συχνή σε χώρες όπως η Αίγυπτος, ήταν κάποτε σπάνια στο Λίβανο ή την Παλαιστίνη

Η παρακμή του Λιβάνου αντικατοπτρίζει εκείνη της Παλαιστίνης, όπου η εκτοξευόμενη και ολοένα και πιο αυταρχική Παλαιστινιακή Αρχή – η οποία είναι περισσότερο υπόλογη στο Ισραήλ παρά στον ίδιο του τον λαό – συλλαμβάνει ή δέρνει διαδηλωτές που καλούν τον πρόεδρο Μαχμούντ Αμπάς, η αρχική εντολή του οποίου επρόκειτο να λήξει το 2009, να παραιτηθεί. Η πρόσφατη περίπτωση του Παλαιστίνιου δημοσιογράφου Nizar Banat, ο οποίος πέθανε ενώ βρισκόταν στα χέρια της παλαιστινιακής αστυνομίας,πυροδότησε μεγάλες διαδηλώσεις στους δρόμους σε ολόκληρη τη Δυτική Όχθη, στις οποίες η κυβέρνηση του Αμπάς απάντησε με την αστυνομία οπλισμένη μέχρι τα δόντια και περαιτέρω μπράβους.

Αυτά τα επεισόδια, πολύ συνηθισμένα σε χώρες όπως η Αίγυπτος, σπάνια είχαν συμβεί στο παρελθόν στο Λίβανο ή την Παλαιστίνη. Τώρα που μια τέτοια καταστολή είναι πραγματικότητα και για αυτούς, οι Παλαιστίνιοι και οι Λιβανέζοι είναι διπλά εξοργισμένοι από την ανοσία τους απέναντι στις δυνάμεις ασφαλείας.

Το παρελθόν μιλάει
από μόνο του Όλα αυτά προστίθενται επίσης στον κατάλογο των υποθέσεων, που τεκμηριώνεται εδώ και αρκετό καιρό από διεθνείς και τοπικές ενώσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων, πολιτών διαδηλωτών από τον αραβικό κόσμο που εκφοβίζονται, συλλαμβάνονται, φυλακίζονται ή ακόμη και σκοτώνονται απλώς και μόνο επειδή απαίτησαν ένα καλύτερο σύστημα διακυβέρνησης, το οποίο προστατεύει τα κοινωνικά, οικονομικά και πολιτικά δικαιώματά τους: ιδίως το δικαίωμα στην ελευθερία της έκφρασης.

Εδώ και χρόνια ο Λίβανος αποτελεί εξαίρεση σε μια περιοχή όπου πάρα πολλές χώρες χαρακτηρίζονται από μια καταρρέουσα οικονομία, φτωχούς πολίτες και βίαιες κυβερνήσεις. Τώρα που ο Λίβανος εντάχθηκε σε αυτόν τον θλιβερό σύλλογο, ένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του σύγχρονου αραβικού πολιτικού συστήματος, το οποίο προέκυψε πριν από έναν αιώνα χάρη στις ευρωπαϊκές αποικιακές δυνάμεις και τις τοπικές ελίτ που προστάτευαν, είναι προφανές: ολόκληρη η περιοχή συχνά φαίνεται να κινείται από κοντά.

Αυτό πιθανώς αντικατοπτρίζει το γεγονός ότι οι περισσότεροι πολίτες μοιράζονται τα ίδια συναισθήματα ελπίδας ή απογοήτευσης, καθώς φαίνεται να διέπονται από πολιτικά συστήματα που ποτέ δεν υιοθέτησαν ειλικρινά μια πλουραλιστική δημοκρατία και δεν ήταν ποτέ υπόλογοι για τις πράξεις τους.

Μεταξύ 1980 και 2000, οι περισσότερες αραβικές χώρες γνώρισαν μικτές οικονομικές εξελίξεις

Οι πράξεις τους από αυτή την άποψη μιλούν από μόνες τους. Ο κοινός αγώνας για ανεξαρτησία από την αποικιακή κυριαρχία στις αρχές του εικοστού αιώνα διέσχισε τις περισσότερες κοινωνίες της αραβικής πλειοψηφίας. Στη συνέχεια, ένα κοινό ενδιαφέρον για την εθνική ανάπτυξη και την οικοδόμηση του κράτους σημάδεψε όλες τις αραβικές χώρες κατά την περίοδο μεταξύ περίπου 1930 και 1960. Στις αρχές της δεκαετίας του ’70, η πετρελαϊκή έκρηξη χρηματοδότησε έναν κοινό αγώνα δρόμου προς τεράστιες δαπάνες, τόσο για χρήσιμες υποδομές όσο και για πολύ ακριβές πρωτοβουλίες, αποτέλεσμα διαφθοράς και άχρηστων.

Ακολούθησαν δύο δεκαετίες, περίπου μεταξύ 1980 και 2000, κατά τις οποίες οι περισσότερες αραβικές χώρες γνώρισαν μικτές οικονομικές εξελίξεις, αντανακλώντας τις διακυμάνσεις στα έσοδα από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο και αυξάνοντας τη διαφθορά σε χώρες που δεν δημιούργησαν ποτέ παραγωγικές και ισορροπημένες οικονομίες. Ταυτόχρονα, ορισμένα κράτη όπως το Ιράκ, η Συρία, η Τυνησία, το Σουδάν και η Λιβύη αισθάνθηκαν τα δεινά της διακυβέρνησης από στρατιωτικές δικτατορίες ενός ανθρώπουου, και τα οποία αποδείχθηκαν ανίκανα σε όλα τα επίπεδα.

Ως αποτέλεσμα, στα τέλη του 2010 και στις αρχές του 2011, ξέσπασαν αυθόρμητες εξεγέρσεις πολιτών στη μισή περιοχή. Ορισμένα από αυτά κατάφεραν να ανατρέψουν τους δεσπότες – στην Τυνησία και την Αίγυπτο – ενώ άλλοι μετατράπηκαν σε εμφύλιους πολέμους – στη Συρία, τη Λιβύη και στη συνέχεια στην Υεμένη – οι οποίοι γρήγορα προκάλεσαν περιφερειακή και διεθνή εμπλοκή. Παρά τις διάφορες αποτυχίες, αυτό το κύμα αναταραχής και επανάστασης εξακολουθεί να έχει επιπτώσεις – έξω από τα μικρά πλούσια σε πετρέλαιο εμιράτα του Περσικού Κόλπου – επειδή η πλειοψηφία των πολιτών έχει χάσει την ελπίδα να ζήσει μια αξιοπρεπή ζωή ή να είναι σε θέση να υποσχεθεί τα πάντα για το μέλλον των παιδιών τους.

Το Σουδάν, η Αλγερία και το Ιράκ – και τώρα και ο Λίβανος – έχουν βιώσει δύο ή περισσότερα χρόνια αδιάκοπης λαϊκής διαμαρτυρίας. Αλλά στις περισσότερες περιπτώσεις δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι οι ελίτ θέλουν να παραιτηθούν από την εξουσία.

Μια χώρα γονατιστός
Σε αντίθεση με άλλα αραβικά κράτη που έχουν βιώσει αυτά τα κύματα διαμαρτυρίας, ο Λίβανος δεν είχε παράδοση κεντρικής κυβέρνησης που μονοπωλεί την εξουσία και κυριαρχεί σε όλες τις πτυχές της εθνικής ζωής: πολιτική, οικονομία, ασφάλεια, μέσα ενημέρωσης, ακόμη και λαϊκό πολιτισμό και τέχνες. Ο Λίβανος, από την άλλη πλευρά, έχει γονατίσει από την επιμονή του σημερινού σεκταριστικού μοντέλου καταμερισμού της εξουσίας που κυβερνά τη χώρα από το τέλος του εμφυλίου πολέμου το 1990. Περισσότερο από ένα σύστημα καταμερισμού της εξουσίας, είναι στην πραγματικότητα ένα σύστημα κατοχής από διάφορους πολέμαρχους, που υποστηρίζεται από τον ισχυρότερο παράγοντα της χώρας: τη Χεζμπολάχ. Τα τελευταία χρόνια, οι σεχταριστικές ηγέτες του Λιβάνου έχουν αντιγράψει συλλογικά διάφορα άλλα αραβικά κράτη, των οποίων οι βαθιά εδραιωμένες ελίτ δεν επιτρέπουν καμία σοβαρή πολιτική συμμετοχή και προστατεύουν με ζήλο τα συμφέροντά τους.

Όλα αυτά οδήγησαν σε πολλαπλές τραπεζικές, νομισματικές και δημοσιονομικές κρίσεις που έχουν καταστήσει τον κάποτε ζωντανό λιβανέζικο πολιτισμό και οικονομία σκιά του εαυτού του. Οι ελίτ της Βηρυτού που αρνούνται να κινηθούν απέναντι στις διαμαρτυρίες και τις καταγγελίες του πληθυσμού – όπως και οι ελίτ της Βαγδάτης ή του Αλγερίου – λήστεψαν τον Λίβανο και κατέστρεψαν τις υποδομές του. Η απόδειξη, στους δρόμους της Βηρυτού, είναι οι σωροί από σκουπίδια, διακοπές ρεύματος και ερείπια λιμανιών. Σχεδόν ένα χρόνο μετά την καταστροφική έκρηξητης 4ης Αυγούστου2020, οι έρευνες λιβανέζων δικαστών και εισαγγελέων, οι οποίοι αναγνώρισαν τους αξιωματούχους που δικάζονται στο δικαστήριο, έχουν επανειλημμένα μπλοκαριστεί, παρεμποδιστεί ή καθυστερήσει από άτομα που συνδέονται με τους κύκλους της ασφάλειας, της προεδρίας, του δικαστικού σώματος και του κοινοβουλίου. Τα τελευταία δύο χρόνια, οι τιμές σχεδόν σε ολόκληρη τη χώρα έχουν τριπλασιαστεί, ενώ η αξία του λιβανέζικου νομίσματος συνεχίζει να μειώνεται κάθε εβδομάδα.

Περίπου το 60% των Λιβανέζων ζουν σήμερα σε συνθήκες φτώχειας, γεγονός που φέρνει τη χώρα πιο κοντά στο μέσο όρο περίπου του 70% των Αράβων πολιτών του κόσμου που είναι φτωχοί ή εκτεθειμένοι στη φτώχεια, σύμφωνα με στοιχεία του ΟΗΕ. Στην εικόνα των περιφερειακών τάσεων, οι φτωχοί Λιβανέζοι εξακολουθούν να διαμαρτύρονται δημόσια, με σκληρό και συμμετοχικό τρόπο. Σε σημείο που τώρα επιδεικνύουν θηλιές ως σύμβολο της επιθυμίας τους να κρεμάσουν όλους τους ηγέτες. Οι πλούσιοι και ξένοι κάτοχοι διαβατηρίων μεταναστεύουν, αλλά η πλειοψηφία δεν μπορεί να το κάνει. Υποφέρει και βράζει με θυμό και διάφορα άλλα συναισθήματα όπως ο φόβος, η ταπείνωση, η ανικανότητα και, τελικά, η απανθρωπιά στα χέρια των δικών τους ηγετών.

Οι διαδηλωτές και οι απλοί πολίτες εξακολουθούν να αναζητούν μια διέξοδο, αφού δεν μπόρεσαν, μέσω διαμαρτυριών ή ξένων πιέσεων, να αποσπάσουν παραχωρήσεις από όσους βρίσκονται στην εξουσία. Οι νίκες της αντιπολίτευσης και των μεταρρυθμιστών στις πρόσφατες εκλογές των επαγγελματικών ενώσεων και των συνδικαλιστικών οργανώσεων ώθησαν πολλούς να οργανωθούν για τις κοινοβουλευτικές και προεδρικές εκλογές του 2022, με την ελπίδα να αλλάξουν κυβέρνηση. Αλλά γνωρίζουν επίσης πολύ καλά ότι αυτοί οι ίδιοι κυβερνήτες μπορούν απλώς να αναβάλουν τις εκλογές, όπως έκαναν στο παρελθόν.

Εν τω μεταξύ, έχει προκύψει ένα ισχυρό πνεύμα αλληλεγγύης και αμοιβαίας βοήθειας, με τους Λιβανέζους σε ολόκληρη τη χώρα να αλληλοβοηθούνται όσο μπορούν: μοιράζοντας τρόφιμα, νερό, φάρμακα, ηλεκτρικό ρεύμα, βενζίνη και φιλοξενία. Πολλοί το βλέπουν αυτό ως παράδειγμα για το πώς πρέπει να λειτουργεί μια αξιοπρεπής και άξια κυβέρνηση. Ωστόσο, άλλοι φοβούνται ότι με την ικανοποίηση ορισμένων επειγόντων αναγκών τώρα, αυτή η αλληλεγγύη θα επιτρέψει απλώς στην κυβέρνηση να βγει από το πρόβλημα, αναβάλλοντας έτσι οποιαδήποτε μεταρρύθμιση.

ΤΟ ΆΡΘΡΟ ΣΥΝΕΧΊΖΕΤΑΙ ΜΕΤΆ ΤΗ ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

Ο Λίβανος, όπως και πολλές άλλες σύγχρονες αραβικές κοινωνίες, βρίσκεται σε μια νέα και άγνωστη κατάσταση στην οποία η ζωή, για τους περισσότερους πολίτες της, χαρακτηρίζεται από έναν καθημερινό αγώνα για βασικά πράγματα όπως τα τρόφιμα, χωρίς κανένα σημείο καμπής στον ορίζοντα. Στα μάτια των περισσότερων Λιβανέζων, ο υπόλοιπος κόσμος φαίνεται αδιάφορος, και μερικές φορές φαίνεται να υποστηρίζει ακόμη και ορισμένους από τους αιρετικούς ηγέτες της κυβερνώσας ολιγαρχίας, οι οποίοι ευθύνονται για την κατάρρευση.

Όπως και στις περισσότερες άλλες αραβικές κοινωνίες, οι Λιβανέζοι καταριούνται την πολιτική τάξη που τους έκανε να υποφέρουν τόσο πολύ και συνεχίζουν όσο μπορούν. Συνεχίζουν να ψάχνουν για τη μαγική λέξη ότι μια μέρα θα ανοίξει την πόρτα σε ένα καλύτερο μέλλον για αυτούς. Είναι πεπεισμένοι ότι μπορούν να οικοδομήσουν και ότι θα οικοδομήσουν μια αραβική ιθαγένεια ικανή να καθορίσει τις δικές της εθνικές αξίες, δικαιώματα και πολιτικές: για πρώτη φορά, ίσως, από τη γέννηση του σύγχρονου αραβικού κρατικού συστήματος πριν από έναν αιώνα.

Tra il 1980 e il 2000 la maggior parte dei paesi arabi ha vissuto sviluppi economici alterni