Εδώ «ανακτάμε  τα ζώα που αγοράστηκαν κατά τη διάρκεια του αποκλεισμού», παρατηρεί η Carole Retrou, η οποία διαχειρίζεται το καταφύγιο Chamarande (στη γαλλική περιοχή Essonne), μέρος της Γαλλικής Εταιρείας προστασίας των ζώων (Spa). Το καταφύγιο είναι πλέον πολύ γεμάτο και ο διευθυντής εξήγησε στο AFP ότι ήδη τον Μάιο του 2021 είχαν λάβει 23 τοις εκατό περισσότερα ζώα από ό, τι το 2019, το οποίο ήταν ήδη έτος ρεκόρ, και μεταξύ αυτών οι γάτες έχουν αυξηθεί κατά 48 τοις εκατό.

Δεκαεπτά άτομα, συμπεριλαμβανομένων δύο κτηνιάτρων, φροντίζουν 200 ζώα, κυρίως σκύλους και γάτες: τα σκυλιά κοιμούνται σε δύο ανά κλουβί και τα κλουβιά βρίσκονται σε περιφραγμένους χώρους όπου μπορούν να βγουν, αλλά το κέντρο είναι πλέον γεμάτο, παρατηρεί ο Ρέτρου και προς το παρόν δεν μπορεί να φιλοξενήσει άλλους. Σε μια σημείωση απογοήτευσης, ο διευθυντής σημειώνει ότι τα τελευταία δύο χρόνια οι άνθρωποι έχουν αγοράσει κατοικίδια ζώα για να έχουν κάτι να κάνουν, αλλά τώρα που οι διακοπές επαναλαμβάνονται, εναπόκειται στο καταφύγιο να φροντίσει τα εγκαταλελειμμένα. Στο γαλλικό κοινοβούλιο, ένας νόμος που θα πρέπει να απαγορεύει τις διαδικτυακές πωλήσεις ζώων έχει σταματήσει από τις αρχές του 2021, βοηθώντας έτσι τις υιοθεσίες από καταφύγια και από τους κτηνοτρόφους.

Στις 31 Ιουλίου 2021, οκτώ νεαρά ζώα επρόκειτο να φτάσουν από το δημοτικό κυνοτροφείο που διαφορετικά προοριζόταν για ευθανασία και τα καταφύγια του Spa βοήθησαν το ένα το άλλο να τα εγκαταστήσουν σε θετές οικογένειες που ο σύλλογος επιλέγει προσεκτικά. Τα κουτάβια βρίσκουν πιο εύκολα κατάλυμα. Οι ενήλικες, οι οποίοι μόλις φτάσουν περνούν την κτηνιατρική επίσκεψη για πιθανές ασθένειες και για πιθανές θεραπείες, είναι λιγότερο περιζήτητοι. Επιπλέον, σε ολόκληρη τη Γαλλία από την 1η Μαΐου μέχρι τις 23 Ιουλίου, 11.335 εγκαταλελειμμένα ζώα συλλέχθηκαν από το Spa, περισσότερο από 7 τοις εκατό περισσότερο από ό, τι την ίδια περίοδο το 2019, και όπως και σε άλλες χώρες το 60 τοις εκατό των εγκαταλελειμμένων πραγματοποιήθηκε στον αυτοκινητόδρομο.

Πολλές οικογένειες φέρνουν υιοθετημένα σκυλιά πίσω στο καταφύγιο επειδή δεν έχουν πλέον χρήματα για να τα κρατήσουν.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Μόνα σύντομα θα πρέπει να περνάει μια-δυο μέρες μόνη στο σπίτι, περιμένοντας την Χάνα και τον Ρίτσαρντ να επιστρέψουν. Τον περασμένο Μάρτιο, δεν έχει γνωρίσει ποτέ τόσο μακρούς διαχωρισμούς. Αλλά η Χάνα Πίτερνελ, 26 ετών, από το Μπρούκλιν, δεν ανησυχεί. «Έχει ήδη συμβεί ότι είναι μόνη της για περισσότερο από μια μέρα. Ο 27χρονος τενόμασε τον 21χρονο Τεό Ιγκουαϊλίδη, ο οποίος ήταν ο πιο αιφνιδάδος από την πρώτη του σερί σερί 10- Κι αν ο εργοδότης σου σε αναγκάζει να επιστρέφεις στο γραφείο πέντε μέρες την εβδομάδα; «Θα άλλαζα θέσεις εργασίας», απαντά αποφασιστικά. Το Dachshund Tinto, κάτοικος του Upper West Side του Μανχάταν, δεν υιοθετήθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Αλλά τώρα ήταν συνηθισμένος στο γεγονός ότι στο διαμέρισμα υπήρχαν, επτά ημέρες την εβδομάδα, γονείς και τρία παιδιά. «Ήταν Σάββατο κάθε μέρα», θυμάται η Ροζάρια Μπόλντουιν, η σπιλαντία. Τόσο πολύ που το πρώτο Σαββατοκύριακο στο οποίο ο Τίντο βρέθηκε μόνο με τις δύο κόρες της οικογένειας, «ήταν θλιμμένος, δυστυχισμένος», λέει, συγγνώμη. Τώρα που το σπίτι επιστρέφει στη σιωπή πριν από την πανδημία, η Ροζάρια πρόκειται να υιοθετήσει ένα δεύτερο dachshund, «ώστε να έχει παρέα».

Για άλλους, ειδικά τα ζώα που έχουν βιώσει μόνο την πανδημία, η μετάβαση δεν είναι πάντα τόσο εύκολη. Πολλοί ιδιοκτήτες δεν άφησαν το νεαρό σκυλί τους να πάρει ένα εκπαιδευτικό μάθημα. «Μερικοί άνθρωποι παίρνουν ένα κουτάβι και πιστεύουν ότι θα είναι σαν τον παιδικό τους σκύλο, ότι θα ξέρουν πώς να το κάνουν», σημειώνει η Hannah Richter, εκπαιδεύτρια σκύλων. Και ένα χρόνο αργότερα, μερικές φορές, «συνειδητοποιούν ότι έχουν προβλήματα που γίνονται πιο εμφανή επειδή τα ζώα έχουν γίνει ενήλικες και είναι πιο δύσκολο να εκπαιδευτούν από ένα κουτάβι». Αλλά οι ιδιοκτήτες πρέπει επίσης να κάνουν τις σημειώσεις τους Ρίχτερ. «Είναι πολύ εύκολο για μένα να εκπαιδεύσω ένα σκυλί», είπε χαμογελώντας. «Αλλά το να πείσεις τον πελάτη να τον εκπαιδεύσει είναι πολύ πιο δύσκολο.»

Στο καταφύγιο στην 110η οδό στο Ανατολικό Χάρλεμ, μετά το περσινό κύμα υιοθεσιών, ήρθε η αντίδραση. Σήμερα υπάρχει πολύ λιγότερη ζήτηση, λέει η Katy Hansen, επικεφαλής επικοινωνίας στα κέντρα φροντίδας ζώων (ACC).

Ο 28χρονος φόρεσε την ομάδα του, αλλά δεν τα πήγε τόσο πολύ. «Αγωνίζονται πραγματικά, έχουν χάσει το σπίτι τους ή μετακομίζουν σε ένα μέρος όπου υπάρχει ήδη ένα ζώο», λέει ο Hansen, ο οποίος επισημαίνει επίσης ότι οι ιδιοκτήτες ακινήτων της Νέας Υόρκης έχουν τη φήμη ότι συχνά είναι εχθρικοί προς τα κατοικίδια ζώα.

Για να μειώσει τη ροή των επιστροφών, ο οργανισμός έχει θέσει σε εφαρμογή πρωτοβουλίες για την παροχή τροφής στους ιδιοκτήτες ή την πληρωμή για κτηνιατρική περίθαλψη. Το Acc προσφέρει επίσης προσωρινές ανάδοχες οικογένειες, «μια βραχυπρόθεσμη λύση για οικογένειες που περνούν μια κρίση», εξηγεί η Katy Hansen, με στόχο να πάρει το ζώο πίσω αργότερα. Πέρυσι, τα καταφύγια Acc φιλοξένησαν, κατά μέσο όρο, μόνο εκατό ζώα (σκύλους, γάτες και κουνέλια). Σήμερα είναι πεντακόσια. «Οι άνθρωποι εμβολιάζονται, είναι πιο άνετα, είναι ενθουσιασμένοι που βγαίνουν έξω», σημειώνει η Katy Hansen, «τώρα είναι η τέλεια στιγμή για να υιοθετήσουν ένα σκυλί».