Arthur C Brooks, The Atlantic, ΗΠΑ

 Όλοι γνωρίζουμε ποιοι είναι οι πιο ευτυχισμένοι άνθρωποι στον κόσμο – τα Ηνωμένα Έθνη μας το λένε αυτό κάθε χρόνο.  Τα τελευταία επτά χρόνια η Φινλανδία κατέλαβε πάντα την πρώτη θέση στην ομάδα των σκανδιναβικών εθνών, τα οποία κατατάσσονται πάντα στην πρώτη θέση στο βαθμό ευτυχίας του πληθυσμού. Και, δεδομένου ότι κατάφεραν να «σπάσουν τον κώδικα της ευτυχίας», όπως έγραψε πρόσφατα ο συνάδελφός μου Joe Pinsker, πολλοί από εμάς από άλλους λαούς μπαίνουν στον πειρασμό να αντιγράψουν τις συνήθειες των Σκανδιναβών. Ζείτε σαν Φινλανδός – κάνοντας σύντομες βόλτες στο δάσος ή κολυμπώντας στον πάγο – και όλα θα κυλήσουν ομαλά, σωστά;Σχεδόν.

 Για να συγκριθεί με τις διαφορετικές απόψεις που εκφράζουν οι άνθρωποι σε σχέση με την ευτυχία τους, η παγκόσμια έκθεση ευτυχίας και οι άλλοι διεθνείς δείκτες που μετρούν τον βαθμό προσωπικής ικανοποίησης πρέπει να λαμβάνουν για τα καλά την ιδέα ότι σε διαφορετικές περιοχές του κόσμου η ευτυχία ορίζεται με τον ίδιο περίπου τρόπο και ότι κατά συνέπεια οι απαντήσεις στις δοκιμές είναι συγκρίσιμες και μετρήσιμες. Αν αυτή η ιδέα δεν ισχύει, τότε συνάγεται το συμπέρανε ότι οι δείκτες ευτυχίας είναι τόσο αξιόπιστοι όσο τα μουσικά διαγράμματα με βάση τη δήλωση των κατοίκων των διαφόρων κρατών όσον αφορά την αγάπη τους για τα εθνικά τραγούδια. Δηλαδή, αυτά τα διαγράμματα μπορεί να είναι ενδεικτικά του ενθουσιασμού για τα εθνικά μουσικά στυλ, αλλά μας λένε πολύ λίγα σε σύγκριση με το πόσο ένα είδος μουσικής είναι «αντικειμενικά» καλύτερο από τα άλλα, δεδομένων των διαφόρων διαφορών στη γεύση και τις παραδόσεις που υπάρχουν μεταξύ ανθρώπων και πληθυσμών.

Εκ πρώτης όψεως, μπορεί κανείς να δει κάποια κοινά σημεία στις δηλώσεις ευτυχίας που γίνονται από ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Μια μελέτη του 2016 στην οποία συμμετείχαν 2.799 ενήλικες αποκάλυψε ότι, στις δώδεκα χώρες που εξετάστηκαν, ο ορισμός της ευτυχίας από ψυχολογική άποψη ως «κράτος, συναίσθημα ή εσωτερική στάση» ήταν κυρίαρχος σε σύγκριση με τους άλλους. Συγκεκριμένα, οι άνθρωποι δήλωσαν ότι για να είναι ευτυχισμένοι ήθελαν να επιτύχουν «εσωτερική αρμονία».

Μια δύσκολη έννοια για την κατανόηση
της εσωτερικής αρμονίας μπορεί να φαίνεται σαν μια καθολική έννοια, αλλά μπορεί να έχει πολύ διαφορετικές έννοιες ανάλογα με τον τόπο. Για παράδειγμα, πριν από δύο χρόνια, ενώ ήμουν στη Δανία για να γυρίσω ένα ντοκιμαντέρ σχετικά με την επιδίωξη της ευτυχίας, μπορούσα να διαπιστωσω ότι οι Δανοί συχνά περιγράφουν την εσωτερική αρμονία ως hygge,η οποία αντιστοιχεί σε αυτό το αίσθημα ζεστής και φιλόξενης ατμόσφαιρας, σε συνδυασμό με μια ευχάριστη ευζωία.

Ταυτόχρονα, έχω διαπιστώσει ότι οι Αμερικανοί τείνουν να ορίζουν την εσωτερική αρμονία ως την ικανοποίηση των παθών τους χάρη στις δικές τους δεξιότητες, συνήθως στον χώρο εργασίας.

Είναι αυτονόητο, επομένως, ότι οι ψυχολογικοί ορισμοί αποτυγχάνουν να κατανοήσουν ακριβώς την έννοια της ευτυχίας. Και από εδώ και στο εξής οι διαφορές μεταξύ των διαφόρων κρατών αυξάνονται όλο και περισσότερο. Η ίδια έρευνα από το 2016, για παράδειγμα, έδειξε ότι το 49% των Αμερικανών στον καθορισμό της ευτυχίας επικεντρώνονται ρητά στις οικογενειακές σχέσεις, ενώ οι κάτοικοι της Νότιας Ευρώπης και της Νότιας Αμερικής συνήθως τείνουν να το αντιλαμβάνονται ως ατομικό κράτος: μόνο το 22% των Πορτογάλων, το 18% των Μεξικανών και το 10% των Αργεντινών ανέφεραν οικογένειες στον καθορισμό της αντίληψής τους για την ευτυχία.

Ακόμα και οι λέξεις που χρησιμοποιούμε για να μιλάμε για ευτυχία έχουν διαφορετικούς υπαινιγμούς ανάλογα με τις διαφορετικές γλώσσες.

Δύο Ιάπωνες εμπειρογνώμονες, σε άρθρο του το 2012 στοInternational Journal of Wellbeing,τόνισαν μια σημαντική πολιτιστική διαφορά μεταξύ του ορισμού της ευτυχίας στον ασιατικό πολιτισμό και του ορισμού που δίνει ο δυτικός πολιτισμός. Στη Δύση, σύμφωνα με όσα έχουν βρεθεί από τους μελετητές, μια ευτυχία μπορεί να οριστεί ως «μια κατάσταση ευφορίας παρόμοια με τον ενθουσιασμό και, ταυτόχρονα, μια αίσθηση προσωπικής εκπλήρωσης». Ταυτόχρονα στην Ασία «η ευτυχία συνίσταται στην εμπειρία μιας κατάστασης ισχυρής ηρεμίας».

Σε πολύ μεγάλες χώρες μπορεί επίσης να είναι πολύ περίπλοκο να συγκρίνουμε με ακρίβεια τα δεδομένα διαφορετικών περιοχών. Για παράδειγμα, υπάρχουν μεγάλες διαφορές μεταξύ του ορισμού της έννοιας της ευτυχίας ενός κατοίκου της βόρειας Ινδίας και ενός από το νότο. Η έρευνα που διεξήχθη στις Ηνωμένες Πολιτείες δείχνει ότι υπάρχουν σημαντικές διαφορές χαρακτήρα μεταξύ του πληθυσμού των διαφόρων περιοχών. Για παράδειγμα, εκείνοι που ζουν στις μεσοατλαντικές και βορειοανατολικές περιοχές έχουν την τάση να δείχνουν μεγαλύτερο άγχος προσκόλλησης στις σχέσεις – «Πότε με καλείτε;» – ενώ στα δυτικά κράτη υπάρχει η τάση να δείχνουμε περισσότερο την τάση να αποφεύγουμε την προσωπική προσκόλληση – «Να σας βλέπουμε όταν βλεπόμαστε».

Σχετικές διαφορές
Ακόμη και οι λέξεις που χρησιμοποιούμε για να μιλήσουμε για την ευτυχία έχουν διαφορετικούς υπαινιγμούς ανάλογα με τις διαφορετικές γλώσσες. Στα γερμανικά ο όρος ευτυχία έχει τη ρίζα του σε λέξεις που σχετίζονται με την τύχη ή μια καλοπροαίρεη μοίρα.    Από την άλλη, όσον αφορά τις ρομανικές γλώσσες, η ρίζα πρέπει να εντοπιστεί στις λατινικές felicitas,οι οποίες στην αρχαία Ρώμη δεν έπρεπε να συνδεθούν μόνο με την καλή τύχη, αλλά και με την ανάπτυξη, τη γονιμότητα και την ευημερία.

Μπορούμε, συνεπώς, να συμπεράνουμε ότι οι διαφορές μεταξύ των πολιτισμών στον ορισμό της ευτυχίας είναι αρκετά σημαντικές, ότι είναι αδύνατο να πούμε με απόλυτους όρους ότι η μία χώρα είναι πιο ευτυχισμένη από την άλλη και ότι, ως εκ τούτου, μια ενιαία κατάταξη των πιο ευτυχισμένων χωρών στον κόσμο δεν έχει νόημα.

Η ευτυχία μπορεί να οριστεί και να μετρηθεί με πολλούς διαφορετικούς τρόπους. Ίσως, κατά κάποιο ορισμό, η Φινλανδία να είναι πραγματικά η πιο ευτυχισμένη χώρα· Σίγουρα, ωστόσο, δεν θα είναι αν εξεταστεί από άλλη άποψη. Η ευτυχία πρέπει να ταξινομείται στις διάφορες χώρες αντί να τις συγκρίνει.

Τέσσερα μοντέλα
Μια μάλλον πρακτική μέθοδος αντιμετώπισης αυτού του είδους εργασίας είναι να γίνει διάκριση μεταξύ δύο τρόπων με τους οποίους μπορεί να παρατηρηθεί η ευτυχία. Ο πρώτος τρόπος είναι η εσωτερική ή εξωτερική έκφραση της ευτυχίας – που σημαίνει σύγκριση της ενδοσκόπησης και της σχέσης με τους άλλους. Η δεύτερη μέθοδος επικεντρώνεται σε διαπροσωπικές σχέσεις ή στόχους, δηλαδή είτε κάποιος προσανατολίζεται προς τους άλλους είτε προς πρακτικούς στόχους. Έτσι, λαμβάνουμε τέσσερα κύρια μοντέλα ευημερίας, με βάση την έρευνα που γίνεται σε όλο τον κόσμο μέσω ερευνών.

  • Η ευτυχία προέρχεται από το να έχουμε σπουδαίες σχέσεις με τους ανθρώπους που νοιαζόμαστε. Είναι ένας συνδυασμός εξωτερικής και σχεσιακής εστίασης. Σε αυτή την περίπτωση οι φιλίες και η οικογένεια είναι οι κύριες πηγές ευτυχίας. Οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι ένα καλό παράδειγμα μιας χώρας που ταιριάζει με αυτό το μοτίβο.
  • Η ευτυχία προέρχεται από υψηλό βαθμό επίγνωσης. Αυτό το μοντέλο βασίζεται στο συνδυασμό εσωτερικής εστίασης και αυτό που βασίζεται σε διαπροσωπικές σχέσεις και είναι το μοντέλο που αντιστοιχεί σε ανθρώπους με έντονα πνευματική, φιλοσοφική ή θρησκευτική διάθεση, ειδικά σε εκείνους που δίνουν μεγάλη σημασία στην κοινοτική ζωή. Η Νότια Ινδία είναι η χώρα που ανήκει σε πολλούς ανθρώπους που ακολουθούν αυτό το μοντέλο.
  • Η ευτυχία συνίσταται στο να κάνεις αυτό που αγαπάς, συχνά μαζί με άλλους. Αυτή η γραμμή σκέψης προέρχεται από το συνδυασμό μιας τάσης να βασιζόμαστε σε εξωτερικά δεδομένα και στόχους – δηλαδή να αφιερώνουμε τον εαυτό μας στην εργασία ή σε πολύ ανταποδοτικές δραστηριότητες αναψυχής. Αυτό είναι το πρότυπο ζωής των ανθρώπων που τείνουν να πουν: «Η δουλειά μου είναι η ζωή μου» ή «Μου αρέσει να παίζω γκολφ ή με φίλους». Μπορείτε να βρείτε πολλούς ανθρώπους που αναγνωρίζουν τον εαυτό τους σε αυτό το μοντέλο στις σκανδιναβικές χώρες και στην κεντρική Ευρώπη.
  • Η ευτυχία προέρχεται απλά από το να είσαι καλά. Σε αυτό το μοντέλο, από την άλλη πλευρά, υπάρχει ένας συνδυασμός εσωτερικής εστίασης και στόχων. Είναι το μοντέλο των ανθρώπων που δίνουν απόλυτη προτεραιότητα σε εμπειρίες από τις οποίες μπορούν να αντλήσουν θετικές αισθήσεις, είτε πρόκειται για εμπειρίες που γίνονται μόνες τους είτε μαζί με άλλους ανθρώπους. Είναι ένας καλός τρόπος για να ελέγξετε τον βαθμό ευημερίας σας εάν, όταν φαντάζεστε τον εαυτό σας ευτυχισμένο, σκέφτεστε όταν παρακολουθείτε Netflix ή πίνετε κρασί. Αυτό είναι το πιο διαδεδομένο μοντέλο στη Νότια Αμερική, την περιοχή της Μεσογείου και τη Νότια Αφρική.

Προφανώς, αυτή η ταξινόμηση δεν είναι εξαντλητική και θα υπάρχουν πολλοί άνθρωποι και χώρες που δεν θα είναι σε θέση να εμπίπτουν σαφώς σε μία από αυτές τις κατηγορίες· κάθε σύλληψη της ευτυχίας, στην πραγματικότητα, θα μπορούσε να προέρχεται από ένα μείγμα αυτών των μοντέλων. Πρέπει να ειπωθεί, ωστόσο, ότι αυτοί οι ορισμοί μας δίνουν ένα σημείο εκκίνησης για να κατανοήσουμε τη μεγάλη ποικιλία εννοιών ευημερίας που μπορούν να βρεθούν στον κόσμο – καθώς και εκείνων που ο καθένας μας έχει στο κεφάλι και την καρδιά του.

Όπως διαφορετικοί ορισμοί της ευτυχίας μπορούν να βρεθούν σε διαφορετικά μέρη, το ίδιο και οι άνθρωποι. Η κατανόηση αυτής της ποικιλομορφίας μπορεί να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε τον εαυτό μας – για παράδειγμα, κατανοώντας αν είμαστε το μαύρο πρόβατο της οικογένειας, αυτό που δεν βρίσκει τη θέση του, και κατανοώντας γιατί και τι να κάνουμε γι ‘αυτό, αν είναι απαραίτητο να μετακινηθούμε και να αλλάξουμε θέσεις, να ενταχθούμε σε μια νέα κοινότητα ή απλά να βρούμε έναν τρόπο να τα πάμε καλά με την πραγματικότητα που την περιβάλλει.

Καθώς γράφω τις τελευταίες γραμμές αυτού του άρθρου είμαι στη Βαρκελώνη για να περάσω το καλοκαίρι. Εδώ και τριάντα χρόνια στοιχειώνω αυτή την πόλη σαν φάντασμα, εδώ και εβδομάδες. Η Βαρκελώνη δεν βρίσκεται στην πρώτη θέση σε κανένα δείκτη πόλεων όπου ζείτε καλύτερα ή πιο ευτυχισμένα (η ίδια η Ισπανία, στην τελευταία έκθεση των Ηνωμένων Εθνών, είναι είκοσι έβδομη). Τότε γιατί την αγαπώ τόσο πολύ;

Η Βαρκελώνη, η πρωτεύουσα της Καταλονίας, είναι μια υβριδική πόλη: εντελώς ισπανική για την εξαιρετική σημασία που δίνεται στον ελεύθερο χρόνο και τις φιλίες, σαφώς βορειοευρωπαϊκή όσον αφορά τις εργασιακές συνήθειες – και μεταξύ αυτών των δύο ψυχών, πολύ λίγος χώρος αφήνεται για ύπνο, κάτι που είναι ένα μικρό πρόβλημα. Είναι μια επιχειρηματική πόλη, όπου εργάζεστε σκληρά, αλλά όπου υπάρχει χώρος για διασκέδαση και φιλικότητα. Είναι επίσης το μέρος που παντρεύτηκα πριν από πολλά χρόνια, και όπου κατοικούν οι περισσότεροι άνθρωποι που αγαπώ. Ως εκ τούτου, αντιπροσωπεύει την προσωπική μου υβριδική έννοια της ευτυχίας: ένα μέρος για να βυθιστώ με όλο τον εαυτό μου και να απολαύσω πλήρως το ερευνητικό και διδακτικό μου έργο και ταυτόχρονα όπου μπορώ να ζήσω πλήρως τις σχέσεις με τους σημαντικούς ανθρώπους στη ζωή μου. Η Βαρκελώνη για μένα είναι το πιο ευτυχισμένο μέρος στον κόσμο.

Κι εσύ έχεις τη δική σου Βαρκελώνη κάπου: πήγαινε να τη βρεις.