James shotter Financial Times Ην.Βασίλειο

Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν εξαπέλυσε τη μεγαλύτερη στρατιωτική επίθεση στην Ευρώπη τα τελευταία πενήντα χρόνια. Ο στόχος είναι να κάμψει τη θέλησή της Ουκρανίας. Αλλά ακόμη και οι ελιγμοί για την ενίσχυση του στραγγαλισμού από τη γειτονική Λευκορωσία, θα έχουν τεράστιες συνέπειες για την ασφάλεια της ηπείρου. Παρά το γεγονός ότι είναι επίσημα σύμμαχος της Ρωσίας, ο λευκορώσος ηγέτης Αλεξάντερ Λουκασένκο προσπαθεί εδώ και καιρό να διατηρήσει κάποια ανεξαρτησία από το Κρεμλίνο. Τους τελευταίους μήνες, ωστόσο, έχει αρχίσει να ενδίδει. Παρά το καθεστώς της ως ουδέτερου έθνους, η Λευκορωσία επέτρεψε στα ρωσικά στρατεύματα να χρησιμοποιήσουν το έδαφός της για να ξεκινήσουν την πυραυλική επίθεση εναντίον του Κιέβου. Εν τω μεταξύ, στις 27 Φεβρουαρίου, εγκρίθηκε τροποποίηση του συντάγματος σε δημοψήφισμα το οποίο θα επιτρέψει τη στεγασμένη στο έδαφός της ρωσικών πυρηνικών όπλων.

«Είναι μια τεράστια καινοτομία»,

δήλωσε αξιωματούχος ασφαλείας της Κεντρικής Ευρώπης. «Είναι μια νέα πραγματικότητα, τόσο από στρατιωτική όσο και από στρατηγική άποψη». Μετά την κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης στις αρχές της δεκαετίας του ’90, το 1999 η Ρωσία και η Λευκορωσία υπέγραψαν μια συνθήκη που δεσμεύτηκε να ενισχύσει την πολιτική, οικονομική και αμυντική ολοκλήρωση. Αλλά στα σχεδόν τριάντα χρόνια της εξουσίας του, ο Λουκασένκο προσπάθησε να μην μπει εντελώς στην τροχιά της Ρωσίας. Πολλοί από τους στόχους της Συνθήκης, όπως η δημιουργία μιας πολιτικής συνομοσπονδίας, δεν έχουν υλοποιηθεί. Ο Λουκασένκο προσπάθησε επίσης να αντιμετωπίσει το ρόλο της Μόσχας ως κύριου εμπορικού εταίρου της Λευκορωσίας εντείνοντας περιοδικά τις σχέσεις με την Ευρωπαϊκή Ένωση. Το 2014, επίσης, δεν αναγνώρισε τη ρωσική προσάρτηση της Κριμαίας.

Στα σύνορα

Από τον Αύγουστο του 2020 ο Λουκασένκο, μετά τη νοθεία και τη διεκδίκηση της νίκης στις προεδρικές εκλογές, έχει λιγότερα περιθώρια ελιγμών. Η σκληρή καταστολή των μεγάλων διαδηλώσεων μετά την ψηφοφορία συγκλονίζει τους Λευκορώσους, απομόνωσε τον Λουκασένκο από τον υπόλοιπο κόσμο και ενίσχυσε την εξάρτησή του από την πολιτική και οικονομική στήριξη του Πούτιν. «Η Λευκορωσία πάντα αναζητούσε αυτή τη μέση οδό, πηγαίνοντας λίγο προς την Ευρωπαϊκή Ένωση και λίγο προς τη Ρωσία. Ωστόσο, ο Λουκασένκο έχασε», δήλωσε ο Γουίλιαμ Αλμπερκέ, πρώην αξιωματούχος του ΝΑΤΟ, ο οποίος ηγείται πλέον του τμήματος στρατηγικής, τεχνολογίας και ελέγχου όπλων του Διεθνούς Ινστιτούτου Στρατηγικών Μελετών. «Ο Πούτιν του είπε να ξεπληρώσει το χρέος. Και το έκανε.»

Για την Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη, αυτή η επανατοποθέτηση του Lukashenko ενέχει κινδύνους. Ένα από τα πιο άμεσα είναι η μετατόπιση της ισορροπίας των δυνάμεων γύρω από τη διέλευση Suwalki, το τμήμα πολωνικού εδάφους μήκους 65 χιλιομέτρων που σχηματίζει τα σύνορα μεταξύ Πολωνίας και Λιθουανίας και συνδέει τα κράτη της Βαλτικής με την υπόλοιπη Ευρωπαϊκή Ένωση.

Αυτή η λωρίδα γης, η οποία συνορεύει με το ρωσικό περίκλειστο Καλίνινγκραντ στα δυτικά και τη Λευκορωσία στα ανατολικά, θεωρείται από καιρό ένα από τα αδύνατα σημεία του ΝΑΤΟ. Εάν οι τριάντα χιλιάδες Ρώσοι στρατιώτες που εισέβαλαν στη Λευκορωσία από τις αρχές του 2022 παρέμεναν εκεί, η ικανότητα της Μόσχας να αποκόψει τα κράτη της Βαλτικής από την υπόλοιπη Ευρωπαϊκή Ένωση θα αυξανόταν σημαντικά. «Πρόκειται για μια ουσιαστική αλλαγή», δήλωσε ο François Heisbourg, ειδικός σε θέματα άμυνας στα γαλλικά. «Σημαίνει ότι θα είναι αρκετά δύσκολο να στηρίξουμε στρατιωτικά τα κράτη της Βαλτικής σε περίπτωση κλιμάκωσης».

Σε απάντηση στην αύξηση των ρωσικών δυνάμεων στη Λευκορωσία, οι χώρες του ΝΑΤΟ έχουν ενισχύσει την παρουσία τους σε γειτονικά κράτη. Το Ηνωμένο Βασίλειο, η Γερμανία, η Δανία και η Νορβηγία έστειλαν στρατεύματα στις χώρες της Βαλτικής, ενώ οι Ηνωμένες Πολιτείες έστειλαν στρατιώτες στην Πολωνία. Πολλοί στην Κεντρική Ευρώπη επιθυμούν περαιτέρω επέκταση της συμμαχίας. «Αποτελεί θεμελιώδη εξέλιξη όχι μόνο για την περιφερειακή ασφάλεια, αλλά και για την Ευρωπαϊκή ασφάλεια», δήλωσε ο Μάρτσιν Πριζιντάζ, υφυπουργός Εξωτερικών της Πολωνίας, στους Financial Times. «Πρέπει να απαντήσουμε με την ανάπτυξη βαρέων τεθωρακισμένων στρατιωτικών μονάδων. Αυτή είναι δουλειά του ΝΑΤΟ».

Για να δημιουργήσουν αξιόπιστο αποτρεπτικό, οι ανατολικές χώρες της Ατλαντικής συμμαχίας χρειάζονται πολύ περισσότερα στρατεύματα, δήλωσε ο Χάισμπουργκ. «Υπάρχουν 190.000 Ρώσοι γύρω από την Ουκρανία», εξήγησε. «Πρέπει να αυξήσουμε τον αριθμό όχι από πέντε χιλιάδες σε δέκα χιλιάδες, αλλά σε πενήντα χιλιάδες: χρειαζόμαστε πιο μόνιμες δυνάμεις του ΝΑΤΟ κοντά στη Λευκορωσία, καθώς επίσης σε πιο οπισθοδρομικές θέσεις».

Όπλα μικρού βεληνεκούς
Η αλλαγή της πυρηνικής θέσης της Λευκορωσίας θα άλλαζε επίσης τους υπολογισμούς ασφαλείας. Η Ρωσία θα μπορούσε ήδη να εκτοξεύσει πυραύλους από το Καλίνινγκραντ. Ωστόσο, σύμφωνα με τον Αλμπερκέ, μια επίθεση από τη Λευκορωσία θα αυξήσει την ικανότητα του Κρεμλίνου να πλήξει περιοχές της Ευρώπης με όπλα μικρού βεληνεκούς. «Δεν υπάρχουν στοιχεία ότι η Λευκορωσία είναι έτοιμη να φιλοξενήσει μόνιμα πυρηνικά όπλα στο έδαφός της. Ωστόσο, η πιθανότητα προσωρινής στάθμευσης είναι κάτι παραπάνω από ασφαλής», δήλωσε ο Αλμπερκέ. «Η ιδέα ότι η Λευκορωσία είναι ανεξάρτητη χώρα με την οποία πρέπει να ασχοληθεί ανεξάρτητα από την άποψη της πολιτικής ασφάλειας ή άμυνας δεν ισχύει πλέον. Κάθε είδους ρωσική δύναμη μπορεί να αναπτυχθεί στη Λευκορωσία ανά πάσα στιγμή που θέλει ο Πούτιν», πρόσθεσε.

Προς το παρόν, οι κυβερνήσεις της Κεντρικής Ευρώπης δεν αισθάνονται ότι απειλούνται όπως η Ουκρανία από την παρουσία ρωσικών στρατευμάτων στη Λευκορωσία. Αλλά φοβούνται ότι αν η δυτική απάντηση στη στρατηγική του Πούτιν δεν είναι αρκετά ισχυρή, ο Ρώσος πρόεδρος θα μπορούσε να προσπαθήσει να «δοκιμάσει» τη συμμαχία αλλού. «Ο Πούτιν έχει εμμονή με την Ουκρανία, το αποδεικνύει σε όλους εδώ και χρόνια», ανέφερε ο αξιωματούχος ασφαλείας της Κεντρικής Ευρώπης. «Ωστόσο, εκ των υστέρων, επιστρέφοντας στις απαιτήσεις που είχε ο Ρώσος πρόεδρος προς τη Δύση πριν την εισβολή, δεν αφορά μόνο την Ουκρανία. Το δεύτερο αίτημά της είναι ακριβώς η επιστροφή της Κεντρικής και Ανατολικής Ευρώπης στο ρόλο των ουδέτερων εδαφών.