Greig Paul The conversation Ην.Βασίλειο

Λίγο πριν μπλοκαριστεί η πρόσβαση στον ιστότοπο bbc News στη Ρωσία, ο βρετανικός δημόσιος ραδιοτηλεοπτικός φορέας ανακοίνωσε ότι θα συνεχίσει να μεταδίδει την παγκόσμια υπηρεσία του, τις διεθνείς ειδήσεις, μέσω του ραδιοφώνου βραχέων κυμάτων για τέσσερις ώρες την ημέρα. Η κίνηση, εξήγησε, θα χρησιμεύσει για να εξασφαλίσει ότι οι κάτοικοι τμημάτων της Ρωσίας και της Ουκρανίας θα συνεχίσουν να ακούν τα νέα του.

Σε έναν κόσμο όπου τα κινητά τηλέφωνα είναι σχεδόν παντού, μπορεί να φαίνεται παράξενη η επιλογή να καταφύγετε σε μια τεχνολογία που αναπτύχθηκε στις αρχές του εικοστού αιώνα. Υπάρχουν πράγματι διάφοροι καλοί λόγοι από πρακτική άποψη.

Το ραδιόφωνο shortwave προηγήθηκε αυτού που πολλοί θυμούνται ως αναλογικό ραδιόφωνο διαμόρφωσης πλάτους (am), το οποίο χρησιμοποιεί κύματα χαμηλής συχνότητας για τη μετάδοση ηχητικών μηνυμάτων. Το ραδιόφωνο shortwave είναι πολύ απλούστερο από τις τηλεοπτικές ή ψηφιακές τηλεπικοινωνιακές υπηρεσίες: οι δέκτες είναι άμεσα διαθέσιμοι (και μπορούν να κατασκευαστούν από κομμάτια παλαιού ηλεκτρονικού εξοπλισμού) και τα κύματα διαδίδονται σε μεγάλες αποστάσεις.

Η τηλεόραση και το ραδιόφωνο του παρελθόντος ήταν πολύ διαφορετικά από αυτά του σήμερα, με βάση το Διαδίκτυο. Για να ακολουθήσετε τις εκπομπές, δεν υπήρχε ανάγκη να στείλετε πρώτα πληροφορίες: ήταν αρκετό για να έχετε δέκτη. Όταν κάποιος χρησιμοποιεί ένα ραδιόφωνο βραχέων κυμάτων, δεν υπάρχει ίχνος της χρήσης του. Και αυτό καθιστά δύσκολο για μια κατοχική δύναμη να βρει ανθρώπους που ακούνε (συχνά απαγορευμένες) ειδήσεις από το εξωτερικό. Αντ ‘αυτού, όταν περιηγείστε στο διαδίκτυο ή χρησιμοποιείτε μια εφαρμογή στο τηλέφωνό σας, η συσκευή σας πρέπει να ζητήσει το επιθυμητό περιεχόμενο, το οποίο στη συνέχεια αποστέλλεται στο τηλέφωνό σας. Λόγω αυτής της αμφίδρομης επικοινωνίας, όταν περιηγούμαστε στο διαδίκτυο, διάφορα μέρη – για παράδειγμα ο πάροχος υπηρεσιών διαδικτύου – μπορούν να δουν αν έχουμε επισκεφθεί ορισμένους ιστότοπους.

Οι υπηρεσίες που βασίζονται στο Διαδίκτυο μπορούν επίσης να υπερφορτωθούν, τόσο όταν υπάρχει μεγάλη ζήτηση όσο και όταν βρίσκεται σε εξέλιξη μια κυβερνοεπίθεση, η οποία πλημμυρίζει μια συγκεκριμένη υπηρεσία με αιτήματα, προκειμένου να την καταστήσει άχρηστη.

Ταξιδεύοντας μακριά

Υπάρχουν και άλλοι λόγοι για τους οποίους το ραδιόφωνο βραχέων κυμάτων μπορεί να είναι χρήσιμο σε καταστάσεις κρίσης. Μεταδίδοντας σε χαμηλότερες συχνότητες, τα σήματα μπορούν να ταξιδέψουν πέρα από αυτά της τηλεόρασης ή του τηλεφώνου, καλύπτοντας χιλιάδες χιλιόμετρα, αντί για δεκάδες χιλιόμετρα. Αυτό σημαίνει ότι το BBC μπορεί να εκπέμπει εκτός εμπόλεμων ζωνών χωρίς να βασίζεται σε τοπικές υποδομές. Η χρήση χαμηλών συχνοτήτων επιτρέπει επίσης στα σήματα να εξαπλώνονται καλύτερα μέσω των κτιρίων και στο περιβάλλον. Για να κατανοήσετε τα προβλήματα της ραδιοφωνικής διάδοσης, απλά σκεφτείτε πότε είμαστε μέσα σε ένα παλιό κτίριο και συνειδητοποιούμε ότι το κινητό δεν παίρνει πλέον. Τα σήματα χαμηλής συχνότητας φτάνουν καλύτερα σε κτίρια και υπόγεια, ακόμη και αν μεταδίδονται από μακριά, κάτι που είναι χρήσιμο για τους ανθρώπους που είναι κλειδωμένοι σε καταφύγια.

Οι ραδιοδέκτες shortwave είναι επίσης ενεργειακά αποδοτικοί. Μπορείτε να εκτελέσετε ένα φορητό ραδιόφωνο για μέρες με απλές μπαταρίες και πολλά αυτοκίνητα έχουν ένα ραδιόφωνο βραχέων κυμάτων που μπορείτε να συνδέσετε με την μπαταρία του οχήματος. Ορισμένοι δέκτες λειτουργούν με αιολική ή ηλιακή ενέργεια.

Αν και μπορούμε τώρα να τα τροφοδοτήσουμε με πρόσθετες μπαταρίες, φορτιστές αυτοκινήτων ή ηλιακούς συλλέκτες, τα κινητά τηλέφωνα απαιτούν πολλή υποδομή για να λειτουργήσουν: κεραίες ραδιοφώνου, ηλεκτρικά δίκτυα και καλώδια οπτικών ινών. Οποιοδήποτε από αυτά μπορεί να μην λειτουργήσει ή να έχει υποστεί σκόπιμη βλάβη. Εάν ένα τοπικό πέργκολα χάσει την ισχύ του, τότε σε μια συγκεκριμένη περιοχή δεν θα υπάρχει πλέον ρεύμα. Εάν τα νευρικά κέντρα του Διαδικτύου είναι κατεστραμμένα ή ξεμείνουν από ηλεκτρικό ρεύμα, ολόκληρο το δίκτυο καθίσταται απρόσιτο.

Τα κινητά τηλέφωνα και τα ψηφιακά ραδιόφωνα έχουν σχεδιαστεί για να χρησιμοποιούν χαμηλή ισχύ μετάδοσης, γεγονός που καθιστά πιο βολικό για τους φορείς κινητής τηλεφωνίας να επαναχρησιμοποιεί τις ίδιες συχνότητες σε διαφορετικές περιοχές. Αυτό σημαίνει ότι οι φορείς εκμετάλλευσης δικτύων μειώνουν την ισχύ του σήματος όπου είναι δυνατόν. Μια κατάσταση που θα μπορούσε να είναι χρήσιμη σε όποιον θέλει να διαταράξει και να εμποδίσει την πρόσβαση σε κινητά δίκτυα χρησιμοποιώντας φορητό εξοπλισμό εμπλοκής  (η κατοχή και η χρήση του οποίου είναι γενικά παράνομη). Η διατάραξη ενός σήματος βραχέων κυμάτων, από την άλλη πλευρά, είναι πιο περίπλοκη επειδή απαιτεί ένα δίκτυο μεγάλων πομπών υψηλής ισχύος διάσπαρτους σε μια χώρα, όλοι λειτουργούν με την ίδια συχνότητα.

Στον συνεχιζόμενο πόλεμο, η μετάβαση στις τεχνολογίες του παρελθόντος δεν αφορά μόνο τις ειδήσεις. Αρκετές αναφορές μιλούν για ρωσικές στρατιωτικές μονάδες που χρησιμοποιούν μη κρυπτογραφημένα αναλογικά ραδιόφωνα, ή γουόκι-τόκι, για να μιλήσουν μεταξύ τους στο πεδίο της μάχης. Σε εχθρικές καταστάσεις, μερικές φορές οι παλαιότερες και απλούστερες τεχνολογίες είναι επίσης οι πιο προσβάσιμες και μπορούν να παρέχουν πιο αξιόπιστους διαύλους επικοινωνίας από τους πιο σύνθετους και σύγχρονους.