Derek Thompson The Atlantic USA

Μέσα σε λίγες ημέρες, οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ευρώπη και άλλες χώρες αφορίζουν τη Ρωσία από την παγκόσμια σκηνή, απομονώνοντας οικονομικά, εμπορικά και πολιτιστικά την ενδέκατη μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου. Ηνωμένες Πολιτείες και Ευρώπη έχουν παγώσει ξένα περιουσιακά στοιχεία που κατέχει η κεντρική τράπεζα της Ρωσίας, πλήττοντας την ικανότητα της χώρας να σταθεροποιήσει το νόμισμά της. Ιδιωτικές εταιρείες, συμπεριλαμβανομένων των Apple, Netflix, Adidas και BP, έχουν διακόψει τη ρωσική αγορά και οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν λάβει μέτρα για να απαγορεύουν τις εισαγωγές ρωσικού πετρελαίου. Αθλητικά πρωταθλήματα, φεστιβάλ κινηματογράφου και άλλα πολιτιστικά ιδρύματα εκδίωξε Ρώσους ανταγωνιστές. Τα McDonald’s θα κλείσουν τα υποκαταστήματά τους στη Ρωσία.

Πολλά από αυτά τα μέτρα είναι άνευ προηγουμένου για μια χώρα στο μέγεθος της Ρωσίας. Συνολικά, αντιπροσωπεύουν ένα ριζοσπαστικό πείραμα ηθικής τιμωρίας σε παγκόσμια κλίμακα. Εάν ο Βλαντιμίρ Πούτιν επιθυμούσε να επεκτείνει τη Ρωσική Αυτοκρατορία με τη χρήση βίας, το αποτέλεσμα που πέτυχε είναι το αντίθετο: η μείωση της Ρωσίας μέσω μιας άνευ προηγουμένου επίδειξης ήπιας δύναμης.

Ένα άλμα στο σκοτάδι

Οι άμεσες συνέπειες είναι ήδη συγκλονιστικές. Και στις δύο πλευρές αυτού του νέου Σιδηρού Παραπετάσματος, οι τιμές των βασικών προϊόντων εκτινάσσονται στα ύψη και οι οικονομικοί δείκτες καταρρέουν. Το πετρέλαιο βρίσκεται σε υψηλά όλων των εποχών και ο Nasdaq βρίσκεται σε ισχυρή ύφεση. Οι τιμές του νικελίου εκτινάχθηκε στα ύψη και το ρούβλι μειώθηκε κατά 50%. Οι τιμές χονδρικής ενέργειας στην Ευρώπη έχουν σπάσει όλα τα ιστορικά ρεκόρ και μια ευρωπαϊκή ύφεση φαίνεται τώρα περισσότερο από πιθανή. Ο οικονομολόγος Μαρκ Ζάντι δήλωσε ότι υπάρχει «μία στις τρεις πιθανότητες» ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα μπουν σε ύφεση αυτό το έτος.

Και αυτό είναι μόνο η αρχή. Όπως όλα τα νέα πειράματα, η συλλογική τιμωρία της Ρωσίας είναι ένα άλμα στο σκοτάδι. Δεν πρέπει να είμαστε υπερβολικά βέβαιοι για το πόσο θα διαρκέσουν αυτά τα μέτρα, ούτε για το είδος των ακούσιων συνεπειών που θα μπορούσαν να επιφέρουν. Μετά από κάποια ανάγνωση και αφού μίλησα με τους ειδικούς, ωστόσο, επικεντρώθηκα σε ορισμένες σημαντικές και μακροπρόθεσμες επιπτώσεις. Ακολουθούν τρεις τρόποι με τους οποίους το οικονομικό μπλακάουτ της Ρωσίας θα μπορούσε να αλλάξει τον κόσμο.

Η επανάσταση της καθαρής ενέργειας θα πάει με την ταχύτητα του φωτός

Οι τεχνολογικές επαναστάσεις του 21ου αιώνα τείνουν να είναι πολύ γρήγορες. Χρειάστηκαν περίπου δέκα χρόνια για το ποσοστό των Αμερικανών με smartphone να πάει από το μηδέν στο 80 τοις εκατό. Ωστόσο, οι ενεργειακές επαναστάσεις προχωρούν με πιο αργούς ρυθμούς και η μετάβαση στην καθαρή ενέργεια έχει επιμηκυνθεί ιδιαίτερα στις «νωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, γεγονός που μπορεί να προκαλεί έκπληξη δεδομένης της πτώσης των τιμών της ηλιακής ενέργειας. Η Δύση απλώς αρνήθηκε να δημιουργήσει έργα καθαρής ενέργειας όσο το δυνατόν γρηγορότερα για την απαλλαγή του δικτύου ηλεκτρικής ενέργειας από τις ανθρακούχες ανθρακούχες νάρθηκες.

Ο πόλεμος της Ρωσίας θα μπορούσε να επιταχύνει την πράσινη επανάσταση με δύο τρόπους. Πρώτον, θα αυξήσει την πολιτική πίεση προς τις κυβερνήσεις των ΗΠΑ και της Ευρώπης να μειώσουν την εξάρτηση από το ρωσικό πετρέλαιο και φυσικό αέριο (οι ΗΠΑ έχουν ήδη δηλώσει ότι θέλουν να σταματήσουν τις εξαγωγές ενέργειας από τη Ρωσία και η Ευρώπη εξετάζει παρόμοια απαγόρευση). Βραχυπρόθεσμα, οι χώρες θα κάνουν μεγαλύτερη χρήση των αποθεμάτων πετρελαίου και φυσικού αερίου για να διατηρήσουν τις τιμές σε χαμηλά επίπεδα. Με την πάροδο του χρόνου, ωστόσο, το μποϊκοτάζ της ρωσικής ενέργειας θα μπορούσε να αυξήσει την τιμή της θερμικής ενέργειας αρκετά για να αναγκάσει τις χώρες να στήνουν περισσότερα έργα αιολικής και ηλιακής ενέργειας.

Για χρόνια, τα έργα καθαρής ενέργειας παρεμποδίζονται από τους αντιαναπαπυκτικούς φόβους, τα αντιπυρηνικά συναισθήματα και τη γενικευμένη αίσθηση του «όχι στον κήπο μου«. Ο επείγων χαρακτήρας μιας εξωτερικής απειλής θα μπορούσε να εξαλείψει ορισμένες από αυτές. «Δεν μπορούμε να μιλάμε για επανάσταση στις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας εάν χρειάζονται επτά χρόνια για να λάβουν άδεια για την κατασκευή αιολικού πάρκου», δήλωσε ο Ευρωπαίος Επίτροπος Ενέργειας Καντρί Σίμσον. «Ήρθε η ώρα να αντιμετωπίσουμε αυτά τα προγράμματα όπως είναι, τα οποία αποτελούν προτεραιότητες για το δημόσιο συμφέρον».


Δεύτερον, η αύξηση των τιμών της ενέργειας θα αλλάξει τις προτιμήσεις κατανάλωσης, ωθώντας περισσότερους καταναλωτές να εγκαταλείψουν τα βενζινοκίνητα και πετρελαιοκίνητα αυτοκίνητα. Σήμερα, λιγότερο από το 5% της αμερικανικής αγοράς αυτοκινήτων είναι πλήρως ηλεκτρικό. Ωστόσο, η βιομηχανία πιέζει τα ηλεκτρικά οχήματα. Σχεδόν μία στις δύο διαφημίσεις αυτοκινήτων που προβλήθηκε κατά τη διάρκεια του Super Bowl αφορούσε ένα ηλεκτρικό όχημα. Αυτή η μετατόπιση της αγοράς θα μπορούσε να συνδυαστεί με μια σημαντική αύξηση των τιμών της βενζίνης που θα ώθησε περισσότερους Αμερικανούς να αγοράσουν ηλεκτρικά οχήματα, γεγονός που με τη σειρά του θα ενθαρρύνει περισσότερες εταιρείες αυτοκινήτων να παράγουν ηλεκτρικά οχήματα. Συνεπώς, το κόστος αυτών των οχημάτων θα μπορούσε να μειωθεί, ωθώντας τη ζήτηση προς τα πάνω.

Η πιθανή μετάβαση από την ενεργειακή δυσφορία στην ενεργειακή πρόοδο έχει ιστορικό προηγούμενο. Το 1973, ο ΟΠΕΚ απέκοψε τις Ηνωμένες Πολιτείες και άλλες χώρες από την πρόσβαση στο πετρέλαιο του, με αποτέλεσμα υψηλότερες τιμές. Αν και πολλοί Αμερικανοί συνδέουν αυτή την περίοδο με μια φάση οικονομικής στασιμότητας, η κρίση ώθησε τις αμερικανικές εταιρείες αυτοκινήτων να γίνουν πιο ενεργειακά αποδοτικές. Η τρέχουσα οικονομία καυσίμου που μετράται στις Ηνωμένες Πολιτείες σε μίλια ανά γαλόνι γεννήθηκε το 1973. Πενήντα χρόνια αργότερα γινόμαστε μάρτυρες της ίδιας δυναμικής: το σοκ της ενεργειακής δυστυχίας επιφέρει δεκαετίες προόδου.

Μια νέα κινεζική αυτοκρατορία

Λόγω του εμπορικού αφορισμού, η Ρωσία έχει γίνει πολύ εξαρτημένη από την Κίνα, η οποία έχει εναλλάσσει τις θέσεις της από το να κατηγορεί τη Δύση για τη σύγκρουση στην Ουκρανία έως να αποστασιοποιείται από τη Ρωσία, από την άρνηση να μιλήσει για εισβολή έως την καταδίκη των αμάχων θυμάτων έως τις εκκλήσεις για ειρήνη. Πέρα από τις ρητορικές ανοησίες, η Κίνα συνεχίζει να συναλλάσσεται με τη Ρωσία και το Πεκίνο εξετάζει σοβαρά το ενδεχόμενο να αποκτήσει μερίδια σε ρωσικούς ενεργειακούς γίγαντες που εγκαταλείπονται από δυτικές εταιρείες. Ο Michael Cembalest, διευθυντής στρατηγικών αγοράς και επενδύσεων στη διαχείριση περιουσιακών στοιχείων της JP Morgan, σημειώνει ότι η Ρωσία και η Κίνα είχαν ήδη προσεγγίσει πριν από την ουκρανική κρίση. Από την εισβολή της Ρωσίας στην Κριμαία το 2014, το εμπόριο μεταξύ των δύο χωρών έχει αυξηθεί κατά 50 τοις εκατό. «Η Ρωσία είναι σήμερα ο κύριος αποδέκτης του κρατικού χρηματοπιστωτικού τομέα της Κίνας», γράφει ο Cembalest, υπενθυμίζοντας πώς η Κίνα και η Ρωσία άρχισαν να χρησιμοποιούν τα νομίσματά τους για να υπογράψουν συμφωνίες ήδη από το 2010, «ανοίγοντας το 2014 μια γραμμή ανταλλαγής νομισμάτων που μείωσε γρήγορα την εξάρτηση» από το δολάριο ΗΠΑ.

Προσθέτοντας όλους αυτούς τους παράγοντες μαζί, φαίνεται ότι η Κίνα θα μπορούσε να γίνει η έσχατη λύση για τη Ρωσία, η οποία με αυτόν τον τρόπο θα μπορούσε να γίνει ένα είδος γιγαντιαίας Βόρειας Κορέας, το αδίστακτο κράτος που από το 2010 εξαρτάται από την Κίνα για περίπου το 90 τοις εκατό του εμπορίου της. Ένα πιθανό σενάριο είναι επομένως ότι η αποτυχημένη προσπάθεια του Πούτιν να επεκτείνει τη Ρωσική Αυτοκρατορία θα αναπτύξει την κινεζική αυτοκρατορία, σε μια εποχή που η Ρωσία θα πρέπει να βασιστεί αποκλειστικά στην Κίνα για να αποφύγει την οικονομική καταστροφή.

Ένας παγκόσμιος αγώνας για τα τρόφιμα

Η Ουκρανία και η Ρωσία τροφοδοτούν ολόκληρο τον κόσμο. Μαζί αντιπροσωπεύουν περίπου το 30% των παγκόσμιων εξαγωγών σιταριού, το 20% των εξαγωγών αραβοσίτου και το 80% των εξαγωγών ηλιελαίου. Αρκετές χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Αιγύπτου, της Τουρκίας, του Μπαγκλαντές, του Σουδάν και του Πακιστάν λαμβάνουν το ήμισυ ή και περισσότερο των σιτηρών τους από τη Ρωσία ή την Ουκρανία. Σύμφωνα με τον ραδιοτηλεοπτικό φορέα NPR, γενικά μία στις οκτώ θερμίδες που διακινεί μεταξύ διαφορετικών χωρών προέρχεται από την Ουκρανία ή τη Ρωσία. Και τώρα οι δύο χώρες βρίσκονται σε πόλεμο. Η Ρωσία και η Λευκορωσία είναι επίσης σημαντικοί εξαγωγείς λιπασμάτων. Η αύξηση των τιμών των λιπασμάτων θα μπορούσε να έχει τεράστιο αντίκτυπο στις καλλιέργειες, καθώς και να οδηγήσει σε άνοδο των τιμών του ψωμιού.

Όπως εξήγησε ο συνάδελφός μου David Frum, ένας παγκόσμιος αγώνας για φαγητό δεν θα ήταν άσχημα νέα για όλους τους φτωχούς του κόσμου. Περίπου τα δύο τρίτα των Αφρικανών της υποσαχάριας Αφρικής ζουν στη γεωργία και καθώς οι τιμές των τροφίμων αυξάνονται, θα μπορούσαν να κερδίσουν περισσότερα και να πειραματιστούν με νέες καινοτομίες για να ενισχύσουν την παραγωγικότητα. Πολλές από τις χώρες που εξαρτώνται περισσότερο από τις εισαγωγές από τη Ρωσία και την Ουκρανία έχουν προβλέψει την πιθανότητα διαταραχών στο εμπόριο και έχουν συσσωρεύσει αποθέματα σιταριού και καλαμποκιού επαρκή για να συνεχιστεί για αρκετούς μήνες.

Ωστόσο, οι μακροπρόθεσμοι κίνδυνοι πολιτικής αστάθειας δεν μπορούν να υποτιμηθούν. Αρκετές αναλύσεις των λαϊκών εξεγέρσεων του 2011 που ανέτρεψαν τις κυβερνήσεις της Τυνησίας και της Αιγύπτου κατά τη διάρκεια της λεγόμενης Αραβικής Άνοιξης έχουν εντοπίσει την προέλευσή τους σε αύξηση των τιμών των τροφίμων, ειδικά των δημητριακών. Ο πόλεμος μεταξύ δύο μεγάλων χωρών του αχυρώνα θα έχει ακόμη πιο καταστροφικές επιπτώσεις στις τιμές. Εάν είναι δυνατόν να αντλήσουμε ενδείξεις από αυτό που συνέβη το 2011, θα μπορούσε να μας περιμένει κάτι περισσότερο από μια Αραβική Άνοιξη, μια παγκόσμια άνοιξη, ένα κύμα παγκόσμιας πολιτικής αστάθειας. Οι τελευταίες εβδομάδες έχουν ήδη αποδείξει τη δύναμη των κοινωνικών κατακλυσμό: αυτό που ξεκίνησε ως οικονομική κύρωση κατά της Ρωσίας έχει γίνει παγκόσμιο μποϊκοτάζ της χώρας. Φανταστείτε μια κοινωνική αλληλουχία που τροφοδοτείται όχι μόνο από την ηθική ορθότητα αλλά και από την πείνα.